Байдън греши. Той трябва да помогне на повече деца да влязат в 4-годишни, а не 2-годишни колежи.

Байдън греши. Той трябва да помогне на повече деца да влязат в 4-годишни, а не 2-годишни колежи.

В моето дълго търсене на преподаватели с най-дълбоко разбиране за това какво работи за ученици от семейства с ниски доходи, малцина са ме впечатлили толкова, колкото Ерик Волф Уелч от гимназията за правосъдие в окръг Феърфакс, Той.

Той е учител ветеран, който управлява програмата за напредък чрез индивидуална детерминация (AVID) в това училище. Шестдесет и шест процента от студентите от Justice High са бедни, най-високият процент в Северна Вирджиния. AVID е едно от най-ефективните усилия на нацията за повишаване на нивото на обучение за ученици от средни и гимназиални класове с ниски доходи.

Така че бях изненадан да открия, че Уелч не подкрепя плана на президента Байдън да предостави милиарди долари финансиране на обществените колежи, за да ги направи безплатно.

Историята продължава под рекламата

„Идеята на повърхността звучи логично“, ми каза Уелч. „Общностните колежи обслужват хиляди, често студенти с ниски доходи като моите студенти, и те могат да бъдат път към постигане на висше образование и ползите, които идват с това. Но това, което прави планът на Байдън, е по-ниски очаквания за милиони студенти в бедност в цялата страна. Защо нашата цел за студенти с ниски доходи трябва да бъде обществен колеж? Целта на всички студенти трябва да бъде колеж.”

Може би общественият колеж без обучение идва на твърде висока цена

Байдън провежда кампания за липса на обучение както в двугодишните обществени колежи, така и в четиригодишните колежи, но фокусът му в плана, който разкри през април, е върху двугодишния вариант. Той иска около $109 милиарда повече за тях в сравнение с $80 милиарда повече за Pell Grants, които биха могли да бъдат използвани за намаляване на обучението в четиригодишните училища.

Уелч иска вместо това акцентът да бъде върху увеличаването на грантовете на Pell и други начини за вкарване на учениците в четиригодишни училища. „Да направим обществените колежи безплатни, като същевременно не увеличим помощта за заплащане на четиригодишни колежи, ще засили социално-икономическото разделение в Америка“, каза той. „Студентите с ниски доходи ще бъдат изведени да посещават обществени колежи, докато по-заможните семейства ще изпращат децата си директно в четиригодишни колежи.

Историята продължава под рекламата

„Четиригодишният опит в колежа ще бъде за нуждаещите се, докато опитът в общността ще бъде за неимущите“, каза той. „Някои може да кажат, че това вече е така. Но не трябва да го изостряме с държавен стимул за студенти с ниски доходи да изберат да отидат в обществени колежи.

„Планът за американски семейства“ на Байдън признава, че Pell Grants не са успели да дадат достатъчно подкрепа на студенти като Уелч. „През последните 50 години стойността на Pell Grants е намаляла“, се казва в него. „Максималната безвъзмездна помощ премина от покриване на близо 80 процента от разходите за четиригодишна диплома в колеж до под 30 процента – накара милиони студенти с ниски доходи да поемат дълг, за да финансират образованието си.

Общественият колеж е жизненоважна част от американската култура от почти век. И двамата ми родители са посещавали градския колеж в Лонг Бийч (Калифорния) през 30-те години на миналия век. Майка ми продължи да получи бакалавърска степен в UCLA. Баща ми не успя да получи тази степен, но намери работа като технически писател във федерална лаборатория, благодарение на силата на армията му през Втората световна война. Голяма част от кариерата на брат ми беше като служител в общинския колеж.

Историята продължава под рекламата

Обществените колежи са ключова част от нашата образователна система, но Уелч посочва, че не са направили много за семействата, на които им липсват ресурсите на Mathewss от средната класа. „Погледнете коефициента на завършване на три години на основните системи за обществени колежи в района на DC“, каза Уелч. „Обществен колеж на Северна Вирджиния [NOVA] е 26 процента. Колежът Монтгомъри е 21 процента. Общинският колеж на принц Джордж е 11 процента.'

Данните за общинските колежи в нацията не са обнадеждаващи

Семействата от средната класа не мислят много за това, каза той, защото обществените колежи рядко са част от плановете им. Децата на Барак и Мишел Обама не са ходили в обществени колежи. „Сигурен съм, че тази мисъл никога не им е минавала през ума“, каза Уелч. „Нито децата и внуците на Байдън. Това прави плана на Байдън доста снизходителен и защо е грешен. Той институционализира класовите разделения и не насърчава равните възможности.'

Един от най-добрите ми приятели в гимназията отиде в нашия местен общностен колеж, където беше избран за президент на студентска група, на път да стане лекар. Но дори тогава той беше смятан за изключително ненормален в нашата тълпа.

Историята продължава под рекламата

Уелч цитира общия процент на завършване на четиригодишните училища, които са се справили добре за неговите ученици: 85 процента във Virginia Tech, 82 процента в James Madison, 73 процента в George Mason, 90 процента в Colgate, 96 процента в Duke.

„Данните са изключително ясни, че четиригодишните колежи позволяват на студентите да следват кариери, които водят до много по-високи доходи през целия живот“, каза той.

Има допълнителен проблем с обществените колежи. Те често вършат лоша работа, насочвайки учениците към курсове, които ще ги прехвърлят в четиригодишни училища. Веднъж предложих решаването на този проблем, преди да премахна двугодишното обучение в колеж, което сега е средно около 3400 долара годишно. Но акцентът на Уелч върху привличането на повече ученици директно в четиригодишните училища има повече смисъл.

Рекламната история продължава под рекламата

Влагането на всички тези пари в общинските колежи, каза той, „ще затрудни работата ми, тъй като вече мога да чуя студентите си да казват: „Отивам в NOVA, защото е безплатно“, оставяйки настрана всякакви стремежи да посещавам четиригодишен колеж. ”

Безплатният колеж е прост, мощен слоган на кампанията. Но хора като Уелч, които работят всеки ден със студенти от неколежански произход, знаят, че това може да бъде вредно разсейване. Надявам се такива експерти в нашите гимназии да имат повече влияние върху администрацията на Байдън, отколкото са имали досега.