Черните професори подтикват голям университет да диверсифицира и да се изправи срещу расизма

Черните професори подтикват голям университет да диверсифицира и да се изправи срещу расизма

Държавен колеж, Пенсилвания — Когато Гари Кинг дойде в Щатския университет на Пенсилвания през 1998 г., записите показват, че по-малко от 3 от всеки 100 преподаватели на пълен работен ден се идентифицират като него като Чернокож. Медицински социолог с опит в расата и тютюнопушенето, Кинг се издигна по академичната стълбица. Той получи мандат и повишение до професор по биоповеденческо здраве и афроамерикански изследвания.

И все пак по време на времето на Кинг в Penn State, черният дял от преподавателите на пълен работен ден във водещия кампус тук едва се е помръднал. Това е 3,2 процента през 2019 г. Това отразява модела в много видни държавни университети, но не във всички. Федералните данни показват, че делът на чернокожите преподаватели през тази година е бил 4,1% в Щатския университет в Охайо, 4,7% в Мичиганския държавен университет и 6,2% в Университета на Мериленд.

Един ден преди няколко години, каза Кинг, той призова администратор, който беше бял, да помогне за наемането на повече чернокожи професори и други цветни преподаватели.

Рекламната история продължава под рекламата

„Той ме погледна и каза направо: „Да, ако са квалифицирани“, спомня си Кинг.

Кинг каза, че е изумен от нефиното предположение, че много кандидати за работа от слабо представени малцинствени групи не са квалифицирани. Той също беше зашеметен, че един администратор ще се осмели да му каже това.

Епизодът подтикна Кинг да се присъедини към колегите си за няколко скорошни доклада за Penn State. Първият , през 2020 г., подробно описва стагнацията на усилията за увеличаване на броя на чернокожите професори във водещия кампус и тежестта върху тези, които са тук.

Секундата , през март, разкри чрез проучване чрез проучване пренебрежителното отношение, унижението, микроагресията, системните пречки и явния расизъм, които много чернокожи професори казват, че са претърпели в State College и в свързани кампуси в целия щат.

Историята продължава под рекламата

Тези проблеми не са уникални за Penn State. Колежите и университетите в Съединените щати отдавна се борят да наемат и задържат чернокожи професори и да им осигурят подкрепяща работна среда.

Университетът на Северна Каролина в Чапъл Хил през последните седмици беше подложен на проверка защо чернокожата журналистка Никол Хана-Джоунс, носителка на награда „Пулицър“, беше наета на престижна позиция във факултет по журналистика без мандат, въпреки че предшествениците, които заемаха председателството, са имали тази работа- обозначение за сигурност. Натискът върху попечителите на UNC да предоставят на Хана-Джоунс мандат, но неудобният епизод подчерта въпроси относно отношението към членовете на чернокожите преподаватели.

В Penn State докладите на Кинг и неговите колеги и интервюта на Washington Post с повече от дузина професори тук и другаде осветляват как членовете на чернокожите преподаватели настояват за действия срещу расизма и за разнообразие и равенство в академичните среди.

Историята продължава под рекламата

Президентът на Penn State Ерик Дж. Барън, който е Уайт, призна легитимността на тези искания. „Това, което казаха, е много реално“, каза Барън във видео интервю за The Post. Барън, който планира да се пенсионира през 2022 г. след осем години на поста, каза, че университетът трябва да направи повече, за да наема и подкрепя чернокожи професори и да накара всички в кампуса да се почувстват добре дошли. „Нямам отговорност не само за чувството за общност тук“, каза той, „но и за чувството за безопасност тук“.

Запитан за коментара относно квалификациите на кандидатите за работа, който възмути Кинг, Барън каза, че е „натъжен“, но „не е изненадан“ да чуе за подобни инциденти. Твърде често, каза той, пристрастията се просмукват в набиране на разговори дори сред онези, които вярват, че са свободни от това. Преследването на расово и етническо разнообразие, настоя той, не противоречи на стремежа към академични постижения. 'Определено не.'

Интроспекцията в Penn State отразява друга глава от расовото изчисление, което обхваща висшето образование през годината след убийството на Джордж Флойд в Минесота. Много училища са преименували сгради, свързани с конфедерати, евгенисти и други привърженици на бялата раса. Те също така проверяват полицейската работа в кампуса и практиките за прием на места, където чернокожите студенти остават силно недостатъчно представени.

Водещите университети казват, че разнообразието е приоритет. Но записването на чернокожи в много щати продължава да изостава.

Чернокожите преподаватели казват, че това не е достатъчно. Те искат уважението и достойнството, дължими на тези, които са спечелили висши степени, допринесли в своите области и преподават в класните стаи на колежа. Те искат университетите да ценят цялата допълнителна работа, която рутинно вършат, за да съветват и наставляват цветни студенти, тежест, която членовете на белите факултети не споделят в равни пропорции. Мнозина отидоха в социалните медии, за да говорят за раса и расизъм в кулата от слонова кост на академичните среди, използвайки хаштага #BlackInTheIvory.

Рекламната история продължава под рекламата

„Мисля, че виждаме отваряне на врата“, каза Шарде М. Дейвис, асистент по комуникации в Университета на Кънектикът, който помогна за пускането на хаштага. Фрустрациите и оплакванията, които някога са били пазени в тайна в групата на връстниците на Дейвис, термините „черни демици“ сега са много по-публично. „Говорим за това извън общността“, каза Дейвис. 'Това го извежда на друго ниво.'

Мнозина все още се страхуват да говорят. По-младите преподаватели често не желаят да отчуждават по-възрастните бели колеги, които може да преглеждат офертите си за повишение. Те не искат да бъдат възприемани като нарушители.

„В края на деня, когато подадете досието си, знаете, че човешките същества, седнали в стаята, вземат тези решения“, каза една черна жена професор в Penn State пред The ​​Post. Подобно на няколко други интервюирани за този доклад, тя говори при условие да остане анонимна поради опасения за кариерата. Но, каза тя, „всички имаме белези“.

Рекламната история продължава под рекламата

Раните на тази професорка включват времето, когато тя прочете студентска оценка на работата си и откри, че анонимният студент я е нарекъл n-дума, използвайки расисткия епитет, за да се запита защо преподава в класа.

Професорът съобщил за инцидента на началник. Отговорът, припомни тя, беше несимпатичен: „Е, студентите имат право да казват това, което искат да кажат. В този момент, каза професорът, тя спря да чете оценките на учениците. 'Затворих се.'

Друга професорка разказа пред The ​​Post за множество микроагресии. Имаше моменти, когато изглеждаше, че никой не уважаваше нейната докторска степен или когато тя се чувстваше изолирана на социално събитие с предимно бели хора и някой се опитваше да поговори с нея за баскетбола. Някои хора са направили странни коментари за прическите й, каза тя, или се чудеха защо ще се отдръпне, ако други искат да докоснат косата й. „Защо това е разговор за нас?“ тя попита.

Рекламната история продължава под рекламата

За да научат повече за подобни инциденти, Кинг и колегите му изпратиха електронни въпросници до 134 преподаватели в кампусите на Penn State, които се идентифицираха като чернокожи или афроамериканци. Те се чуха от 95.

Малко повече от 80 процента съобщават за личен опит с расизма в Penn State. Около две трети казаха, че са се сблъсквали с него понякога или често от студенти през последните три години. Малко повече от половината, 53 процента, казват същото за своите взаимодействия с администратори или надзорни органи.

Петдесет и девет процента казват, че понякога или често се чувстват неудобно при срещи с колеги, обсъждащи расови въпроси. „Един бял мъж от преподавател веднъж ме попита защо чернокожите студенти не се справят толкова добре в неговия випуск“, пише един. 'Честно казано не знаех какво се надяваше да чуе от мен.'

Рекламната история продължава под рекламата

Седемдесет процента казват, че понякога или често се съмняват, че академичната култура на университета ще се превърне в справедлива среда за чернокожите американци през следващото десетилетие.

Отвъд отрезвяващите точки от данни, това, което изскочиха от проучването, бяха писмените отговори, описващи подробно жертвите и травмите от това, което авторите на доклада нарекоха „академичен расизъм“. Кинг беше поразен от широчината и интензивността на обратната връзка, докато преминаваше през анекдотичните изявления.

„Беше много трудно да се прочете това“, каза той. „Не бих могъл да го направя на един дъх.“

Петима професори си партнираха с Кинг по доклада от март: Маринда К. Харел-Леви, доцент по човешко развитие и семейни изследвания; Милдред Р. Микъл и Кевин Бел, доценти по английски език; Дарил С. Томас, доцент по афроамерикански изследвания; и Джулия Грийн Брайън, доцент по образование. Харел-Леви преподава в Penn State Brandywine, близо до Филаделфия, и Mickle в Penn State Greater Allegheny, близо до Питсбърг. Останалите преподават в State College.

Рекламната история продължава под рекламата

Харел-Леви каза, че авторите са провели видеосреща, за да прегледат анекдотите, докато изработват доклада.

Анекдотите разказват за страха на преподавателите: „Студент идва да застане лице в лице, за да сплаши“. От изтощение: „Да ме поставят в твърде много комисии заради моята раса.“ За явния расизъм: „Казано от студентите, че трябва да съм гений, защото как иначе бих могъл да правя това, което правя, и да бъда чернокож.“

От възмущение: „Вече не можех да бъда част от фалшива система за наемане. … Културата на мълчание към расизма е широко разпространена и вие се превръщате в чудовище, като отстоявате правата си.”

„Белите колеги получават повече похвали за по-малко работа и постижения, отколкото черните колеги“, каза един. Друг каза, че учениците „се оплакват всеки път, когато преподавам за поробване“.

Друг предложи на Penn State предложение: „Истинската грижа би била началото.

„Докато ги четехме един след друг, беше сърцераздирателно“, каза Харел-Леви. Групата реши да изтрие идентифициращите подробности, но да публикува възможно най-много от личните показания. „Нямаше начин да задържим това“, каза тя.

Харел-Леви каза, че е участвала в доклада „от дълбока и постоянна любов към Penn State“. 38-годишната жена каза, че не иска да разделя или подкопава университета. „Това е първият ми академичен дом“, каза тя, „и се надявам да е последният ми“.

55-годишният Бел каза, че се е присъединил към Кинг, след като прочете първия доклад през 2020 г. Бел каза, че е бил поразен от „дълбокото и привидно необратимо чувство на изолация“, което членовете на чернокожите преподаватели често изпитват. Той живее във Филаделфия и пътува веднъж седмично до Щатския колеж, с кола от повече от три часа в едната посока. Градът с около 42 000 души се намира в селския център на щата, южно от Interstate 80. В кампуса, каза той, „можете наистина да сте наясно, че просто преминавате дни, без да срещнете чернокожи, за които знаете, че работи там в същия капацитет, както и вие.'

Микъл, която отказа да посочи възрастта си, каза: „Направих този доклад, за да бъда глас за онези чернокожи женски и мъжки преподаватели, както наемани, така и особено безсрочни, които чувстват, че не могат да говорят открито“ за расизма, на който са били свидетели или са преживели . Микъл каза, че тя също е почувствала ужилването на дискриминацията. „Направих този доклад, за да се защитя, защото не се чувствам в безопасност в Penn State“, каза тя.

В първоначалния си отговор университетът заяви, че е прегърнал „духа, но не и песимизма“ на доклада от март. Penn State също каза, че лидерите му са изпитали „значително страдание и разочарование“, четейки за расистките преживявания, описани от преподавателите. „Никой в ​​нашата общност не трябва да търпи такова отношение“, се казва в изявлението.

Някои членове на факултета намериха препратката към „песимизъм“ за обида към травмата, която докладът разкри. „Това ме нарани сърцето“, каза един.

Барън каза пред The ​​Post: „Не мога да виня никого, че го е прочел по начина, по който го чете“. Той каза, че Penn State има за цел да предаде, че мнозина работят по проблемите добросъвестно.

Известен със спортните отбори на Nittany Lions, Penn State през последните години се опита да се възстанови от скандал със сексуално насилие, който избухна през 2011 г. и разтърси футболната му програма и висшата администрация. С повече от 91 000 студенти във всички кампуси, около половината от които в State College, университетът може да се похвали с дълбок преподавателски и изследователски капацитет. Един прякор за обстановката на главния кампус е Happy Valley, обект на от време на време язвителен хумор. Историкът Майкъл О. Уест, който е Блек и е преподавател, го нарече „тази тук по-малко от щастлива долина“.

Penn State собствени данни също показва притеснения. Миналата година той докладва резултати от първото общоуниверситетско проучване на климата относно разнообразието и включването. Петдесет и четири процента от чернокожите преподаватели, които отговориха, казаха, че често или много често са изпитвали дискриминация или тормоз поради своята расова или етническа идентичност. Петдесет и три процента казват, че като цяло или са много недоволни от степента, до която изпитват чувство за принадлежност в кампуса.

За мнозина в академичните среди подобни цифри и анекдоти не са изненада.

Кларънс Ланг познава добре болката, която членовете на чернокожите преподаватели често изпитват, и яростта, с която могат да се сблъскат. По-рано в кариерата си Ланг преподава голям курс по история в Университета на Илинойс по раса и расизъм в Америка. Той се научи да се закалява за не толкова граждански отговори от страна на учениците. „Бяхте убити при тези оценки“, каза той.

Сега на 48 години, Ланг е първият чернокож декан на колежа по свободни изкуства в Penn State, едно от най-големите академични звена в главния кампус на училището. Той дойде тук през 2019 г. след няколко години в Университета на Канзас. Ланг каза, че смята, че мартенският доклад на шестимата чернокожи професори „казва много истина за статуса и настроенията на чернокожите преподаватели“.

Той добави: „Бих се осмелил да кажа, че няма да отидеш в голям университет в тази страна и да нямаш тези проблеми. ... Тези преживявания са твърде често срещани.” Ланг каза, че иска преподавателите и по-голямата общност да не се страхуват да говорят за расизма. „Не можем да променим средата, ако хората не чувстват, че могат да говорят за нея“, каза той.

В университета в Ричмънд избухва шум заради създаването на имена, свързани с расизма

Миналата година, тъй като движението за социална справедливост възникна в цялата страна след убийството на Флойд, Барън назначи Ланг за съпредседател на комисия по расизъм, пристрастия и безопасност в Penn State. Университетът публикува няколко препоръки от комисията през декември , включително процес на „истина и помирение“ за изследване на расовата история на Penn State и създаване на академичен център за антирасистка стипендия. Комисията също така настоя за усилия за премахване на расовите пристрастия при оценката на преподаването и по-силно наставничество в подкрепа на цветнокожите преподаватели.

Барън каза, че иска бърз напредък и има за цел да наеме нов главен директор по многообразието, който да му докладва. „Нямам намерение, поне докато съм президент, да забавям темпото“, каза той. 'Имам толкова много хора, които работят върху това от толкова различни ъгли.' Има планове за обучение на служителите срещу пристрастия. Има дискусии с декани и канцлери относно положителни действия при наемането. Има усилия за промяна на начина, по който факултетните комисии провеждат търсене на работа.

Но Барън каза, че има граници за това, което може да направи при набирането: той може да оказва натиск, но не може да диктува. „Никой не иска аз да поема процеса на наемане“, каза той. „Преподавателите по целия свят гледат на себе си като на пазители на свещта на експертизата в рамките на своя отдел. ... Те ревниво пазят това.”

Сред 50-те водещи държавни университета в страната, федералните и университетските данни показват, че Penn State се нарежда около средата - 24-та - по дела на преподавателите, които са чернокожи. Основният кампус тук, известен като University Park, имаше 2939 преподаватели на пълен работен ден през 2019 г. От тях 94 идентифицирани като черни, или 3,2 процента. Същата пропорция е установена като цяло в други кампуси на Penn State.

Повишаването на този дял с един или два процентни пункта би се считало за мнозина като голям напредък. Удвояването му би било огромно.

Но расовите пропасти в академичните среди, на всички нива, са плашещи. Това включва значително недостатъчно представителство на черните в докторските програми. Оценките на преброяването показват, че около 12 процента от жителите на Пенсилван и малко повече от 13 процента от американците се идентифицират като чернокожи или афроамериканци. Трудно е да се види как представителството на чернокожите преподаватели ще достигне тези нива скоро във водещия университет на който и да е щат. Университетът на Мисисипи през 2019 г. имаше най-висок дял на чернокожите преподаватели на пълен работен ден сред водещите: 7,3 процента.

Ето федерални данни от 2019 г. за черния дял на преподавателите на пълен работен ден в атлетичната конференция на Big Ten. Всички освен Северозападния университет са публични.

УчилищеПроцент на чернокожите преподаватели
Университет на Мериленд в Колидж Парк6.2
Мичиганския държавен университет4.7
Северозападен университет4.5
Университет на Индиана в Блумингтън4.4
Университет на Илинойс в Урбана-Шампейн4.3
Държавен университет в Охайо4.1
Университет Рутгерс в Ню Брънзуик4.0
Мичиганския университет в Ан Арбър3.4
Щатски университет на Пенсилвания3.2
Университета на Минесота побратимени градове2.6
Университет Пърдю2.9
Университет на Уисконсин в Медисън23
Университет на Айова23
Университет на Небраска в Линкълн2.0

Без да се увеличи броят им, казват чернокожи професори, също така е трудно да се види как университети като Penn State могат да направят трайни подобрения в климата на кампуса. Напредъкът често зависи от премахването на бариерите за влизане и повишение за по-млади преподаватели, в процес на наемане, който има тенденция да благоприятства мрежи от академици, които споделят сходен личен и професионален опит. Професорите казват, че е необходимо силно висше ръководство, за да се държат наемащите звена отговорни за напредъка.

„Пен Стейт не се справя добре с набирането и задържането на цветни кадри“, казва 57-годишният Хенок Луис, професор по счетоводство в KPMG и ръководител на този отдел в бизнес колежа. „Преподавателите на малцинствата са изправени пред неравномерно игрово поле. Подобно на други университети в страната, Penn State не полага всички необходими усилия, за да се справи с предизвикателството.

Bloomberg дава на Джон Хопкинс 150 милиона долара за разнообразяване на докторските програми по наука

Увеличаването на броя на чернокожите преподаватели също означава запазване на ветерани като Уест. 63-годишният, професор по афроамерикански изследвания, история и африкански изследвания, дойде в State College през 2019 г. приблизително по същото време, когато осем други, посветени на стипендията в живота и културата на афроамериканците и африканската диаспора. Колективното наемане беше вълнуващ момент, каза той, „индикатор за сериозност“ на университета.

Но сега се чувства неспокоен. Двама колеги от колективното наемане напускат, каза Уест, знак за постоянния поток на академичния пазар на труда и може би за предизвикателствата при набирането и задържането, пред които е изправен голям университет в сравнително малка общност. „Надявах се това да е последната ми спирка“, каза Уест. — Вече не съм толкова сигурен в това.

Гари Кинг каза, че университетът трябва да се съобразява с този вид предупреждения. В личен план, каза 68-годишният професор, обикновено се е чувствал добре дошъл и като у дома си в State College. Той живее тук повече от 22 години и няма намерение да се мести. Но институционално той каза: „когато погледнете данните, колко съм добре дошъл? Искам да кажа, наистина?'

Кинг посочи, че прочутото скандиране на Penn State за обаждане и отговор е свързано изцяло с идентичността. “Ние сме“, викът започва, “Penn State!” идва отговорът.

Сега, каза професорът, университетът трябва да се изправи пред два свързани въпроса: „Ние сме — какво? Ние сме — никога няма да се променим?“