За първокурсниците в колежа пандемията води до опит за първа година, за разлика от всеки друг

За първокурсниците в колежа пандемията води до опит за първа година, за разлика от всеки друг

Тъй като първият семестър от техния колежски опит приключва, много първокурсници размишляват върху елементарен въпрос: струваше ли си?

Предимно виртуалните класове, ястията, които се взимат и отиват, седмичните тестове за коронавирус, социалните мрежи в Zoom, ограниченията в общежитието, игрите без фенове, . . . добре, списъкът продължава. Първата година в колежа е може би най-очакваната, но това да си първокурсник тази година беше променено по всякакъв възможен начин. Опитът варира от училище до училище, от човек на човек, но докато някои ученици са били доволни от първата си година досега, много други го намират за стресиращо, разочароващо и разочароващо.

Франческа Гасталдо знаеше, че нейната първа година в университета Райс в Хюстън ще бъде различна от това, което първоначално бе очаквала, когато започна да кандидатства в колежи миналата година като абитуриент в училище без стени в окръг Колумбия Въпреки че знаеше, че повечето от часовете й ще бъдат предимно онлайн, тя се премести в общежитие в кампуса, когато започна семестърът. Тя се радва, че го направи, въпреки че обстоятелствата не бяха идеални.

Рекламната история продължава под рекламата

„Въпреки че това е странно преживяване, исках повече от колежанския опит, вместо да седя вкъщи, чувствайки се, че е втора част от гимназията“, каза Гасталдо. Тя има съквартирант, за което се радва, но й е трудно да се сприятелява на място, където часовете и заниманията се провеждат предимно виртуално. „Първите пет или шест седмици просто седях в стаята си“, каза тя, влизайки в часовете и правейки домашни. 'Беше трудно психически.'

При обикновена есен около 1,7 милиона студенти ще започнат редовно обучение в четиригодишни колежи. Но първокурсниците от пандемията от 2020 г. са разпръснати групи - и трудно се проследяват. Някои отнеха години след гимназията. Много от тях вземат онлайн уроци от вкъщи или в апартаменти с няколко приятели. Тези, които имат достатъчно късмет да получат стая в кампуса, могат или не могат да имат уроци лично.

Гасталдо трябваше да коригира дори минималните си очаквания. Тя се опита да се запише за сесии в градинарския клуб, но те обикновено вече бяха заети. Отменени бяха много спортове в училище.

Рекламната история продължава под рекламата

Сега тя познава няколко души на нейния етаж - не им е позволено да ходят на други етажи - и е част от групов чат от студенти, създадени, за да се подиграват на самотата на пандемичния живот. Наскоро някои от тях се срещнаха лично, каза тя, което беше малко странно, но хубаво.

Преди пандемията Гасталдо смяташе, че ще се сприятели в колежа чрез работа в кампуса, дейности и партита. „Не са странни групови чатове – това не беше това, което си представях“, каза тя.

Един клас, френски семинар, има само няколко студенти и това й беше любимото, каза тя, защото най-много приличаше на лично преживяване. Но други имат няколкостотин студенти, които слушат лекция. Тя не се е затруднявала с часовете в гимназията, но с виртуалните часове е открила, че лесно се разсейва и губи.

Историята продължава под рекламата

„Тази година беше много, много странна“, каза тя наскоро, след като се върна в апартамента на семейството си в Дистрикта, за да завърши семестъра.

А колеж? — Просто е тихо и празно.

„Какво ще отменят след това?“

Някои първокурсници, особено тези, които посещават училища, които държат кампусите си затворени и не позволяват на учениците да се местят в общежития, не са сигурни, че преживяването си е струвало.

„Има известно ниво на прекъсване на връзката“, каза Антъни Абатемарко, 18, студент от първа година в университета Джорджтаун. Той прекара мандата в къщата на семейството си на Лонг Айлънд. Той е на повече от 250 мили с кола от кампуса на DC с изглед към река Потомак, където той искаше да живее. Той постига академичен напредък, носейки пълен товар от строги курсове, но това е малка утеха.

„Степента е нещо повече от лист хартия“, каза Абатемарко. „Става въпрос за връзките, които създавате там лично. Всичко това наистина е отнето. Всичко това наистина не съществува в този момент.'

Рекламната история продължава под рекламата

Абатемарко мислеше да си вземе почивката и да се присъедини към класа 2025. Но „поставянето на всичко на пауза“ не е привлекателно, каза той, защото пандемията предоставя малко други възможности. „За да спра обучението си, не е като да отида да пътувам и да имам ново преживяване.

Така че той се включва в онлайн курсове: маркетинг, микроикономика, теология, социология, семинар за първа година, Excel. Той беше благодарен, че професорите провеждаха случайни срещи на Zoom извън клас. Един от тях имаше неформална „вечеря“ с него и други ученици по видео връзка. Основният му човешки контакт извън семейството е среща с няколко приятели от Лонг Айлънд. „Имаме обща връзка в признаването колко брутални са били последните три месеца в училище“, каза той.

Преди няколко седмици Абатемарко се надяваше, че Джорджтаун може да доведе него и повечето други първокурсници в кампуса за пролетния семестър. Но университетът, позовавайки се на опасенията от пандемията, избра да се отвори бавно. Той ще покани няколкостотин възрастни хора да живеят в кампуса, но малцина от випуск 2024. „С течение на дните изглежда, че няма светлина в края на тунела“, каза Абатемарко. „Наистина е просто „Какво ще отменят след това?“ “

Класове в детската му спалня

18-годишният Дарио Магана-Уилямс никога не е предполагал, че ще живее вкъщи и ще взема уроци в колежа в детската си спалня. Тази година трябваше да бъде изпълнена с късни нощни групови учебни сесии и мазна храна в трапезарията. Вместо това семестърът беше изследване в намирането на мотивация за изпълнение на задачи.

Рекламната история продължава под рекламата

В известен смисъл вземането на онлайн уроци в Университета на окръг Колумбия е точно това, от което Магна-Уилямс се нуждаеше. Темпото на курсовете е управляемо, което направи прехода от гимназията по-лесен, каза той.

„Те се опитват да бъдат гъвкави“, каза Магана-Уилямс за своите професори. „Ако бяхме лично, не знам дали щяха да са същите.

UDC не беше първият му избор, тъй като местният окръг беше настроен към университета Джордж Мейсън във Вирджиния. Парите и коронавирусът застанаха на пътя. До ден днешен баща му така и не е възстановил напълно часовете в ресторанта, в който работи. Плащането на обучение извън щата, за да вземете някои часове онлайн и някои лично в GMU, нямаше смисъл за родителите на Magana-Williams, особено когато UDC им струваше по-малко от $150 на семестър след стипендии.

Magana-Williams все още обмисля прехвърляне, но това зависи от това какво ще стане с вируса.

'Всички сме много уморени'

Като абитуриентка в гимназията Удроу Уилсън, Мелина Спатарис се събуждаше рано, закусваше, миеше зъбите си, обличаше се и ходеше до училище, стигаше там преди 9 часа сутринта.

Рекламната история продължава под рекламата

Като първокурсник в университета Темпъл по време на пандемията, Спатарис изпадна в модел тази есен: Събуди се, влез.

„Имах час в 9 сутринта и в 9:30 сутринта и просто правех тези часове от леглото си. . . . Можете да изключите камерите си, те всъщност не трябва да знаят къде се намирате, как изглеждате сутрин“, каза тя. „Това обобщава преживяването на някой, който отива в колеж по време на covid.“

Всеки има тези дни, каза тя, когато си мислят: „„Знаеш ли какво? Просто не искам да ставам от леглото.’ ”

Тази есен имаше много такива дни - и нито една от нормалната структура, която да я подтикне да скочи и да отиде до клас.

Да започнеш в колеж, да си сам, да вземаш свои собствени решения и да вземеш по-строги класове е предизвикателство за всеки, каза тя. „Но е невероятно по-емоционално и академично предизвикателство, когато си в covid, опитвайки се да правиш тези неща. Притеснявате се за оценките, които можете да получите. Притеснявате се за някоя следваща задача. И трябва просто да останеш в общежитието си.'

Рекламната история продължава под рекламата

Тя живееше в четворка с други две жени, като избра да остане в кампуса, след като мнозина напуснаха след нарастване на случаите, защото искаше някакво подобие на опита от първата година в колежа. Това беше трудно решение, каза тя. „Трябва да вземете предвид, че сте затворени в общежитие. Храмът е в голям град. Но всички неща, които бихте направили във Филаделфия, не можете, поради covid. Да бъдеш близо, но все пак толкова далеч, беше борба. Трябва да се събуждате всяка сутрин, да влизате в компютъра и да се надявате да извлечете нещо от това. Не идеален.”

Въпреки това тя се научи да харчи парите си разумно, каза тя, да не яде нездравословна храна, да живее с други хора.

В началото на годината, преди нарастването на случаите, навън имаше деца, които играха с топка на тревните площи, ядяха навън с приятелите си. Тя каза на майка си: „Един от най-лошите ми страхове е, че всички тези хора ще изчезнат.“

Рекламната история продължава под рекламата

„Тогава те просто изчезнаха“, каза тя. 'Беше трудно и беше тъжно.'

Всички са готови за края на годината и ваксина, каза тя.

„Мисля, че изводът е, че всеки просто се опитва. Мога да кажа, че професорите се опитват, децата се опитват, университетът се опитва, но понякога е просто - всички сме много уморени.'

Опитът на първокурсника се обърна с главата надолу

Когато Ема Дабелко започна да кандидатства в колежи, преди малко повече от година, тя си представи нова година, пълна с възможности. Тя ще се потопи в академичните среди, ще се ангажира с професори, ще се присъедини към клубове, ще създаде трайни приятелства, ще присъства на пиеси и концерти и ще подкрепя футболния отбор.

Пандемията имаше други планове.

Подобно на огромното мнозинство от студентите, които започнаха първата си година в колежа тази есен, Дабелко, специалност по международни изследвания в университета в Индиана, е видял как коронавирусът преобърна почти всеки аспект от опита на първокурсника. Всички класове с изключение на един от нейните класове са отдалечени, залите за хранене позволяват само храна за вкъщи, студентите не могат да посещават приятели в други общежития, а повечето клубове са виртуални. Тъй като почти всички носят маски, забелязването на познати лица в кампуса често е игра на отгатване.

Дабелко не се самосъжалява и каза, че е по-загрижена за трудностите и трагедията, които пандемията донесе на толкова много други в страната и по света. Но от време на време се чуди дали не би било по-добре да си вземе една година извън училище и да отложи първокурсния си опит. Имаше много дни, в които тя напускаше общежитието си само за да вечеря - или за да се изследва.

„Наистина е трудно за учениците да имат фокусиран и мотивиран начин на мислене, когато голяма част от техните часове са онлайн“, каза Дабелко в интервю от дома на родителите й в Атина, Охайо, където се върна, когато IU затвори голяма част от кампуса точно преди Деня на благодарността за остатъка от семестъра. „Има стрес да се заразите с covid или да заразите някого от семейството ви. Много хора се затрудняват да съберат сили или енергия, за да напуснат стаята си.'

Все пак Дабелко се радва на уроците, които е взела, и на приятелите, които е намерила. Въпреки здравословните ограничения и мрачните обстоятелства, тя смята, че е направила правилния избор да започне училище, когато го е направила.

„Хората могат да се адаптират и да се справят“

18-годишната Aaeshah Siddiqui също се надяваше да се присъедини към клубове в кампуса и да опознае истински съучениците си от университета Оукланд в Рочестър, Мичиган. Но създаването на тези връзки, от вида, които се случват извън класната стая, беше трудно.

Има много организации, но отдалечените срещи, подобно на дистанционното обучение, имат своите ограничения. А да седиш на шест фута от съученици в единствения й личен курс не е точно най-лесният начин да се сприятелиш.

„Никой всъщност не говори помежду си, освен ако вече не се познават“, каза Сидики, който живее у дома в Рочестър Хилс, Мичиган, докато следва степен по социална работа. „В един от моите класове те се фокусираха върху насърчаването на връзки, с групови чатове и ледоразбивачи, за да се опознаят. Но не бих казал, че направих много приятели този семестър.

Сидики е намерила утеха в работата си на непълно работно време като организатор на студентската група за застъпничество Rise. В навечерието на президентските избори срещите и сесиите за планиране осигуриха взаимодействието, за което тя жадуваше в кампуса.

„Определено съм се сближила с моите колеги, понякога се обаждаме, за да поговорим помежду си, да се регистрираме“, каза тя. 'Помага.'

Сидики оценява, че повечето от нейните преподаватели са съпричастни към емоционалното напрежение от опитите да учат на фона на смущенията от пандемия. Споделянето на пространство с две по-малки братя и сестри, които сами се ориентират към дистанционното обучение, може да бъде разсейващо, но и мотивиращо напомняне да се заеме със собствената си работа.

Прекъсването на пътуването към кампуса за нейния личен час приключи преди няколко дни, когато Оукланд смени всички курсове онлайн, след като случаите на коронавирус започнаха да се изкачват в Мичиган. Несигурността как ще изглежда следващият семестър е смущаваща, но засега нещата стоят точно така, каза Сидики.

„Имам моменти, в които си казвам „Човече, това е гадно и не знам кога ще свърши“. Това може да е реалността на цялата ми първа година, дори част от втората ми година“, каза тя. „Но този опит показва, че хората могат да се адаптират и да се справят. Имах някои борби този семестър, но успях да го преживея.'