Речта за започване на колежа за 2021 г. за нашето време

Речта за започване на колежа за 2021 г. за нашето време

Много училища, много начални адреси тази пролет, закриване на учебна година, която беше, без съмнение сте чували ad nauseam, като никоя друга.

Не само завършилите висшия си клас, работейки дистанционно, поради пандемията на коронавирус, но и заемат мястото си като възрастни в страна, която се справя както с последиците от нападението на бившия президент Доналд Тръмп върху демократичните институции на Америка, така и с национално расово разчитане. от убийствата на Джордж Флойд, Бреона Тейлър и други чернокожи от ръцете на полицията.

Разбира се, тазгодишният начален сезон беше белязан с радостни тържества и традиционни думи на насърчение, похвала и съвети от ораторите – например Джон Леджънд каза на завършилите университета Дюк да оставят „любовта да бъде вашата северна звезда“.

Рекламната история продължава под рекламата

Но една конкретна реч перфектно улови времената, през които живеем - тази (вижте пълния стенограма по-долу), изнесена от бившия изпълнителен редактор на Washington Post Мартин Барън на завършилите университета Съфолк на церемония, проведена във Fenway Park в Бостън. (Да, Барон беше мой шеф в продължение на осем години.)

Барон, който беше толкова мощен защитник на Първата поправка като всеки американец през последните години, изложи пред какво са изправени завършилите в днешна Америка и ги натовари с това:

Целта ми тук е да говоря за необходимостта от силни институции от всякакъв тип. И необходимостта всички вие да ги направите по-силни в момент, когато изкушението е било да ги съборите. Основните институции в тази страна през десетилетията претърпяха криза на доверието. Военните и малкият бизнес все още вдъхват доверие. Медицинската система спечели доверие по време на пандемията. Но почти всички останали - религиозни институции, полиция, Конгрес, президентство, банки, технологични компании, преса, дори образователни институции - видяха подкопаване на доверието сред обществото. Можем да разберем защо. Много институции провалиха обществото и тези провали са пресни в съзнанието ни: злоупотреби от страна на полицията. Съдебни системи, които се отнасят към силните нежно и към слабите сурово. Технологични компании, които трупат приходи, но избягват отговорност. Финансови спекуланти, които избягват отговорността, когато техните хазарти поставят икономиката на колене. Преса, която се държи така, сякаш знае всички отговори, преди да е тръгнала да ги търси. Политика, която е по-гадно пърформанс, отколкото сериозно решаване на проблеми. Останахме с отслабени институции. Те трябва да бъдат възстановени. Те имат нужда от вашата помощ. Само с ваша помощ те могат да станат по-силни и по-добри.

Барон изнесе поредица от речи относно свободата на словото и Първата поправка през последните години, включително една миналата година по време на откриването на Харвардския университет, която можете да прочетете тук.

Ето пълния препис от настъпителната реч на Барон през 2021 г. в университета в Съфолк:

Благодаря ви, че ме поканихте обратно в Бостън, за да бъда с вас в този славен ден и в тази грандиозна обстановка. Fenway е свещена арена на постижения, радост и обща цел. Точно тези теми искам да обсъдя днес. Но първо нещата. Най-сърдечни поздравления на всички абитуриенти за постиженията ви. Тъй като вашите постижения са признати на тази церемония, можете да погледнете назад с оправдана гордост — защото сте работили усилено, за да достигнете този ден. И можете да гледате напред - с обнадеждаващо очакване към пълноценен живот. Поздравления и на цялото семейство и приятели, които са тук, физически или душевно, за да празнуват с вас. През всичките ви години в университета в Съфолк те са били до вас, подкрепяйки ви. Дължим им нашата благодарност за всичко, което направиха, за да допринесат за вашия успех. Моля, дайте им бурни аплодисменти. Моето собствено дипломиране в университета беше преди 45 години. Спомените вече са малко бледи. Но помня нещо ясно: имах нетърпение да продължа живота си. Прекарах си фантастично в колежа. Бях създал много приятели. Бях научил много. И все пак ме сърдеше да продължа напред. Бях силно фокусиран върху себе си. Моята работа. Моите доходи. Моите разходи. Моите условия за живот. Вселената на ума ми беше силно ограничена и аз бях в центъра й. Като повечето мои съученици, аз бях изключително погълнат от себе си. Преди няколко месеца се пенсионирах от работа на пълен работен ден. И когато напуснах The Washington Post, след осем години като негов главен редактор, мислите ми се отклониха далеч от тези, които ме занимаваха в деня, когато получих дипломите си в колежа. Съобщих какво си мисля в бележка на моите колеги, в която обявих, че ще се оттегля от ръководството на тази легендарна редакция, която в продължение на десетилетия промени хода на историята. „Работата в The Post“, казах на моите колеги, „позволява на всеки от нас да служи на цел, по-голяма от себе си“. Мисията на The Washington Post беше целта, която открих извън себе си. Такава беше и мисията на всяко друго място, на което съм работил - в Бостън, Маями, Ню Йорк и Лос Анджелис. Подобно на моите колеги от редакцията, намерих цел да дам на гражданите на една демокрация информацията, от която се нуждаят и заслужават да знаят. . . намери цел в журналистиката, която е честна, почтена, строга и непоколебима. . . намериха цел в поддържането на властта да отговарят, както са предвидили нашите основатели, когато изработиха Първата поправка. Работата в тези редакции за мен не беше просто работа. Това беше призвание. И бях благодарен за това как тези институции дадоха форма на моето професионално израстване и ми повериха своята репутация. Тези редакции бяха нещо повече от произволна колекция от хора, работещи под един покрив. Споделяхме обща етика. От всеки от нас се очакваше да действа, преди всичко, не в услуга на собствения си интерес, а по-скоро в услуга на дългогодишните ценности и принципи на институцията като цяло. Заплатата идваше със задължение: Където и да сме, каквото и да правим - по часовник или извън него - трябваше да имаме предвид тази идея: Да направим институцията по-силна. Изградете го. Не правете нищо, за да го отслабите. Не правете нищо, за да го смутите. Сега живеем във време, в което хората са силно фокусирани върху собствената си идентичност като личности – аз, аз, моите чувства, моят житейски опит, моята лична марка. И така, може да попитате, какво стана с тази индивидуална идентичност за всеки от нас, докато работехме за институция, която ни помоли да подчиним индивидуалните си интереси на колективните интереси на институцията? Никога не сме се отказвали от своята индивидуалност, от нашата личност, от нашата душа. Разбира се, не го направихме. Нашата индивидуалност беше нашият принос към интересите на групата. Всеки от нас имаше нещо уникално, специално и много ценно да предложи. Но бяхме част от отбор, точно като отборите, които играят тук във Фенуей. Нито една индивидуалност, нито индивидуалните интереси на никой човек не са имали предимство пред интересите на екипа като цяло. Работихме заедно в преследване на цел, по-голяма от нас самите. По този начин ние придобихме сила – силата да постигнем това, което никой от нас не би могъл да направи сам. Ще дам пример от преди почти 20 години, точно тук, в Бостън. The Boston Globe — с отразяване, което започна през януари 2002 г. — разкрива продължило десетилетия прикриване на сексуално насилие от духовници в Католическата църква в този регион и извън него. Това разследване имаше трайно въздействие — в Църквата, в цялата страна и по света. И това промени начина, по който обвиненията за сексуално насилие са били третирани в други случаи оттогава, независимо дали в Penn State или в Boy Scouts. The Globe можеше да направи всичко това, защото беше силна институция. Имаше капацитет да започне разследване с месеци. Тя може да събере екип от журналисти, известни със своите умения, напор, сътрудничество, почтеност, достоверност и сериозна работа. The Globe разполагаше с ресурсите да се бори с Църквата в съда за вътрешни документи, позволявайки й да разкрие как епископите са предали най-набожните енориаши и самите ценности на вярата. Наскоро бях свидетел на силата на силна институция в столицата на нацията – особено през последните четири години, докато бях във The Washington Post. През тези години ние от The Post и други в пресата търпяхме безмилостни атаки. Наричаха ни боклуци, измет, фалшиви новини, най-ниската форма на човечеството, врагове на народа, предатели на страната. Бяхме подложени на безкрайни актове на сплашване. Те включват нападения срещу нашата професионална репутация, скъпи съдебни дела и заплахи срещу нашия бизнес. Журналистите са били тормозени и физически заплашвани. Много от тях изискваха специални мерки за сигурност, за да ги предпазят от лични наранявания. Бяхме мишени без друга причина, освен че свършихме работата, за която ни призовава Първата поправка. Разкрихме това, което президентът искаше да скрие, включително злоупотреби с власт. Ние посочихме модел на измама. И никога не бихме се поддали на тормозещото настояване на президента за сервилност и подхалителство. Успяхме да издържим на това безпрецедентно нападение срещу свободна и независима преса, защото The Washington Post беше силна институция. Имаше наследство от практикуване на журналистика със смелост и достоверност. Всички ние в тази редакция се придържахме към общи ценности. Те ни мотивираха да разберем истината и да я кажем. Всички ние работихме заедно със споделено чувство за по-висша цел. Не е преувеличено да се каже, че през годините журналистическите институции са допринесли значително за поддържането на американската демокрация. Никой от тях не беше съвършен. Те са правили и правят грешки. Журналистите страдат от това, че са хора, като професионалистите във всяка друга област. Нашите институции, както и другите, са дефектни. Но дали по време на скандала Уотъргейт, президентът беше подведен под отговорност. . . или когато бяха публикувани документите на Пентагона, разобличаващи години на лъжа за войната във Виетнам. . . или днес, докато държат правоприлагащите органи отговорни за неправомерни арести и смъртни случаи, институциите на журналистиката държат гражданите по-добре информирани. Те притиснаха тази наша демокрация да остане вярна на своите основополагащи идеали. Целта ми да кажа всичко това не е да се съсредоточа изцяло върху журналистиката - въпреки че вярвам, че приносът й за нашите общности и страната ни обикновено се приема за даденост. Целта ми тук е да говоря за необходимостта от силни институции от всякакъв тип. И необходимостта всички вие да ги направите по-силни в момент, когато изкушението е било да ги съборите. Основните институции в тази страна през десетилетията претърпяха криза на доверието. Военните и малкият бизнес все още вдъхват доверие. Медицинската система спечели доверие по време на пандемията. Но почти всички останали - религиозни институции, полиция, Конгрес, президентство, банки, технологични компании, преса, дори образователни институции - видяха подкопаване на доверието сред обществото. Можем да разберем защо. Много институции провалиха обществото и тези провали са пресни в съзнанието ни: злоупотреби от страна на полицията. Съдебни системи, които се отнасят към силните нежно и към слабите сурово. Технологични компании, които трупат приходи, но избягват отговорност. Финансови спекуланти, които избягват отговорността, когато техните хазарти поставят икономиката на колене. Преса, която се държи така, сякаш знае всички отговори, преди да е тръгнала да ги търси. Политика, която е по-гадно пърформанс, отколкото сериозно решаване на проблеми. Останахме с отслабени институции. Те трябва да бъдат възстановени. Те имат нужда от вашата помощ. Само с ваша помощ те могат да станат по-силни и по-добри. Последните няколко години подчертаха неотложността на задачата. Някога имахме увереност, че страната ни е различна от другите, които са опитали демокрацията и са се провалили. Вярвахме, че нашата има здрава основа в силни, жизнени институции – Конгрес, съдилища, преса, молитвени домове, научна институция. Но през последните години научихме, че нашите институции са по-уязвими на натиск и манипулации, отколкото някога сме си представяли. Мнозина се подчиниха, когато мощен лидер го поиска. Други замълчаха от страх от репресия. Истината пострада. Проверени факти бяха отречени. Експертиза, опит, образование и доказателства бяха обезценени или направо отхвърлени. Дезинформацията и дезинформацията процъфтяваха. Огромна част от обществеността беше измамена и радикализирана. Нашата демокрация беше изтласкана до ръба. Можем или да се откажем от институции, които предават нашите ценности, или да се стремим да ги поправим. Призовавам ви да вземете последния курс. Ремонтирайте ги. В своята кратка, но забележителна и най-продавана книга „За тиранията“, професорът от Йейл Тимъти Снайдър изложи 20 урока от 20-ти век за това как да защитим демократичното наследство на нашата нация и да ни предпазим от хлъзгане в тирания. Вторият урок беше следният: Защита на институциите. „Институциите – пише той – са тези, които ни помагат да запазим благоприличието. Те също имат нужда от нашата помощ. Не говорете за „нашите институции“, освен ако не ги направите свои, като действате от тяхно име. Институциите не се защитават. Те падат един след друг, освен ако всеки не е защитен от самото начало. „И така“, призова Снайдер, „изберете институция, която ви интересува: съд, вестник, закон, профсъюз – и вземете неговата страна. Избрах вестник отдавна, направо след колежа. Изберете своя собствена институция. Направете го по-отзивчив. Направете го по-справедливо. Направете го по-справедливо. Направете го по-приобщаващо. Направете го по-креативен. Направи го по-добре. Изградете го. Правя тази препоръка, знаейки, че тя противоречи на тенденциите на нашето време. Социалните медии дават на всеки от нас глас и платформа. Хората култивират своята лична марка, търсят уникално внимание за себе си, често целяйки да си осигуряват приходи от нея. Отделната знаменитост се празнува, подражава и завижда. Спрете и помислете обаче какво са направили институциите за вас. Започнете със семейството си. Това е социална институция. Семейството подчертава преди всичко колко много разчитате на другите и колко други зависят от вас. Той демонстрира важността на споделените ценности и норми – общ етос, тоест за това как трябва да се държим. И осветлява как тези качества могат да се излъчват навън и да доведат до по-силни общности. След това помислете за тази институция, Suffolk University. Къде бихте били без него? Къде би било обществото без него -- и без други образователни институции като него. Нашата система за висше образование е обект на завист на света. Той ни даде едни от най-великите мислители, изобретатели, създатели, лидери – изпълнители от всякакъв тип. Това те събра с изключителни преподаватели. Той ви събра със съученици, които бяха там, за да ви подкрепят и да обогатят разбирането ви за свят отвъд вашия. Надявам се, че ви вдъхна отдаденост към ученето през целия живот. В началото на миналата година Ювал Левин, анализатор на американския политически и граждански живот, публикува книга, наречена „Време за изграждане“. Това беше призив да се ангажираме отново с американските институции. Той започва с обсъждането на това, което имаме предвид под думата институция. Те са, както той уместно отбелязва, „трайните форми на нашия общ живот. Те са рамките и структурите на това, което правим заедно.” Институция, казва той, „както ни защитава, така и ни дава възможност да взаимодействаме с другите. Ние не сме просто свободни индивиди, които се блъскат един в друг. Ние изпълняваме роли, заемаме места, играем роли, определени от по-големи цялости, и това ни помага да разберем нашите задължения и отговорности, нашите привилегии и предимства, нашите цели и връзки. Това ни кара да се запитаме как трябва да мислим и да се държим по отношение на свят отвъд нас.' Когато започнах тези забележки, споменах, че при дипломирането си преди 45 години бях съсредоточен върху себе си. Аз бях центърът на вселената. Може да е така и с много от вас днес. (Или може би си по-добър от мен, когато бях на твоята възраст.) Животът бързо ме научи как мога да допринеса за по-голямото благо, как мога да служа на цел извън себе си. В продължение на много десетилетия от моята кариера открих тази цел в журналистиката - в каузата да се търси истината, в предоставянето на гражданите на информация, която трябва да бъде в тяхно притежание, в гарантирането, че имаме демокрацията, която нашите основатели са планирали, в укрепването на новините организации, които се посвещават на такава работа. Вие също можете да намерите цел извън себе си. Надявам се и вярвам, че ще го направите. Направете го във вашата църква. Направете го в училище. Или в бизнес. Или в болница. Или в правителството. Или за благотворителна кауза. Може би дори в журналистиката. Ще обогатите живота на другите и ще намерите обогатен и собствения си живот. Днес е твоят ден. Ние празнуваме всичко, което Вие лично сте постигнали. Но направете и денят, в който да започнете да мислите отвъд себе си – когато планирате как ще работите с другите, за да служите на общото благо. Поздравления отново. Успех на всички вас. И благодаря за честта да бъда с вас по този специален повод.

Най-голямата реч за започване, която не беше

Пет много забавни начални речи