Елитните университети в Америка правят милиони от летни програми за тийнейджъри - но наистина ли помагат на децата да влязат в колеж?

Елитните университети в Америка правят милиони от летни програми за тийнейджъри - но наистина ли помагат на децата да влязат в колеж?

Те станаха големи в цирка за приемане в колеж: летни програми за тийнейджъри преди колежа в най-елитните американски университети, включително Харвард и Станфорд. Но дали са такива, каквито изглеждат?

Струвайки хиляди долари, много от тези програми изпращат писма до студентите, като ги „канят“ да кандидатстват, и предполагат, че посещението ще осигури полза за техните кандидатури за колеж. И много ученици, които не могат да си позволят няколко хиляди долара за няколко седмици лятна програма, набират средства, с насоки как да го направят от самите училища.

В тази публикация Ан Ким, вицепрезидент по вътрешната политика в Института за прогресивна политика и сътрудник на редактор във Washington Monthly, разглежда задълбочено какво предлагат, струват и всъщност предоставят тези програми на студентите. И това, което вижда, не й харесва.

Рекламната история продължава под рекламата

Това е публикувано за първи път в Washington Monthly ’s College Guide и получих разрешение да го публикувам.

От Ан Ким

Сред хилядите лични призиви в сайта за краудфандинг GoFundMe ще откриете кампания за 2017 г. за млада жена на име Кирстин, тогава ученичка с вълниста светлокестенява коса, лешникови очи и усмивка, която загатва за потиснато вълнение.

„Кърстин е поканена в Станфорд!“ декларира страницата, създадена от лелята на Кирстин. „На 16-годишната ми племенница беше предложена възможност, която се случва веднъж в живота. След като работи усилено през цялата си училищна кариера, за да постигне цел, тя го направи!”

Оказва се, че Кирстин не е била приета като студент, а е събирала средства за лятна програма „Интензивно право и изпитания“, предлагана в кампуса на Станфордския университет. Обучението за 20-дневната програма е $4095, без да се включват самолетни билети и джобни пари. „Станфорд, един от най-престижните юридически факултети в страната, е достатъчно впечатлен от нея, за да я покани на тази програма в Пало Алто, Калифорния това лято“, продължава публикацията. „Разширеното й семейство се опитва усилено да събере депозита от $800 до края на седмицата, така че тази възможност да не й изплъзне от пръстите.

Рекламната история продължава под рекламата

Потърсете „предучилищно“. GoFundMe.com и ще откриете десетки подобни кампании от надеждни студенти, заслепени от очарованието на две седмици в елитен кампус. „Посещаването на Summer @ Brown PreCollege Program ще ми даде предварителен преглед на това какъв би бил животът, ако посещавам училището на мечтите си“, гласи кампания за 2018 г. на Бенджина от Нюарк. „Тази програма ще ми даде изживяването за цял живот“, пише Якелийн, ученичка от Тусон, надявайки се да събере 2200 долара, за да участва в предучилищната програма на Харвард. „Имайки от произход с ниски доходи, докато бях студент от първо поколение, това е голяма възможност [sic], от която смятам да се възползвам.”

Тези публикации отразяват нарастващата тенденция на летните „предиколежни“ програми в най-престижните университети в страната. Станфорд, който стартира своята програма за „предколегиални проучвания“ през 2012 г., е домакин на триседмични летни сесии за ученици от гимназията с опции за курсове по повече от 50 предмета, в допълнение към програмата за фалшиви проби, която Кирстин се надяваше да присъства. Подобни програми изобилстват и в други елитни институции.

Всъщност от 40-те най-добри училища, класирани в U.S. News & World Report, всички освен едно - Дартмут - предлагат някаква лятна програма за ученици от гимназията (и в някои случаи дори за ученици от средното училище). „Все повече колежи и университети предлагат краткосрочни програми в кампуса, които предлагат вкус на това какъв би бил животът в тяхната институция“, съобщава Международната асоциация за консултации за прием в колежи.

Рекламната история продължава под рекламата

Тези програми могат да предложат на преждевременните тийнейджъри обогатяващ, практически преглед на живота в колежа. Но те също така използват както привлекателността на университетите с марки, така и тревогите на семействата относно все по-неприятния процес на приемане в колеж, в който „летните преживявания“ имат значение.

Докато дори амбициозните тийнейджъри някога са прекарвали лятото си в гребене на сладолед или в мързелуване край басейна, сега те избират от шеметен набор от летни възможности, включително пътувания до всяко кътче на планетата и лагери по всякакъв предмет от роботика до конен спорт.

„Приемните служители искат да видят, че студентите прекарват продуктивно поне няколко от седмиците си през лятото“, каза Андрю Беласко, главен изпълнителен директор на фирмата за консултации на колежа College Transitions.

Историята продължава под рекламата

Популярността на летните предучилищни програми предполага, че много деца и родители ги виждат като добър начин да се издигнат при приема в колеж. И много университети, включително Колумбия и Джон Хопкинс, насърчават това убеждение.

Но експертите по приема, с които разговарях, бяха единодушни, че когато става въпрос за влизане в колеж, ползите от повечето предколежански програми са незначителни. Големите печеливши са по-скоро самите училища, които използват предучилищни програми, за да генерират милиони долари приходи, като същевременно разчитат на маркетингови практики, които надхвърлят ползите от програмите, включително сложни процеси за прием, които предполагат подвеждаща степен на селективност.

И докато целевата демографска група най-вероятно е вид семейство от горната средна класа, което може да си позволи скъпо частно университетско образование, ясно е, че университетите съзнателно привличат семейства, които се борят да си позволят високите разходи за програмите. Някои училища, включително Станфорд, разпространяват „ръководства за набиране на средства“, насърчавайки учениците да искат принос, включително чрез сайтове за краудсорсинг като GoFundMe. „С успешно планиране, креативност и устойчивост студентите са работили със своята общност, за да постигнат целта за финансиране“, гласи ръководството на Станфорд. „Това е чудесна възможност да придобиете лидерски умения и да се свържете с вашата общност.”

Историята продължава под рекламата

За семейството на Кирстин креативността изглежда е приела формата на дълг. „Не успяхме, но Кирстин спести и събра 650 долара сама“, пише леля й в актуализация, публикувана през юли 2017 г. „Брайън и аз вложихме остатъка от нейното обучение на кредит, защото не позволяваме това да я подмине.“ За да бъдем честни, летните предучилищни програми звучат като много забавно за тийнейджърите, които постигат постижения.

„Те са летен лагер“, каза Брайън Тейлър, управляващ директор на базираната в Ню Йорк консултантска фирма за приемане Ivy Coach. В Харвард, например, предколежански студенти живеят в кампуса, хранят се в трапезарията и изследват теми като „психологията на далтонизма“ и „науката за щастието“. Програмата на UCLA обещава „Премиери на филми. Комедийни предавания. Бейзболни и футболни мачове от Висшата лига“, заедно с екскурзии до плажа Санта Моника и пазаруване в Бевърли Хилс.

За внимателните купувачи, които разбират какво купуват, програмите могат да бъдат богато възнаграждаващи. Мишел Гилман, професор по право в университета в Балтимор, изпрати дъщеря си в Браун за лятна работилница по теория на числата. „Това беше шанс за нея да проучи интерес по начин, до който нямаше достъп в гимназията“, каза Гилман.

Историята продължава под рекламата

Шели Бреслър, родител от района на Вашингтон, каза, че е изпратила синовете си на предучилищни програми, за да знаят какво да очакват като първокурсници, живеещи далеч от дома. „Исках те да видят какво е да живееш в общежитие с непознат и да имат свобода и гъвкавост извън класовете си“, каза тя. Други родители казват, че програмите са помогнали на децата им да разберат какво училище искат да посещават: голям град срещу буколичен колеж; колеж за либерални изкуства срещу изследователски университет.

В тези случаи опитът може да се отплати. Дъщерята на Гилман, например, сега посещава Браун и е специалност математика. „В крайна сметка тя приложи ранно решение към Браун и влезе“, каза Гилман. „И мисля, че е така, защото тя имаше толкова добро преживяване през лятото. Тя обичаше кампуса, обичаше града. Интересът й към Браун нарасна от това.”

Но експертите по приема в колеж казват, че за много семейства тези преживявания не си струват често много високите цени. Разходите за двуседмична сесия в Харвард 4600 долара , докато Браун таксува $2776 за една седмица и 6 976 долара за четириседмична жилищна версия. Някои програми предлагат кредити за колеж, но те са с висока премия. Дюк, например, предлага некредитна „Лятна академия“ за 6745 долара ; неговата програма „Summer College“, която позволява на студентите да вземат един курс на Duke за кредит, струва допълнителни $2800. За сравнение, цената на кредитите за цял семестър в общинските колежи в Северна Каролина е ограничена до 1216 долара.

Историята продължава под рекламата

По-важното е, че тези цени не купуват това, което много родители смятат, че получават с предучилищна програма: заден начин да накарат детето си да бъде прието в мечтаното училище.

Интервюирах половин дузина професионални консултанти по прием, повечето от които бивши служители по приема в колеж, и всички те казаха, че програмите за предучилищно обучение обикновено не дават на децата специално предимство при кандидатстването им или носят престижа, който много семейства смятат, че правят.

„Някои от нашите родители, които идват при нас, са платили хиляди долари за тези програми, мислейки, че техните ученици получават предимство, което просто не е така“, каза Беласко, главен изпълнителен директор на College Transitions. „Хората посещават тези програми през цялото време и след това не се включват“, каза Анна Айви от Ivey Consulting. „Може да е сърцераздирателно, защото те са се влюбили в училището.

Историята продължава под рекламата

(Набирането на средства на Кирстин за програмата на Станфорд за предучилищно право, например, декларира: „Посещаването на Станфорд е мечта на Кирстин през целия живот.“ Семейството й не отговори на множество искания за интервю, но студент с нейното име, от същия малък град във Върмонт, през есента влезе в списъка на деканите в университета в Ню Хемпшир.)

Една от причините, поради които тези програми не развалят приемните служители, е, че те не отразяват нито академичната строгост, нито избирателния прием на институциите, които ги приемат. Много предучилищни програми се управляват от отделни катедри в рамките на университет (често училището за професионални изследвания) или дори от външна компания и така нямат връзка с бакалавърско образование или прием.

Сред частните компании с печалба, които изпълняват предучилищни програми, е Envision, дъщерно дружество на световната образователна туристическа компания WorldStrides. В допълнение към програмите в Johns Hopkins, UCLA, Yale, Rice, Georgia Tech и други училища, Envision управлява базираната в Станфорд програма за фалшиви проби, която беше предмет на кампанията на Kirstin GoFundMe.

Въпреки че тази програма наема преподаватели от юридическото училище в Станфорд, за да помогнат в преподаването на някои часове, дребният шрифт на сайта Envision отбелязва: „Тази културна екскурзия не е свързана с юридическия факултет в Станфорд по никакъв начин. С други думи, това е страничен концерт за професорите от Станфорд.

Децата, „поканени“ да присъстват, са поканени от компанията, която също управлява процеса на прием, а не от Станфордското право. По същия начин с „Глобалната конференция на младите лидери“ на Envision, 10-дневна екскурзия на стойност 3095 долара, която включва посещения в посолства, обиколка на Вашингтон и „симулации в реалния свят“, които изглеждат много подобни на това, което човек би направил в гимназиален модел на Обединените нации. Подобно на фалшивата пробна програма, процесът на кандидатстване се управлява изцяло от компанията, въпреки че кредитът за колеж се предлага чрез университета Джордж Мейсън.

Не е изненадващо, като се има предвид целият този аутсорсинг, летните предучилищни програми не са толкова селективни, колкото приемът за бакалавърска степен в институциите, които ги приемат – или както семействата понякога се карат да вярват.

Това личи от огромния брой приети студенти. Уебсайтът на Станфорд, например, казва, че лятната му програма обслужва повече от 3000 студенти - или почти двойно повече от броя, който е приел тази година в класа за първокурсници. Колкото плътно са затворени портите за прием в бакалавърска степен, те са широко отворени през лятото. Това е още една причина приемните офиси да не бъдат впечатлени от предучилищна програма на Ivy League в автобиографията на студента.

„Да, може да ви помолят да напишете есе или дори да поискате препоръчително писмо, но ако можете да си позволите цената и покажете доказателства, че можете да се справите, като сте наполовина приличен студент, ще бъдете приети, “, каза Елизабет Хийтън, бивш служител по приема в Университета на Пенсилвания, която сега е вицепрезидент по образователното консултиране в Bright Horizons. „Не мисля, че съм карал студент да кандидатства за тези програми и да не се включва.“

Докато някои програми изискват минимален GPA, стандартът има тенденция да е прощаващ. Johns Hopkins, например, където средният среден успех в гимназията на идващите първокурсници е 3,93, изисква само 3,0 минимален среден успех за своята лятна програма за „потапяне“ ( $2,575, една седмица, без кредит за колеж ).

„Повечето от нашите програми не са супер селективни“, каза Лиз Рингъл, главен маркетинг директор на Summer Discovery, компания, която изпълнява предучилищни програми в 14 кампуса, включително Университета на Пенсилвания, Джон Хопкинс и други институции от най-високо ниво. „Искаме да сме сигурни, че студентите са в добра академична репутация, не са били изгонени, нямат никакви дисциплинарни мерки срещу тях и ще се насладят на преживяването в кампуса.“

В крайна сметка училищата може да се интересуват по-малко от академичния блясък на ученика, отколкото от способността им да плащат. Сред консултантите за прием в колеж, които интервюирах, консенсусът беше, че основната цел на тези летни програми преди колежа е печеленето на пари.

„Колежите са бизнеси и една от причините да провеждат летни програми е, че имат всички тези празни общежития, които в идеалния случай биха могли да запълнят с хора и да използват ресурсите, които вече са там“, каза Хийтън от Bright Horizons.

През 2015 г. администратор на университета Браун каза на вестника в кампуса, че лятната програма на училището е донесла 6 милиона долара тази година, 70 процента от които по същество са печалба. „Лятната програма,“ съобщава вестникът, „е едно от няколкото усилия, които администраторите положиха през последните години, за да разнообразят потоците от приходи на университета и да намалят зависимостта му от обучението в бакалавърска степен“.

Трябва да се каже, че има няколко дългогодишни летни програми, които наистина сигнализират за истински академични постижения на служителите по приема. Те включват Малцинственото въведение в инженерството и науката на Масачузетския технологичен институт, безплатна програма, ограничена до 80 гимназисти, и подготвителната програма на Принстънския университет, друга инициатива без обучение за ученици с ниски доходи от съседните училищни райони.

Опитите за уебсайт на MIT да разграничи тези усилия от другите, като предупреди, че докато „[повечето] летни програми допускат всички или повечето студенти, които могат да платят (високото) обучение . . . редица летни програми със състезателен прием избират само най-добрите студенти въз основа на заслуги и често са безплатни или на сравнително достъпни цени.”

За тяхна чест, някои колежи са доста откровени, че отиването в тяхната предучилищна програма няма да бъде полза за приемната служба. Уебсайтът на университета Rice, например, категорично заявява, че „Приемането на летните сесии на Rice по никакъв начин не влияе върху приема ви в Rice като студент.

Въпреки това много родители и ученици все още вярват в обратното.

Част от това се дължи на общото убеждение, че всяко предимство, колкото и малко да е, си заслужава в надпреварата за приемане в колеж. Но колежите помагат за насърчаване на тези възприятия чрез практики, които създават впечатлението, че програмите са по-селективни и ценни, отколкото вероятно са. Някои институции, например, изрично твърдят в своите маркетингови материали, че техните програми преди колежа ще направят студентите по-конкурентоспособни.

Предварителен колеж на Колумбийския университет уебсайт обещания „постижение от Лигата на Бръшлян за преписа от колежа“, докато Джонс Хопкинс призовава учениците до „Получете предимство в конкуренцията за прием в колеж.“

В същото време Шон Рекрофт, помощник-декан за летните програми в Johns Hopkins, каза, че приемът в летните предколежански програми не помага на студентите да влязат в Хопкинс по-късно. „Не боли, ако правиш програма и се справяш добре“, каза той. „Но ние със сигурност не сме хранител на бакалавърските програми на Хопкинс.

Може би най-разпространеният начин, по който колежи изграждат аура на престиж около предколежа, е като изисква от студентите да преминат през обременителен процес на кандидатстване, който имитира селективността на приема в бакалавърска степен.

Харвард, например, изисква $75 невъзстановима такса за кандидатстване, „доклад на съветника“ и преписи. Крайните срокове са най-рано през февруари, създавайки усещане за неотложност при подаването на заявления, а уебсайтът споменава ролята на „приемателна комисия“ при разглеждането на заявленията. Летните институти на Станфордския университет също изискват такса за кандидатстване от $65, преписи, една до четири препоръки за учители и дори работни мостри (в зависимост от програмата). И публикация в блога на Brown's предучилищният сайт предупреждава , „Вземете кандидатурата за колеж толкова сериозно, колкото и кандидатурата за колеж.“

Андрю Беласко от College Transitions твърди, че има цел да има толкова сложни процеси за прием за програми, които в крайна сметка не са много селективни. „Това кара хората да купуват“, каза той. „По-вероятно е да се ангажирате, ако трябва да инвестирате нещо предварително и е по-вероятно да смятате, че това е законна програма.

Изглежда, че техниките работят. Обратно в сайта за групово финансиране GoFundMe, сериозно изглеждащ тийнейджър с очила и брюнетки на име Ема се надяваше да събере 3650 долара за друга предучилищна програма в Станфорд през лятото.

„Както се очакваше, целият процес на кандидатстване беше труден, тъй като беше насочен към хиляди деца, които вероятно ще бъдат следващите ни лидери“, пише тя. „В резултат на това самото приложение се основава на приложението за колеж на Станфорд, което включва препоръки за учители, национални резултати от тестове, работни мостри, есета и други. Честно казано беше чудо само да вляза!“

Тези кампании на GoFundMe са доказателство за напомпаното усещане на поне някои студенти за престижа на програмите преди колежа. Те също така са доказателство за това как някои училища насърчават учениците да полагат изключителни усилия, за да съберат парите, които да посещават. Предучилищните програми не отговарят на изискванията за федерална финансова помощ и докато някои училища предлагат безвъзмездни средства или стипендии за покриване на разходите, сумата обикновено е минимална. Службата за предучилищни програми на Нотр Дам, например, казва на своя уебсайт, че предлага само „[много ограничени] частични стипендии въз основа на нужди“ и „не предлага финансова помощ или стипендии, основани на заслуги“.

Вместо помощ някои училища са по-склонни да насочват учениците към ръководства за набиране на средства. В допълнение към Станфорд, тези училища включват институции от най-високо ниво като Northwestern, Brown, Emory и Brandeis. Резултатите от тези тактики са това, което виждате в GoFundMe.

„Обаждам се да събера 2500 долара за програмата в Northeastern, защото наистина не искам да се откажа от толкова невероятна, строга програма, която неизбежно ще ми помогне да преследвам мечтите си и вярвам, че всеки, на когото е дадена такава страхотна възможност, трябва никога не го пропускайте поради финансови затруднения“, пише Меалактей, ученик в гимназията в Роуд Айлънд. „Също така не мога да пропусна възможността да уча в университета, в който имам голям интерес да кандидатствам в бъдеще.“

Някои от ръководствата, предоставени от училищата, предлагат тактики като продажби на печене и онлайн търгове и дори включват примерно писмо за набиране на средства с празни места, които учениците да попълнят, като това, от Вашингтонския университет в Сейнт Луис: „Аз съм студент в (име на училище) и наскоро бяха приети от Вашингтонския университет в Сейнт Луис да посещават лятна програма за изключителни студенти. Поддържах средна оценка от ____ и бях активно ангажиран в (списъци с дейности, екипи, обществена работа). Записах се (име на курсове или програма), защото съм страстен за _________.”

Не е изненадващо, че предучилищната компания с печалба Envision също предлага ръководство за набиране на средства за студенти, заедно с връзка към Fundraising.com , където учениците могат да продават пуканки, чаши, тениски и други продукти. “ Направете набирането на средства част от вашата лична история за успех ”, се казва в сайта на Envision. „Това е абсолютно ужасяващо“, каза Айви, консултантът по приемане, за тези тактики. „Толкова много училища, които имат летни програми, са по-богати от Бог. Не е нужно да вземат пари от тийнейджъри, надявайки се да спечелят допълнителни точки в процеса на приемане.'

И така, какво е „най-доброто“ лятно изживяване за гимназистите?

От една страна, има много по-евтини начини за изследване на академичен интерес през лятото, отколкото лятна програма преди колежа. „Вземете час в обществен колеж“, каза Колийн Ганджиан, основател на DC College Counseling. Айви предложи да вземете безплатен онлайн курс от платформи като edX.org , който включва много от същите училища от най-високо ниво. „Разбирам, че е забавно да си в действителния кампус“, каза тя. „Но на каква цена? И за каква полза?'

Консултантите по прием също казват, че тийнейджърите трябва да правят това, което са правили преди да се наложи модата преди колежа и лятото: да си намерят работа. „Приемните служители в колеж обичат работата“, каза Тейлър от Ivy Coach. „Няма значение дали работите в Макдоналдс. Ако имате нужда от работа, за да помогнете на семейството си да плаща сметките, това ви прави симпатични и това е огромна част от процеса.

„Работата е страхотна“, каза Стефани Найлс, президент на Националната асоциация за консултации за прием в колеж и вицепрезидент в университета в Охайо Уеслиън. „Те имат възможност да правят пари, да управляват парите си. Те се учат на отговорност. Те работят в екипна обстановка. Има много неща, които можеш да научиш от лятната работа.'

Найлс добави обаче, че „идеалното“ лятно изживяване зависи от студентите и няма магическа формула. „От страна на приема, ние обичаме да виждаме студентите да участват в дейности, които им помагат да растат, които ги излагат на нови идеи и където могат да бъдат предизвикани по нови и интересни начини.

Въпреки това, докато процесът на приемане в колеж остава непрозрачен и все по-конкурентен и докато родителите и студентите стават все по-отчаяни от медния пръстен на приемането в селективна институция, привлекателността на летните програми преди колежа само ще расте. Всъщност следващата граница е предучилищното образование за учениците от средното образование, което все повече училища започват да предлагат. Summer Discovery, например, заяви, че управлява две такива програми за „младши открития“ в UCLA и Джорджтаунския университет, но може да разшири своите предложения през следващата година, за да отговори на търсенето на родителите.

Междувременно родителите не са склонни да пропуснат всякакви възможни потенциални предимства за децата си.

„Вината играе в много от това“, каза един родител, който изпрати децата си на множество предколежански програми. „Не искате ли да дадете на децата си крак?“ Но вместо конкурентно предимство, предучилищните програми може твърде често да продават големи мечти, фалшиви надежди и примамлив вкус на елитно образование, което в крайна сметка е извън обсега.