Дебатите за раса, история и ценности вълнуват Texas A&M, тъй като кампусът се разнообразява

Дебатите за раса, история и ценности вълнуват Texas A&M, тъй като кампусът се разнообразява

Температурата достигна 100 градуса в сърцето на кампуса на Тексаския университет A&M, когато две тълпи се изправиха близо до емблематичната статуя на мъж, който беше едновременно президент на университета и генерал от Конфедерацията.

От едната страна мултикултурна група студенти, облечени в черно, призоваха за премахване на статуята, скандирайки „Животът на черните има значение!“ На около 100 фута група от по-възрастни бели тексасци стояха пет души дълбоко, за да пазят фигурата на Лорънс Съливан Рос. Облечени в училищните цветове на кестенява и бяло, те контрираха: „Всички животи имат значение!

„Защо не бъдешамериканскиживотът, който има значение?' крещеше 61-годишната Беки Кларк. „Как събарянето на статуя ще постигне нещо?“

Историята продължава под рекламата

„Застанете до вашите Aggies, а не статуя“, изкрещяха учениците в отговор, използвайки прякор за ученици и възпитаници на училището. „На твоя страна има само бели хора с причина.“

Протестът в средата на юли беше един от множество конфронтации в кампуса на Тексаския университет A&M в College Station след убийството на Джордж Флойд, бивш студент от университетската система, чиято фатална среща с полицията в Минеаполис през май предизвика призиви за расова справедливост в цялата страна. Дебатът за статуята на Рос - разглеждан от някои като почит към жесток бял привърженик на върховенството, а от други като обединяващ мемориал за вдъхновяващ педагог - се води от години. Тези дълго тлеещи расови напрежения достигнаха своя връх това лято в части от Тексаската университетска система A&M.

Видео, което призовава чернокожи студенти в кампуса на Кингсвил да бъдат „евтаназирани“, предизвика критики към университетските лидери, чийто отговор според някои е твърде бавен и слаб. Кампания в социалните медии, която описва подробно какво #RacismAtTAMUFeelsLike доведе до изливане на истории за неравно третиране в предимно белия кампус в College Station, включително расистките обиди, останали ненаказани и присъствието на чернокожи студенти беше поставено под въпрос.

Лидерите на университетите отговориха със работни групи, стипендии за разнообразие и съобщения за новини, заявявайки, че расизмът е в противоречие с неговите основни ценности. Студентски активисти разкритикуваха тези усилия като наизуст и необвързани, повърхностни опити за справяне със системен проблем.

Рекламната история продължава под рекламата

Системният канцлер Джон Шарп и президентът на кампуса на College Station Майкъл К. Йънг, който обяви това миналата седмица той ще се оттегли в края на май , отказа да бъде интервюиран за тази история. Но дебатът за статуята на Рос стана толкова напрегнат, че стигна до сферата на държавната политика миналия месец, когато главният прокурор на Тексас Кен Пакстън (R) предложи само законодателната власт на държавата притежава властта за постоянно преместване на статуята на Сул Рос.

Сега, заобиколен от ограда, паметникът се превърна в символ на широките расови разделения, засягащи този университет, тъй като той се бори с все по-разнообразно население и сблъскващи се мирогледи, като всички твърдят, че се борят в най-добрия интерес на институция, с която се чувстват дълбоко свързани. .

„A&M е микрокосмос на това, което се случва в страната“, каза старшата Ерика Полс, 21, „тъй като хората започват да осъзнават опита на хора, които не приличат на тях“.

„Аги ли си, или си Блеки?“

Подобно на нацията като цяло, населението на Texas A&M в College Station се променя бързо. През 2000 г. по-малко от 15 процента от студентите се идентифицираха като чернокожи, азиатски, испанци или американски индианци. Съвкупно тези категории са се удвоили, като сега определят 1 от 3 студенти.

Рекламната история продължава под рекламата

Културата на университета не отразява промяната, казват мнозина. Отворено през 1876 г. като военно училище за мъже, Texas A&M е дълбоко вкоренено в традиции, лоялност и консерватизъм. Членовете на неговия корпус от кадети, които маршируват из кампуса с кожени ботуши до коляното с шпори, щракащи по бетона, са известни като „Пазители на духа и пазители на традицията“. По време на футболни мачове учениците застават и за четирите четвъртини, за да демонстрират желанието си да се намесят, ако играч е контузен.

Дори и най-малките аспекти на ежедневния живот се ръководят от традицията: хората не ходят по поляната около Мемориалния студентски център от уважение към бивши студенти, загинали във войната. Първокурсниците се научават да поздравяват всеки, когото срещнат, с „Здравей“ и усмивка. Възпитаниците носят пръстена на Aggie дълго след като завършат.

„Ако интервюирате някого, по-добре е да си сложи пръстена на [Аги], или няма да получат работата тук“, каза възпитаникът Джон А. Адамс младши „Вярваме в мама и ябълков пай и американското знаме.

Рекламната история продължава под рекламата

Но тъй като университетът е разработил по-разнообразно студентско тяло, някои се чувстват неудобно от определени традиции, вкоренени в бялата, южната култура или свързани с ерата на Гражданската война, особено тези, съсредоточени върху бившия президент на Конфедерацията на училището. По време на изпитите студентите слагат стотинки в краката на бронзовата му статуя за късмет.

Разделението около паметника е дълбоко: Петиция на Change.org поддържа статуята на Рос има над 30 000 подписа. Друг призовава за отстраняването му има повече от 25 000.

По време на летните сблъсъци контрапротестиращите, охраняващи паметника, държаха надписи, заявяващи: „Традициите на Аги имат значение“. 22-годишната звезда на леката атлетика Infinite Tucker обсъждаше защо смята, че статуята е расистка, когато — попита го един бял възпитаник , „Аги ли си, или си Блеки?“

Противниците отбелязват че Рос е участвал в кланета срещу местни хора като лидер в Тексаските рейнджъри, създадени, за да подсигурят границата за белите заселници. Като генерал от Конфедерацията, описа той избиване на войски на Черния съюз, докато се опитват да избягат.

Рекламната история продължава под рекламата

Факултет от историческия факултет на училището издаде изявление през юни, отбелязвайки политиката и насилието на бялата раса, които характеризират Тексас в годините след реконструкцията, когато Рос беше губернатор.

„Недвусмислено е вярно, че Рос се съгласяваше, подкрепяше и защитаваше тези политики до смъртта си, дори когато извършваше това, което може да се счита за изолирани актове на благотворителност към някои цветни общности“, пишат те.

Поддръжниците на статуята казват, че снимката блести върху историческия принос на Рос към образованието в Тексас, включително за чернокожи студенти. Адамс, който има предстояща книга за Рос, каза, че бившият губернатор се обърна към A&M, когато беше в хаос, и се застъпи за основно финансиране за Prairie View A&M University, исторически чернокошко училище в университетската система.

Рекламната история продължава под рекламата

В писмо от 2018 г. Шарп отбелязва, че Рос, като губернатор, е наредил създаването на институт за глухи и слепи чернокожи деца и заведение за психично здраве за чернокожите тексасци.

„Лорънс Съливан Рос ще има статуята си в Texas A&M завинаги“, пише Шарп, „не поради упоритост, а защото заслужава честта с доживотна служба на ВСИЧКИ ТЕКСАНЦИ и ВСИЧКИ АГИ.

Шарп каза, че е бил засегнат от публикациите в социалните медии за расистките преживявания на студентите в кампуса, като ги нарече „сърцераздирателни – и неприемливи“. В средата на юни той обяви, че допълнителни 100 милиона долара стипендии ще помогнат на демографията на университетската система „да изглежда като Тексас“. Той и президентът Йънг допринесоха значително за събраните над 350 000 долара да построи статуя в кампуса на Матю Гейнс , чернокожи сенатор от 19-ти век, който подкрепи законодателство, което помогна за изграждането на институции за предоставяне на земя като Texas A&M през 1860-те.

Рекламната история продължава под рекламата

Йънг положи собствените си усилия. Седмици след смъртта на Флойд, той обяви 10 инициативи за борба с расизма, включително по-голям център за подкрепа за недостатъчно представени студенти и увеличено набиране на цветни студенти. Месец по-късно той обяви 45-те членове на комисия за разнообразие, справедливост и приобщаване, която ще бъде съпредседател на Джими Уилямс-младши, завършил афроамериканец от 1983 г., който ръководи Програмата за управление на инженерните и технологични иновации в университета Карнеги Мелън.

Уилямс каза, че комисията ще разгледа въпроси като прием, набиране и политики. Той иска да гарантира, че училището отразява населението в Тексас, като отбелязва, че само 3 процента от учениците са чернокожи. Това изисква да се водят трудни разговори за системния расизъм и статуята на Рос, каза той, добавяйки, че част от напрежението в университета се дължи на променящата се демография.

„Студентите, които сега са в кампуса, задават много различни въпроси“ и предизвикателни позиции, които възпитаниците отдавна държат близо, каза той.

На неотдавнашен протест привържениците се събраха пред статуята, подготвена с палатки и сгъваеми столове, сякаш пред задна врата. Те бяха преобладаващо бели, мъже и над 60 години. Те изпяха „The Star-Spangled Banner“ и „The Spirit of Aggieland“.

Рекламната история продължава под рекламата

65-годишният възпитаник Уейн Стриклер каза, че ще спре да дава пари на университета и повече няма да ходи на футболни мачове, ако статуята бъде премахната.

„Някои добри Ags се чувстват толкова силно, че казват, че ще свалят пръстените си и ще ги разтопят и никога повече няма да ги носят“, каза Стриклер.

Остин Уорън, афроамерикански студент по биомедицински науки, беше разочарован от знаците на контрапротестиращите, показващи шестте „основни ценности“ на университетската система: отлични постижения, почтеност, лидерство, лоялност, уважение и безкористно обслужване. Ако Рос подкрепяше робството, каза Уорън, той няма почтеност.

„Няма начин да подкрепите тези основни ценности, ако подкрепяте този човек“, каза Уорън, докато стоеше сред протестиращите студенти. „Опитваме се да променим този университет към по-добро. Ще отнеме много време. Толкова е вкоренено.'

„В пълен контраст с нашите основни ценности“

В Тексаския университет A&M в Кингсвил, предимно латиноамерикански кампус в малък град с ферми на около 125 мили северно от мексиканската граница, атмосферата няма много общо с флагмана в College Station. Тук, където Джордж Флойд е бил вербуван да играе футбол от 1995 до 1997 г., високи палми се люлеят до сгради в стил испанска мисия с червени покриви. Кампусът беше в челните редици на студентското движение Чикано, в което лидери за граждански права като Хосе Анхел Гутиерес, завършил 1966 г., водеха излизания, изисквайки по-добро отношение към мексикански американски студенти, преподаватели и служители.

Университетът беше сред първите в Юга, които интегрираха своя футболен отбор и се превърна в една от футболните центрове на нацията, изпращайки звездни спортисти в НФЛ. Но някои студенти и възпитаници го описват като място, където чернокожи студенти - които съставляват около 4 процента от студентското тяло - не се подкрепят. Казват, че спортистите са експлоатирани за парите, които носят на университета, а има малко чернокожи преподаватели или служители, които да предоставят наставничество.

Седмицата след убийството на Флойд, университетските служители обявиха, че са получили няколко съобщения за расистки и обидни съобщения в социалните медии, приписвани на настоящи или бивши студенти. Университетът публикува изявление, в което се казва, че коментарите са „в ярък контраст с нашите основни ценности“.

Кампусът беше затворен на 8 юни в знак на признание за възпоменателната служба на Флойд в Хюстън, но няколко дни по-късно се появи видео в Snapchat, показващо млад мъж, който сочи към група чернокожи студенти, които играят баскетбол близо до общежитие и ги нарича „маймуни“ и други обиди. Той и друг млад мъж извън камерата многократно използваха n-думата.

„Накарахме ги да се опитат да бъдат малко цивилизовани; учи ги как да играят баскетбол“, каза мъжът. Във видеоклипа не се споменава директно името на Флойд, но мъжът каза: „Ако постъпят, може да се наложи да евтаназираме тези n-----и, точно както ченгето направи това.

Расистко видео предлага „евтаназиране“ на чернокожите студенти, предизвиква призиви за действие в алма матер на Флойд

Университетът публикува изявление на 11 юни, в което се казва, че хората, участващи в създаването на видеото, не са студенти в Texas A&M в Кингсвил. Той отново декларира, че расистката реторика е „в ярък контраст с нашите основни ценности“.

Стандартният език разгневи възпитаници и студенти, които казаха, че не е достигнал нивото на заплаха, представено във видеото. Някои чернокожи студенти казаха, че се чувстват несигурни, като нарекоха инцидента престъпление от омраза, което остава ненаказано точно пред стаите им в общежитието. Няколко казаха, че разпознават мъжа от видеото, който живее в близкия град Бишоп, като чест посетител на кампуса, който понякога играе баскетбол с чернокожи студенти.

Началникът на полицията в град Кингсвил Рикардо Торес каза, че университетът не се е свързал с полицейското управление и не са подавани доклади.

Вътрешните комуникации, получени от The Post, показват, че президентът Марк Хъси е предложил в имейл до други служители на кампуса да разработят план „за да намалят вероятността това да се случи“, предлагайки засилени патрули и камери за сигурност „поне през следващите няколко седмици“.

„Надяваме се това да премине след няколко седмици, но никога не се знае“, пише Хъси до началника на щаба на кампуса Ранди Хюз и началника на университетската полиция Фелипе Гарза.

Не е ясно дали мерките са били предприети. Гарза не отговори на въпроси, а Хюси отказа коментар.

„Ние сме наясно с въпросното видео и отхвърляме коментарите и настроенията, изразени в него“, каза говорителят Адриана Гарза-Флорес в изявление за The Post. „Ние приемаме сериозно отговорността си да защитим нашата общност в кампуса и да отговорим на всеки член, който се чувства застрашен или лишен от права.”

Ограничените действия на университета отразяват дълбока вена на расизъм, която минава през кампуса в Кингсвил, казаха студенти и възпитаници. След протеста училището забрани на двамата мъже, участващи в създаването на видеото, от кампуса. Но някои казват, че трябва да се направи повече, включително наказателно преследване.

„Те основно се измъкнаха без никакви последствия“, каза Кристен Уилямс, президент на Чернокожия студентски съюз. „Чувствам, че ако продължим да не предприемаме действия по проблемите, свързани с расовото напрежение, това ще продължи да се случва.

Възпитаникът Джеймс Гидри, бивш професионален футболист, който посещава Кингсвил през 80-те години на миналия век, но не е завършил, заяви, че е загрижен, че местните правоприлагащи органи не са приели по-сериозно заплахите и са започнали наказателно разследване на двамата мъже. Той иска университетът и местните власти да настояват за наказателно преследване като федерално престъпление от омраза.

Той създаде Коалиция от бивши афро-американски спортисти, включително възпитаници, които играха професионално, за да помогне за коригиране на проблемите, които вижда в системата за A&M. Той каза, че усилията на Кингсвил да създаде комитет за многообразие са добра първа стъпка, но неговата група също така иска по-разнообразно лидерство, повече влияние за студентите спортисти и повече отчетност за канцлера и други лидери по въпросите на расата.

„Трябва да се въведат бързи наказания, за да се справят с някои от тези невероятни неща“, каза Гидри. „Студентите се страхуват да се оплакват на своите преподаватели. Няма никой, който да прилича на тях и е изключително културно пристрастен. Много чернокожи студенти в крайна сметка напускат.'

Уилямс, президентът на BSU, посочи, че има няколко чернокожи служители, които силно подкрепят студентите, и тя вярва, че „университетът постига големи крачки в борбата със системния расизъм, който е в този кампус“.

Латиноамериканските студенти и преподаватели също изразиха опасения. Някои наскоро сформираха Съвета на испанските факултети, за да се застъпват за кариерата на латиноамериканските преподаватели, подкрепа за студенти, обхванати от имиграционната политика за отложено действие за пристигане на деца и по-разнообразно наемане. Те казват, че преобладава атмосфера на расизъм срещу латиноамериканците и много от проблемите, с които студентските лидери са се занимавали през 60-те години, остават до голяма степен неразрешени днес.

„TAMUK не е освободен от системна дискриминация“, заяви групата в писмо от 7 август до Хюси и проректор Лу Райниш. „Испаноговорящите студенти представляват по-голямата част от нашето студентско тяло (67%) и те не са били обслужвани адекватно.“

Не е време за „емпатични шумове“

Президентът на Prairie View A&M Рут Симънс написа през сълзи публичното си изявление за Флойд. Тя знаеше колко страдат нейните студенти в историческия Черен университет.

„Очевидната бруталност на убийството на Джордж Флойд в Минеаполис допълнително задълбочи кризата в страната и събуди отново чувство на страх и възмущение в целия свят“, написа тя в съобщението от 1 юни , „и особено сред афроамериканците, които признават престъплението като част от реалността, която търпят всеки ден.“

Тя познаваше болката на учениците си заради собствения си опит като чернокожа жена в Америка.

Тя знаеше, защото родителите й я научиха като дете да не изразява мнението си в присъствието на бели хора, защото това беше твърде опасно. Тя знаеше заради предупрежденията, които беше дала на собствения си син как да взаимодейства с полицията. Тя знаеше, защото докато беше президент на университета Браун през 2001 г., чернокож студент, който шофира, докато слушаше музика в слушалки, не чу полицейската кола да му сигнализира да спре, докато не стана твърде късно.

Те блъснаха прозореца на колата му, каза Симънс, „и го извлякоха от счупения прозорец и травмираха този беден младеж“.

Имената на най-малко двама възпитаници на Prairie View бяха скандирани по време на протести: Сандра Бланд беше на 28 години, когато почина в затвора, след като беше спряна, тъй като не даде сигнал за смяна на лентата. Роби Толан беше на 23 и преследваше кариера в бейзбола, когато офицер го обвини, че е откраднал собствената си кола, докато той спрял до къщата на родителите си в богат квартал близо до Хюстън. Той оцеля при изстрел в гърдите.

Не беше време за „съпричастни шумове“, каза Симънс в кампуса. Беше време за действие. Те трябваше да се изправят пред расизма.

Симънс обяви в писмото си от 1 юни, че Prairie View ще изисква от всички кандидатстващи студенти да преминат курс по история на расата и класа в Съединените щати. Университетът ще създаде позиция на активист в резиденцията, като вкара в кампуса модели за подражание, които са се сблъсквали със системни социални проблеми. Те ще дадат годишна награда, кръстена в чест на Бланд и Толан, на активист, участващ в реформата на наказателното правосъдие. И ще създадат университетска комисия за справяне със социалните неравенства.

Ако бъдат одобрени от служители на университетската система, пише тя, те също ще създадат Център за раса и справедливост. Тя посочи учения, който ще го ръководи - професорът по политически науки Мелание Прайс - и обяви, че вече е получила голямо дарение в подкрепа.

„Борбата с расизма и дискриминацията и отстояването на справедливостта винаги трябва да бъдат сред най-високите ни призвания“, написа тя.

Повечето от инициативите на Симънс не чакаха одобрение. Понякога, каза тя, академичният процес е твърде бавен. Лидерите трябва да предават емоциите, които изпитват в момента, каза тя, а не да разчитат на другите да пишат изявления вместо тях.

„През последните години често минавахме по пътя за връзки с обществеността. Имаме тези твърдения, които са възвишени - и понякога далечни', каза тя. „И те са търкани, за да се уверим, че в тях няма нищо обидно за нашите възпитаници, за хората, които ни подкрепят и така нататък.“

Но тя каза: „Хората са наранени. Те трябва да чуят гласа ти.”

Някои искания от студентски активисти и други вероятно ще тласнат твърде далеч, каза тя, поради интензивността на емоциите в този момент. Тя, например, каза, че не вярва, че „всяка емблема от миналото трябва да бъде елиминирана“. Но тя вярва, че пропускането да се признае истината за това какво означават тези емблеми и въздействието, което могат да имат, е изоставено.

Все още има грозни истории, които се разказват на учениците като пример за героизъм, каза тя.

„Тази работа е дълбока“, каза тя. 'Спешно е. Това е сериозно. ... Би било толкова лесно да премахнете име или да съборите статуя. Но какво ще остане, когато направиш това?” — попита тя.

„Това ме притеснява: какво остава след това?“

Мери Лий Грант съобщи от Кингсвил, Тексас. Бритни Мартин съобщи от College Station, Тексас. Джули Тейт и Нейт Джоунс във Вашингтон допринесоха за този доклад.