Студентите се борят с психичното здраве, докато пандемията се проточва

Студентите се борят с психичното здраве, докато пандемията се проточва

Хората раздадоха цветя на непознати в кампуса тази седмица и написаха окуражаващи бележки с тебешир. Учениците си играеха с малки кози и кучета с опашка, доведени, за да ги утешат. Занятията бяха отменени във вторник, изскачащи консултантски центрове се появиха в общежитията и загрижени родители донесоха бисквитки и прегръдки в кампуса.

Беше седмица на скръб и неверие в Университета на Северна Каролина в Чапъл Хил. Има съобщения за двама смъртни случая от самоубийство от началото на семестъра, според университета и опит за самоубийство миналия уикенд, който предизвика излияние на тъга и безпокойство.

Причините за всяко самоубийство са сложни и малко се знае публично за тези смъртни случаи. Но отговорът в кампуса на Чапъл Хил беше незабавен и интензивен. И то отекна в национален мащаб, идвайки във време, когато много млади хора се чувстват особено обременени.

Рекламната история продължава под рекламата

Студентите в цялата страна са по-стресирани - пандемията на коронавирус добавя самота, тревоги за болести, икономически бедствия, безмилостна несигурност и преливане към период от живота, който вече е предизвикателство за мнозина. Търсенето на услуги за психично здраве вече беше голямо, но скорошно проучване сред студенти установи повишени нива на тревожност и изолация по време на пандемията.

Миналата година Центровете за контрол и превенция на заболяванията съобщиха, че повече от 10 процента от възрастните, анкетирани през юни 2020 г., сериозно са обмисляли самоубийство през последния месец. Две години по-рано делът беше около 4 процента. Проблемът е особено остър за младите хора. Сред анкетираните през 2020 г. на възраст от 18 до 24 години, според CDC, около 25 процента сериозно са обмисляли самоубийство.

„Сърцераздирателно е да виждам студенти да се борят толкова много“, казва Кендра Рандъл, 20, младши в UNC, изучаващ невронауки и психология.

Рекламната история продължава под рекламата

„Много хора се обединяват за университета, за да направи повече за психичното здраве на студентите“, каза Лили Бехбехани, 19, студентка по журналистика в UNC.

Тези призиви - за време, за пространство, за помощ, за някой, с когото да разговарят - отекват опасенията в кампусите в цялата страна, докато студентите се ориентират в пандемията и нейното въздействие върху живота им.

„Ако попитахте студентите, знаехте, че има страх и страдание, когато пристигнаха тук“, каза Андреа Пино-Силва, аспирант и асистент, която прекара последните няколко дни в разговор със студенти. „Не е изолирано от UNC.“

Служителите на колежа на национално ниво отговарят с усилия за увеличаване и преосмисляне на емоционалната подкрепа.

Историята продължава под рекламата

Кампусите са микрокосмос на по-големия социален проблем за влошаване на психичното здраве по време на пандемията, каза Саманта Мелцер-Броди, председател на катедрата по психиатрия в UNC, която ще ръководи университетска среща на върха за психичното здраве този месец. 'Нуждите са огромни.'

„Това се случва на други места“, каза тя. 'Това е травмата и цунамито на психичното здраве, четвъртата вълна, която идва - тя е тук.'

Учениците в четири училища разсъждават върху изолацията, тревожността и травмата от последната година

Психичното здраве исторически е било недостатъчно финансирано на национално ниво, каза Мелцер-Броди, „и данните са много ясни, че нашите деца и юноши се борят“. Това ще изисква повече пари и повече ангажимент за достигане до студентите по различни начини, за създаване на връзки за борба с всеобхватната изолация на пандемията.

Историята продължава под рекламата

Училищата в цялата страна са предприели стъпки за справяне с нуждата, от Държавния университет на Вирджиния и други, като добавят дни, отделени за учениците за декомпресия, до Дартмутския колеж, едно от стотиците училища, които си партнират с нестопанска организация за превенция на самоубийствата, за да проучат нейните политики и план за психично здраве промени.

„Това, което виждаме повсеместно, е повече търсене на увеличени ресурси за психично здраве“, каза Ерика Риба, директор на висшето образование и ангажираността на студентите във фондация Jed, организация с нестопанска цел, фокусирана върху емоционалното здраве и превенцията на самоубийствата сред тийнейджърите и младите хора. възрастни. Има и изтощение, каза тя, от професионалисти, които се борят да задоволят нуждата.

„Това беше всеобхватно – пандемията, завръщането в училище“, прехвърляйки се от лично към онлайн обратно към лично и се опитвайки да прехвърлим мисленето си, каза тя. „Все още има доста несигурност, травми и скръб, които хората преживяват колективно.”

Историята продължава под рекламата

Федералните служители казват, че училищата са задължени съгласно закона за гражданските права да отговарят на нуждите на учениците с психични увреждания. В сряда образователният отдел изпрати на преподавателите писмо, в което призовава за предприемане на мерки за предотвратяване на самонараняването на учениците. Самоубийството е постоянна грижа в кампусите. Сега служителите твърдят, че пандемията хвърли нова светлина върху стреса и страха, които студентите понасят.

„Тази година вниманието към самоубийството и психичното здраве е с повишено значение“, пише в писмото Сузан Б. Голдбърг, изпълняващ длъжността помощник-секретар по образованието за граждански права. „Пандемията COVID-19 нанесе дълбоки удари в цялата нация, включително върху психичното здраве на много студенти в Съединените щати.

Без съмнение студентите са пострадали. Те бяха изключени от кампусите внезапно през март 2020 г. След това те издържаха дълги периоди на изолация през последната учебна година, независимо дали са вземали дистанционни часове от дома или са живели в или близо до кампуса под строги ограничения за общественото здраве. И тази есен едва ли се връща към нормалното.

Историята продължава под рекламата

Центърът за колегиално психично здраве към Щатския университет на Пенсилвания прегледа данните за 43 000 студенти, които са потърсили лечение през есента на 2020 г. в 137 консултантски центъра. От тях 72 процента съобщават, че пандемията е повлияла негативно на психичното им здраве. Шестдесет и осем процента казват, че това е наранило мотивацията или фокуса им, а 67 процента казват, че е довело до чувство на самота или изолация.

Данните не показват значителен покачване на суицидните идеи през есента на 2020 г. в сравнение с есента на 2019 г. Но показват увеличение на стреса, социалната изолация и общата тревожност. „Тези данни показват, че колежи и университети трябва да се подготвят специално да подкрепят нуждите от психично здраве на студентите по време на COVID-19, особено в областите на академичен дистрес, семейство, опасения за хранене, травми и тревожност, наред с други“, съобщава центърът. през февруари.

Колежите реагираха по различни начини.

Историята продължава под рекламата

В много колежи пандемията ускори тенденцията към предоставяне на консултации онлайн. Това продължи дори след отварянето на кампусите. „Повечето от нашите услуги в момента все още са телездраве“, каза Дженифър Хунг, помощник-директор на консултантските и психологическите услуги за Калифорнийския университет в Ривърсайд.

Сега, каза Хунг, университетът се стреми да помогне на студентите през ново предизвикателство: тревожност при повторно влизане. Връщането в кампуса не е толкова лесно, колкото изглежда. „Как да се ориентираме в тази нова норма?“ — каза Хунг. Някои студенти се нуждаят от помощ, за да се включат отново. „Ние наистина адаптираме нашите семинари за управление на стреса, управление на този преход.“

През май президентът на Дартмут Филип Дж. Ханлън и други лидери обяви възпоменателна служба за четирима студенти, починали през тази академична година, и стартирането на четиригодишно партньорство с JED за насърчаване на „подкрепа за емоционално благополучие и предотвратяване на самоубийства и тежка злоупотреба с вещества... като отговорност за целия кампус“.

Рекламната история продължава под рекламата

Държавният университет на Вирджиния спря учебните занятия и други академични дейности на 28 септември за уелнес ден, който включва масажи и йога сесии. Публичният университет в Петербург, с около 4300 студенти тази есен, насърчи всички в кампуса да се съсредоточат върху своето физическо и емоционално благополучие на фона на стреса от пандемия. университет Ректорът Доналд Палм каза, че училището иска да изпрати съобщение: „Нека вземем таймаут и нулираме. Това е възможност за саморефлексия, проверка на съсед, проверка на връстник.'

Университетът Сейнт Луис отмени учебните занятия за един ден миналия месец, след като двама студенти починаха от самоубийство в рамките на дни. Университетските ръководители призоваха студентите да се разходят, да ядат сладолед или да се присъединят към тях в молитва. Студентска петиция с искане за промени в университетското консултиране имаше повече от 9000 цифрови подписа.

Риба от JED каза, че уелнес дните са най-полезни, когато са подкрепени от допълнителни усилия, като изследване на това къде има пропуски в грижите за психичното здраве и какво може да се подобри. Колежите могат да помогнат в борбата със самотата от пандемията и да помогнат на студентите, които се борят, като научат много хора, включително преподаватели, връстници и служители, как да достигнат, каза тя.

„Понякога е просто да си там за някого, да проверяваш, да питаш дали е добре“, каза Риба. 'В това има много сила.'

Келси Пацети, старши в Университета на Уисконсин в Уайтуотър, изучаваща социална работа, каза, че хората са щастливи да се върнат в кампуса тази есен, но „това е наистина, наистина поразително“, след като прекараха последната година, опитвайки се да разберат как да се учат от вкъщи, и сега се настройва обратно. Работното натоварване изглежда по-тежко от обикновено, каза тя. 'Всички се опитваме да наваксаме.'

Като ръководител на училищната глава на Active Minds, организация с нестопанска цел, фокусирана върху подкрепата на психичното здраве на младите възрастни, тя помогна за представянето на национална изложба, наречена „Send Silence Packing“ в нейния кампус тази есен.

Хората се скитат и разглеждат повече от 1000 раници - предназначени да предадат разпространението на самоубийството сред младежите и младите хора. Всеки от тях има своя собствена история.

„Това е наистина мощно събитие“, каза Пацети. 'Това те удря в червата, но в добър начин.'

Четенето на тези истории за любими хора, изгубени от самоубийство, е трудно, каза Пацети, но те й оставиха посланието, че никой не е сам - и че е важно да следите за признаци, че някой се бори.

Джоди Колдуел, изпълнителен директор на центровете за консултиране в Южния университет на Джорджия, каза, че току-що е напуснала конференция на Асоциацията на директорите на университетски и колежни консултантски центрове, където голяма част от разговорите бяха за стрес от пандемия. „В цялата страна наблюдаваме повишено търсене на услуги за психично здраве в университетските кампуси“, както и повишен риск и тежест на страданието сред тези студенти, които търсят помощ, каза тя. “

Въпреки неотдавнашното увеличено финансиране, тя каза, че необходимостта продължава да изпреварва наличните клиницисти, не само в кампуса, но и в околните общности. В Стейтсбъро, дом на главния кампус, всички доставчици на общността или имат списъци с чакащи, или са толкова пълни, че не добавят към списъци на чакащи.

21-годишната Катрин Причард, младши в UNC, каза, че е ужасяващо да се върне в кампуса този семестър. Тя е имунокомпрометирана, така че класните стаи изглеждаха опасни с делта варианта на вируса, който се разнасяше из Юга. И възобновяването на живота в кампуса се почувства потресаващо.

„Първия ден, когато се върнахме, отидох до друг квадроцикл, за да стигна до класа и получих паническа атака в средата – имаше толкова много хора“, каза тя. След като прекара голяма част от последната година и половина в апартамента си, тя каза: „Сега просто трябва да съм тук и да се преструвам, че всичко е наред?“

Причард за първи път чу за смъртта миналия уикенд от приятел, който й каза, че не иска да бъде сама. Подобно на някои други студенти в кампуса, тя описа, че е чувала слухове през уикенда, преглеждала полицейските дневници на кампуса, за да се опита да разбере какво се е случило, и да иска служителите на университета да кажат нещо.

Студентските лидери призоваха за почивка.

Университетът, който има около 30 000 студенти, отмени учебните занятия във вторник за „уелнес ден“. Канцлерът на UNC Кевин М. Гускевич написа в писмо, че експерти от консултантски и психологически служби, отдела по психиатрия и училищата по медицина и социална работа ще бъдат на разположение в общежития и на други места около кампуса, за да помагат на студентите.

„Докато скорошните събития в кампуса през този семестър поставиха тази криза на психичното здраве и нейните въздействия в остър фокус, моля, знайте, че ние сме ангажирани да предоставяме устойчива подкрепа за нашата общност след един ден или седмица“, пише той.

Причард каза, че се притеснява, че някои от съобщенията на училището също съветват учениците да говорят с местните съветници в общежитията си, но тя каза, че нейните приятели, които имат тези работни места, й казали: „Не знаем как да помогнем, защото ние също сме ужасен.

„Всички са наистина тъжни и наистина уплашени“, каза тя.

корекция

Предишна версия на тази история погрешно цитира Саманта Мелцер-Броди, председател на катедрата по психиатрия в Университета на Северна Каролина. Тя каза: „Това е травмата и цунамито на психичното здраве, четвъртата вълна, която предстои – тя е тук. Историята е коригирана.