Байдън обеща да прекрати федералното финансиране на чартърни училища с печалба. Нов доклад обяснява как работят.

Байдън обеща да прекрати федералното финансиране на чартърни училища с печалба. Нов доклад обяснява как работят.

Президентът Байдън каза, докато се кандидатира за Белия дом, че ще забрани чартърните училища с печалба да получават федерално финансиране и демократичната платформа за 2020 г. обясни защо:

Първоначално чартърните училища са били предназначени да бъдат публично финансирани училища с повишена гъвкавост при проектирането и дейността на програмите. Демократите вярват, че образованието е обществено благо и не трябва да се натоварва с мотив за лична печалба, поради което ще забраним на чартърните фирми с печалба да получават федерално финансиране.

Сега нов доклад , озаглавен „Chartered For Profit: Скритият свят на чартърните училища, оперирани за финансова печалба“, подробно описва колко компании за управление на печалба (наричани EMO) избягват държавните закони, забраняващи чартърите с печалба.

Те създават училища с нестопанска цел и след това насочват бизнес операциите на училищата към свързани корпорации. Например, в него се казва, че една от най-големите EMO, National Heritage Academies, „заключва училищата с „договор за почистване“, при който почти всички приходи се прехвърлят към корпорацията за управление на печалба, NHA, която управлява училището.

Историята продължава под рекламата

„В други случаи EMO препоръчва свои собствени свързани компании за услуги, които включват лизинг, услуги за персонал и учебна програма“, се казва в него.

Докладът е изготвен от Мрежата за обществено образование, образователна застъпническа група, която се противопоставя на чартърните училища. Тя е написана от Карол Бърис, изпълнителен директор на Мрежата за обществено образование и бивш награден директор в Ню Йорк, и Дарси Чимарусти, директор по комуникациите на мрежата.

Авторите пишат, че въпреки „строгите разпоредби срещу изплащането на средства от федералната програма за чартърни училища (CSP) на чартърни училища, управлявани от организации с нестопанска цел“, те идентифицират повече от 440 чартърни училища, опериращи с печалба, които са получили субсидии на обща стойност около 158 милиона долара между 2006 и 2017 г.

Историята продължава под рекламата

Те също така откриха, че по-малко ученици в неравностойно положение, пропорционално, посещават чартъри, организирани с цел печалба, отколкото в традиционните държавни училища.

„Сравняването на петте града с най-много чартърни училища с печалба (според дела на учениците, посещаващи тези училища) разкри, че във всички, освен в един град – Детройт – чартърите с печалба обслужват много по-малко ученици, които отговарят на условията за безплатни или намалени- цена обяд“, се казва в доклада. „Във всички градове училищата, управлявани с печалба, обслужват по-малко ученици, които получават услуги“ съгласно федералния Закон за образованието на хората с увреждания.

Чартърните училища са публично финансирани, но частно управлявани. Около 6 процента от учениците в САЩ посещават чартърни училища, като 44 щата плюс окръг Колумбия, Гуам и Пуерто Рико имат закони, които ги разрешават.

Историята продължава под рекламата

Защитниците на Хартата казват, че тези училища предлагат избор на семейства, които искат алтернативи на проблемните училища в традиционните държавни училищни райони. Критиците казват, че чартърните училища взимат пари от обществените райони, които обучават повечето американски деца и са част от движение за приватизиране на държавното образование.

Този доклад е третият относно федералното финансиране на чартърни училища, който Мрежата за обществено образование публикува от 2019 г. По-ранните доклади описват загубата на стотици милиони долари на данъкоплатците за чартърни училища, които не са отворени или са затворени – и разкриват, че Министерството на образованието на САЩ не успя да наблюдава адекватно федералните субсидии за тези училища. Можете да научите за първите два доклада тук и тук.

Години наред чартърните училища се радваха на двупартийна подкрепа и бяха подкрепени от администрациите на президентите Джордж У. Буш, Барак Обама и Доналд Тръмп. Но в последно време много демократи станаха скептични към чартърното движение, особено тези училища, които се управляват или управляват от организации с печалба - и Байдън обеща да спре федералното финансиране на харти за печалба.

Историята продължава под рекламата

Но какво е чартър с цел печалба?

„Терминът „чартърно училище с печалба“, макар и често използван, не описва точно по-голямата част от чартърите, предназначени да създават частна печалба“, се казва в новия доклад.

Докато само един щат - Аризона - законно позволява на организации с нестопанска цел да бъдат лицензирани да управляват чартърни училища, организациите с нестопанска цел намират начини да създават училища в щати, които позволяват да работят само организации с нестопанска цел, се казва в него.

Новият доклад обяснява, че обикновено EMO ще намери хора, които се интересуват от управление на чартърно училище и след това ще им помогне да „създадат организация с нестопанска цел и да кандидатстват за лиценз за чартър“.

След това бордът на нестопанската група „сключва договор с EMO с нестопанска цел за управление на училището“, се казва в доклада. Собствениците с печалба „увеличават максимално приходите си чрез самостоятелно търгуване, прекомерни такси, сделки с недвижими имоти и недостатъчно обслужващи студенти, които се нуждаят от най-скъпите услуги“, казва Мрежата за обществено образование.

Историята продължава под рекламата

Между септември 2020 г. и февруари 2021 г. авторите казаха, че са идентифицирали повече от 1100 чартърни училища, които имат договори с една от 138 организации с нестопанска цел за контрол на ключовите – или общите – операции на училищата, включително управление, персонал и учебна програма.

Двадесет и шест щата и окръг Колумбия имат чартърни училища, управлявани от корпорации с печалба, се посочва в доклада.

„В някои щати отпечатъкът е ограничен до двете най-големи онлайн вериги, K12 и Pearson’s Connection Academy“, се казва в него. „В два щата, Мичиган и Флорида, чартърите за печалба са по-голямата част от чартърните училища в щата. Други щати с над 30 процента от чартърите, движещи се с цел печалба, са Аризона, Невада и Охайо. Чартърите с печалба също са разрастващ се сектор в Северна Каролина.

Историята продължава под рекламата

Новият доклад следва констатациите от двата по-ранни доклада на Мрежата за обществено образование, които бяха съсредоточени върху федералното финансиране, преминаващо към чартърните училища чрез програмата за чартърни училища на Министерството на образованието.

Програмата е създадена през 1994 г. Последният път, когато федералното правителство предприе сериозен анализ, беше през 2015 г., когато програмата предостави 3,3 милиарда долара за финансиране на създаването, възпроизвеждането и разширяването на харти. Мрежата за обществено образование изчислява, че оттогава общото финансиране на CSP е нараснало до повече от 4 милиарда долара.

Тази обща сума включва безвъзмездни средства за CSP за училища, управлявани с договори за изчистване с цел печалба. Например в доклада се казва:

Договорни споразумения, известни като „почистване“ между чартърното училище и мениджъра с нестопанска цел, се използват от много големи и малки вериги. Договорите за Sweeps дават на печалбите правомощие да управляват всички училищни услуги в замяна на всички или почти всички приходи на училището. Като илюстрация представяме формулировка от одита за 2019 г. на The Bennet Venture Academy, училище за NHA в Охайо: „Съгласно условията на Споразумението, NHA получава като възнаграждение за своите услуги сума, равна на общите приходи, получени от Академията от всички източници на приходи“.

Авторите на доклада дават препоръки към Министерството на образованието на САЩ и щатите относно харти, които се оперират с цел печалба, включително:

  • Отделът за образование „трябва да извърши задълбочен одит на настоящи и бивши грантополучатели, за да установи съответствието с всички разпоредби, които определят отношенията с печалба“.
  • Федералното правителство „трябва да дефинира чартърно училище с печалба като училище, в което повече от 30 процента от всички приходи се движат пряко или косвено към доставчици с печалба“.
  • Всички щати трябва да „следват примера на Охайо, като изброяват доставчиците на управление и публикуват своите договори с чартърни училища. Към тази информация трябва да се добави и статута на печалба на EMO.
  • Договорите за почистване трябва да бъдат „забранени във всяка държава“.
  • На свързаните корпорации на управляващи компании с нестопанска цел и нестопански организации трябва „да бъде забранено да правят бизнес с техните управлявани чартърни училища“.
  • Всички харти трябва „да се държат от самото училище или кампус, а не от дъщерно дружество с нестопанска цел“.
  • Трябва да се разработи национална база данни, която да изброява всички чартърни ЕМО и техния корпоративен статут (с нестопанска или нестопанска цел), заедно с техния адрес и името(ата) на собственика(ите) на частната корпорация.“