В Кънектикът Мигел Кардона ръководи пресата в целия съд за отваряне на училища

В Кънектикът Мигел Кардона ръководи пресата в целия съд за отваряне на училища

Миналото лято, докато училищните райони в Америка нервно обмисляха дали да отворят вратите на училището за обучение на непълно работно време, Мигел Кардона беше в Кънектикът, като принуди районите да се върнат пет дни в седмицата.

Чрез комбинация от натиск и уговорки, заедно с отворена линия на комуникация, Кардона видя, че всички, освен един училищен район в неговия щат, възприемат някакъв вкус на лично обучение през есента, отваряйки отново училищните сгради, дори когато учителите в Кънектикът организираха шумни протести и области в цялата страна останаха само онлайн.

Този рекорд помогна на 45-годишния училищен комисар да бъде изваден от нищото, за да стане номиниран от президента Байдън за секретар на образованието. Байдън каза, че една от основните му цели е да отвори повечето училища. Кардона е изправен пред изслушване в Сената за потвърждение в сряда.

Рекламната история продължава под рекламата

Попитан дали целта на Байдън е твърде оптимистична, Кардона каза за общественото радио на Кънектикът , „Не, мисля, че е силно лидерство да кажем, че трябва да върнем учениците си безопасно обратно в училищата.“

Той се появи късно в процеса и последният човек, който се изправи, след като други кандидати за секретар на образованието бяха отстранени, до голяма степен защото бяха от една или друга страна във вътрешнопартийната битка за чартърни училища и други образователни реформи. Кардона не беше заел позиция по тези въпроси и не беше изправен пред съществени възражения срещу номинацията си.

Байдън избира шефа на училищата в Кънектикът за секретар на образованието

Преди по-малко от две години той беше помощник-надзирател в малък училищен квартал, избран за щатски комисар по образованието, след като първият кандидат на губернатора Нед Ламонт поиска твърде много пари, каза държавен служител. Кардона беше официално потвърден като комисар миналия 26 февруари, същия ден, когато Ламонт (D) за първи път се обърна към отговора на държавата към новия коронавирус.

Рекламната история продължава под рекламата

В управляваните от републиканците щати като Тексас и Флорида всички училища бяха наредени да отворят в началото на учебната година, призовано от президента Доналд Тръмп. Но ситуацията беше различна в щатите, управлявани от демократи, където страховете от пандемията и опасенията, повдигнати от учителските синдикати, често надделяха над неотложността на връщането на децата в лични часове.

В много училищни райони в цялата страна разглежданите избори бяха напълно отдалечени или „хибридни“ системи, система на непълно работно време, предназначена да намали броя на учениците в класната стая във всеки даден момент. Много райони, които започнаха училище миналата есен напълно отдалечени, се опитаха да отворят отново оттогава със смесен успех.

В Кънектикът Кардона и Ламонт поставят очаквания от юни за пълно повторно отваряне. По-късно те се отдръпнаха и казаха, че хибридните системи ще бъдат наред, и не попречиха на най-големия район на щата Ню Хейвън да остане напълно отдалечен. Но тези области трябваше да оправдаят избора си.

Рекламната история продължава под рекламата

Резултатът беше, че докато училищата се подготвяха да стартират есенния семестър, дебатът в по-голямата част от Кънектикът се съсредоточи върху това как - не дали - да се отворят отново.

На Кардона стана ясно, че училището от вкъщи проваля много ученици от Кънектикът през пролетта, когато цялата страна почти за една нощ се втурна към дистанционното обучение. Държавните данни показват, че около 140 000 студенти в целия щат, а вероятно и повече, почти не са посещавали онлайн уроци - или изобщо не са се появявали. Кардона нарече това а „унищожителна фигура“.

„Неравенствата наистина излязоха на повърхността“, каза той пред CT Mirror . 'Въздействието, което това ще има - ще продължи поколенията.'

С настъпването на лятото Кардона и Ламонт казаха, че очакват училищата да се отворят напълно.

Историята продължава под рекламата

„Искаме районите да планират всички студенти, които се завръщат през есента“, каза Кардона в края на юни. Това означава, каза той, „всички ученици се връщат на училище всеки ден“. В състояние разпръснато 266 милиона долара за районите, за да помогнат за плащането на някои разходи и издаде насоки за обществено здраве, за да помогнат на училищата да планират.

През юли Кардона изпрати a бележка до началниците което предполага, че напълно отдалечените или дори хибридни планове може да не се зачитат в изискването на държавата децата да получават най-малко 180 дни училище. Това никога не беше наложено, но за известно време засягаше някои суперинтенданти и учители.

„Ако изберем да отворим с хибриден модел, тогава тези дни ще трябва да бъдат компенсирани“, Кевин Смит, началник на държавните училища в Уилтън, каза на своята комисия за повторно отваряне през юли . Той каза, че се притеснява по-специално за способността безопасно да отвори отново гимназията си.

Историята продължава под рекламата

В началото на учебната година Смит решава, че учителите се нуждаят от една седмица напълно отдалечено училище, преди да преминат към хибридна система, и се обади на Cardona, за да поиска разрешение.

„Това не беше добре дошла новина от негова страна. Начинът, по който го представи, беше: „Временно е, нали?“ Казах: „Да, седмица е. Трябва ни една седмица.“ Той се съгласи в този момент.

След тази първа седмица и четирите училища в Уилтън, заможен крайградски квартал извън Ню Йорк, започнаха в хибриден модел и оттогава началните училища преминаха към пълно работно време лично.

Държавата не се опита да наложи връщане на сградите. Това се смяташе, каза държавният служител, но би било „трудно политическо нещо“, защото Ламонт ще бъде обвинен, ако вирусът се разпространи и хората се разболеят. 'Трябва да позволим на местните жители да вземат решението.'

Байдън, който има за цел да отвори отново училищата, ще поиска вливане на пари в брой

Двата големи учителски синдиката в държавата организираха многократни протести и издадоха списъци с искания за повторно отваряне, като само някои от които училищните райони изпълниха. През декември около дузина синдикални лидери публикуваха отворено писмо до Ламонт и Кардона с ужасна оценка на учебната година до момента.

Историята продължава под рекламата

„Моралът сред преподавателите е на най-ниско ниво“, пишат те, настоявайки за преход към пълно дистанционно обучение до средата на януари. „Генерализираният страх и тревожност са широко разпространени сред учители, персонал и ученици. . . . Учителите и учениците са болни.”

Те казаха, че поддържането на социално дистанциране в сградите и задържането на децата в кохорти за намаляване на експозицията са „в най-добрия случай“.

Учители и други също се оплакаха, защото първоначално държавата каза, че училищата трябва да се затворят, ако нивата на вируса достигнат определен момент, но отхвърлиха тази препоръка, след като инфекциите надхвърлиха тези прагове близо до края на 2020 г.

Ламонт отговори, че през месеците след първоначалните препоръки е доказано, че вирусът не се разпространява лесно в училищата, така че училищата могат да останат отворени. Все пак много области се върнаха към хибридни или напълно отдалечени около празниците миналата година.

Историята продължава под рекламата

Въпреки различията си с Кардона, и двата големи учителски съюза в Кънектикът подкрепят номинацията му.

Някои учители не са съгласни, обвинявайки Кардона, че застрашава живота на учители и ученици. Искаха той да бъде уволнен от сегашната си работа и да се противопоставят на издигането му до секретар.

„Учителите са недоволни. Те се чувстват несигурни“, каза Никол Ризо, 32-годишна, учителка от втори клас в предградие на Ню Хейвън, която взе неплатен отпуск, вместо да се върне към личното преподаване. Тя каза, че има училища с прозорци, които не се отварят, без сапун в тоалетните и където вентилационните системи са остарели.

„Трябва ли да се отворят отново училищата? да. Начинът, по който те трябва да отворят отново, е с ресурси и безопасно и за съжаление от гледна точка на преподавателите, което до голяма степен не е било така тук, в Кънектикът“, каза тя.

Историята продължава под рекламата

Тя държи Кардона частично отговорен за отварянето на училища. Но лидерите на учителските синдикати в целия щат като цяло го хвалят, казвайки, че е поддържал продуктивни и сърдечни отношения с всички основни играчи по време на пандемията.

Той го направи отчасти, като ги държеше близо, като провеждаше срещи на Zoom всяка сряда в 13:00 часа. с държавни групи, представляващи учители, директори, надзиратели и училищни настоятелства. В понеделник сутрин той проведе онлайн дискусии за кризата с пандемията с лидери на учителските синдикати.

Дори когато не бяха съгласни, Кардона беше „много достъпен и много отзивчив“, каза Доналд Уилямс-младши, изпълнителен директор на Асоциацията за образование в Кънектикът.

„Невинаги сме съгласни“, каза Ян Хочадел, президент на Американската федерация на учителите в Кънектикът. „Ако не сте съгласни, той няма да отвърне. Няма да има никаква вреда от това.'

„Той винаги даваше време да слуша“, съгласи се Робърт Рейдър, изпълнителен директор на Асоциацията на съветите на образованието в Кънектикът. Той каза, че Кардона скочи бързо върху безброй проблеми, като например как и кога автобусните компании и шофьорите на автобуси ще бъдат платени, ако училищата бъдат затворени. „Много трудни проблеми“, каза Рейдър. 'Той ни събра заедно със собствениците на тези компании.'

Родители и учители: Разкажете на The Washington Post как децата ви се справят с училище по време на пандемията

Той също беше готов да отстъпи - особено в Ню Хейвън, най-големият училищен квартал в щата, който изобщо не искаше да се връща в училищните сгради, на пълен или непълен работен ден.

Училищният съвет в Ню Хейвън, който наблюдава около 20 600 ученици, се тревожи за безопасността на сградите и автобусите, за защитата на персонала и учениците, за възможните пикове в инфекциите и др.

„Знаехме, че има натиск от държавата да отвори нещата“, каза Дейвид Сикарела, президент на Федерацията на учителите в Ню Хейвън. През лятото, каза той, имаше „много тревога, много притеснения, много притеснения“.

Суперинтендантът Илийн П. Трейси предупреди училищното настоятелство, според протокола от заседанието му на 5 август, че държавата притиска борда да избере между пълно или хибридно отваряне. Тя и кметът на Ню Хейвън Джъстин Еликър, който заема място в училищния съвет, предпочетоха хибриден подход, който ще даде възможност за обучение лице в лице два дни в седмицата.

Но бордът гласува с 4 към 3 за откриване на учебната година с изцяло дистанционно обучение.

„Не искахме да излагаме живота на нашите учители и служители в опасност“, каза членът на борда Дарнел Голдсън, който гласува с мнозинство. Той каза, че има твърде много неизвестни за здравето и безопасността.

Училищното настоятелство трябваше да обоснове решението си пред държавата . Без да знае колко отблъскване може да се очаква, каза Голдсън, бордът е наел адвокат, за да защити решението си.

На срещата Кардона каза, че той и други ръководители на отдели се надяват да споделят с борда „някои факти, които може би все още нямате“.

Той насърчи членовете на борда да преразгледат, но подчерта, че решението зависи от тях. „Знаем, че всеки от вас е страстен за благополучието на студентите от Ню Хейвън и техния успех“, каза той, според запис от видеоконференцията.

Държавният служител каза, че администрацията на Ламонт няма интерес да води война с Ню Хейвън, особено когато толкова много други системи планират да се отворят отново. „Печелихме навсякъде другаде“, каза той. „Ако ще воюваме с Ню Хейвън, това би могло да навреди на доверието ни.

„В края на деня Кардона си играеше на пиле с нас“, спомня си по-късно Голдсън. „Той реши да не скача пред този влак. Наехме адвокат. Бяхме готови да се борим за позицията си.'

Погледнато назад, каза Еликър, подходът на Кардона е бил „състрадателен“ и разумен. Кметът каза, че комисарят се е опитал да „бутне“ Ню Хейвън, но не е стигнал твърде далеч. „Той можеше да предприеме по-сериозен подход към това и да каже: „Всички се връщате към личното обучение““, каза кметът. Но това може да се е отразило обратно.

„Той разбра, че трябва да работиш с хора“, каза Еликър, „особено в този момент, когато има много страх. Доверието е по-вероятно да постигне резултат, отколкото грубия подход.'

В крайна сметка Ню Хейвън се появи. На 19 януари районът посрещна няколко хиляди начални ученици обратно в класната стая за частично отваряне.