5-те най-сериозни скандала с чартърни училища през 2019 г. — и защо са важни

5-те най-сериозни скандала с чартърни училища през 2019 г. — и защо са важни

Новата година носи призиви за нов контрол на сектора на чартърните училища, тъй като двупартийната подкрепа, на която някога се радваше, се разпада, като много демократи се обръщат срещу движението, което подкрепяха.

В Пенсилвания губернаторът Том Улф (D) обеща да затегне слабите етични правила и да даде на училищните райони правото да ограничават записването в чартъри, които не предлагат висококачествено образование - и сега близо 30 суперинтенданти го призовават да изпълни това обещание, съобщи Philadelphia Inquirer .

В Оклахома е подаден закон за сесията през 2020 г. за ограничаване на финансирането за виртуални чартърни училища и за затягане на регулирането им в момент, когато най-голямата виртуална харта в щата се разследва заради обвинения в измами, News4 съобщи .

Историята продължава под рекламата

Това не означава, че контролът се засилва навсякъде, но все повече се признава, че чартърните училища са източили ресурси от държавните училищни райони в някои области и са работили с малък надзор, което в някои случаи е довело до скандал. Тази публикация разглежда най-впечатляващите скандали в чартърния сектор през 2019 г. и обяснява защо те са от значение.

Това е написано от Карол Бърис, изпълнителен директор на Мрежата за обществено образование, организация с нестопанска цел, която се застъпва за традиционното обществено образование и се противопоставя на хартите. Бърис е бивш носител на награди директор в Ню Йорк, който от години води хрониката на движението за чартърни училища и движението за отчетност, базирано на стандартизирани тестове, в този блог.

Доклад: Федералното правителство пропиля милиони долари за чартърни училища, които никога не са отваряли

От Карол Бърис

Историята продължава под рекламата

Преди две години Мрежата за обществено образование започна да следи измами, лошо управление и други скандални поведения, включващи чартърни училища. Забелязахме, че проблеми в чартърния сектор се появяват в новинарската ни лента почти всеки ден. Тъй като тези истории бяха отразени предимно от местни новинарски агенции, няма национално хранилище, което да позволи на политиците и обществеността да разберат обхвата на проблемите, които възникват, когато училищата се финансират от обществеността, но не са напълно прозрачни по въпросите на управлението и разходите.

Започнахме хаштаг в Twitter (#anotherdayanothercharterscandal) и уеб страница за събиране на истории. Очаквахме един-два публикации на седмица. Въпреки това, отразяването и случаите на чартърни скандали се ускоряват и затова публикуваме 25 или повече истории всеки месец.

С началото на новата година служителите на Мрежата за обществено образование решиха да прегледат нашата колекция за 2019 г. и да идентифицират петте най-сериозни скандала за чартъри за 2019 г. Следват резултатите от този преглед. И петте са еднакво внушителни по свой собствен начин и не са изброени по ред.

Историята продължава под рекламата

1. A3 Образование: Единадесет са обвинени за участието си в чартърна схема, която измами данъкоплатците в Калифорния с над 50 милиона долара.

През май Върховният съд на Калифорния за окръг Сан Диего обвинени 11 души по обвинения, че са помогнали да измамият данъкоплатците в Калифорния с 50 милиона долара чрез сложна схема за създаване на фалшиви записи за посещаемост, за да увеличат приходите на онлайн чартърна верига, известна като A3. Можете да намерите обобщение на историята с нейните сложни отстъпки и схеми за измама тук.

Как работи чартърна измама за 50 милиона долара? Ето какво се случи в Калифорния (преди да бъдат обвинени 11 души).

Предполагаемата кражба е извършена в продължение на няколко години. Съобщава се, че през 2016 г. Джейсън Шрок и Шон Макманус закупиха Mosaica Online обучение, което започна с безвъзмездна помощ от $100 000 от федералната програма за чартърни училища (CSP). В крайна сметка те преименуваха онлайн училищата Valiant. Шрок и Макманъс управляваха училищата чрез чартърната академия с нестопанска цел Academic, Arts and Action (A3). Съобщава се, че Ели Джонсън ще се обърне към малки училищни квартали с ограничени пари, за да ги включи като упълномощаващи, за което ще получат такса за упълномощаване.

Рекламната история продължава под рекламата

В допълнение към чартърните училища на Valiant Academy, A3 се разшири, като стартира CA STEAM академии в целия щат. Използвайки получените 19 чартърни училища, които записаха хиляди ученици, те въведоха своята схема. Хиляди студенти в лятното училище ще се запишат, някои без да искат, и никога не вземат никакви часове. Междувременно, според обвинението, парите са се вливали в предприятията за недвижими имоти на Шрок и Макманъс, банковите сметки и котето, което са създали за изплащане.

През 2016 г. разкрих мистериозния растеж на академиите на CA STEAM и други харти, в които Джонсън и Макманъс участваха тук, в The Answer Sheet. Като част от моето разследване говорих с Джонсън по телефона. Той твърди, че не знае името на компанията, в която работи, или кой е подписал чека му.

Империята CA STEAM се разпростира в Охайо. Дали е разследван в това състояние, не е известно. Разследването и наказателното преследване на A3 продължават, докато те търсят изчезналия Макманъс.

Рекламната история продължава под рекламата

Въпреки че A3 може би беше най-големият скандал с чартърни училища през 2019 г., той далеч не беше единственият. Повече от всеки друг чартърен сектор, онлайн училищата са зрял избор за лоши актьори, които манипулират записите на посещаемостта за финансова печалба. Ето и други скандали с онлайн училища, които изскочиха през 2019 г.

През януари основателят на Мичиган Парижка академия Нанси Парис е повдигнат обвинения по три обвинения за присвояване който обвини Парис и нейния приятел, че използват училищни пари за лична употреба. Училището, което затвори, също очевидно увеличаваше броя на записванията си, за да получи повече финансиране - според този доклад , с допълнителни 1,1 милиона долара.

Две виртуални чартърни училища в Индиана под разследване за надуване на броя им за записване, за да съберат рязко повече данъчни долари изключвам . През април, съобщи IndyStar че през 2018 г. близо 2000 студенти в шестте виртуални чартърни училища в Индиана не са спечелили дори един кредит на цена за щата от почти 10 милиона долара.

Рекламната история продължава под рекламата

Чикагски държавни училища започна разследване на Chicago Virtual Charter School въз основа на предполагаеми злоупотреби от служители на училището. Както е в случая с толкова много от скандалите, свързани с виртуални чартърни училища, след като се осветли скандалите, те се затварят или се затварят. Това беше така с Чикагско виртуално чартърно училище.

Въпреки ужасните резултати от постиженията, ужасното посещаване и честите скандали, онлайн чартърните училища нямат затруднения да получат начални пари от федералната програма за чартърни училища. Как започна Chicago Virtual Charter School? Той получи повече от $441,0000 чрез безвъзмездна помощ от CSP.

2. Верига за харта на IDEA: Съветът одобрява лизинг на частен самолет за близо 2 милиона долара годишно и след това отменя одобрението, когато този вот стане публичен.

Историята продължава под рекламата

През декември Houston Chronicle съобщи, че съветът на чартърните училища на IDEA гласува да наеме частен самолет на годишна цена от 1,92 милиона долара. Тази история бързо беше заменена с актуализиране когато сделката беше анулирана в рамките на часове след като беше разкрита в медиите. Два месеца по-рано, Тексаският монитор разкри използването на първокласни билети за топ служители на IDEA, заедно с плащането на семействата им за пътуване.

Според организацията най-късно 990 , (виж страница 3, година 2018), висшето ръководство може да използва предимството за първокласно място по различни причини, включително полети, които надвишават три часа. Членовете на семейството на висшия мениджмънт могат да получат безплатни полети до годишната вечеря, заседанията на борда и отстъпленията на борда и други одобрени събития на IDEA. Главният финансов директор, който живее в Калифорния, където няма чартърни училища IDEA, получава безплатно пътуване и платено настаняване за срещи на всеки две седмици в долината на Тексас Рио Гранде. Като цяло IDEA похарчи 14,6 милиона долара за пътуване през 2017-2018 г.

Ако това не беше достатъчно лошо, Texas Monitor също съобщи, че преди пет години чартърната верига е закупила имот от член на борда и разработчик Майк Роудс за 1,7 милиона долара, докато друг член на борда, Дейвид Ърл, беше платен съветник на Роудс в сделката за земята. Такива сделки със свързани лица, които никога не биха били разрешени в държавно училище, продължават. Без да предоставя подробности, одит за 2019 г заявява, че „свързано лице е спечелило комисионна от 3 процента за покупки на недвижими имоти на обща стойност 3 597 406 щатски долара“ и че близо 637 000 долара са били транзакции с доставчици, свързани с училищни служители.

Историята продължава под рекламата

И все пак тази чартърна верига, която според одита му имал повече от 1,13 милиарда долара активи, от 2010 г. е получил повече от 200 милиона долара от федералната програма за чартърни училища, програма, първоначално предназначена да помогне на родителите и учителите да отварят квартални чартърни училища в своите общности.

IDEA получава една огромна безвъзмездна помощ след друга, дори преди да бъдат изразходвани предходните субсидии, от министъра на образованието Бетси ДеВос, която отпусна на веригата безвъзмездна помощ на стойност $116 775 848 през 2018 г. Благодарение на щедрото финансиране от данъкоплатците и безвъзмездните средства от Министерството на образованието, IDEA може да задържи своите дарители “ пари за частни самолети и самолетни билети за първа класа, както и заплата на главния изпълнителен директор от над половин милион долара.

3. Днешното чартърно училище Fresh Start: Двойка в Лос Анджелис печели милиони от самостоятелна работа с чартърните си училища.

През март излезе Los Angeles Times изложени за това как Кларк и Джанет Паркър от Бевърли Хилс спечелиха милиони от чартърните си училища Today’s Fresh Start, като наеха собственост, която притежават на своите училища. Чартърните училища плащат на Кларк Паркър като консултант. Съобщава се, че двойката също е използвала частния си бизнес за грижи за деца, за да осигури храна на чартърните си училища и е изпратила по-голямата част от финансирането от половин милион долара държавна субсидия на неакредитиран университет, основан от Жанет Паркър.

Когато училищните райони и окръгът се опитаха да закрият чартърните училища Fresh Start, държавният чартърен съвет ще ги отмени. Семейство Паркър щедро дарява за политически кампании.

Преди да управляват тези проблемни и тревожни чартърни училища, семейство Паркър ръководеха програми за дневни грижи, които получават доходоносни държавни договори - докато не бяха цитирани за фалшифициране на записи, завишаване на записването и плащане на висок лизинг на имоти, които притежават. Загубиха договора.

Кой даде на Паркърс „ново начало“ да отворят чартърите си? Програма за федерални чартърни училища. Днешното ново начало – чартърното училище в Inglewood получи два гранта от CSP на обща стойност близо половин милион долара.

През 2019 г. Семейство Паркърс не бяха сами, участвайки в предполагаеми схеми за печалба, включващи саморазправа. Твърди се, че чартърната верига в Калифорния Learn4Life създаде сложни начини да се скрие саморазправата от очите на обществеността, за да се реализира печалба, както е обяснено в това Доклад за август от Гласовете на Сан Диего. Съдии в Сан Диего и Гросмонт, Калифорния, са поръчали общо пет Чартърите на Learn4Life са затворени. Въпреки явното нарушение на закона за държавната харта, веригата обжалва техните решения.

През 2016 г. писах за чартърната верига Learn4Life и нейните печални резултати. Училищата са дойни крави - имат малко режийни разходи и предоставят минимални инструкции на рисковото население, което обслужват. Според Сан Диего Юниън Трибюн , една чартърна компания във веригата, Diego Plus, събра 26 милиона долара средства на данъкоплатците през 2016 г. и плати на главния си изпълнителен директор 295 462 долара. Две от гимназиите, които съдията разпореди да бъдат затворени, Diego Valley и San Diego Workforce, имаха степен на завършване за 2018 г. от 28 процента и 20 процента. Веригата Learn4Life се разшири в Охайо и Мичиган и се опитва да отвори училища в Тексас.

Уебсайтът Learn4Life има нов облик, откакто го посетих през 2016 г. Не включва истинските имена на чартърните му училища, което би позволило на родителите да проследяват училищните резултати и статус. За да разбера имената на училищата, трябваше да говоря с ръководител. Тя ми каза, че въпреки новия облик, това е същият модел на Learn4Life — учебни пакети за ученици на възраст 14 години, които да попълнят и да предадат.

Learn4Life също влезе в най-новия чартърен бизнес в Калифорния: чартъри за домашно училище. Хартите за домашно училище в Калифорния привличат семейства даване на пари на родителите за дейности за обогатяване, като пътувания до Дисниленд, дори когато държат долари на данъкоплатците за себе си за административни разходи.

Хартите за домашно училище получават между 7 571 и 9 269 долара държавно финансиране за всеки записан. Според ръководителя на Learn4Life, с когото разговарях, училището за домашен чартър на веригата се нарича Apple Valley. Училището предоставя учебна програма на родителите, каза тя.

Как започна Learn4Life? Най-малко четири от чартърите на магазина получиха субсидии от програмата Charter Schools на обща стойност 875 000 долара.

Четири. Югозападен Кий, оператор с нестопанска цел на приюти за мигранти, се координира със своите организации с нестопанска цел, за да прехвърли чартърните си училища в пълни с плъхове класни стаи.

Направено е чартърно училище в Тексас на име East Austin College Prep национални новини през 2019 г., когато New York Times съобщи за оплаквания от миещи мечки и плъхове, нахлуващи в класните стаи, дъжд, изливащ се през спукан покрив, и мебели, които от време на време падат през разклатени подове. И все пак, според историята, чартърната гимназия плаща почти 900 000 долара годишен наем на своя наемодател, Southwest Key Programs.

Училището, което получи грант от CSP от 450 900 долара, е собственост на Southwest Key Programs, най-големият доставчик на приюти в страната за деца мигранти, които са били разделени от семействата си на границата.

Въпреки че Southwest Key Programs и юридическото лице, което управлява своите чартърни училища, Promesa Charter Schools, технически са с нестопанска цел, Southwest Key има няколко свързани организации с нестопанска цел. Според Promesa за 2018 г одит, Café del Sol предостави обяд на училището за $336,166 през 2017 г. Southwest Key Green Energy and Construction получи $36,801 от чартърното училище. Най-добрите служители на Southwest Key получиха извънредни заплати. Според New York Times, основателят на Southwest Key Хуан Санчес е получил 1,5 милиона долара през 2017 г. Съпругата му Дженифър Нелсън е спечелила 500 000 долара като вицепрезидент, а Мелоди Чънг, главен финансов директор, е получила 1 милион долара. Всички са подали оставки в резултат на обвинения във финансова неправомерност, предимно свързани с тяхната мрежа от приюти за мигранти. Предстоят и жалби пред Тексаската образователна агенция, свързани с чартърните училища на компанията.

Promesa беше един от няколкото случая на предполагаемо самообслужване между чартърно училище и компания с печалба през 2019 г. Еди Хъндли, бивш главен изпълнителен директор на Lincoln Memorial Academy, сключи петгодишен договор за 1,4 милиона долара между частната му компания и чартърното му училище. Компанията на Хъндли, Total Life Prep, ще осигури дизайн на учебна програма и програма за тази огромна сума. Ден след като чартърното му училище беше одобрено през 2018 г., той удвои заплатата си като главен изпълнителен директор до 204 000 долара. Мемориалната академия на Линкълн беше поета от областта.

Междувременно се твърди, че някои държавни законодатели са осребрили парите си. Разследването на KUTV за 2019 г. в Юта, отвъд книгите , идентифицира бивши и настоящи щатски депутати, които според станцията са спечелили милиони от чартърни училища от 2000 г. насам, както и други депутати, които са спечелили от чартърния сектор.

5. The North Jersey Record разкри стотици милиони средства на данъкоплатците, отиващи в сгради, собственост на частни интереси, като чартърните училища плащат завишени наеми, които далеч надхвърлят дълга на сградите.

До 2019г поредица от пет части написани от екип от репортери от North Jersey Record разкриха сенчестите сделки, скрити от очите на обществеността, които позволяват на разработчиците да печелят от държавни пари и данъчни облекчения, като предоставят недвижими имоти на чартърни училища. Репортерите установиха, че информацията е заровена толкова дълбоко в документи, че в много случаи е било трудно да се разбере кой прави печалбата.

Докладът доведе до а призовка на федералното голямо жури издадена на училището Thomas P. Marion Charter в Нюарк. Неговата организация с нестопанска цел „Приятели на“ закупи две сгради на държавни училища и ги обърна за печалба от близо 10 милиона долара.

Вестникът на последен доклад обяснява защо разследването на голямото жури се разширява. Жилищната администрация на Нюарк се съгласи да продаде две сгради за 6 милиона долара на приятелите на Томас П. Марион. Но когато приятелите „не можаха да съберат парите за покупката“, групата „сключи сделка“ с разработчика Иън Маунт, който по-късно ги продаде на групата за 16 милиона долара, с 6,4 милиона хонорари — повече от първоначалната продажба цена. През септември 2018 г. държавата финансира тази сделка с облигации.

IRS също така разследва дисконтните облигации, издадени на ЕКИПНА Академия от Нюарк. TEAM Academy се управлява от чартърната верига KIPP. Според NorthJersey.com , „Служители на TEAM Academy отказаха искане за публични записи от NorthJersey.com за документи, свързани с прегледа на IRS миналата година, като се казва, че са част от „разследване в ход от правителствена агенция“ и че „разкриването на такива записи би било в ущърб на обществения интерес“.“

TEAM Academy, едно чартърно училище в богатата верига KIPP, получи $1 426 796 федерални субсидии за CSP. Няма съмнение, че тези скандали ще продължат и през 2020 г., когато се разкрият повече подробности.

Има три важни извода от скандалите от 2019 г., описани по-горе.

Първото е, че те са само извадка от стотици чартърни скандали, които идентифицирахме миналата година. Подобно на бързи хора по тъмен селски път, скандалите, които регистрираме, са истории на тези, които са били хванати. Поради липса на прозрачност и хлабави регулации, други се изплъзват под радара. Ако Houston Chronicle и Texas Monitor не бяха преглеждали активно записите на IDEA и протоколите на борда, обществеността нямаше да е наясно с ексцесиите на IDEA и нейните висши служители щяха да летят с частен самолет днес.

Това ни води до втория извод: с малки изключения, повечето от скандалите, които описвам в това парче, са напълно законни съгласно закона за чартърните училища. Шефът на Tammany Hall Джордж Плънкит нарече неподходящата, но законна финансова печалба „честен грабител“. Той прочуто казано , „Видях възможностите си и ги взех.”

Трудно е да се разбере как е необходимо да хвърлиш членове на семейството към вечери за набиране на средства, да хвърляш бизнес към вашите печалби и членове на борда и да скриеш самоличността от очите на обществеността, за да насърчиш образователните иновации.

Последният извод е колко от училищата, замесени в тези скандали, са получили първоначалните си средства за стартиране от федералната програма за чартърни училища. Дори едно повърхностно разследване на предишни сделки на Паркърс би трябвало да повдигне червен флаг.

Докато всеки щат не предприеме сериозни реформи и не наложи финансови регулации и закони за прозрачност на чартърните училища, които съответстват на тези на държавните училища, хаштагът #anotherdayanothercharterscandal ще се появява често в мрежата за обществено образование в Twitter. И това не е в интерес на обществеността или на хартиите, които не се възползват от парите на данъкоплатците или не участват в печалбарство и измами.