Реакцията нараства към настояването на Байдън училищата да дават стандартизирани тестове по време на пандемията

Реакцията нараства към настояването на Байдън училищата да дават стандартизирани тестове по време на пандемията

Администрацията на Байдън е изправена пред нарастваща реакция от страна на държавните ръководители на образованието, републиканските сенатори, учителските синдикати и други, които казват, че настояването й училищата да дават стандартизирани тестове на учениците тази година е несправедливо и че е непоследователно в начина, по който предоставя гъвкавост на тестването на държавите .

Суперинтендантът на щата Мичиган Майкъл Райс критикува Министерството на образованието на САЩ за неговата „незащитима“ логика в отхвърлянето на искането на държавата за освобождаване от тестове, като същевременно предоставя такова на училищната система на Вашингтон, окръг Колумбия – единственият отказ, който е даден. Началникът на общественото обучение в Монтана Елси Арнтцен, на чийто щат също беше отказано освобождаване, каза, че тестването тази година „няма да покаже никакви данни, които ще имат значение за ученето напред“.

Тъй като отделът продължава да работи с държавите по техните индивидуални планове за тестване, някои започнаха да администрират тестове по математика и изкуства по английски език (ELA) - макар и не без проблеми. В Тексас първият ден беше отменен заради компютърни проблеми. Училищните служители във Флорида и Уисконсин казаха, че учениците, които са останали вкъщи през цялата година, за да учат дистанционно, трябва да се върнат в училище за изпитите, което вбеси някои родители. В същото време движението на родителите да накарат децата им да се „откажат“ от тестовете набра популярност.

Рекламната история продължава под рекламата

Противоречието представлява най-новата глава в дългогодишния национален дебат за стойността на стандартизираните тестове с високи залози. От 2002 г. федералното правителство задължава училищата да дават на повечето ученици стандартизирани тестове по ELA и математика всяка година с цел да държат училищата отговорни за напредъка на учениците. Резултатите се използват също за класиране на училищата, оценка на учителите, вземане на решения за повишаване на оценките и други цели.

Министърът на образованието Мигел Кардона казва, че е необходимо училищата да видят къде са академично учениците след хаоса от пандемичната учебна година и че резултатите от теста ще покажат къде да се насочат милиарди долари, одобрени от Конгреса наскоро за облекчаване на пандемията на училища K-12.

Критиците казват, че две десетилетия на тестване не са затворили пропуските в постиженията, като резултатите показват едно и също нещо година след година: цветнокожите студенти и от семейства с ниски доходи като цяло се справят по-зле от другите студенти. Повече от 540 изследователи и учени в областта на образованието призоваха Кардона наскоро да преразгледа решението на своя отдел, заявявайки, че изпитите ще „изострят неравенството“ и „произвеждат погрешни данни“, които няма да помогнат за насочването на ресурси към най-нуждаещите се студенти.

Не принуждавайте училищата да дават стандартизирани тестове през тази пандемична година, изследователи питат министъра на образованието Кардона

Няколко дни след като писмото на изследователите беше оповестено публично, Кардона се появи в предаването „All In With Chris Hayes“ на MSNBC, казвайки, че получаването на резултати от теста е важно, за да „се уверим, че преместваме парите и политиките за тези студенти, които са били засегнати най-много, цветни студенти, студенти с увреждания, чието въздействие от тази пандемия беше по-голямо от много други.”

Рекламната история продължава под рекламата

Миналата пролет тогавашният министър на образованието Бетси ДеВос одобри откази, които дадоха на държавите разрешение да пропуснат тестовете, тъй като училищата бяха затворени в началото на пандемията. Много щати очакваха администрацията на Байдън да направи същото за 2021 г. – особено защото президентът Байдън каза, че ще прекрати стандартизираните тестове, докато се кандидатира за Белия дом – и някои отправиха искания за отказ.

През февруари Министерството на образованието заяви, че училищата трябва да администрират изпитите, но ще разгледа предложенията на държавата, които включват гъвкавост от закона, включително съкращаване на изпитите, дистанционното им администриране и промяна на времето в годината, в което учениците ги полагат.

На държавите също беше казано, че могат да се откажат от изискването 95 процента от учениците да бъдат тествани - признание, че за повечето области ще бъде невъзможно да постигнат това в година, когато повечето студенти остават вкъщи. Важно е, че отделът също така каза, че държавите могат да отделят резултатите от теста от мерките за отчетност, което означава, че не е нужно да се използват за цели с високи залози, както обикновено тази година.

Рекламната история продължава под рекламата

При неотдавнашно обаждане с репортери Кардона защити решението на отдела да даде на училищата на окръг Колумбия отказ от тестване, като същевременно отхвърли искането на Мичиган, като каза, че всяко искане е внимателно прегледано и че решенията изискват внимателно разглеждане на „местния контекст“.

„Няма един общ начин да го направите“, каза той. „Изисква се много разговори между щатите и нашите офиси, за да сме сигурни, че са постигнати най-добрите решения за студентите. Той също така каза, че подходът на отдела „приложи последователен стандарт въз основа на специфичните обстоятелства във всеки щат, както казахме, че ще го направим“.

В писмото си до окръга, одобряващо освобождаването от тестове, отделът за образование каза, че приема, че има „специфични обстоятелства“, които правят невъзможно училищната система да администрира изпитите. В него се казва, че „по-голямата част от учениците в окръг Колумбия (88 процента) получават дистанционно обучение на пълен работен ден към 20 март 2021 г., а повечето ученици, получаващи хибридно обучение, са в училище само един ден в седмицата. В резултат на това се казва, че „много малко ученици ще могат да бъдат оценени лично тази пролет“.

Рекламната история продължава под рекламата

Райс даде ясно в изявлението си миналата седмица, че смята, че отделът е пренебрегнал трудностите, които Мичиган ще има при провеждането на тестове, като същевременно признава проблеми в окръг Колумбия При предоставянето на освобождаването на окръга, отделът цитира високия процент студенти, които са учили дистанционно през цялата година и трудности при безопасното провеждане на изпитите.

Райс каза, че Мичиган има същите проблеми с учениците в дистанционното обучение, тъй като само около една трета от учениците в Мичиган избраха лично обучение тази година. И докато учениците се връщаха на училище в по-голям брой в края на февруари и март, тенденцията се обръща, каза той. Наскоро Мичиган имаше най-голям брой скорошни случаи на коронавирус в страната и директорът на Центровете за контрол и превенция на заболяванията Рошел Валенски призова Мичиган да затвори отново наскоро, защото броят на коронавируса е толкова голям.

„Споделихме нашия висок и нарастващ брой covid с USED, който изглежда се интересуваше единствено от администрирането на държавни обобщителни оценки, независимо от малкия процент студенти, които вероятно биха били лично и ще могат да вземат тестовете“, каза Райс. „Тази логика беше незащитима сама по себе си, и още повече, когато беше съпоставена с решението на USED относно искането за отказ от Вашингтон, окръг Колумбия.

Рекламната история продължава под рекламата

Министерството на образованието отговаря на други предложения за държавни тестове, някои от които призовават за преместване на пролетното тестване към есента. Това е, което Ню Джърси получи одобрение да направи, заедно с по-кратка версия на Оценките за обучение на студенти в Ню Джърси.

„Учениците от Ню Джърси няма да трябва да прекъснат времето си за обучение, за да вземат тестове, които не са полезни или подходящи при настоящите условия“, се казва в изявление на Ричард Боза, изпълнителен директор на Асоциацията на училищните администратори в Ню Джърси; Патриша Райт, изпълнителен директор на Асоциацията на директорите и надзорниците в Ню Джърси; и Мари Блистан, президент на образователната асоциация на Ню Джърси.

На 6 април отделът написа писмо до служители на Калифорния, в което се казва, че не се нуждае от освобождаване, „защото Калифорния администрира всичките си задължителни оценки и всички училищни райони ще трябва да администрират обобщаващите оценки в целия щат, освен във всички случаи, когато щатът заключава, че не е жизнеспособно да се администрира оценката поради пандемията.'

Рекламната история продължава под рекламата

Боб Шефър, изпълняващ длъжността изпълнителен директор на Националния център за честно и открито тестване, организация с нестопанска цел, известна като FairTest, която работи за прекратяване на злоупотребата със стандартизирани тестове, каза, че не вижда последователност в отговорите на отдела към държавите.

„Служителите на Министерството на образованието изглежда издават решения въз основа на това дали кандидатът преминава през предложенията да заявява, че предлага някаква форма на изпит за цялата страна, без значение колко малък процент от учениците е вероятно да го вземат и без значение колко безполезни са резултатите от изкривена популация, която взема тестове“, каза той. „Целта изглежда е тестване единствено заради тестването.

Някои държави, ядосани, че трябва да отделят време и ресурси за администриране на тестове за измерване на ученето на учениците по време на хаотична година, намалиха други годишни стандартизирани тестове, така че студентите да не прекарват твърде много време, за да ги вземат.

Рекламната история продължава под рекламата

Някои училищни райони в щата Ню Йорк - като се започне с Ossining Union Free School District - казаха на училищата, че вместо родителите, които не искат децата им да вземат тестове, да се „откажат“ официално, училищата трябва вместо това да приемат, че отказването е позицията по подразбиране и че родителите трябва да „да се включат“. Междувременно FairTest каза, че през първата седмица на април 15 пъти повече хора са посетили уебсайта му, за да научат как да се откажат от тестове, отколкото са посетили през същия период на миналата година.

Подчертавайки колко широка е опозицията срещу тестовете, учителските синдикати казват подобни неща като републиканските сенатори.

Сенатор Ричард Бър (R-N.C.) каза на изслушване в Сената, че те „отнемат много време от обучението в класната стая и са стресиращи за децата и честно казано за учителите“.

Рекламната история продължава под рекламата

Той попита Синди Мартен, началник на Обединения училищен окръг в Сан Диего, който е номиниран за длъжностно лице № 2 на отдела за образование, защо тестовете все още се изискват: „На всичкото отгоре федералните изисквания за отчетност са отменени. Така че защо не можем също да се откажем от федералното изискване за тестване само за тази година и да оставим местните училищни райони и учителите в класната стая да използват нормалния си тест в класната стая, за да измерят ученето на учениците?

Синдиката на учителите в Чикаго, в съобщение за новини, обявяващо сесия за родители, учители и други членове на общността, за да се научат как да се откажат от тестовете, каза: „Бяхме разочаровани, когато новата администрация на Байдън, въпреки обещанието по време на кампанията да прекратяване на федералното тестване, каза, че щатите няма да могат да се откажат от федерално задължените тестове за 2021 г.

„Въпреки че щатският съвет на Илинойс на Ed прави някои промени в начина, по който тестването се отразява на рейтингите на държавните училища и някои области ще проведат тестове през есента, в по-голямата си част годишното тестване протича нормално“, се казва в него. „Това не е, което трябва да правим като училищна система в условията на пандемия.