Намаляването на раждаемостта означава, че предстоят тежки времена за колежите

Намаляването на раждаемостта означава, че предстоят тежки времена за колежите

УОРЧЕСТЪР, Масачузетс – Само птичи песни проникват в тишината на спретнато поддържаните, но безлюдни територии на Бекер Колидж.

Табела на службата по вписванията дава уеб адрес за студенти, които се нуждаят от своите преписи; друг, на заключената врата на книжарницата, рекламира наполовина свалени ключодържатели, прибори за напитки, облекло и всичко друго с логото на Becker.

„Всички трябва да си вървят“, казва се.

Колежът, който води началото си от 1784 г., проведе последното си начало тази пролет след постоянна ерозия на записването. Броят на редовните студенти намаля с 21% през последните пет години до 1250 тази година. Дори привличането на толкова много изискваше да се даде на всеки идващ първокурсник отстъпка от обявеното обучение, разкриват федералните данни.

Историята продължава под рекламата

Попечителите на Бекер обвиниха пандемията на коронавирус за ускоряване на този спад; някои студенти, които бяха приети, никога не се появиха, взеха отпуски, отпаднаха или решиха да не живеят в кампуса.

Постоянен поток от латино студенти пристигаше в кампусите на колежите. Тогава пандемията удари.

Но фокусирането само върху ефектите на вируса върху записването прикрива факта, че демографският спад вече притиска колежи и университети от десетилетие, през което броят на студентите е намалял с безпрецедентните 2,6 милиона, или 13 процента.

Поради спад в броя на ражданията по време на последната рецесия се предвижда друг спад - от 11 до 15 процента - да започне в средата на 2020-те години, в броя на 18-годишните бъдещи студенти, завършващи гимназии.

Историята продължава под рекламата

Сега мрачните нови данни за раждаемостта, отразяващи концепциите, които най-вече са предшествали пандемията, добавят към ужасните прогнози - и по-лошото може да бъде напред, според ранните признаци за още по-рязък спад оттогава на хората, които имат деца.

Това означава, че всяка надежда за отскок избледнява.

„Възстановяването няма да дойде или със сигурност няма да дойде за дълго време“, каза Кен Анселмънт, вицепрезидент по записването в университета Лорънс в Уисконсин.

Това са по-лоши новини за колежите, някои от които ще продължат да се борят да останат на повърхността; сливания и съкращаване на държавните университети вече са предложени в щати, включително Пенсилвания.

Но има индикации, че дълбочината на тяхното затруднение най-накрая подтиква колежи и университети да направят структурни промени, за които критиците твърдят, че са закъснели, които биха могли да изравнят или намалят разходите на студентите, да намалят процента на отпадане, да свържат по-добре академичните предложения с търсенето на работното място, да направят по-лесно се прехвърля и адаптира към нуждите на възрастните хора и други неизползвани пазари.

Рекламната история продължава под рекламата

Обучението и таксите за бакалавърска степен през есента нараснаха с най-ниския процент от три десетилетия, според The ​​College Board, а много колежи и университети обявиха замразяване или намаление на обучението за следващата академична година.

„Определено има ценови натиск върху колежи, както държавни, така и частни“, каза Кент Райнхарт, помощник вицепрезидент за управление на записването в Marist College.

Няколко институции не само поддържат стабилни цени, но ги намаляват. Университетът Райдър намалява обучението си в бакалавърска степен за нови студенти с повече от една пета до 35 000 долара; Fairleigh Dickinson, с цели една четвърт, до $32 000, в кампусите си в Ню Джърси. Университетът в Акрон намалява разходите за жилища в кампуса с 30 процента.

Историята продължава под рекламата

Университетите, които правят това, казват, че „създават по-голям достъп и възможности“, както се изрази Феърли Дикинсън, или се движат към „укрепване на образователната стойност“, според Райдър. Но те също се покланят на основния закон на икономиката: цените падат, когато търсенето намалява.

Записването отпада

Записването намалява всяка година от 2011 г., според Националния изследователски център за клирингова къща, от повече от 20 милиона след това до малко под 17,5 милиона тази година.

Тъй като хората са имали по-малко деца по време на последната рецесия през 2008 г., се очаква броят на 18-годишните, завършващи гимназия, да спадне отново на национално ниво след 2025 г. с 11 до 15 процента, според оценките на Западна междудържавна комисия за висше образование, или WICHE и Икономистът от Carleton College Нейтън Грау съответно.

Историята продължава под рекламата

Сега новите федерални данни показват, че броят на ражданията продължава да намалява, намалявайки със 142 000 или 4 процента миналата година до най-ниската точка от 1979 г.

Това е „по-голям спад, отколкото се очакваше“, каза Патрик Лейн, вицепрезидент на отдела за анализ на политиките и изследвания на WICHE. „Също така е предварително и това, от което всички се притесняват, е броят на ражданията тази година.“

Те вероятно ще бъдат по-лоши. Икономистите Филип Ливайн от колежа Уелсли и Мелиса Кирни от Университета на Мериленд предвиждат още по-рязък спад от поне 300 000 раждания по-малко през 2021 г., благодарение на свързаните с пандемията загуба на работни места и блокиране, които попречиха на потенциалните двойки да се срещнат.

Рекламната история продължава под рекламата

Тридесет и четири процента от жените казват, че са забавили раждането или ще имат по-малко деца, според Института Гутмахер, а почти половината от възрастните, анкетирани от Института Кинси, казват, че правят по-малко секс.

Наред с други неща, този спад в правенето на бебета означава, че още по-малко студенти ще влизат в колежи и университети след 18 години.

Внезапният спад следва почти непрекъснат растеж на висшето образование – „150-годишен цикъл на растеж“, каза Роб Сенц, главен директор по иновациите във фирмата за анализ на пазара на труда EMSI и съавтор на доклад за задаващата се демографска скала – който само избра нагоре, когато бейби бумът премина.

Историята продължава под рекламата

Сега ръководителите на записване и наблюдателите очакват шокът от рязкото спадане на числата да предизвика подновен фокус върху достъпността, задържането, трансфера и намирането на нови пазари за преквалификация на възрастните хора.

„Колкото и да е страшно част от това, това също е странно наистина вълнуващо време за иновации в сектора на висшето образование, който традиционно не е бил много добър в това“, каза Анселмент от университета Лорънс.

В допълнение към забавянето на годишното увеличение на разходите, институциите се опитват да убедят бъдещите студенти и техните семейства, че тяхното образование ще доведе до добри работни места.

„Колежите разглеждат много по-задълбочено предлаганите програми и се уверяват, че това, което имаме, е подходящо за пазара“, каза Анселмент.

Историята продължава под рекламата

Лорънс, например, удвоява дисциплините, свързани със здравето, и науката за околната среда. Бекер, преди да бъде затворен, изгради програма за дизайн на игри, толкова добре оценена, че е била взета от Политехническия институт Уорчестър и университетите Кларк и Лесли.

Това също е пример за това как институциите се борят за студенти по прехвърляне, чиито кредити мнозина преди това не приемаха.

„Виждате този невероятен натиск за постигане на трансферните цели“, каза Райнхарт. „Колежите, които пропускат своите първокурсни цели, много често ще се обръщат към трансфери, за да се опитат да запълнят недостига.

Откъсване при процент на отпадане

Администраторите се опитват да премахнат и процента на отпадане, запушвайки значителния теч на студенти, които плащат за обучение, които губят.

„Трябва да гледате на всеки един човек, който имате, като на два пъти по-ценен, отколкото преди“, каза Сенц.

Университетите и колежи също наблюдават милионите хора, които се нуждаят от обучение и квалификация, за да напреднат в кариерата си или да намерят нови. Близо 36 милиона американци имат някои кредити, но никога не са завършили степента си, според Националния изследователски център за студенти.

Това е огромен пазар, но такъв, който много колежи и университети се използват бавно и за който се сблъскват с установена конкуренция от големите онлайн доставчици.

Демографията и конкуренцията не са единствените проблеми, които идват у дома за много колежи и университети.

Някога светло място, записването на нови международни студенти намалява от 2015 г., според Института за международно образование.

Пандемията кара десетки хиляди международни студенти да забавят плановете си за влизане в американски колежи, показва проучването

Междувременно американците стават все по-скептични по отношение на възвръщаемостта на инвестициите си в обучение; 57% от записаните в момента студенти казват, че образованието им не си струва парите, според проучване на левоцентристкия мозъчен тръст Third Way.

В новите данни за раждаемостта има няколко признака, че по-малкият брой кандидат-студенти, които влизат в тръбопровода, са поне по-способни и склонни да отидат в колеж, каза Левайн, икономистът от Уелсли, който го е изучавал.

Това е така, защото спадът в раждаемостта е особено изразен сред майките тийнейджъри и хората с ниски доходи, чиито деца исторически е по-малко вероятно да ходят в колеж, например, докато броят на ражданията при жени с дипломи се увеличава.

Те – и жените, които забавят отглеждането на деца по кариерни причини – често в крайна сметка са по-способни да плащат евентуалното обучение на децата си.

Само времето - и дали хората се връщат към раждането на деца - ще определи как в крайна сметка ще се развие този безмилостен спад, каза Анселмент.

„Кой знае какво ще донесе пандемията?“ той каза. „Ще разберем след 18 години, предполагам.

Тази история за записването в колеж и университет е произведен от Докладът на Хехингер , нестопанска, независима новинарска организация, фокусирана върху неравенството и иновациите в образованието. Регистрирайте се за нашия бюлетин за висше образование .

Получавайте актуализации за вашия район, доставяни по имейл