Конгресът може да опрости FAFSA, да разшири достъпа на Pell Grant в мярката за разходите

Конгресът може да опрости FAFSA, да разшири достъпа на Pell Grant в мярката за разходите

Пакет от федерални разходи в края на годината за поддържане на работата на правителството може да увеличи достъпа до федерална студентска помощ, тъй като пандемията на коронавирус продължава да тормози записването в колеж.

Сметката за омнибусни разходи от 1,4 трилиона долара включва разпоредби за висше образование за рационализиране на безплатното заявление за федерална студентска помощ, известно като FAFSA, и разширяване на допустимостта за грантове на Pell, форма на помощ за семейства, които обикновено печелят по-малко от 60 000 долара годишно.

Лидерите на Камарата и Сената преговаряха за разпоредбите в продължение на седмици и обявиха подробности за мерките за висше образование в неделя. Законодателството за финансиране в края на годината, което е приложено към последния пакет за облекчаване на пандемията, се очакваше да бъде гласувано от депутатите по-късно в понеделник.

Историята продължава под рекламата

Законодателите постигнаха споразумение за пакет за облекчаване на вируса на стойност близо 900 милиарда долара

Ето какво има в новия пакет от стимули от 900 милиарда долара

Законодателите се съгласиха да намалят броя на въпросите по заявлението за помощ от 108 на 36 и да ограничат изискванията за получаване на финансова помощ за студенти, които са бездомни, и тези, които преди са били в приемни семейства. Те също така ще защитят повече от парите, които работещите студенти печелят от формулата, използвана за определяне на помощта.

Законодателството ще възстанови допустимостта на Pell за студенти, засегнати от закриване на колеж с нестопанска цел, и ще гарантира, че всички семейства, които правят по-малко от 175 процента, и самотни родители, които правят по-малко от 225 процента от федералното ниво на бедност, ще получат максимална награда. Законодателите казват, че тези промени ще позволят на допълнителни 1,7 милиона студенти да се класират за максималната награда всяка година и ще направят нови 555 000 нови.

Историята продължава под рекламата

Законопроектът също така ще сложи край на старата десетилетия забрана за предоставяне на безвъзмездни средства Pell на затворници и ще възстанови правото на помощ за студенти, които са били осъдени за престъпление с наркотици. Нещо повече, това би удължило времето, през което студентите могат да посещават, без да начисляват лихва върху техните федерални студентски заеми, базирани на нуждите.

Взети като цяло, законодателните промени биха могли да разширят финансовата подкрепа за повече студенти в момент, когато пандемията и последвалата рецесия изтласкват висшето образование още извън обсега за мнозина.

Записването на първокурсници е намаляло с 13,1% тази есен в сравнение с предходната година, докато общият запис в колеж е намалял с 2,4% през същия период, според последните данни от Националния изследователски център за клирингова къща за студенти.

Историята продължава под рекламата

„По време на това време на криза законодателите се появиха за студенти, като разшириха допустимостта на Pell Grant и удължиха допустимостта на студентите за субсидирани заеми“, каза Джъстин Дрегър, президент на Националната асоциация на администраторите на студентска финансова помощ.

Сенатор Ламар Александър (R-Tenn.), председател на комисията по здравеопазване, образование, труд и пенсии, подкрепи няколко от инициативите, включително съкращаване на формуляра за финансова помощ и премахване на забраната за субсидии на Pell за затворници. Двупартийната подкрепа за прекратяване на забраната нарасна през последните години. Администрацията на Обама създаде малка пилотна програма, за да помогне на затворниците да спечелят степен, използвайки безвъзмездна помощ, докато са в затвора, инициатива, която беше разширена при президента Тръмп.

Отделът за образование разширява инициативата за безвъзмездни средства на Pell, за да могат затворниците да вземат уроци в колежа

Стремежът на Александър към опростяването на FAFSA се превърна в отличителен белег на кариерата му в Конгреса, която ще приключи следващия месец. По време на прощалната си реч в сената по-рано този месец той каза, че опростяването на FAFSA е един от въпросите, за които „се интересува най-много“.

Рекламната история продължава под рекламата

В неделя Александър публикува изявление, в което се казва, че намаляването на заявлението за помощ „ще премахне най-голямата бариера за подпомагане на повече студенти с ниски доходи да следват висше образование“.

Александър наложи много от същите промени в финансовата помощ в пакет от предложения за висше образование, които представи миналата година. Той се беше опитал да придвижи промените заедно със законодателството за финансиране на колежи, обслужващи малцинствата, но демократите в Сената оспориха това, което те видяха като частичен подход за повторно упълномощаване на федералния закон, регулиращ висшето образование.

Александър и сенатор Пати Мъри (Вашингтон), класираният демократ на образователната комисия, в крайна сметка се съгласиха през декември 2019 г. за законопроект за финансиране на училища, обслужващи малцинствата, който включва основен компонент от неговия пакет. Законодателството улеснява образователния отдел и Службата за вътрешни приходи да споделят данни за данъкоплатците, така че студентите да могат да ускорят приложението за помощ.

Рекламната история продължава под рекламата

Мъри все още се стреми към цялостна актуализация на Закона за висшето образование, но сътрудниците казват, че тя не е искала да пропусне възможността да направи колежа по-достъпен с целия импулс, който Александър е изградил зад рационализирането на FAFSA.

„Ще продължа да се боря да надграждам този напредък и да направя висшето образование по-достъпно, достъпно, отговорно и по-безопасно за всички студенти“, каза Мъри в неделя.

Пакетът „включва широк спектър от разпоредби — осигурени от Камарата на демократите — които ще направят федералните субсидии и заеми по-достъпни и по-щедри, особено за нашите най-уязвими студенти“, каза представителят Робърт С. „Боби“ Скот (D-Va .), председател на образователната комисия на Камарата. „Въпреки че това не е цялостна промяна на Закона за висшето образование и има още работа, която трябва да се свърши, това предложение ще помогне на милиони студенти.

Рекламната история продължава под рекламата

В допълнение към промените в финансовата помощ, омнибусният законопроект включва разпоредба за изплащане на заеми в размер на 1,34 милиарда долара, отпуснати на исторически черни колежи и университети чрез програмата за капиталово финансиране на HBCU. Федералната програма осигурява евтин капитал, за да помогне на исторически черни институции да модернизират своите кампуси и да рефинансират дълг.

Преди това Конгресът се отказа от лихви и отложени плащания по заеми, предоставени чрез федералната програма като част от законопроекта за стимулиране, приет по-рано през годината.