В цяла Америка учениците се връщат в училище. Работи - но е странно.

В цяла Америка учениците се връщат в училище. Работи - но е странно.

В една неотдавнашна октомврийска сутрин учителят по социални науки Ранди Мартин изметна назад дългата си коса, нагласи маската си и зададе въпрос на стаята с маскирани осмокласници, изправени пред него в класна стая, скътана сред подножието на планините Сандия в Ню Мексико.

„Кой – каза той – смята, че си струва да се върнеш в лично училище?“

Шестнадесет ръце се издигнаха: по-голямата част от 25-членния клас на Мартин в средното училище Desert Ridge в Албакърки. След това класът започна продължителен спор за достойнствата на „тухли и хоросан“ срещу виртуалното училище – равностойно на курса на „Модерен понеделник“, ден, който Мартин винаги отделя за обсъждане на текущи събития.

Родители и учители: Кажете на The Post как върви връщането в училище

В този момент Мартин и неговите ученици от средното училище изглеждаха уверени, че светът на виртуалното обучение е свят, който са оставили зад себе си. И за огромното мнозинство от американските ученици през тази необичайна учебна година това е вярно - поне засега.

Рекламната история продължава под рекламата

Повече от месец след учебната 2021-2022 г. - въпреки нарастването на случаите на коронавирус и ожесточените политически битки за мандатите за ваксини и маски - повечето американски ученици се завръщат в класната стая. И докато политическите битки може да продължат, изглежда, че студентите са там, за да останат.

Миналия месец министърът на образованието Мигел Кардона свидетелства пред Конгреса, че 96 процента от държавните училища са се отворили отново за лично обучение. И първата седмица на октомври отбеляза най-малкия брой затваряния на училища поради огнища на коронавирус - 38 - от началото на учебната година, според Burbio, фирма за проследяване на данни. Много училищни райони - включително, например, най-голямата система във Вирджиния, Fairfax County Public Schools - изискват всички ученици да посещават часовете лице в лице, освен ако не могат да докажат медицинска нужда от домашно обучение. И на места, където училищата предлагат виртуални програми, повечето семейства все пак избират обучение лице в лице. Като цяло повече от 50  милиона деца са седнали в класните стаи, много от тях за първи път от 18 месеца.

„Безопасността беше пътят обратно, а безопасността е начинът да останеш вътре“, каза Ранди Вайнгартен, президент на Американската федерация на учителите. Вайнгартен каза, че е посетила повече от 40 училища в 20 щата от началото на учебната година, за да провери как вървят нещата.

Рекламната история продължава под рекламата

„В училище след училище, в което съм бил, съм виждал деца да носят маски религиозно, хора, които се опитват да се уверят, че правилата за дистанциране работят, вентилационните системи се подобряват“, каза Вайнгартен. „В голяма степен хората искат да ходят на училище.“

С всички предпазни мерки, това не е съвсем триумфалното връщане към училище, за което педагозите мечтаеха миналата година и планираха през лятото. Нарастването на делта варианта на коронавируса, съчетано с продължаващата липса на ваксина за деца под 12 години, сложи край на надеждите за връщане към предпандемичната версия на нормален учебен ден.

Интензивните идеологически битки за това какво и как трябва да преподават преподавателите за расата, расизма и американската история допълнително усложниха завръщането в училище. Водените от републиканците законодателни органи в поне пет щата приеха закони през лятото, ограничаващи това, което учителите могат да кажат за расата в класната стая, а законодателните органи на още 17 щата обмислят подобни законопроекти, според данни на NBC News.

Рекламната история продължава под рекламата

Битките за носенето на маски в училище, мандатите за ваксини и какво и как трябва да учат преподавателите за расата, расизма и американската история допълнително усложниха завръщането в училище. И конфликтът за мерките за безопасност е малко вероятно да приключи скоро, сега, когато училищните системи на много места обмислят разширяване на изискванията си за ваксина от персонал към ученици над 12 години – мярка, приета този месец, Калифорния, което я прави първият щат, който прави това.

Карантината също е разрушителна за ученето, казват родители и възпитатели. От началото на училището стотици хиляди ученици и училищни служители в цялата страна са били принудени да влязат в едно- или двуседмични периоди на карантина, след като са влезли в контакт с деца или служители, които са дали положителна проба за вируса. Най-новата федерално ръководство препоръчва на неваксинираните хора да се поставят под карантина у дома за 14  дни след експозицията, но позволява на ваксинираните да се върнат на училище веднага щом получат отрицателен тест за коронавирус.

Делта вариант стрес тестове за връщане към училище планове

В района на Вашингтон десетки хиляди деца и учители бяха поставени под карантина през първия месец на училище, включително целия шести клас в едно училище в окръг Колумбия. Държавните училища в окръг Монтгомъри, най-големият училищен квартал в Мериленд, изпратиха повече от 5000 ученици под карантина само за пет седмици учебни занятия.

Рекламната история продължава под рекламата

Отначало много родители се оплакаха, че училищата им са направили малко, за да се подготвят за обучение на ученици под карантина. В отговор служителите пуснаха програми, в които изолиращите деца могат да гледат предавания на живо от своите класове в Zoom. Все пак някои семейства остават недоволни от тази онлайн настройка, която в много случаи не позволява на учениците под карантина да участват в клас.

Мартин, учителят по социални науки, каза, че е било предизвикателство да се гарантира, че изолирането на учениците не изостават и в Албакърки. Неговият район, държавните училища в Албакърки, изисква всеки, който е изложен на вируса, да остане вкъщи за 10 дни. Говорителка на окръга, в който се записват около 74 500, каза, че приблизително 1000 студенти и служители са дали положителна проба за вируса от юли.

В Desert Ridge Middle около 30 ученици са били под карантина от началото на училището, казаха служители. Пет от тях бяха в класа на Мартин - принуждавайки учителя да се обляга силно на Google Classroom, платформа за онлайн обучение.

Рекламната история продължава под рекламата

не беше лесно. „Но аз съм уверен“, каза Мартин, „че преминаването през годината е абсолютно изпълнимо“.

Дан Доменек, изпълнителен директор на AASA, асоциацията на училищните надзиратели, каза, че чува подобна решимост да държи класните стаи отворени, когато говори с учители, директори и надзиратели в цялата страна. Но той предупреди, че преподавателите не могат да изпускат от поглед други очертаващи се проблеми - като например справяне с зеещата расова и социално-икономическа разлика в постиженията, която се разшири драстично по време на онлайн обучението.

„В сравнение с миналата година? Абсолютно успех”, каза Доменек за учебната година до момента. „В сравнение с това, което бихме квалифицирали като „нормално“? Все още е проблем и ще бъде проблем през по-голямата част от тази година.'

Ранни спъвания

Хълцането тази есен се появи във всяка област на училищния живот, от ежедневния автобусен маршрут, до класната стая, до това как учениците и учителите консумират храна.

Рекламната история продължава под рекламата

В началото на годината много области се бореха да намерят достатъчно шофьори на автобуси, работници в кафенета и заместващи учители. Тези позиции, обикновено заети от работници на непълно работно време, често водят до по-ниско заплащане, както и необичайни, непредвидими часове. Много служители в тази категория напуснаха или не се явиха на работа тази есен, някои от тях бяха отблъснати от страх от вируса или, на други места, от страх от мандат за ваксина.

Училищните райони се бореха за алтернативи. Длъжностните лица във Филаделфия предложиха на родителите 300 долара на месец, за да карат децата си до училище, докато Ню Йорк започна бързо да проследява заявленията за шофьорска книжка на автобус. В Масачузетс губернаторът Чарли Бейкър (R) призова Националната гвардия да кара децата до училище.

Добре дошли обратно в училище. Вашият нов шофьор е облечен.

В Канзас Сити, Миссури, недостигът на шофьори на автобуси означаваше, че учениците в Crossroads Preparatory Academy - едно от 20-те държавни чартърни училища в града - бяха оставени в затруднено положение в началото на есента. Въпреки че училището излиза в 14:45 pm, някои ученици от Crossroads Preparatory често чакаха до 17:30 часа. за автобусите да пристигнат и да ги откарат вкъщи, каза директорът Кирстен Браун-Пърсли.

Рекламната история продължава под рекламата

„Родителите бяха толкова разочаровани“, каза Браун-Пърсли. „Те ми се обаждаха и се оплакваха, че децата им се прибират толкова късно.

Съседният училищен район на Канзас Сити се сблъска с подобни проблеми с автобусите в своите 33 училища, каза говорителка, както и училищният район Рейтаун, където администраторите в един момент изпратиха имейл до семействата, предупреждавайки, че училищният автобус може да не се появи.

Пропуските в персонала се свиха, след което се затвориха, след като училищните служители в района на Канзас Сити повишиха заплащането на шофьора на автобуса, на някои места до 18 долара на час. От октомври автобусните маршрути се движат навреме за повечето чартърни и обществени системи в района, казаха служители.

Но след като учениците пристигнат в училище, възникват нови проблеми.

В училищните кафенета липсват всякакви храни, включително плодове, нарязано на кубчета пиле и пакетиран чипс , тъй като пандемията продължава да нарушава глобалните вериги за доставки. Освен това учениците и учителите трябва да се борят с допълнителни ограничения за безопасност, като се има предвид, че трябва да свалят маските си, за да ядат.

Това доведе до странно изживяване за хранене. Учениците дъвчат зад плексиглас или на определени места, понякога докато са подчинени на правилото за забрана на говорене, предназначено да сведе до минимум разпространението на микроби във въздуха. В едно училище в столицата на нацията родителите доброволно гледаха децата по време на хранене, само за да могат децата да се хранят навън.

Рекламната история продължава под рекламата

В Crossroads Preparatory в центъра на Канзас Сити служителите понякога помагат на продавачите да разпределят пакетирани или пакетирани обяди в 10 различни обекта в пететажната сграда. След това учителите се отказват от обядните си периоди, за да наблюдават учениците, докато ядат.

Виктория Багалва, 15-годишна второкласничка в училището, каза, че обича да има учители наоколо по време на обяд, на разположение за непринудени разговори. Това е освежаваща промяна от последната година и половина, каза тя, когато часовете бяха онлайн и учителите бяха намалени до пикселизирани правоъгълници на екрана.

Все пак Багалва се чувства зле.

„Учителят трябва да си вземе почивка“, каза Багалва. 'Чувстваш се като бреме за тях.'

Кристин Пфайфър, която преподава геометрия и алгебра в Crossroads Preparatory, каза, че годината е била психически и физически тежка. Често й се е налагало да се намесва и да води часове на други учители, защото са болни, каза тя. Това означава да работи през периода на планиране, времето, което тя трябва да използва за оценяване на задачи и подготовка на уроци.

Обикновено заместник поема тази отговорност, но училището се бори да наеме заместници, както и шофьори на автобуси.

„Не е трудно да помагаш“, каза Пфайфър. „Това е „включено“ 100 процента от времето за децата. Това е, че нямате 10 минути за себе си.'

Crossroads Preparatory наскоро увеличи заплащането си за заместители от $100 на $120 на ден. И изглежда, че промяната помага.

„Попълваме ги от миналата седмица“, каза Браун-Пърсли за заместващите позиции. 'Задържаме дъха си и се надяваме да остане.'

'Децата - те го разбират'

10-годишният Морис Баркър каза, че тази година времето тече по различен начин в началното му училище в Мидълтаун, Коннектикут.

За по-голямата част от трети и четвърти клас Морис, подобно на огромното мнозинство от приблизително 4500 ученици в държавните училища в Мидълтаун, учи онлайн. Денят изпълзя, каза той, докато се справяше с прекъсванията на интернет.

Сега, учейки лично в началното училище Bielefield, „се чувства много по-бързо“, каза той. 'Времето минава по-бързо.'

Морис обича новооткритата си способност да влезе в библиотеката на класната си стая в пети клас, да вземе книга и да седне да я прочете – точно там. Това не беше възможно в Zoom, каза Баркър, чиято любима в момента книга е „The Odd 1s Out“ на Джеймс Ралисън.

Баркър, както всички ученици в Мидълтаун, трябва да държи маската си, освен по време на почивка и физическо възпитание, докато се храни или когато свири на духов инструмент в час по музика. Не му харесва, каза той, но е готов да носи маската, защото ще го предпази.

Директорът на Bielefield Кристи Бурдулус каза, че годината е поставила предизвикателства - включително привикването на всички към ежедневните проверки на температурата и гарантирането, че учениците са разположени на достатъчно разстояние един от друг в класните стаи. Но предпазните мерки за безопасност на училището й работят, каза тя. Училищната система в Мидълтаун е видяла само 26 ученици и шестима членове на персонала, които са дали положителни резултати за вируса от началото на училището, докато 69 ученици и седем служители са влезли под карантина.

„Студентите, бих казал, са се адаптирали. Персоналът се адаптира“, каза Бурдулус. „Всичките ни деца се върнаха. Те са тук и са щастливи.'

Мидълтаун е едно от многото места, където предпазните мерки като изискванията за училищни маски предизвикаха малко гняв и не предизвикаха бръчки по време на повторното отваряне. Но същото не важи за няколко щата на юг, където доминираните от републиканците законодателни органи се опитаха да забранят на училищата да налагат мандат за маски чрез заплахи с глоби или спад в държавното финансиране.

„Можете да видите приказка за две държави при повторното отваряне на училищата“, каза Вайнгартен от федерацията на учителите. „Виждате ангажимента към безопасността на север и на запад. На юг това, което сте видели, е идеологическа битка.'

Два училищни района и два коренно различни подхода за управление на пандемията

Южна Каролина е един от щатите, където битката е най-ожесточена. Преди учебната година законодателният орган прие бюджетна разпоредба, според която държавните средства не могат да бъдат използвани за налагане на мандатите за маски, докато губернаторът Хенри Макмастър (справа) осъди покриването на лице в училищата.

Но в рамките на няколко седмици след повторното отваряне на училищата много от тях трябваше да затворят отново поради високия процент на инфекции и броя на карантините - илюстрирайки скорошно откритие на Центровете за контрол и превенция на заболяванията, че случаите на педиатрични вируси нарастват по-бързо в окръзи без изисквания за училищни маски. В края на септември федерален съдия отмени забраната на Южна Каролина за мандатите за маски.

Малко след това втората по големина училищна система в Южна Каролина, училищният район на окръг Чарлстън, започна да изисква маски за ученици и служители. От началото на годината окръгът - в който се записват около 48 000, 99 процента от които учат лично - е видял повече от 8 000 ученици и служители, влизащи в карантина. От първата седмица на октомври този брой намаля до около 500.

Милибет Къри, учител по природни науки в седми клас в средното училище в Молтри в окръг Чарлстън, каза, че е видяла „много враждебност сред нашите родители с нещото с маската“, което е било трудно да се приеме. Суперинтендантът Герита Постлеуейт каза, че емоциите в нейния район са се развихрили, което кара учителите и училищните служители „да станат мишени за разочарованието, което хората изпитват“.

Къри каза, че взаимодействието й със студентите я е поддържало през трудни няколко седмици. Много деца я питат защо трябва отново да носят маски в училище. Но когато тя обяснява, че маските са необходими, за да ги накарат да учат лично, „очите им светват“, каза тя.

„Казват: „О, да, направих ужасно, когато останах вкъщи“, каза Къри. 'Децата - те го разбират.'

Сред учениците, които са приели маски, е 11-годишната Софи Комптън, която посещава начално училище в Чарлстън.

Софи каза, че обича да е на училище тази година и се чувства в безопасност там. Носенето на маска не я притеснява.

И все пак шестокласничката понякога мечтае какво е било училището преди пандемията, когато е била в четвърти клас.

„Понякога просто се питам: „Кога ще свърши?““ – каза Софи. „Знам, че някога ще свърши. Но просто не сега.'

Поправка: Предишна версия на тази история неправилно каза, че Върховният съд на Южна Каролина обяви мандатите за маски за конституционни в края на септември. Федерален съдия в Южна Каролина отмени забраната на щата за мандатите за маски. Също така, предишна версия на тази история каза, че в момента е учебната 2020-2021 година. Това е 2021-2022 учебна година. Статията е коригирана.

Натансън съобщи от D.C.,
Мюлер от Канзас Сити, Мисис, и Бъркхолдър от Мидълтаун, Коннектикуция Бен Айкенсън в Албакърки и Стефани Хънт в Чарлстън, Южна Каролина, допринесоха за този доклад.