Американската федерация на учителите урежда дело срещу Министерството на образованието за програмата за опрощаване на заеми

Американската федерация на учителите урежда дело срещу Министерството на образованието за програмата за опрощаване на заеми

Американската федерация на учителите заяви в сряда, че е осигурила споразумение с Министерството на образованието на САЩ, което може да послужи като правна основа за редица промени в програмата за опрощаване на заеми за държавни служители.

Споразумението разрешава съдебно дело от 2019 г., което профсъюзът на учителите заведе срещу тогавашния секретар по образованието Бетси ДеВос и отдела по твърдения за грубо лошо управление на програмата за опрощаване на заеми за обществени услуги. Той дава възможност на учители, пожарникари, медицински сестри и други държавни служители, на които е било отказано анулиране, да прегледат случая от Министерството на образованието и да кредитират годините на минали плащания.

Американската федерация на учителите съди Бетси ДеВос заради програмата за опрощаване на заеми за обществени услуги

Тези разпоредби са в съответствие с инициативата на администрацията на Байдън да доближи повече от 550 000 души, работещи в публичния сектор, до анулирането на дълга чрез кредитиране на минали плащания и преразглеждане на отхвърлените заявления. Президентът на Американската федерация на учителите Ранди Вайнгартен каза, че правно обвързващото споразумение сега ще даде зъби на временните мерки на Байдън.

Рекламната история продължава под рекламата

„Нашето споразумение е мускулът, е механизмът за прилагане на много от промените, за които отделът говори миналата седмица“, каза Вайнгартен по време на разговор с репортери в сряда. „Също така се уверявате, че това се случва по проактивен, ориентиран към бъдещето начин.“

Преди две години AFT се присъедини към преподавателите в съденето на отдела за предполагаемо игнориране на оплакванията, че компаниите за обслужване на заеми, които е наел, предоставят лоши съвети и правят грешки, които пречат на кредитополучателите да получат облекчение на дълга. Делото подчерта дългогодишни проблеми в програмата за опрощаване на заеми, за която групите на потребителите и законодателите казват, че е ненужно сложна и лошо управлявана.

Администрацията на Байдън временно разширява програмата за опрощаване на студентски заеми за държавни служители

През 2007 г. Конгресът създаде програма за опрощаване на заеми за обществени услуги, за да примами завършилите колеж да се занимават с преподавателска работа, правоприлагане и други работни места в обществените служби. Правилата изискват кредитополучателите да са получавали заеми директно от федералното правителство, но до 2010 г. повечето федерални заеми са били от частни кредитори. Кандидатите също трябва да бъдат включени в определени погасителни планове, предимно тези, които ограничават месечните плащания по заема до процент от дохода на кредитополучателите. Но повечето от тези планове се появиха едва през последните години.

Рекламната история продължава под рекламата

ДА СЕ 2018 Служба за отчетност на правителството одитът установи, че отделът за образование не е предоставил достатъчно насоки на своите обслужващи лица и кредитополучатели относно това кои видове заетост, федерални заеми и планове за погасяване отговарят на изискванията за програмата.

Участниците казват, че кредиторите са ги накарали да повярват, че извършват отговарящи на условията плащания, когато не са, обработвали са плащанията неправилно или са сбъркали документацията. Мнозина се оплакват, че не са научили за тези проблеми, докато не са били към края на програмата или след като кандидатурата им е била отхвърлена.

Питър Хък, един от ищците по делото на профсъюзите и инструктор по писане в Калифорнийския университет в Санта Барбара, каза, че е открил, че е бил в неприемлива програма за погасяване след осем години подвеждащи съвети от неговия сервиз. Едва когато изпрати формуляр, за да потвърди заетостта си, научи за грешката, каза Хук.

Рекламната история продължава под рекламата

„Казаха ми: „Е, направихте всичко погрешно. Просто започнете отначало.“ Какво имаш предвид „Просто започвай отначало“? Надеждата ми стигна до безнадеждност“, каза Хук. „Почувствах много гняв заради лъжите, които ми казаха тези кредитори. Все още проливам разочарованието и травмата.'

Колегата по ищцата Деби Бейкър, преподавателка по хор в Тулса, каза, че редовно се е проверявала при кредитния си служител и е била уверена, че е на път за прошка. По-късно тя научи, че заемите й, получени чрез вече несъществуващата Федерална програма за заем за семейно образование, всъщност не отговарят на условията. Дотогава, с натрупването на лихва, Бейкър е платила два пъти повече, отколкото първоначално дължеше. Тя се свърза с ведомството и правителствените служители, но каза, че изглежда, че никой не се интересува.

„Това е ден, който никога не съм предполагал, че ще дойде“, каза Бейкър в сряда. „Променящо живота е да можеш да ходиш на училище, да преподаваш всеки ден и да не се налага да се справяш с безпокойството... да си хванат в капан от дългове.”

Рекламната история продължава под рекламата

Съгласно споразумението, Министерството на образованието ще анулира оставащите баланси на осемте ищци, възлизащи на близо 400 000 долара дълг, до края на януари.

Докато работниците поискаха анулиране на заемите си, синдикатът се зае да накара образователния отдел да създаде стабилен процес на обжалване и система за идентифициране и отчитане на грешки при обслужването. За тази цел отделът се съгласи да даде на всички кредитополучатели подробен преглед на техните отхвърлени заявления и да позволи на кредитополучателите да представят доказателства в подкрепа на искането си.

В изявление говорителката на отдела за образование Кели Леон каза, че отделът е „доволен да разреши този съдебен спор и [очаква] с нетърпение да работи с организации“ за подобряване на програмата за опрощаване на заеми.

„Твърде дълго опрощаването на заеми за обществени услуги не успя да изпълни обещанието си за облекчаване на дълга на служителите в обществените услуги в нашата страна“, каза Леон. „Администрацията на Байдън-Харис приема това обещание сериозно и вече прави необходимите промени, за да премахне тежестта на студентския дълг върху тези, които обслужват нашите общности и нашата страна.