Случаите на Covid при децата се увеличават. В Тенеси повечето остават немаскирани и неваксинирани.

Случаите на Covid при децата се увеличават. В Тенеси повечето остават немаскирани и неваксинирани.

АЛТАМОНТ, Теннеси - Сара Раймър подозира, че 11-годишният й син е бил заразен с коронавирус и знае, че съпругът й е бил. Той тренира футбол на Pee Wee и поне две други деца от неговия отбор също са дали положителна проба.

Училищата в Grundy County, които посещават трите й деца, бяха принудени да бъдат затворени за повече от седмица скоро след началото на есенния семестър. Чичото на най-добрата й приятелка наскоро почина от covid-19, а майката на близка приятелка прекара 53-ия си рожден ден в болницата в университета Вандербилт в Нешвил.

Пандемията на коронавирус се чувства по-сериозна от всякога за Раймър. Но децата й не носят маски в училище и тя не обмисля да ваксинира 13-годишната си дъщеря. Както повечето други хора в района, тя остава неваксинирана. „Това е едно от тези неща. Не си правим ваксина срещу грип, така че не знам“, каза тя. „Тя беше разработена толкова бързо. Нервен съм.'

Рекламната история продължава под рекламата

Пандемията, която първо опустоши старческите домове, днес е по-вероятно да бушува в училищните трапезарии. Децата все още са много по-малко вероятно да се разболеят опасно, отколкото възрастните хора, но с толкова много хора, които се заразяват, хоспитализациите в педиатрията нараснаха през последните няколко седмици.

От началото на пандемията повече от 5,7 милиона деца са били заразени, според Американската академия по педиатрия. Над 540 американци до 18-годишна възраст са загинали, показват федерални данни.

През август, за първи път в пандемията, процентът на заразените с коронавирус сред децата надмина тези за възрастни на възраст от 18 до 64 години и възрастни, водени от силно заразния вариант на делта, според анализ на Washington Post на данните от Центровете за Контрол и превенция на заболяванията. В Тенеси, където нивата на ваксиниране са ниски, инфекциите сред децата са се увеличили рязко през август и септември и са намаляли някои през последните две седмици. Държавите, които имат висок процент на ваксинация, виждат много по-малко детски инфекции.

Рекламната история продължава под рекламата

В Тенеси само 17 процента от тези на възраст от 12 до 17 години в целия щат са имунизирани, срещу 52 процента в цялата страна. (Ваксинациите за възрастни тук също изостават, като 45 процента в Тенеси са ваксинирани, срещу 56 процента в цялата страна.) Сега децата съставляват почти един на всеки четири случая на коронавирус в щата, близо до средното за страната. Само един щат, Южна Каролина, има по-висок процент на заразяване при деца, според данни към 11 септември, най-новите налични.

В началото на септември натовареността на педиатричните случаи в Тенеси достигна своя връх, като 86 деца бяха хоспитализирани, включително 21 в интензивни отделения и 12 на вентилатори, данните за състоянието показват . До момента 20 деца в щата са починали от covid-19.

„Трябва да е нула“, казва Диего Хиджано, педиатричен лекар по инфекциозни болести в детската изследователска болница „Сейнт Джуд“ в Мемфис. Хиджано обвинява липсата на желание да избягва големи събирания, да носи маски и да се ваксинира. „Като общност, ние се справяме много зле в грижите един за друг“, каза той.

Рекламната история продължава под рекламата

Но има оскъдно лидерство сред висшите служители на Тенеси, които да настояват за такива здравни мерки. Републиканският губернатор Бил Лий блокира мандатите за маски в училищата, освен ако родителите не могат да се откажат, а местните училищни настоятелства, като ги смятат, са се сблъскали с враждебни тълпи. Ръководителят на държавната имунизационна програма каза, че е била уволнена заради твърде енергично насърчаване на ваксинациите сред тийнейджърите. Държавният отдел за обществено здравеопазване има заповед да обсъжда наличността на ваксини, без да рекламира ваксините за тийнейджъри, според служител на агенцията, който говореше при условие на анонимност, тъй като тя не беше упълномощена да коментира публично.

В окръг Грунди и други области има някои оплаквания относно реакцията на пандемията. Но повечето хора изглежда приемат, че вирусът ще бъде част от живота им и не чувстват нужда да се борят с инструментите, които повечето експерти по обществено здравеопазване препоръчват. Това означава пропуснати учебни дни, като училищата в целия щат са принудени временно да бъдат затворени и са съобщени хиляди случаи на ученици. Не че не познават някой, който е имал covid-19. Почти всички тук го правят. Те просто не вярват, че маските и ваксините са решението.

Делта вариант стрес тестове планове за обратно в училище

Случаите се увеличават в окръг Грунди

Нарастването на случаите на коронавирус е най-остро в селските части на Тенеси като окръг Гранди, където федералните данни показват, че 6 процента от тези на възраст от 12 до 17 години са получили ваксината срещу коронавирус. Най-малко 190 ученици са били заразени в окръг Грунди след отварянето на училищата, а окръгът също има най-висок процент на заразяване в щата, според анализ на Washington Post.

Рекламната история продължава под рекламата

Grundy, на по-малко от час извън Чатануга в Среден Тенеси, се намира на платото Cumberland в западния край на Апалачите. Окръгът е дом на гледки, гори, езера и походи, които водят до величествени водопади. Местните се хвалят, че ако някой е в беда, съседите ще скочат да помогнат и в закусвалнята с една стая Annex в Трейси Сити през последния ден бързо се образува малка тълпа, за да подаде ръка, когато възрастна жена падне.

Някога разчитайки на добива на въглища, окръг Грунди се бори с около един на всеки пет души, живеещи в бедност, над средно състояние на държавата от 14 процента, показват оценките на Бюрото за преброяване на населението за 2019 г. Средният доход на домакинството е малко над 40 000 долара годишно, под средния за държавата. Деветдесет и седем процента от жителите са бели и три четвърти от окръга гласува за преизбиране президент Тръмп.

CDC казва, че маските и ваксините са двата най-мощни инструмента за борба с пандемията. Но маските са рядкост тук и малко хора в училищата ги носят. Занятията започнаха през август, но с наближаването на Деня на труда случаите се увеличаваха. Властите затвориха училищата от 3 до 13 септември с надеждата да ограничат разпространението. А държавна политика определен по-рано тази година забранява на районите да преместват часовете онлайн, така че учениците получиха пет почивни дни, като дистриктът беше принуден да записва допълнителни дни, отработени в календара, които обикновено са запазени за лошо време.

Рекламната история продължава под рекламата

Оттогава гимназията в окръг Грунди се бори да покрие отсъстващите поради заболяване учители, каза Пол Конри, директор. Конри каза, че той и секретарката му са трябвало да работят, за да изтеглят учителите от други задачи и да назначават образователни асистенти, които да покриват часовете. „Просто нямаме достатъчно абонати“, каза Конри. 'Те са болни или не могат да влязат поради страх.'

Училищата в Кентъки в по-голямата си част запазват мандатите за маски

Grundy не изисква маски в училище и само шепа хора ги носят, каза Конри. Илейн Андрюс, пенсионирана учителка от училищата в окръг Гранди, каза, че е толкова разстроена от политиката за маски, че реши да се свърже с редица държавни и местни служители, за да изрази притесненията си.

„Разтревожена съм за нашата общност и нашите училища с този вирус“, написа тя в текстово съобщение до член на училищния съвет. „Разбирам колебанието да наложим [маски], но ние задължаваме хората да спират на червени светофари, да плащат данъци и да имат определени ваксини, за да влязат в училище. Животът е заложен на карта.”

Тя каза, че той отговори, че държавата забранява мандати, което предполага, че политиката ще трябва да се промени, за да може окръгът да действа. Андрюс е разочарован от отговорите в щата. „Не можеш да убедиш никого“, каза тя. „Трябва да внимавате много с кого разговаряте. Хората се ядосват и не можете да продължите разговор. Има твърде много гняв.“

Уплашен и скептичен

От другата страна на улицата от окръжния здравен отдел на Главната улица се намира къща, боядисана в ярко оранжево и бяло - отвътре и отвън - в почит към Университета на Тенеси. Университетското знаме се вее на висок прът за знаме, под американския флаг и над такъв с надпис „Тръмп 2024 Спаси Америка отново!“

Рекламната история продължава под рекламата

Собственикът Ранди Лий Уест, чиято преданост към доброволците вдъхнови декора, наскоро се възстанови от тежък двуседмичен пристъп на covid-19. Съпругата му и двамата му синове тийнейджъри също бяха болни, въпреки че симптомите на децата бяха много по-леки. След това Уест каза, че семейството е обсъждало ваксинацията, но засега е решило да го откаже. „За мен не мисля, че е тестван достатъчно дълго“, каза той. 'Беше прибързано.' Въпреки това, Уест не е изключил това и казва, че подкрепата му за Тръмп няма нищо общо с вземането му на решение за ваксинация.

Съмненията относно безопасността и ефективността на ваксините са широко разпространени в окръга, според интервюта с повече от три дузини души. Някои бяха напълно против, обещавайки никога да не подкрепят нещо, което президентът Байдън предпочита. Други бяха уплашени или скептични, но готови да обмислят ваксинация.

34-годишната Наташа Кинг, асистент в стоматологичен кабинет, каза, че не се съмнява, че вирусът е истински. Приятел на семейството почина от covid-19, каза тя, а семейството му „го погребва, докато говорим“. Но тя не иска ваксината за себе си, казвайки, че твърде много хора са имали лоши реакции към нея и каза, че дори няма да я обмисли за децата си на 16 и 13 години или, ако бъде одобрена, за нейното 10-годишно дете близнаци. „Децата ми не го разбират“, каза тя. „Не. Не, не, не, не, не.' Работодателят на съпруга й може да изисква ваксинация за работа, каза Кинг, и ако е така, тогава той ще получи ваксината.

В неотдавнашна петъчна вечер, на футболния мач на Grundy County High School, хубава тълпа се появи, за да аплодира безпобедните Yellowjackets. Почти никой от двете страни на полето не носеше маски, а тийнейджъри и възрастни казаха, че също не ги носят вътре. Имаше слаб интерес към ваксината.

„Смятам се за здрав, така че ако го получа, ще се оправя“, каза Тори Тейлър, младши в Grundy High. Но тя също така призна, че има много неща, които не знае. „Не знам всички факти. Не чувствам, че съм достатъчно образован, за да взема решение.'

Рекламната история продължава под рекламата

Няма много организирани усилия на местно ниво, които да помогнат за нейното образование. Здравният отдел на окръг Грунди администрира тестове за коронавирус и ваксини под палатка зад сградата, точно до паркинга. Но е собствен уебсайт не споменава вируса или ваксината и изглежда няма много, ако има такива, знаци за него на обществени места. На вратата на местната библиотека имаше разлепени флаери с информация за обезщетения за безработица, домашно насилие, безплатен контрол на раждаемостта и панаир на изкуствата и занаятите, но нищо за пандемията.

Кметът на окръг Грунди Майкъл Брейди се тревожи, че окръгът му има малко здравна инфраструктура, за да се справи с пандемията. Ако здравният отдел бъде затворен, каза Брейди, няма къде другаде в окръга да се направи тест за коронавирус.

Няма да каже дали е ваксиниран. („Не издавам никаква медицинска информация на никого“, казва той.) Той каза, че се бори с това какво да каже на хората за изстрела, след като е чул противоречиви твърдения за неговата ефективност. „Толкова много хора ценят вашето мнение, но моето мнение е точно това“, каза той. „Нямам медицинско образование. не съм епидемиолог. Аз не съм лекар.”

Ейми Евънс, педиатър, който практикува точно извън границата на окръга, също се притеснява. Повечето от нейните пациенти живеят в окръг Грунди и тя е видяла повече инфекции през последните два месеца, отколкото останалата част от пандемията взети заедно. Тя каза, че някои от нейните пациенти биха искали да носят маски в училище, но се страхуват, че ще бъдат дразнени. Тя неуспешно лобираше за мандат в едно областно училищно настоятелство.

Рекламната история продължава под рекламата

„Те бяха по-загрижени за реакцията на родителите, които биха били против маските“, каза тя. „Възрастните не улесняват децата да правят правилното нещо.“ В неотдавнашната събота сутрин Евънс влезе в кафене на Трейси Сити за закуска и видя, че никой не носи маски в претъпканата трапезария. Вместо това тя реши да потърси някъде с места за сядане на открито.

Педиатричните случаи нараснаха по-бързо в окръзи без мандата за училищни маски

На второто място сервитьорка на име Ерин разпозна Евънс като бившия си педиатър. Запитана за пандемията, Ерин, която отказа да посочи фамилното си име, каза, че вижда нарастващи случаи и има приятели, които са били хоспитализирани. Но тя не обмисля ваксинация. Тя каза, че би искала да го проучи, когато дъщеря й заспи, но самата тя е толкова уморена. 'Прекалено съм зает. Работя на три работни места“, каза тя. „Не знам какво има в него. Чух твърде много негативни неща.” Евънс попита Ерин дали има лекар, на когото има доверие. Тя не го направи.

След това лекарят предложи сдържана позиция, признавайки, че е правилно да бъдем скептични относно нещо ново, но каза, че ваксината е била доставена на милиони хора в цялата страна и се е доказала. „Ваксината е много безопасна, много ефективна“, каза тя на Ерин, която отговори: „В крайна сметка, повече от вероятно, ще я получа. Просто ще ми отнеме време, за да видя как вървят нещата.' Евънс приключи разговора, като каза на Ерин, че може да се обади по всяко време с въпроси.

Започна обратното броене за ваксини срещу коронавирус за по-малки деца

Държавни противоречия

В Тенеси почти няма съгласувани усилия на правителството да убедят хора като Ерин да преодолеят притесненията си. Губернаторът казва, че подкрепя ваксините като най-доброто средство за борба с пандемията, но се противопоставя на мандатите. Лий поднови своята изпълнителна заповед да позволи на родителите да се откажат от мандатите за маска в училищата, въпреки съдебните решения в няколко окръга, които го отменят.

През август, когато за първи път обяви поръчката, в каза губернаторът , „Изискването на родителите да карат децата си да носят маски, за да решат проблем на възрастни, според мен е грешен подход.“ Този ден той също каза, че е получил ваксината, но не успя да насърчи други граждани да направят същото. „Насърчавам жителите на Тенеси, които не са били ваксинирани, да говорят с лекаря си, за да обмислят възможността за ваксинация и да вземат информирано решение“, каза губернаторът.

Критиците казват, че офисът на Лий се противопоставя на насърчаването дори на доброволната ваксинация. Един служител на държавното здравеопазване каза, че висши служители от неговия офис са инструктирали служители на агенцията да насърчават достъпа до ваксината на тийнейджъри, но да не го насърчават открито. „Посланието към нас от кабинета на губернатора беше, че нашата работа е да осигурим достъп. Хората могат да избират какво да правят”, каза служителят. Тя каза, че след като вариантът на делта се увеличи, не е разработена стратегия за насърчаване на ваксинацията.

Анна Морад, президент на отделението на Американската академия по педиатрия в Тенеси, каза, че се е срещнала с губернатора относно изискването на маски в училищата и представи данни, показващи тяхната ефективност при блокиране на предаването на коронавирус. „Той беше много възприемчив“, каза Морад, но й каза, че не може да отмени изпълнителната си заповед. „Имаме нужда от план, с който всеки може да се съгласи“, каза Лий, според Морад. Лий отхвърли искане за интервю, докато говорителка от неговия офис отказа да коментира частни срещи.

През юли Мишел Фискус, ръководител на имунизационната програма в Тенеси, казва, че е била уволнена под натиск, след като е казала на местните лекари в бележка, че щатският закон, наречен „Доктрина за възрастните непълнолетни“, позволява на младите хора на възраст 14 и повече години да бъдат ваксинирани без родителско разрешение. „За съжаление тук имаме нарастващ контингент от законодатели, които са доста антинаучни и в резултат на това против ваксините“, каза Фискус в скорошно интервю за The Post.

На законодателно изслушване през юни държавният сенатор Джанис Боулинг (справа) каза, че държавата превишава и „погрешно преценява“ своите правни правомощия и тя призова агенцията да „оттегли“ „неправилното прилагане“ на доктрината и да предприеме действия за „ премахнете страха, притесненията и гнева, които обхванаха държавата” в резултат на писмото от Фискус. След като тя беше уволнена, съобщи тенесиецът, агенцията го направи временно спрян насърчаване на всички ваксинации за деца.

Бил Кристиан, говорител на Министерството на здравеопазването в Тенеси, отказа да коментира твърденията на Фискус за нейното уволнение. Той каза, че щатът е разработил информация, базирана на пазарни проучвания за това защо жителите на Тенеси се колебаят да получат ваксината и планира допълнителни изследвания скоро. Кристиан добави, че процентът на ваксините се увеличава всяка седмица в целия щат.

Здравен служител е уволнен в отмъщение за насоки за ваксина за тийнейджъри

„Миналата година беше по-лесно“

Окръг Грунди едва ли е сам в справянето с нарастващите случаи на коронавирус тази есен. В окръг Марион на юг случаите нараснаха и маските се изискват официално, въпреки че родителите могат да се откажат съгласно изпълнителната заповед на губернатора. В гимназиите в окръг Марион около половината ученици имат записани откази за мандат, каза директорът Шери Принс.

Това затруднява управлението на училището, каза тя, без да си спомня наум кой е и кой не е длъжен да се маскира. В неотдавнашния петък учениците се събраха в гимназията, за да чуят за рисковете от изпращане на текстови съобщения и шофиране. Гост-лекторът раздвижи публиката със силна музика и танцови състезания. Студентите, седнали плътно един до друг на гредите, танцуваха и викаха. Почти никой не носеше маска на устата си. Мнозина ги бяха свалили.

Учителка крачеше пред гредите, сочейки брадичката си, за да сигнализира на учениците с маски, че трябва да ги изтеглят нагоре. Цялата сцена беше стресираща за Принс. „Миналата година беше по-лесно, защото имаше ясни правила“, каза тя.

Наблизо училищата в окръг Хамилтън, които обслужват Чатануга, също са забелязали скок в случаите на коронавирус. През миналата учебна година областта регистрира най-високия месечен общ брой студентски случаи през декември, когато достигна 570 случая. През първите две седмици на училище този август имаше около 1600 ученици, които дадоха положителна проба, каза Накия Таунс, която служи като временен надзирател.

Броят на случаите намаля през септември, но все още остава по-висок от който и да е момент през миналата учебна година. За разлика от окръг Грунди обаче, районът е домакин на клиники за ваксини и изисква маски с опцията за отказ от родителите.

Беше трудно да се опитват да идентифицират близки контакти на студенти и окръгът трябваше да наеме повече договорни трасиращи, каза Таунс. В един момент около 5000 студенти бяха под карантина. „Наистина си мислехме, че в много отношения covid ще бъде в нашите огледала за обратно виждане“, каза тя. „Мислехме, че наистина завиваме. Не бяхме психически или емоционално подготвени за атаката.'

Джон Д. Хардън допринесе за този доклад.