Студентите от колежа са уморени от „Zoom U.“ Но те също се опитват да извлекат най-доброто от него.

Студентите от колежа са уморени от „Zoom U.“ Но те също се опитват да извлекат най-доброто от него.

Химическата лаборатория бръмчеше един есенен следобед в университета, иначе странно тих. Един ученик измерва преноса на топлина от изгаряне на дизелово гориво в стоманен контейнер. Друг проследява движението на течности с помощта на извит стъклен инструмент, наречен вискозиметър.

Тола Абу проследи експеримента с вискозитета през компютъра си, като от време на време предлагаше указатели и правеше изчисления. Освен това намери време да направи сандвич и да гледа телевизия преди края на класа. Можете да направите това, когато всъщност не сте там.

21-годишният Абу, старши в Университета на Мериленд, окръг Балтимор, е един от милионите студенти, принудени да изпитат много, повечето или всички класове онлайн през есенния семестър, който се превърна в гигантски национален експеримент в дистанционното висше образование.

Историята продължава под рекламата

Пандемията на коронавирус, която разтърси колежи през март, заплашва да удължи тези извънредни ограничения за присъствените часове до следващата пролет. Досегашните резултати предполагат, че наложеното разстояние може да има все по-голямо влияние върху учениците, които копнеят за лични връзки и са уморени от рутинната видеоконферентна връзка, която се подиграва като „Zoom U“. Съществуват и упорити неравенства между богати и бедни в достъпа до интернет услуги и учебно пространство за тези, които са останали у дома.

И все пак преподавателите и студентите са свикнали с технологията и темпото на онлайн обучение и мнозина измислят как да увеличат максимално участието в класа и да намерят стойност в странна ситуация.

„Очевидно, че в началото всичко беше виртуално, беше странно“, каза Абу, който живее в кампуса в Катонсвил. 'Но след като свикнеш, не е толкова лошо.'

Рекламната история продължава под рекламата

Тази есен някои от неговите класове са изцяло онлайн, други частично. Абу и двамата му партньори от химичната лаборатория се редуват с практическите сесии. Двамата, които не присъстват физически в даден ден, ще поддържат връзка виртуално чрез низове за чат или видео. „Очевидно е много по-хладно, когато си в лабораторията“, каза Абу.

Това не означава, че отдалечената работа в клас е безполезна. Той оценява професорите, които могат да си пускат шеги, да предизвикват дискусия и да поддържат сесиите оживени. „Забавлявах се повече този семестър, отколкото съм се забавлявал от много, дълго време“, каза той.

Есенното отваряне на колежи: катаклизми, пандемични странности и крехка стабилност

Преподавателите и администраторите казват, че дистанционното обучение се е подобрило значително, след като кризата в общественото здравеопазване предизвика внезапна евакуация на кампуса през март. Може дори да има иновации с трайна стойност, напомняне, че старите начини на преподаване не винаги са били толкова страхотни.

Рекламната история продължава под рекламата

Например, онлайн чатовете по време на големи класове дават на инструкторите коментари в реално време и въпроси от студенти, които може би никога не са получили в лекционна зала. Комбинацията от онлайн и лично обучение може да бъде мощна, каза Фрийман А. Храбовски III, президент на UMBC. „Hybrid ще бъде името на играта по толкова много начини.“

На скептик, който се чуди дали един отдалечен студент може да научи много от лабораторията, Храбовски каза: „Това е толкова 20-ти век. Трябва да започнем да разбираме, че има различни начини за разбиране на концепции.'

Но Нелан Болима, 18, студентка от първа година, чувства остро ограниченията на обучението у дома в Бъртънсвил, Мериленд. „Научавам се най-добре в класната стая, когато мога да задавам въпроси, да общувам с хората и да правя нещата практически“, тя казах.

Историята продължава под рекламата

В цялата страна има признаци, че дистанционното обучение кара някои студенти да се чувстват разединени.

Националното проучване на студентската ангажираност, базирано в университета в Индиана, установи тази есен, че 46 % от студентите в предимно отдалечени или хибридни курсове дават високи оценки за качеството на взаимодействието си с преподавателите. От друга страна, проучването показва, че 60 % от тези, които имат предимно лични часове, дават висока оценка за тази мярка.

Имаше подобна разлика, когато двете групи ученици оценяваха взаимодействията си с връстници. Учениците, които са предимно лични, също са по-склонни да съобщават за чувство на принадлежност към училищната си общност.

Това са предварителни констатации, базирани на отговори от около 72 000 студенти в 150 четиригодишни колежи и университети, според директора на проучването Александър С. Маккормик. Той нарече модела „притеснителен“, но каза, че не трябва да се чете като обвинение за онлайн образованието като цяло. Това, което има значение, каза Маккормик, е степента на подкрепа, която членовете на факултета получават, когато сменят методите на преподаване - и собствената им готовност да преосмислят класовете.

Рекламната история продължава под рекламата

Училищата, каза той, „трябва да приемат сериозно инвестицията във времето, необходимо за проектиране на такива преживявания“.

Джошуа Ким, директор на онлайн програмите и стратегията в Дартмутския колеж, каза, че чува за значителен напредък в цялата страна. „Има истинско висококачествено обучение“, каза Ким. „Не е идеално и има много вариации. Все още ни предстои дълъг път.”

Много преди пандемията дистанционното преподаване и учене се превърнаха в основна част от висшето образование.

Онлайн магистърските програми в бизнеса, здравеопазването и други области са нещо обичайно. Една трета от всички студенти през есента на 2018 г. са имали поне един курс, който не е преподаван лично, според федерални данни , и повече от 1 на 8 учат изключително чрез онлайн и други отдалечени методи. За по-големите ученици, включително родителите и тези с работа, онлайн курсовете са особено полезни, за да вместят училищната работа в техните графици.

Това, което отличава тази година, е широкото използване на дистанционно обучение за студенти под 25 години, които, ако имаха избор, биха взели уроци лично.

„Не се чувствам толкова свързана с моите учители“, казва Нила Хауъл, 18, студентка първа година в UMBC. „Неудобно е. Това е различно от това да бъдеш лично. Много се взирате в екрана ви по цял ден.” Хауъл, който живее в общежитие, говори на открита пейка близо до библиотека, която в обикновени времена би била оживено кръстовище на кампуса. Но в този делничен ден от средата на октомври нямаше тълпи с раници, които се спускаха към и от клас.

Рекламната история продължава под рекламата

Интервюта със студенти и преподаватели от UMBC показват как се е развил един предимно отдалечен семестър в държавен университет с около 13 500 студенти. Повече от 10 200 учат изцяло онлайн тази есен, в сравнение с 92 преди година, преди пандемията. Общежитията са запълнени само до една трета от капацитета. Тестването от август установи сравнително малко случаи на новия коронавирус.

Добре дошли в колежа. Сега се тествайте за коронавирус отново и отново.

Разположен точно извън околовръстната магистрала на Балтимор и северозападно от Interstate 95, университетът има украсен шахматен отбор, значителни програми в областта на науката и инженерството и репутацията на силно бакалавърско обучение. UMBC избухна неочаквано в националните прожектори през 2018 г., когато неговите 16-и поставени ретривъри победиха No.1 Университета на Вирджиния в може би най-шокиращото разстройство някога за мъжкия баскетболен турнир на NCAA.

Подобно на други колежи и университети, UMBC се опита през пролетта да завърши учебната година дистанционно, когато пандемията нарасна. Членовете на факултета имаха оскъдно време да измислят онлайн уроци и видеоконферентна връзка. Резултатът беше спасителна операция. Кредитите са спечелени със или без буквени оценки. Студентите се дипломираха (с виртуални церемонии). Почти всеки се опита да извлече най-доброто от трудната ситуация.

Стивън М. Карузо, главен преподавател по биология, припомни, че когато пандемията затвори лабораториите му през пролетта, той рециклира данни от стари експерименти. Той помоли учениците да анализират числата и да говорят за тях. „Не беше ужасно“, каза той. 'Но не беше страхотно.'

За да спестят семестъра, преподавателите от колежите правят бърза точка на преподаването онлайн

През лятото Карузо и стотици други преподаватели се върнаха в училище, за да се научат как да направят онлайн обучението по-завладяващо. Отчасти това означаваше актуализиране на уменията в образователните и видео платформи като Blackboard и Webex. Но основно това означаваше да се мисли как да се създаде отдалечено изживяване с възможно най-много участие — и възможно най-малко скука.

Рекламната история продължава под рекламата

Включени са кратки видео „парчета“ от професорско обяснение; излязоха дълги лекции. Понякога е добре да бъдете синхронни (или на живо), но друг път асинхронните уроци работят по-добре.

За час по вирусология тази есен Карузо помоли студентите да му изпратят по пощата някои почвени проби, които да бъдат използвани в отдалечена лаборатория. Учениците вече работят в малки групи онлайн, наблюдават и анализират експерименти, които асистентите на Карузо извършват с пробите. Личната връзка е привлякла студентите в научния процес, каза той. „Надявам се да почувстват малко повече собственост.“

Темпото е интензивно. „Сякаш отново си чисто нов професор“, каза Карузо. „Не само трябва да пренаучите всичко с технологията, но също така трябва да преоткриете всичко.”

Историята продължава под рекламата

Ейми М. Фройд, председател на катедрата по история, не смята себе си за технологичен магьосник. Нейните часове работят най-добре лично като дискусии в стил Сократ, каза тя. Но тя е намерила добродетел във видеоконферентната връзка.

„Всички сме открили функцията за чат“, каза Фройд. Това дава на тези, които може да са малко срамежливи, друг начин да говорят. Изведнъж тези студенти казаха „доста значими, дълбоки неща“, каза Фройд. „Наистина бях шокиран от това. Това е нещо, което нямаше да се случи, ако бяхме заедно в редовния формат.'

The Washington Post наблюдава един от семинарите на Froide, анализ на въпросите на пола през 18-ти и началото на 19-ти век, който се разгръща едновременно чрез устна дискусия и кратки бележки в чат.

„Възможно ли е да си феминистка и антифеминистка едновременно?“ пише един ученик.

„Наричах ги проблемни феминистки“, пише в отговор друга.

„Да, това е добър начин да мисля за това!“ първият се съгласи.

Тара Карпентър, старши преподавател, който преподава въвеждаща химия на стотици студенти, каза, че с дистанционните изпити се е появил решаващ проблем: академичната почтеност. Тя се занимава с темпото и формата на викторините и тестовете, за да попречи на учениците да получат несправедливо предимство чрез интернет.

Във видео, което сподели с The Post, Карпентър каза на студентите, че е открила някаква измама на първия изпит. Тя ги предупреди да избягват изкушението да използват онлайн форумите за помощ като незаконен пряк път към отговора. „Публикуването на въпроси, за да може някой друг да им отговори, е 100 процентова измама“, каза тя. 'Наблюдавам го и ще го докладвам.'

За да помогне на учениците да останат в крак, Карпентър провежда онлайн семинари, които нарича „Chem Chats“ и им изпраща видео разговор с настроение поне веднъж седмично, който обобщава графика и предстоящите задачи и срокове. Някои преподаватели може да отхвърлят това като „държане за ръка“, каза тя, „но моята философия е: преподавам на 18-годишни и те се нуждаят от това“.

В Engineering 101 двама инструктори водеха стотици студенти един ден миналия месец в онлайн урок на живо за оценките. E.F. Чарлз Лабердж, професор по практиката, и Джейми Гурганус, асоцииран директор на инициативите за инженерно образование, го нарекоха Ферми петък в чест на известния физик Енрико Ферми.

Инструкторите изсвириха „Rocket Man“ на Елтън Джон, докато учениците прекараха 10 минути, опитвайки се да разберат дали купчина четвъртинки, простиращи се от Земята до Луната, може да финансира космическо начинание. През останалата част от часа LaBerge сподели екрана си, за да обясни техниките за изобразяване на графики и анализиране на данни с помощта на криви и постоянно по-сложни изчисления.

В един момент студент, който очевидно не е знаел, че микрофонът му е на живо, направи вулгарна забележка, която наруши процедурата. Но класът продължи напред. Докато Лабердж говореше с цялата група, Гурганус зададе писмени бързи въпроси, които се появиха в чата.

Гурганус се оплаква в телефонно интервю, че много студенти по инженерство в наши дни не могат да поставят ръцете си върху физически инструменти в лаборатория или класна стая, за да създават неща и да решават проблеми. Инженерите не са машинисти, каза тя, но трябва да разберат как работят нещата.

„Това е психологическа връзка чрез физическо докосване на нещо и виждане как изглежда“, каза Гурганус. „Изграждане на робота, поставяне на винта в шахтата – този аспект, те го нямат.“

Болима, студентът от Бъртънсвил, е в този инженерен курс. Тя е нетърпелива да разгледа кампуса, да общува, да се присъедини към танцов екип. Но тя все още не може да направи много от това. За нея отдалечената рутина е сковаваща. „Събуди се, училище, учи, лягай си“, каза тя. 'Всеки ден просто се чувства едно и също.'

Болима каза, че е доста доволна от часовете си, въпреки че се чуди за инструктор, който изглежда преподава направо от учебник. „Можете да го чуете как прелиства страниците на учебника по време на лекции“, каза тя. „Той всъщност не уточнява, дайте ми някакви нови начини да разбера информацията.“ В тази ситуация тя се обръща за помощ към YouTube.

Тя очаква идващата пролет да бъде още по-същата. UMBC посочи, че онлайн обучението вероятно ще остане преобладаващо през следващия семестър. Но Болима каза, че планира да остане записана. Нейната обща оценка за отдалеченото колеж: „Пет от 10. Не е ужасно, не е страхотно.“

Абу, старшата специалност химия, го вижда по различен начин. Той също пропуска извънкласни дейности, като споделени ястия с готварския клуб Chew-MBC. През пролетта беше мислил за известно време да напусне училище. Сега той е зареден с енергия за последния тласък към дипломирането.

По скала от 1 до 10 той оценява високо есенния семестър. „При тези обстоятелства“, каза той, „бих им дал осем или деветка“.

Университетът Джордж Вашингтон ще проведе пролетния семестър онлайн