4 милиона карти. 4000 чекмеджета. И много разфасовки от хартия. Коалиция от любители на книгите се втурва да спаси каталога с карти на U-Va.

4 милиона карти. 4000 чекмеджета. И много разфасовки от хартия. Коалиция от любители на книгите се втурва да спаси каталога с карти на U-Va.

Те току-що приключиха с настройката на проектори, за да създадат реплика на планетариумът Томас Джеферсън беше предвидил да обхваща купола на Ротондата на Университета на Вирджиния когато Нийл Къртис и Сам Лемли спряха. Те се спогледаха. И те решиха, че трябва да измислят план - незабавно.

Те влязоха в училищната библиотека на Олдермен и обещаха, че няма да напуснат тази вечер, докато не намерят начин да запазят стария каталог с карти.

Така започна план, който ще обедини общност от любители на книгите, карти на стойност 22 000 паунда и едно гумено пате.

Каталогът с карти беше планиран да бъде изхвърлен по време на мащабен ремонт на библиотеката. Малко чудо: не беше актуализиран от две десетилетия, оставаше предимно неизползван и спестяването му щеше да струва стотици хиляди долари. Каталогът е физически масивен, с 4 милиона карти. (Стойността на четири самосвала, изчислява администратор.)

Рекламната история продължава под рекламата

Но Къртис и Лемли са завършили студенти, изследват и пишат дисертации за литературата от 17-ти и 18-ти век. Те бяха използвали широко каталога с карти проект, документиращ книгите в първата библиотека на училището , Ротондата. Джеферсън е проектирал университета така, че в сърцето му да е библиотека, а не параклис или семинария.

Пожар в Ротондата през 1895 г. остави много книги в пепел. Къртис, Лемли и други U-Va. изследователите искаха да пресъздадат запис на томовете, считани за съществени в годините на основаване на университета, и да научат как колекцията е била възстановена, често чрез книги, дарени от местни семейства.

Картите понякога включват информация, която дигиталните записи на училището не съдържат - напечатани или ръкописни бележки на гърба, описващи произхода на книгите. Едно от първите чекмеджета, извадени от Къртис, даде изненадваща находка: книга за ботаниката от оригиналната библиотека е подписана от един от инструменталните основатели на училището. И тогава Къртис открива, че книгата все още съществува, в специална библиотека с колекции в U-Va. — но без запис за това в цифровата система.

Рекламната история продължава под рекламата

Не само връзките с Джеферсъновото време ги вдъхновяват. Каталогът с карти на U-Va. обхваща 50 години, от 1930-те до края на 1980-те. Това бяха бурни времена за нацията и университета, с Втората световна война, движението за граждански права и жени и чернокожи студенти, които смениха училището.

Когато книгите бъдат окончателно премахнати от библиотеката, те се изтриват от цифровия каталог. Но каталогът с карти предоставя „точен, запазен в кехлибар изглед за това какво е била библиотеката през 20-ти век“ и какво интересуват учените, каза Лемли.

Преподаватели и други лобираха за спасяването на каталога. Но с ограниченото пространство за нови книги, 65 големи дървени шкафа бяха очевидно непрактични. Ръководителите на библиотеките вече са в строг график, преди работата по отстраняването на азбеста да започне през януари. Нуждите от ремонт са обширни - и спешни.

Рекламната история продължава под рекламата

„Това е сграда, пълна с хартия и студенти, без пожарогасяване“, каза Джон М. Ънсуърт, университетският библиотекар, след което се засмя и добави, „освен азбеста“.

На държавния университет би струвало около 750 000 долара сканирането на картите за цифров запис, каза Ънсуърт.

Така че Лемли и Къртис се заеха за работа. В Олдърман късно същата нощ те измерваха и изчисляваха. Те планираха и усъвършенстваха. И до обяд на следващия ден те имаха предложение, което включваше кубичните фута, необходими за съхраняване на съдържанието на шкафовете, цената на кутия за доставката и съхранението им и план който може да изнесе карти на стойност 4000 чекмеджета в точен ред от библиотеката. До 7 януари.

Парите за поемане на усилията - Unsworth определя цената на $75 000 - ще дойдат главно от дарители. А трудът за тази огромна задача ще дойде от доброволци.

Системата с карти и каталог е създадена, за да внесе ред в хаоса, каза Питър Деверо, авторът на книга за каталози с карти . Идеята възниква по време на Френската революция, когато карти за игра се използват за проследяване на библиотеки, иззети от църкви и аристократи.

До средата на 19-ти век беше обичайно книгите да се каталогизират на карти, казва Деверо, писател-редактор в издателската служба на Библиотеката на Конгреса.

Но с нарастването на книгоиздаването в началото на 20-ти век, нарастващият размер на каталозите с карти се превръща в проблем. Смъртният звън дойде през 60-те години на миналия век, с началото на машинно четими данни. През 70-те години на миналия век много по-големи библиотеки преминаха към компютри и през годините, каза Девъро, много каталози с карти „завършват на боклука“.

Рекламната история продължава под рекламата

Днес хората могат да намират книги бързо, а дигиталните каталози лесно се актуализират. Но дори и сред тези, които признават предимствата, има някои, като Пейдж Нелсън, който е работил в библиотеки в U-Va. и Харвардския университет, които копнеят.

„Смъртоносно е да седиш пред компютър по цял ден. Това може да бъде унищожаващо душата“, каза Нелсън. Но прелистването на карти в търсене на книги е „като свирене на музикален инструмент“.

Като младши каталогизатор в U-Va. през 80-те години на миналия век Нелсън каза, че са били необходими три седмици обучение, за да се научат необходимите слоеве на организация.

По-голямата част от времето на Нелсън прекарваше в работа на бюро, но всеки четвъртък следобед той и колегите му излизаха с 6 инча високи купчини карти, за да ги съхраняват в чекмеджета. Може да звучи досадно, каза той, но го помни с любов.

Историята продължава под рекламата

„Сякаш бяхте в лабиринта от жив плет в Хемптън Корт“, каза той, държейки картите и обикаляйки големите дървени банки на картовите каталози, със светлина, струяща под високия таван на фоайето на Олдърман. „Беше прекрасна възможност да разговаряте с хора, с които не чатите нормално, да флиртувате, да водите очарователни разговори.“

Не всички са усетили очарованието, призна той. „Имаше един човек, който не изглеждаше напълно доволен от работата“, дори когато колегите му се възхищаваха колко бързо успя да подаде картите. Тогава един ден определените му карти бяха намерени в кофа за боклук. „Той беше“, каза Нелсън, „най-бързият филтър“.

Почетният президент на U-Va., Джон Т. Кастин III, който е преподавател по английски език, е работил в Олдърман като студент през 60-те години на миналия век, така че е знаел, че информацията е написана на гърба на картите. Спомни си как е намерил томове от библиотеката на Джеферсън, поставени върху отворени купища, някои от които са били проверявани, като историческата им важност е непризната.

Историята продължава под рекламата

Когато научил за плана за опазване на учениците, той и съпругата му предложили финансова подкрепа, предизвиквайки други подаръци.

С благословията на университетските лидери, доброволци - включително студенти, професори и поне един старши администратор - започнаха да преместват картите от чекмеджета в кутии, следвайки сложна, но подредена система.

В своя подробен план на работния процес от седем страници Лемли и Къртис нарисуваха карти на шкафовете - които вече не са по азбучен ред - и диаграми.

„Ако не започнах с такъв, сега определено имам афинитет към каталозите с карти“, каза Къртис, смеейки се. „Не знам дали е истинско или принудително, защото трябва да се убедя, че обичам тези неща, след като прекарах толкова много часове с тях. До края на декември той и Лемли прекараха около 200 часа на петия етаж на библиотеката, където книгите бяха изнесени за ремонта, оставяйки празни рафтове за кутиите, пълни с карти. Две трети готови.

Мащабът е зашеметяващ, каза Лемли: Ако подредят картите в една купчина, тя ще се простира повече от миля високо.

Понякога има изненада. В едното чекмедже остана електрически предпазител. Нокторезачка в друга. И в средата на редица карти, сякаш маркира книга, едно гумено пате.

Изненадата на Unsworth: „Практичността на завършилите студенти“. Те приеха сериозно притесненията на администрацията и излязоха с жизнеспособно решение, каза той. „Тяхната преданост към каузата е вдъхновяваща.”

Рекламната история продължава под рекламата

Късно през нощта те опаковат тези карти. „Изглежда, че правим нещо важно“, каза Къртис. „И ние имаме краен срок – много реален срок. Краят е близо.'

В крайна сметка 798 кутии ще бъдат транспортирани до склад извън кампуса. В крайна сметка те ще бъдат кодирани с баркод и ще бъдат поместени в част от библиотечната система, така че изследователите могат да поискат кутия и да прегледат картите вътре.

Един дървен шкаф ще стои в новия вход на Alderman, каза Unsworth, с карти, избрани от Къртис и Лемли.

Те вече имат друг план, каза Къртис, вдъхновен от Нелсън и неговите лирични описания на картите („всяка клинописна глинена плочка“): През следващите няколко месеца те искат да запишат повече интервюта с минали каталогизатори и податели. Те ще създадат устна история на каталога с карти.