Чартърните училища са публично финансирани - но има големи пари за продажбата им

Чартърните училища са публично финансирани - но има големи пари за продажбата им

Още през март писах за доклад на група за застъпничество в областта на общественото образование, Мрежата за обществено образование, който обяснява колко много компании за управление на печалба избягват държавните закони, забраняващи хартиите с печалба. Те правят това, като създават харти за нестопанска цел - които са публично финансирани, но частно управлявани - и след това насочват бизнес операциите на училищата към свързани корпорации.

Въпросът е особено актуален в момента, тъй като демократите в Камарата на представителите настояват за прекратяване на федералното финансиране за чартърни училища с печалба, обещание, което Джо Байдън даде по време на предизборната кампания. В платформата на Демократическата партия 2020 се казва, че демократите не вярват, че общественото образование трябва „да бъде обременено с мотив за лична печалба“.

Една от операциите с печалба, включени в Докладът — озаглавен „Chartered for Profit: Скритият свят на чартърните училища, оперирани за финансова печалба“ — е Националните академии за наследство (NHA), една от най-големите организации за управление на образованието в страната. В доклада се обяснява, че той „заключва училищата с „договор за почистване“, при който почти всички приходи се прехвърлят към корпорацията за управление на печалба, NHA, която управлява училището.

Рекламната история продължава под рекламата

Тази публикация, написана от един от авторите на този мартенски доклад, разглежда планираната продажба на повечето чартърни училища на NHA и кой ще спечели пари от публично финансиране.

От години NHA отдава сгради под наем на своите чартърни училища, често на цени над пазарните. Тези лизингови договори, платени от данъчни долари, които отиват в училищата, изплащат дългове и ипотеки, в някои случаи няколко пъти. Продажбата на училища с нисък дълг и без дълг позволява на свързаната частна корпорация, която притежава училището, да извлече огромна печалба.

Помолих NHA да коментира публикацията, но тя не отговори.

Байдън обеща да прекрати федералното финансиране на чартърни училища с печалба. Този доклад обяснява как работят.

Чартърните училища са публично финансирани, но частно управлявани. Около 6 процента от учениците в САЩ посещават чартърни училища, като повечето щати плюс окръг Колумбия, Гуам и Пуерто Рико имат закони, които ги позволяват.

Рекламната история продължава под рекламата

Защитниците на Хартата казват, че тези училища предлагат избор на семейства, които искат алтернативи на проблемните училища в традиционните държавни училищни квартали. Критиците твърдят, че чартърните училища взимат пари от публичните райони, които обучават повечето американски деца, средно нямат по-добри резултати на учениците от традиционните държавни училища и са част от движение за приватизиране на държавното образование.

Ето новата публикация, написана от Карол Бърис, бивш награден директор в Ню Йорк, който е изпълнителен директор на Мрежата за обществено образование, организация с нестопанска цел, която се противопоставя на чартърните училища. Тя е писала за чартърните училища и училищната реформа в този блог от години.

Програмата за чартърни училища финансира ли академии за бели полети?

От Карол Бърис

National Heritage Academies (NHA), третата по големина чартърна верига с печалба в страната, продава 69 от своите повече от 90 училища на нова корпорация, създадена само за покупката. Charter Development Co., подразделението за недвижими имоти на NHA, ще получи изплащането от продажба, която изисква почти 1 милиард долара за финансиране. Това масивно прехвърляне на публични долари в частни богатства обаче се сблъсква с някои препятствия в родния щат на NHA, Мичиган.

Рекламната история продължава под рекламата

И двете Charter Development Co. и NHA са собственост на J.C. Huizenga, предприемач за реформа в образованието, който се позовава на себе си като „син на боклукчия“. Баща му обаче едва ли беше типичният боклук. През 1971 г. неговият успешен бизнес обединява усилията си с този на братовчед му Х. Уейн Хуйзенга, за да създаде Waste Management, компания за изхвърляне на боклук на стойност почти 64 милиарда долара днес.

Продажбата на 69 кампуса на NHA в седем различни щата, като дейността на чартърните училища на Huizenga, е обвита в тайна, въпреки че данъкоплатците са плащали ипотеките от години.

Според документация предоставена на Комисията на окръг Уейн, Мичиган, която беше помолена да одобри сделката за 15 училища, купувачът е Campus Partners 1, която се описва като организация с нестопанска цел в Мичиган.

Рекламната история продължава под рекламата

Благотворителният статут на Campus Partners 1, освободен от данъци, обаче все още не е предоставен от Службата за вътрешни приходи. Корпорацията няма уебсайт. Той няма записи, подадени в главния прокурор на Мичиган, което е изискване за организации с нестопанска цел в този щат. Ноември 2020 г учредителен акт предоставят оскъдна информация, различна от дата на учредяване и стандартен устав.

Президентът на Campus Partners 1, според документацията, предоставена на окръг Уейн, е Джон Грант , който служи като главен съветник на J.C. Huizenga и неговите интереси. Campus Partners 1 ще сключи договор със свързаната с NHA Charter Development Co. договор за поддръжка на съоръжения и „наем на земята“, така че сградите да могат да продължат да бъдат дойна крава за организацията с печалба. Докато собствеността може технически да смени ръцете си за изплащането на пари, контролът все още ще бъде в ръцете на NHA.

Някой може да се чуди коя организация би отпуснала $853 600 000 на заем на корпорация с неуредено състояние, която е на по-малко от година. Очевидно такъв, който често финансира частни затвори с печалба, ще го направи. Органът за индустриално развитие на окръг Ла Пас в Аризона издава общински облигации за финансиране на продажбата. Националната академия за наследство няма чартърни училища в този окръг или дори в щата.

Рекламната история продължава под рекламата

Според това Доклад за 2014 г. в Bloomberg News , Ла Пас издава общински облигации на чартърни училища и затвори с печалба като средство за набиране на приходи. Аризона е един от само трите щата, които позволяват продажбата на общински облигации на субекти извън щата. Облигациите, според Bloomberg, имат за цел да дадат на „по-рискови кредитополучатели от чартърни училища до частни затвори достъп до общинския пазар за 3,7 трилиона долара“.

Това не е първият път, когато окръг Аризона финансира изплащане на чартърно училище с общински облигации. Джим Хол, основател на Аризона за отчетност на чартърното училище , изучава държавния чартърен сектор с печалба. „Бил Коутс продаде чартърната си верига Leona за 72 милиона долара', каза той. На неговия уебсайт, Подробна зала продажбата на чартърните училищни имоти на Coats през 2007 г.

Коутс продаде своите училища на основана от Мичиган организация с нестопанска цел, като убеди индустриалния орган на Пима в Аризона да издаде 82 милиона долара в облигации, за да плати продажбата на 10 от неговите чартърни училища, плюс разходите.

Рекламната история продължава под рекламата

Подобно на своя колега в окръг Ла Пас, Pima продаде общински облигации, които са привлекателен за богатите за тяхната потенциална висока възвръщаемост, върху която не плащат нито федерални, нито държавни данъци. От ипотечните плащания до освободените от данъци плащания от облигациите, данъкоплатците финансират сделки за изплащане на чартърни пари.

Съмнителният характер на тези сделки не е загубен от някои местни власти — поне две от тях спират.

Разгледайте дали чартърните училища са фискални заплахи за местните училищни райони

По-рано този месец комисията на град Маунт Клеменс отказа да одобри продажбата на облигациите до Campus Partners 1, когато разбра, че бордът на директорите на Prevail Academy няма представа, че сградата й ще бъде продадена и не е имал принос към новия наем.

Историята продължава под рекламата

Според репортера Мич Хотс от Macomb Daily, бордът на директорите на Prevail се е обърнал към градския мениджър за подробности относно сделката. Фирмата, представляваща Campus Partners 1, призна, че бордът на предполагаемо независимото училище с нестопанска цел може да е бил оставен на тъмно, но каза, че въпреки че съветът на училището не е бил информиран, „собствениците са били за продажбата“. Комисията отлага продажбата в очакване на допълнителна информация.

Загрижеността на борда за новия лизинг е разбираема. Ако продажбата бъде осъществена, бордът ще се ангажира с 30-годишен лизинг с Campus Partners 1.

Казандра Улбрих, президент на щатския съвет по образование на Мичиган, също е загрижена за условията на наема. „Повечето чартърни училища са разрешени за петгодишни интервали“, пише тя в имейл на 25 август. „Какво се случва, ако училището се затвори или не бъде повторно оторизирано? Кой в крайна сметка ще „държи чантата“?“

Историята продължава под рекламата

Маунт Клеменс не беше единственото място, където NHA се натъкна на блокада. NHA иска да продаде 46 от своите чартърни училища в Мичиган, 15 от които са в окръг Уейн.

Когато защитниците на продажбата направиха своето предложение пред постоянна комисия от комисарите на този окръг, те бяха посрещнати със скептицизъм и съпротива срещу продажбата.

„Просто не мога да не мисля, че за всяко чартърно училище, което се отваря, едно от нашите държавни училища се затваря. … Ще бъда против гласуването по този въпрос“, каза членът на съвета Ирма Кларк-Коулман на срещата. Адвокатът от Аризона, представляващ сделката, отблъсна, като описа исканото действие като „техническо, административно нещо“.

Присъстващите членове на съвета единодушно одобриха предложение за отхвърляне на одобряването на облигациите за продажба, като дадоха да се разбере, че не искат да бъдат това, което наричат ​​„обслужване на едно гише“ за 15-те училища.

След срещата говорих с члена на съвета Тим Килийн, който беше откровен в противопоставянето си на сделката, и го попитах защо. „Не премина теста за миризма“, каза той. „Това не беше нормално искане. Имаше чувството, че мислеха, че ще се преобърнем.'

Представителите на NHA казаха на постоянния комитет на комисията на окръг Уейн, че ако не одобрят продажбата, ще поискат местата, където се намират училищата, или ако е необходимо, ще използват частни облигации, които не се нуждаят от одобрение. Отказът просто би забавил сделката. Те също така казаха, че може да се обърнат към пълния състав на комисията, но никога не са го направили, може би не искат да привлекат вниманието към техните многодържавни усилия.

Могат ли самите бордове на чартърните училища да блокират продажбата? На теория всички NHA училища, които може да не харесат новите споразумения за наем, трябва да могат да преговарят с новия собственик или да намерят друг дом. Те също така трябва да могат да уволнят компанията за управление на печалба, която настоява за продажбата. Но теорията се среща с реалността, когато се опитват чартъри, управлявани от нестопански организации.

През 2014 г. Detroit Free Press съобщава какво се е случило, когато едно училище за NHA, Detroit Enterprise Academy, се опита да се освободи от NHA. Бордът постави под въпрос защо училището харчи почти 1 милион долара годишно за наема на сградата. Според историята, когато бордът потърсил финансова информация, те били „третирани като студентски съвет“.

Председателят на борда подаде оставка, когато поиска финансови подробности и беше казано от NHA, че това „не е работа на борда“. Когато бордът се опита да уволни дружеството за управление с нестопанска цел, упълномощаващият орган на училището, Държавният университет Гранд Вали, каза, че уставът на училището няма да бъде подновен, ако бордът уволни NHA.

Според писмото от разпоредителя, оценъчните мерки, които Grand Valley ще използва, ще „престанат да съществуват“, защото „NHA наема преподавателите и администрацията, NHA притежава сградата, учебната програма и цялото оборудване“.

Според репортер Дженифър Диксън, когато Metro Charter Academy на NHA потърси по-евтин лизинг и поиска финансови записи, Grand Valley „предложи целия борд да подаде оставка – и съкрати накратко мандата на двама, които отказаха“.

Detroit Enterprise Academy вече се продава за 14,5 милиона долара, а Metro Academy за 16 милиона долара, според документа, представен на комисията на окръг Уейн.

Как се случва абсолютният контрол върху училище, за което трябва да работи една корпорация? Това се случва, защото NHA управлява своите училища чрез договори за изчистване, в които бордът на нестопанските организации предава училищния контрол и финансирането от данъкоплатците на организациите с нестопанска цел. Такива договори не са необичайни в света на чартърите, управлявани с цел печалба.

Други примери за договори за почистване включват Договорът между Академията за дистанционно и електронно обучение в Охайо и веригата с нестопанска цел Accel Online Ohio, дружество с ограничена отговорност в Невада; Договорът между Northeast Raleigh Charter Academy и нейното управление с нестопанска цел Torchlight Academy Schools, и Договорът между Виртуална академия на Охайо и виртуални училища K12.

Въпреки че е трудно да се намерят споразумения между дружествата за управление на печалба и техните училища поради липсата на прозрачност, заложена в държавните хартиени закони, докато търсихме в щатите, открихме, че договорите за верижни училища и дружествата за управление с печалба са последователни .

В повечето случаи управлението с цел печалба е опит за заобикаляне Дял 20 от Закона за основното и средното образование , което изисква училищата да бъдат организации с нестопанска цел, за да отговарят на условията за получаване на федерално финансиране. Училището с нестопанска цел е фасада за корпорация с нестопанска цел.

И това е причината, поради която чартърното лоби неуспешно се бори толкова силно, за да победи раздел 314 от Министерството на труда, здравеопазването и социалните услуги и законопроекта за бюджетните кредити за 2022 г. Ако бъде приет от Сената, той ще затвори вратичката, която позволява на училищата с нестопанска цел да бъдат дойни крави за оператори с печалба.

В крайна сметка изплащането на пари от чартърното училище на Huizenga, финансирано от данъкоплатците, вероятно ще продължи. Освен ако Конгресът не предприеме действия и не затвори вратичката, 139 корпорации с печалба които управляват повече от 1100 чартърни училища в Съединените щати, ще продължат да поставят печалби пред данъкоплатците и децата. И ще се появят повече изплащания, финансирани за сметка на данъкоплатците.

Да, някои чартърни училища избират своите ученици. Това не е мит.

Републиканците във Флорида продължават атаките си срещу общественото образование веднага