Споразумението на ACS за 9 милиона долара в Ню Йорк поставя акцент върху проблемите при обслужването на студентски заеми

ACS Education Services, компания, която някога е управлявала един от най-големите портфейли от студентски заеми, ще плати на Ню Йорк 9 милиона долара за разрешаване на обвиненията за насочване на затруднените кредитополучатели от достъпни планове за погасяване, заявиха държавни служители в петък.

„ACS систематично проваля кредитополучателите, като отказваше да ги обучава за по-ефективни федерални опции за погасяване и вместо това ги тласкаше към опции, които допълваха крайния им резултат“, каза главният прокурор на Ню Йорк Летиция А. Джеймс, която работи заедно с Мария Т. Вуло, държавният надзорник на финансовите услуги по случая.

В оплакване фокусиран върху федерални заеми, предоставени от частни кредитори чрез несъществуващата Федерална програма за заем за семейно образование. Големите банки, включително JPMorgan Chase и Wells Fargo, притежаваха някои от тези обезпечени от федерални заеми и наеха ACS, сега известни като Conduent Education Services, за събиране на плащания от кредитополучателите. Въпреки че заемите бяха държани от частни кредитори, кредитополучателите отговаряха на условията за федерални програми, които биха могли да облекчат дълга им. Но прокурорите казват, че ACS е задържала информация от кредитополучателите за тези програми, за да задържи сметките си.

Рекламната история продължава под рекламата

Според жалбата ACS подвежда кредитополучателите относно базирани на доходи погасителни планове, които могат да намалят месечните сметки и в крайна сметка да предложат опрощаване на заема. За да се възползват от тези планове, кредитополучателите трябваше да консолидират заемите си в програма за заеми, която би довела до прехвърляне на сметката към друга обслужваща компания. Твърди се, че ACS не е успял да предостави на кредитополучателите, които търсят необходимата информация за сметката за консолидиране, което попречи на някои да завършат процеса за повече от три години.

За да се избегне загубата на други сметки, прокурорите казват, че ACS подвежда кредитополучателите относно тяхната допустимост за опрощаване на заеми за обществени услуги, програма, която анулира федералния студентски дълг след 10 години навременни плащания за хора, които приемат работа в публичния сектор.

Властите твърдят, че компанията също така е насочила твърде много хора към краткосрочно отлагане на плащанията по заема, което е довело до натрупване на повече лихви. Поставянето на някого в търпение изисква по-малко документи, отколкото вписването на това лице в план за погасяване, основан на доходите.

Рекламната история продължава под рекламата

Служители на Ню Йорк казват, че ACS е участвала в редица други нарушения на защитата на потребителите, включително неправилно разпределение на плащанията на кредитополучателя, неточно отчитане на кредита и завишаване на месечните плащания.

„Действията на Ню Йорк показват точно как индустрията рутинно отказва на кредитополучателите – включително на посветените държавни служители – правата им и ги държи ненужно приковани към дълговете си“, каза Сет Фротман, изпълнителен директор на нестопанския център за защита на студентски кредитополучатели. „Трябва да спре. Трябва да защитим кредитополучателите.'

Съгласно условията на споразумението Conduent ще плати глоба от 1 милион долара и 8 милиона долара реституция на около 55 000 нюйоркчани, засегнати от предполагаемите практики на ACS. Отговарящите на условията кредитополучатели ще получат чек до $450, в зависимост от тежестта на вредата. Хората, които са били подложени на обезщетение за три последователни години, например, ще получат по-висока сума от тези, чиито плащания са били отложени за две последователни години, според офиса на главния прокурор.

Рекламната история продължава под рекламата

Споразумението забранява на Conduent да обслужва заеми за големите федерални програми или частни заеми през следващите пет години. Компанията излезе от бизнеса за обслужване на студентски заеми през октомври. Преди това Conduent беше подразделение на Xerox, но се отдели от компанията през последните години.

Говорителят на Conduent Шон Колинс каза, че разследването на Ню Йорк, започнато през 2014 г., се съсредоточава върху дейността по обслужване от 90-те години на миналия век. Той каза, че компанията „нито е признала, нито отрече отговорност“, но „с удоволствие оставя тези наследени проблеми зад себе си“.

Когато Xerox го придоби през 2010 г., ACS беше единственият сервиз за всички заеми за образование, предоставени директно от федералното правителство, с договор на стойност около 2 милиарда долара. Дори когато правителството нае други компании, за да се справят с нарастването на директните заеми, ACS продължи да управлява част от портфейла, както и дълга, произтичащ от несъществуващата програма, базирана на банки.

Рекламната история продължава под рекламата

„Отделът не желаеше да публикува информация за представянето на ACS, но постоянно беше установено, че ACS не спазва изискванията от главния инспектор и външни субекти“, каза Колийн Кембъл, асоцииран директор за следсредно образование в Центъра за американски прогрес, либерал. мозъчен тръст.

До 2013 г. отделът за образование прехвърли всички директни заеми, управлявани от ACS, на други сервизни услуги. Все пак ACS продължи да обслужва обезпечени от федерални заеми от името на банките.

Кембъл каза, че споразумението в Ню Йорк „прави основание за милиони кредитополучатели да получат частично опрощаване на дълг, който е бил неправилно управляван от ACS“.