Недостигът на автобусни шофьори в Чикаго оставя някои студенти блокирани

Недостигът на автобусни шофьори в Чикаго оставя някои студенти блокирани

ЧИКАГО – Учебната година започна преди повече от шест седмици за държавните училища в Чикаго. Но дъщерята на Ангел Алварес от трети клас, която е с увредено зрение, не е прекарала нито ден в класна стая.

На 28 август, два дни преди Класическото училище Декейтър трябваше да възобнови часовете, Алварес получи телефонно обаждане, в което се казваше, че автобусната услуга за дъщеря му е отменена поради недостига на автобусни шофьори в училищната система в Чикаго.

Алварес, медицински изследовател, каза, че дъщеря му все още няма начин да стигне до училище - той работи дълги часове в лаборатория, а съпругата му е законно сляпа. Така че засега, без възможност за дистанционно управление, 9-годишното дете на Алварес е вкъщи, използвайки работните тетрадки, които й е купил вместо това.

Историята продължава под рекламата

„Ядосан съм“, каза Алварес.

Докато недостигът на шофьори на автобуси измъчва училищните райони в цялата страна по време на пандемията, затруднението на Чикаго се задълбочава: сто от шофьорите, наети по договор, напускат седмицата преди началото на училището, изселването, което властите и автобусните компании казват, е предизвикано от изискванията за ваксина в Чикаго, които официално се прилагат в сила от петък. Това остави в един от най-големите училищни райони в страната недостиг на общо 500 шофьора - и остави хиляди ученици в нужда без никакъв автобусен маршрут.

Няма шофьор на автобус? Училищата плащат на родителите да карат собствените си деца, тъй като икономическите смущения връхлитат класните стаи.

Чикагските държавни училища предоставят автобусни услуги, които възлагат на външни изпълнители, на около 16 000 ученици, които имат специални нужди или които са записани в магнитни или надарени програми, като дъщерята на Алварес, ако училището е на 1,5 до 6 мили от дома им. Когато учебната година започна, Чикаго съобщи, че 2100 от тези ученици са били без транспорт, включително 910 с увреждания, чиито индивидуални образователни планове (IEPs) изискват транспорт.

Рекламната история продължава под рекламата

Оттогава тези цифри нараснаха. В скорошно писмо до щатския съвет по образованието на Илинойс, Татяна Орайхи, помощник главен съветник на Чикагския съвет по образование, каза, че повече от 2400 студенти с транспорт, задължен в техните IEP, сега нямат такъв.

„Както много други училищни райони в цялата страна, държавните училища в Чикаго продължават да се адаптират на фона на недостига на шофьори на национални автобуси, изострен от пандемията COVID-19“, се казва в изявление на района пред The ​​Washington Post. „Броят на учениците, които разчитат на транспорта, предоставен от държавните училища в Чикаго, се е увеличил поради входящи заявки, въведени през последния месец. Броят на автобусите и автобусните маршрути бяха намалени на фона на продължаващия недостиг на шофьори.'

Кметът на Чикаго Лори Лайтфут (D) каза, че районът е получил късно известие за недостига на шофьори от трети изпълнители след обявяването на мандата за ваксина на 15 октомври за градските служители и изпълнители през август. Мандатът позволява тестване два пъти седмично за тези, които не са напълно ваксинирани.

Рекламната история продължава под рекламата

Дори преди късните оставки, окръгът знаеше, че няма 400 шофьори, според писмото на Oriaikhi. След като през юни договорът без наддаване беше одобрен от Чикагския съвет по образованието, доставчик от Илинойс, наречен Christopher Toczycki Inc., внедри „решение за подреждане на бягане“, което използва алгоритми за „оптимизиране на графика на автобусните маршрути“ и „използването“ на автобусни помощници в областта.

Съгласно договора, доставчикът разчита на училищни данни отпреди две години, за да намали и комбинира 3500 автобусни маршрута в 1100 маршрута, зашеметяващи часове на заминаване и пристигане на 5500 ученици, за да посрещне учениците със специални нужди, талантливи и магнити, които се нуждаят от автобуси. година. В резултат на това областта избягва нуждата от „приблизително 650 допълнителни автобуса и 330 допълнителни помощни средства за автобуси“, се казва в договора.

Критиците казват, че подходът не работи.

Рекламната история продължава под рекламата

„Изглежда районът е по-загрижен за спестяването на пари и оптимизиране на разходната ефективност, вместо да дава приоритет на учениците с увреждания“, каза защитникът на специалното образование в Чикаго Тери Смит-Робак.

Добре дошли обратно в училище. Вашият нов шофьор е облечен.

Някои от произтичащите промени са озадачили родители като Алварес и Робърт Никълсън, чийто 9-годишен син има IEP с изискване за транспорт. Районът първо промени маршрута на сина на Никълсън, така че той ще трябва да се качи на автобус в 6:30 сутринта и да се вози повече от час, за около 20 минути с обществен транспорт. Тогава маршрутът беше отменен.

Районът предложи на някои семейства, нарушени от промените в маршрута, 1000 долара при започване на училище и те биха могли да изберат да вземат 500 долара месечни плащания, ако решат да се транспортират самостоятелно за цялата година. В крайна сметка Никълсън реши да накара сина му да се качи на обществен транспорт вместо с училищния автобус, наричайки целия процес „разочароващ“.

Рекламната история продължава под рекламата

„Имаш впечатлението, че колкото по-дълго държиш детето си в чикагско държавно училище, толкова повече вреда им причиняваш“, каза той.

Даниел Бриджис, асистент в предучилищна възраст и майка на две деца, каза, че досега не е получавала никаква компенсация за самостоятелен транспорт. Първо се опита да уреди частен транспорт за дъщеря си и дори направи реклама в Nextdoor, питайки дали някой иска да кара дъщеря й на училище като работа на непълен работен ден.

„Това е лошо планиране“, каза Бриджис. 'Част от това е мандатът за ваксина, но не може да бъде всичко.'

В началото на тази учебна година Лайтфут каза, че нейната администрация е в преговори с компаниите за превоз на автомобили Lyft и Uber за осигуряване на транспорт на учениците. Онлайн политиките за двете компании обаче забраняват на непридружени непълнолетни да пътуват с повечето превозвачи. Областта наскоро заяви, че е привлякла две таксиметрови компании за превоз на 150 ученици в автобуси и 50 ученици в микробуси, придружени от помощници на автобуса.

Рекламната история продължава под рекламата

Такива решения обаче могат да изглеждат случайни. В продължение на три седмици Мини „Мин” Джоу, медицинска сестра анестезиолог, и съпругът й прибягваха до отпуска от работа, за да закарат 3-годишната си дъщеря със специални нужди до училище. (Джоу каза, че на нея и съпруга й не е била предложена компенсация за самостоятелен транспорт.) В крайна сметка, каза Джоу, изпълнител на трета страна започнал да изпраща микробус, за да вземе дъщеря й, но той нямал столчета за кола. Джоу даде своя заем на транспортната компания за два дни.

Законодателката на щата Илинойс Линдзи Лапойнте (D), чийто район включва части от Чикаго, каза, че е провеждала телефонни обаждания от родители в района си относно проблемите с автобусите. Подобно на тях, тя е разочарована от комуникацията от държавните училища в Чикаго.

„Фактът, че това беше схватка и продължава да бъде схватка, е наистина опустошителен“, каза Лапоинт.