Студентите преценяват рисковете и ползите от обучението в чужбина в ерата на пандемията

Студентите преценяват рисковете и ползите от обучението в чужбина в ерата на пандемията

Джак Милър седеше в клас в Новия колеж по хуманитарни науки в Лондон през март 2020 г., когато дойде новината, че коронавирусът е обявен за пандемия.

Милър, тогава първокурсник в Североизточния университет, беше избрал програмата за глобално ангажиране на училището за възможността да види света. Но всичко това бързо спря този ден. „Моят академичен съветник в Бостън беше като „Вие, момчета, се прибирате. Купете си самолетен билет“, казва Милър.

Той беше в самолета за вкъщи в рамките на 24 часа.

Неговата съученичка от Североизточния университет Хана Елзариди обаче нямаше да се върне в родния си Кувейт още четири месеца, след като затварянето на границите и заповедта за оставане у дома в Обединеното кралство забавиха заминаването й.

За студентите, които учат в чужбина по целия свят, тези истории са твърде познати. След епидемията от коронавирус задграничните пътувания бяха прекратени или изцяло отложени, тъй като вирусът изпрати света под карантина. Но сега, благодарение на нарастващото разпространение на ваксини и повторното отваряне на границите – дори на фона на разпространението на варианта на делта – много студенти преразглеждат възможностите за пътуване и се питат: „Мога ли да планирам пътуване за обучение в чужбина сега?“

За Айлийн Чанг, второкурсничка в Станфордския университет, отговорът беше да. След като прекара пролетния семестър, посещавайки час на практика от стаята си в общежитието в Силиконовата долина, Чанг се възползва от възможността да отиде на единствената програма за обучение в чужбина, която Станфорд не отмени това лято. Тя пристигна в Оксфорд, Англия, в края на юни за 10 седмици.

Рекламната история продължава под рекламата

„Приложих зимно тримесечие, но не ни казаха да резервираме полети до преди няколко седмици“, каза Чанг от хотел в Оксфорд малко след пристигането си, докато изчака задължителната карантина.

За да влезе в страната, Чанг трябваше да има поне един отрицателен тест за коронавирус 72 часа преди полета си от Хонолулу.

„Направих три covid теста от различни доставчици в Хавай, надявайки се, че поне един ще бъде в правилния формат, който Великобритания ще приеме“, казва тя. Но след това полетите й бяха пренасочени от Сиатъл към Атланта, където изчака 11-часова престой, предизвикваща безпокойство. Когато пристигна на летище Хийтроу, тя казва, че нервите й само се увеличиха. „Хората пред мен получаваха отказ, защото не разполагаха с правилните документи.

Историята продължава под рекламата

Назалните тампони и предвидливостта на Чанг се изплатиха. Пуснаха я да влезе. „Носът ме боли, но се чувствам страхотно. Гледката ми от прозореца на хотела ми е невероятна. Никога преди не съм бил в Англия“, каза Чанг миналия месец.

Това е наградата за скитания, която толкова много студенти, претърпели повече от година дистанционно обучение, жадуват. И затова много университети правят всичко възможно, за да върнат студентите безопасно в самолетите и в чужбина.

Форумът за образование в чужбина, организация с нестопанска цел, която подкрепя и подкрепя обучаващите се в чужбина преподаватели, наскоро направи проучване „Състояние на областта“ и установи, че от 216-те институции, които са отговорили, 44 процента казаха, че ще възобновят обучението си в чужбина тази есен.

Историята продължава под рекламата

„Тази есен ще отворим отново някои от нашите програми в чужбина“, казва Арън Родриг, директор на семейството на Бърк на програмата за чуждестранни изследвания на Станфорд и член на Форум за образование в чужбина. — Шестдесет и четирима студенти планират да отидат.

Програмите за обучение в чужбина позволяват на американските студенти да пътуват отново. Но не е без предизвикателства.

В цялата страна настроението е подобно.

Предпазливият оптимизъм е това, което кара второкурсницата на Университета на Южна Каролина Гуинет Милър през лятото. Специалност по китайско обучение, Милър е настроена да прекара учебната година в Националния тайвански университет в Тайпе.

„Планът е да заминем някъде през август“, казва тя. „Но умът ми препуска. Какво ще стане, ако covid завладее?“ Докладите показват, че процентът на ваксиниране в Тайван изостава, като около 30 процента от населението е получило поне една доза.

Историята продължава под рекламата

Но опасенията за здравето не са достатъчни, за да я възпрепятстват да се опитва да учи в родната земя на майка си, мястото, където тя копнее да усъвършенства езиковите си умения и да развие своето културно разбиране. „Ако не мога да отида, вероятно ще плача“, каза Милър.

Други университети, включително Spelman College в Атланта, използват различен подход към управлението на очакванията на студентите. През 2019 г. 77 процента от завършващия клас на Спелман са учили в чужбина. Но засега „Димеджи Р. Тогунде, заместник-проректор на Спелман по глобално образование и професор по международни изследвания, казва, че колежът няма да отвори отново обучението си в чужбина най-рано през следващата пролет.

Но несправедливостта на ваксините, особено на места, където учениците пътуват, за да се свържат с наследството си, също играе роля в решението на Спелман да отложи пътуванията. Togunde каза, че колежът също ще разгледа само дестинации с по-нисък риск въз основа на препоръки за пътуване от Центровете за контрол и превенция на заболяванията и Държавния департамент.

Рекламната история продължава под рекламата

Но това, че студентите от Spelman все още не могат да учат в чужбина, не означава, че тяхното културно образование е спряно. Спелман се насочи към виртуални стажове, селективно виртуално обучение в чужбина и „систематична интернационализация на учебната програма, която влива възможности за виртуален обмен“, каза Тогунде. 'Те носят света на учениците.'

Все пак виртуалните опции няма да попречат на паспортите да изгорят дупка в джобовете на много студенти. Тъй като пътуването по програмата за североизточен GEP до Хонконг тази година беше отменено, Джак Милър избра да пътува до Лондонското училище по икономика.

Що се отнася до Елзариди, тя е решила да отиде в Бостън и да изживее третата си година в колежа в американския си колеж, само по себе си обучение в чужбина.

„Никой не знае какво ще се случи: трета вълна, ваксини, всички тези ситуации“, казва тя. Но за гладните за пътувания студенти като нея, времето да се колебаят отмина. След като учи в чужбина, тя казва: „Заслужава си риска“.