Присмех, мизогиния, сексуално посегателство: жените от VMI са изправени пред атаки в университета и онлайн

Присмех, мизогиния, сексуално посегателство: жените от VMI са изправени пред атаки в университета и онлайн

Те излязоха от своите наподобяващи замък казарми и се насочиха към свежото зелено парадно поле под звуците на барабани, тръби и гайди. Минути по-късно кадетите от Военния институт на Вирджиния стояха нащрек в униформите си от бели панталони и сиви палта.

В един слънчев петък на май, корпусът беше готов да отбележи първия в 182-годишната история на най-стария поддържан от държавата военен колеж в нацията: помазване на студентка за върховен военен командир.

Кейси Мередит, издигаща се старшина от Пенсилвания, мина покрай фотографите и се разположи до началника на колежа, пенсионирания генерал-майор Седрик Уинс, първият чернокож лидер на института. След това Уинс подаде бялото бойно знаме на VMI и двамата стиснаха цветовете, което означаваше промяна на командването на корпуса.

„Кадетски първи капитан Кейси Г. Мередит вече пое ръководството на кадетския корпус на VMI“, обяви водещият.

Камерите щракнаха и аплодисментите се развихриха от зрителите-тълпа, включваща жени, които са завършили VMI и искат да станат свидетели на този момент.

Но вълнуващият образ на Мередит, която става първата жена командир на полка на VMI, опроверга мизогинията, която тя и други кадетки са преживели, откакто жените бяха приети за първи път в училището през 1997 г. след съдебна битка, която стигна чак до Върховния съд.

През шестте седмици, откакто беше обявено назначаването й, Мередит, специалност международни изследвания с планове да стане втори лейтенант в морската пехота през следващата година, беше обект на присмех от студентите на VMI в Jodel, широко използвано анонимно приложение за социални медии. където кадетките рутинно се уволняват като „шедети“ или „шеди“.

Рекламната история продължава под рекламата

Плакатите на Джодел обвиниха служителите на VMI, че са избрали Мередит от „ужасната политика“ или като „рекламен трик“, за да успокоят назначените от държавата следователи, изследващи расизма и сексизма в колежа.

Кадети от VMI атакуват чернокожи студенти, жени в анонимно приложение за чат

Снимките бяха качени в приложението с надраскана глава или с яйце, насложено върху лицето. Шега за нейното участие в сексуален акт с половинката й събра повече от 50 гласа.

„Това е най-непопулярният избор на RCO в историята на VMI, буквално не мога да се сетя за никого, който я е искал или някой, който някога взаимодейства с нея, освен с други шалаши“, заяви един анонимен кадет.

Мередит, която отхвърли заявка за интервю, изглеждаше неосезаема и уверена в деня, когато пое командването на корпуса.

„Удивително е да си първата жена“, каза тя Роанок Таймс . „Удивително е да се даде такъв тип стимул на по-младите поколения, които идват във VMI.“

Но тези млади жени няма да намерят VMI - където мъжете съставляват 87 процента от 1698 кадети на училището - лесно място за навигация, според независимото разследване от адвокатската кантора Barnes & Thornburg, която беше пусната две седмици след постижението на Мередит.

Разследването установи, че сексизмът в кампуса в Лексингтън - който получи 19,3 милиона долара държавно финансиране за фискалната 2021 г., заедно с 33 милиона долара за нов център за водни спортове - може да бъде също толкова сериозен проблем, колкото и расизма.

VMI толерира „расистка и сексистка култура“ и трябва да се промени, установява разследването

В колеж, където сексуалният контакт между кадети в кампуса е забранен, „сексуалното посегателство е разпространено във VMI, но не е адекватно разгледано от института“, се казва в доклада. Четиринадесет процента от кадетките, анкетирани от адвокатската кантора, съобщават, че са били сексуално посегнати във VMI, а 63 процента казват, че друг кадет е признал, че е бил сексуално нападнат.

„Много кадети съобщават за постоянен страх от нападение или тормоз от страна на колегите си кадети“, се предупреждава в доклада. „Много кадетки също смятат, че жалбите за нападения не са или няма да бъдат взети сериозно от администрацията на VMI или че кадет ще понесе ответни последици за докладването им.

Това бяха пагубни констатации за училище, чиято идентичност се върти около строгия му кодекс на честта и рекламира политиката му да изключва всеки ученик, хванат да лъже, мами, краде или толерира тези, които го правят.

Но говорител на VMI защити училището, посочвайки пасажи в доклада, където „много жени изразиха гордост от VMI“ и от отношението им от мъже кадети и които похвалиха отношението на колежа към обвиненията за сексуално насилие и тормоз.

Политиките на VMI, забраняващи дискриминация, тормоз, сексуално неправомерно поведение и отмъщение, са „добре написани и лесни за разбиране“, установи разследването. Службата на главния инспектор на колежа има „строги процедури“ за разследване на жалби, а записите в дял IX „отразяват компетентно и съобразено с изискванията процес на разследване и вземане на решение“.

В изявление пред The ​​Washington Post, говорителят на VMI каза: „Всички съобщения за сексуално насилие и тормоз се обработват от VMI с изключителна спешност, в съответствие с одобрената от федералната политика политика и в най-добрия интерес на кадета, който прави доклада. ”

За тази история The Post говори с повече от дузина жени, които са посещавали VMI, са завършили или все още ходят там, за това, което са преживели. Огромното мнозинство са записани през последните две години. Почти всички говореха при условие за анонимност от страх от репресии от страна на администраторите на колежа, колегите кадети или мощната мрежа от възпитаници на VMI. Няколко казаха, че са жертви на сексуално насилие. Политиката на Post не е да идентифицира такива жертви в повечето случаи.

В интервютата те описват атмосфера на враждебност към жените, с постоянни подигравки за тяхна сметка на Джодел и очакване на реакция от мъже кадети, ако докладват за инциденти, при които са били опипвани или изнасилени.

Една ученичка от горния клас каза, че е била изнасилена през януари в казармата, където мъже и жени живеят един до друг, от кадет, който е бил приятел. Но тя не се чувстваше комфортно да сигнализира полицията на VMI или училищните служители, въпреки че каза, че се доверява на офиса на VMI Title IX да разследва правилно нападенията. Най-вече, каза тя, се страхува от възмездие от мъже кадети и рефлексивна защита на извършителя като „добър човек“.

„Те биха си помислили, че се опитвам да го вкарам в беда. Те биха казали: „Хей, помислете за поръчката на този човек и за живота, който сте на път да разрушите“, каза тя. „Но какво ще кажеш за мен? Бях нападнат и се справям с травмата.'

Втора кадетка каза пред The ​​Post, че е била тормозена в първата си година през 2019 г. от по-възрастен студент в сграда на кампуса.

„Той се приближи зад мен и започна да ме целува и опипва дупето и чатала ми, а аз продължавах да казвам „не“ през цялото време“, спомня си тя.

„Те биха казали: „Хей, помислете за комисионната на този човек и за живота, който ще разрушите.“ Но какво ще кажете за мен? Бях нападнат и се справям с травмата.' Жена VMI кадет

Тя каза, че е подала жалба в офиса на Title IX, но че мъжът кадет е получил само комбинация от недостатъци, задържане в кампуса и обиколки с наказателни походи.

Служител на училището я обезкуражава да настоява за още наказание, каза тя, като й каза: „Само напомняне, знаеш, че той е на няколко месеца от дипломирането“.

Служителят също каза: „Сигурни ли сте, че той знаеше, че не искате да правите това?“ Това нямаше смисъл. Защо бих докладвал случая, ако исках да го целуна?

Тя каза, че на мъжа кадет е разрешено да остане в училище. „Просто ме накара да се разтревожа да го видя“, каза тя. 'Все още се страхувах да не се случи отново.'

Едно светло място, каза тя, е консултантският център на VMI. Една жена, която работеше там, „потвърди опасенията ми и се увери, че знам, че това, което се е случило, не е моя вина“, каза кадетът. „Тя ми даде добри начини да се справя. Тя ми каза да не влизам в зрителен контакт с него и че трябва да остана категорична и уверена.

Рекламната история продължава под рекламата

Трета жена, която е завършила VMI през 2019 г., каза, че е била нападната от първата си година в стаята си в казармата. Тя покани приятелка, другар първокурсник, в стаята си, за да помогне с домашната работа. Вместо това той я изнасили.

„Продължавах да казвам: „Моля, спри.“ Не спирах да повтарям: „Не ни е позволено да правим това“, каза жената. „След като се случи, затворих се за една седмица“, преди да кажа на съучениците и след това на командния персонал на VMI какво се е случило.

„Но тогава никой от училището никога не ми се обърна“, каза тя. „И никога не съм го последвал. срам ме беше. Беше толкова близо до края на учебната година. Дотогава просто исках да продължа напред.'

Най-лошото, каза тя, беше, че същият мъж кадет се опита да я нападне през следващата академична година, докато тя бягаше. Тя тичаше надолу по голям хълм в кампуса, каза тя, и изведнъж той се появи, тичайки зад нея, грабвайки и разкъсвайки ризата й.

„Мисля, че той мислеше, че е забавен и се шегува“, каза тя. „Но изтичах по стълбите зад казармата и отидох в стаята си. Не мисля, че някога съм бягал толкова бързо.'

Мъжът кадет, каза тя, напусна VMI малко след началото на тяхната младша година.


В СВОЕТО РАЗСЛЕДВАНЕв VMI, Barnes & Thornburg установиха, че докато училището „провежда обширно обучение за сексуално насилие“, мъже кадети „се третират като шега и възможност за женомразен хумор, без последствия“.

Попитани за това откритие, училището каза, че не може да отговори на „многото непотвърдени, анекдотични твърдения в целия доклад“. Неговият говорител добави: „VMI очаква всеки кадет да участва в изискваното обучение по дял IX с толкова, ако не и повече, сериозност, с която би подходил към академичните си класове.

Атаките също предизвикват подигравки. През март VMI издаде федерален мандат Clery Crime Alert до кампуса за мъж кадет, за който се твърди, че „неподходящо е докоснал няколко жени“ в казармата.

Инцидентът бързо се превърна в храна на Джодел за сексистки шеги за „смъртника“ и горчиви коментари за присъствието на жени във VMI.

„Няма значение дали е виновен или не. Това е момичешка дума срещу него, той загуби“, оплака се един плакат.

„Ето защо шалвари не трябва да са тук“, пише един кадет. „Както виждаме тук, че друга барака унищожава кадетството на друг [брат плъх]. #notemptationnocrime.”

Джодел е толкова популярен във VMI, че училището го споменава по име в своята Синя книга с наредби за кадетите, предупреждавайки учениците, че „анонимното насочване“ към други чрез такива приложения е „отвратително“. В изявлението си VMI каза, че Първата поправка защитава „голяма част от речта“ за Jodel и че е „почти невъзможно“ да се идентифицират потребителите, въпреки че полицията в кампуса ще се опита да направи това, ако студентите нарушават държавни или федерални закони, докато публикуват в приложението.

„Няма значение дали е виновен или не. Това е момичешка дума срещу него, той загуби.' Анонимен плакат на Джодел

Но коментарите, очерняващи жените, не се ограничават до Джодел. По време на шоуто за таланти на колежа през март, мъж кадет изпълни рутина на стендъп комедия, в която се шегува за сексуално неправомерно поведение във VMI, според трима студенти, които бяха в публиката.

Двама казаха, че комендантът на VMI, Бил Ванович, се засмя и ръкопляска в края на набора на студентите.

'Товаполучаваше аплодисменти от коменданта? каза един кадет от мъжки пол, който току-що завърши, и говори при условие на анонимност от страх от репресия. „Имах усещането, че сме в зоната на здрача. Не знаехме какво да правим.”

Ванович, чийто мандат като комендант беше помрачен през 2017 г., след като позира на обидна снимка за Хелоуин в кампуса, току-що се пенсионира от VMI.

Рекламната история продължава под рекламата

В интервю той отрече да се смее или пляска, или да е дал одобрението си по какъвто и да е начин. Ванович също каза, че кадетът-комик не се шегува със сексуално неправомерно поведение, а вместо това наричаше кадетките по време на рутинните си „свивки“ и описваше жените като корави или мъжествени.

Рутината на кадета, каза Ванович, е била докладвана на училищните служители за потенциални нарушения на дял IX и на асоциацията за равенство на кадетите, студентска група, която разследва случаи на дискриминация и сексуален тормоз. Той добави, че студентът е наказан почти веднага: той е загубил ранга си и е получил писмено порицание, наказание за задържане в кампуса и обиколки с наказателни маршове.

Някои жени, които чуха за стендъп рутината след шоуто за таланти, бяха бесни, че служителите на VMI седяха в публиката, без да го спират.

„Бях разстроен, когато чух за това“, каза една чернокожа студентка. „Този ​​кадет се подиграваше с нещо, което много добре можеше да ми се случи.

Тя описа расизма и сексизма като „еднакво лоши в VMI. И двете са системни. Думата тук е право.”

Във VMI черните кадети търпят заплахи за линч, спомени на Клана и почит към Конфедерацията

Белите мъже пристигат във VMI с чувство за превъзходство над жените и цветнокожите, каза тя, и училището го потвърждава, вместо да го оспорва.

Друга чернокожа жена от VMI каза, че смята расизма в кампуса за „по-тежък проблем“, но че случаите на мъже, които се присмиват на жените, са по-чести.

„Ако продължаваме да променяме правилата тук, за да накараме хората да се чувстват комфортно, това училище вече няма да бъде това, което е.” Това, което казва една кадетка, й е казано от служител на VMI

Дамите казват, че оплакването от атмосферата често е напразно.

Кадетката, която реши да не докладва за изнасилването си през януари, каза, че е регистрирала притесненията си относно женомразисната култура на колежа на командния персонал на VMI.

„Но когато го направих, един служител попита дали ми е мястото тук“, каза тя. „Човекът каза: „Ако продължаваме да променяме правилата тук, за да накараме хората да се чувстват комфортно, това училище вече няма да бъде това, което е.“

Разследването на климата във VMI отбеляза, че това е единственото училище сред публичните или частните университети с нестопанска цел във Вирджиния, където студентите могат да бъдат наказани за престъпление с наркотици или алкохол, което излиза наяве по време на доклад за сексуално насилие.

В интервю за The Post, Вирджиния Дел. Дан Хелмър (D-Fairfax) каза, че VMI настоява да бъде освободен от законодателството за сексуално посегателство, което той предложи през 2020 г. Той е предназначен да улесни жертвите в държавни и частни колежи във Вирджиния да излизат, като им предлагат имунитет срещу престъпления с наркотици и алкохол.

VMI беше толкова против, че неговият началник по това време, пенсионираният армейски генерал Дж.Х. Бинфорд Пий III, посети Хелмър в Ричмънд.

VMI вече имаше политика да предлага амнистия за дребни дисциплинарни нарушения, като пиене, във връзка със сигнали за дискриминация, тормоз, отмъщение или сексуално неправомерно поведение. Но не за престъпления с наркотици. На практика обаче, казват от колежа, на нито един студент в скорошна памет, който е докладвал - или е съдействал в разследване на - сексуално насилие, не е била отказана амнистия.

Пий каза на Хелмър, че наркотиците представляват много по-сериозна заплаха за дисциплината на студентите от сексуалното насилие, каза депутатът.

Когато The Post достигна до Пий, Пий затвори телефона.

Камарата прие законопроекта без освобождаване за VMI. Но държавният Сенат го предостави в своята версия на законодателството, използвайки език, който избягва именуване на VMI .

Докато двата законодателни органа преговаряха, сенатор Томас К. Нормент младши (R-James City), завършил VMI от 1968 г., каза на Хелмър, че той и колегите му няма да приемат законопроекта без премахването на VMI, каза Хелмър. Говорител на Norment не върна съобщения за коментар.

Хелмър каза, че не иска да рискува да загуби закон, който може да помогне на толкова много жертви на сексуално насилие. Но той извлече една отстъпка: освобождаването на VMI ще бъде изписано последният език на закона .

Следващата година, каза Хелмър, той планира да въведе законодателство, което да лиши VMI от неговото освобождаване.


ВМИ КАДЕТИТЕ МОГАТда бъдат изгонени, ако бъдат хванати да употребяват наркотици, за многократна консумация или притежаване на алкохол в кампуса — или за показване на „поведение, което не е подобаващо за кадет в резултат на пиене на алкохол“ в или извън кампуса, съгласно разпоредбите на VMI.

Жените обаче казаха пред The ​​Post, че поредица от годишни танци, провеждани в училището – завръщане у дома през октомври, празник, когато юношите получават своите пръстени за класа през ноември и официално през февруари – водят до тежко пиене и сексуално насилие в няколко близки хотела.

Всеки танц привлича стотици студенти, които резервират до 200 хотелски стаи за шумни афтър-партита, според студент от VMI и наскоро завършил, запознат с аранжиментите. Командирският персонал на VMI всъщност помага на студентите да резервират стаите.

„Две стаи станаха достъпни за завръщане у дома в Quality Inn“, обяви комендантски щаб на кадетите преди завръщането у дома през октомври 2019 г. в имейл, получен от The Post. “Обадете се на този номер, за да резервирате стая!”

VMI също така организира шатъл автобуси и микробуси, които да превозват учениците от танците до хотелите, тъй като, казва се в изявление на училището, повечето студенти нямат лични автомобили и колежът иска да предотврати шофиране в нетрезво състояние. Екип от кадети — „щабът на S-7“, отговарящ за морала на корпуса — обикаля коридорите на хотела, за да следи за безпорядъчно или опасно поведение.

„Ако видите или чуете лудост в стаите, влезте там. Не е нужно да сте странни да влизате, просто се уверете, че хората са в безопасност“, посъветва имейл от студент от VMI до други кадети-доброволци по сигурността за официалното представяне на средата на зимата през февруари 2020 г., последният танц на колежа преди пандемията. “… Намалете кадетите, които пият в общите части: коридори, фоайета, навън и т.н. Върнете ги в стаите им. Спрете хората да се разхождат с твърд алкохол в ръце (бутилки текила, ром и др.).

Служителите на VMI също се настаняват в хотелите, каза неотдавнашният възпитаник, но „се намесват само ако кадет представлява заплаха за себе си или за други кадети, или ако очевидно е твърде пиян, за да говори“.

Запитан за хотелските партита, говорителят на VMI каза, че Уинс и новият комендант на колежа, полковник Ейдриън Т. Богарт III, решават дали да ги прекратят, да наложат полицейски час или да направят други промени.

Рекламната история продължава под рекламата

Заредените с алкохол партита доведоха до хищническо поведение.

Една жена каза, че е била изнасилена през 2019 г. в един от хотелите от мъж кадет след танц. Тя си беше легнала в нетрезво състояние. Тя се събуди до кадет, друг първокурсник, когото едва познаваше.

„Дрехите ми се чувстваха сякаш са облечени от някой друг“, каза жената, дъщеря на военен офицер, завършил VMI.

По-късно тя открила синини по бедрата си и започнала да подозира, че е била изнасилена. Тя отнесе твърденията си на персонала на VMI по дял IX. Мъжът кадет призна, че е правил секс с нея, но „намеква, че това е било по взаимно съгласие“, спомня си жената.

Когато прочете изявлението му, тя се разплака. Тя не можеше да си спомни, че е правила секс с него, така че как можеше да е било по взаимно съгласие?

„Никога повече не съм говорила с него“, каза тя, но не можа да не се сблъска с него. 'Бях ужасен всеки път, когато го видях.'

Също толкова лошо, кадетите знаеха името й и предупреждаваха другите на Джодел да стоят далеч от нея, освен ако не искат да „уловят I.G. случай“, препратка към главния инспектор на колежа.

През пролетта на 2019 г. тя каза, че кадетът е бил наказан с комбинация от недостатъци, задържане в кампуса и обиколки с наказателни походи. Тя веднага протестира и по-късно разбра, че е бил отстранен.

Но VMI никога не е бил същият за нея, каза тя. Оценките й паднаха и тя загуби интерес да влезе в армията. Тя реши да не се връща във VMI в началото на учебната 2020-21 година.

„Бях разтревожена и депресирана“, каза тя, „и не можех да функционирам, защото бях толкова погълната от случилото се“.


ТЯ НЕ ИСКАбаща й да чуе показанията за нейното сексуално насилие, така че кадетът на VMI го помоли да изчака пред съдебната зала на окръг Рокбридж по време на присъдата на нападателя й на 9 юни.

23-годишният Борис Родриго Лопес, бивш студент по VMI от Северна Вирджиния, вече се е признал за виновен за утежнено сексуално насилие и проникване и влизане за атаката през септември 2019 г.

Тя спеше сама в стаята си в казармата, когато се събуди и го намери там, според показанията на съда и полицейския доклад на VMI. Тя му каза да си ходи, след което отново заспа. Но когато тя се събуди отново, според полицейския доклад, той беше отгоре й. Тя се бореше, като му казваше „Спри“ и „Не искам това“ и „Ти ме нараняваш“.

Когато той най-накрая си тръгна, тя свидетелства при осъждането му: „Просто... плачех и плачех и плачех“.

Тя съобщила за нападението в полицията и отишла в болницата за съдебномедицинска експертиза. Родриго Лопес беше арестуван около седмица по-късно.

Въпреки че е останала във ВМИ, нападението е унищожило чувството й за себе си, каза тя пред съда. Тя вече не е сигурна, че иска да се присъедини към армията след дипломирането. Тя няма интерес да създава нови приятелства, каза тя, защото е загубила доверието си в непознати.

Изминалата година във VMI, каза тя, беше особено трудна, защото тя служи като съветник по дял IX на първокурсник, който преминава през собствения си случай за нападение. „И моят все още не е готов“, каза тя. „Не си отива. Някога.”

Майка й свидетелства, че дъщеря й е претърпяла пристъп на паника по време на уикенд на ROTC теренно учение след нападението и „просто така тя усети, че вече не може да води войници“.

Майката също потвърди по-ранните показания на дъщеря си: тя не би пуснала детето си да отиде в Цитаделата, съперничащ военен колеж в Южна Каролина, вярвайки, че VMI е по-безопасно за жените.

„Не знаех, че съм я изпратила на грешното място“, каза майката.

Между 2017 и 2019 г. VMI съобщи за 14 изнасилвания, едно от които законово; 14 случая на „насилствено галене“ и четири случая на преследване. За сравнение, през същите тези години Цитаделата съобщава за седем изнасилвания, заедно с един случай на галене и един случай на преследване.

Рекламната история продължава под рекламата

Говорителят на VMI каза, че „по-големият брой доклади на колежа отразява достъпността“ на неговите процедури за докладване.

„В VMI едно докладвано изнасилване или сексуално насилие е твърде много и докато този брой не остане на нула, ние ще продължим да намираме нови начини за справяне с предизвикателството“, се казва в изявление на колежа.

При произнасянето на присъдата Родриго Лопес каза, че не може да си спомни много за нападението, защото е бил толкова пиян през онази нощ - изпил е бира и три бутилки алкохол, каза той.

„Много съжалявам за това как се чувства в момента. ... Надявам се, че тя може да ми прости', свидетелства Родриго Лопес, 'но знам, че ще отнеме време за това.'

Джаред Мун, адвокат на Британската общност за окръг Рокбридж и град Лексингтън, се застъпи за 10-годишна присъда за Родриго Лопес. „Необходим е специален вид момиче, жена, за да отидеш във VMI“, каза Мун, където „огромното, огромно мнозинство от вашите съученици“ са мъже. „Той взе нещо от нея. Тази нощ той взе много от нея.'

Адвокатът на Родриго Лопес, Бен Търман, настоя за „значителен период на контролирана пробация с голяма условна присъда“, заявявайки, че това е първото престъпление на Родриго Лопес в „иначе безупречен досие“.

Но Мун каза на съдията, че Родриго Лопес е обвинен в две „възможни нарушения“ на дял IX във VMI. „И двете обвинения включват, че той докосва жени без тяхното съгласие“, каза прокурорът.

Въпреки че никога не е бил обвинен в тези разследвания по дял IX, Родриго Лопес „изглежда признава“ вината си в един случай по дял IX, който също включва алкохол, каза Мун. За другото предполагаемо нарушение, каза Мун, липсват свидетели и твърдението е определено като „недоказано“.

VMI отказа да отговори дали предишните случаи на Родриго Лопес по дял IX са били разследвани от полицията в кампуса и защо не са довели до наказателни обвинения. Като цяло, казаха от колежа, жертвите „винаги се насърчават да преследват обвинения както чрез училището, така и чрез полицията“, но „желанията им определят дали училището преследва обвинения“ срещу предполагаеми извършители.

В крайна сметка съдията от окръжния съд на окръг Рокбридж Кристофър Ръсел даде на Родриго Лопес петгодишна присъда, като го признава за виновен и пощади кадетката от процес и кръстосан разпит. Но Ръсел също разкритикува VMI, който само девет дни по-рано беше осъден от държавното разследване за своята „сексистка култура“.

„Тъжен ден е за Военния институт на Вирджиния“, каза съдията. „Виждам разследващия служител от полицейското управление на ВМИ тук в съдебната зала. Не мога да не се чувствам малко разочарован, че някой от администрацията на ВМИ не присъства на това изслушване, за да чуе разказа за поведението в казармата. Това се отразява лошо на институция, която уважавам.'


VMI се бори ДЪЛГОсъдебна битка за предотвратяване на приемането на жени, след като ученичка от гимназията от Северна Вирджиния възрази срещу изключването въз основа на нейния пол. Министерството на правосъдието заведе дело от нейно име през 1990 г.

В забележително мнение на мнозинството, написано преди 25 години от Рут Бадер Гинсбург, съдиите декларира че забраната на колежа за жени е противоконституционна, решение, което означаваше, че трябва да приема жени или да се откаже от държавното финансиране. (Деветият съдия, Кларънс Томас, се оттегли, защото синът му по това време е бил студент по VMI.)

В деня след решението един студент носеше тениска с надпис „По-добре мъртъв, отколкото студент“. В една казарма имаше банер с надпис „Спасете мъжете“.

През септември 1996 г. Съветът на посетителите на VMI трябваше да вземе решение. Да отидеш насаме или да приемеш жени? При гласуване с 9 срещу 8 управителният орган гласува за съвместно обучение.

Анджела Уинтърс Скот беше сред 30-те жени, които се записаха във VMI през август 1997 г. Тя каза, че се чувства приета от мъжете, дори когато е била подложена на прословутата „линия на плъховете“ на колежа, месеците на словесна злоупотреба и изтощителни тренировки, всички VMI първокурсниците издържат.

Но веднъж на седмица-две мъже кадети извикваха подигравки от стаите си, които отекваха из двора на казармата.

„Те биха казали: „Не ти е мястото тук!“ или „Върви се вкъщи, кучко!““, спомня си Скот, който завършва през 2001 г. и сега е подполковник от армията, подготвяйки се да учи в Военния колеж на армията. 'Всичко, което направи, беше да ме накара да копая по-силно.'

Около десетилетие след като се обучава заедно, VMI се оказва цел на разследване на федералното образователно министерство, което проверява дали неговата култура и политика са сексистки и враждебни към кадетките.

„Те биха казали: „Не ти е мястото тук!“ ... Всичко това ме накара да копая по-силно. ” Анджела Уинтърс Скот, завършила VMI през 2001 г

Кога Асошиейтед прес пише за федералното разследване през 2009 г., цитира старши Елизабет Добинс, която защитава училището.

„Не мисля, че тук има мъжки модел“, каза тя. — Има военен модел.

Сега Елизабет Добинс Московиц, която е завършила VMI през 2010 г. и работи като адвокат за федералното правителство, съжалява за тези забележки.

Тя каза, че е служила като капитан кадет, който помага с обществените дела и маркетинга на колежа и смята, че нейната подкрепа ще я накара да се почувства по-добре приета от училището. не стана.

Когато беше първокурсник, водейки взвод от съученици обратно в казармата, тя каза, че група ученици от горните класове безмилостно я караха през целия път. „Те просто продължиха да ми крещят да „затваря си устата, дяволите“ и „Не мога да понасям да чуя гласа ти, дявол да го има“, спомня си тя.

Друг път тя и малък екип от мъже кадети трябваше да прекарат няколко дни в туризъм в гората като част от тренировъчно упражнение. „През първия ден потеглихме“, спомня си тя, „този мъж кадет се обърна от нищото към мен и каза: „Няма Титла IX в гората.“ Бях шокирана. Дори не знаех как да отговоря, така че не знаех.' Най-мъчителният момент, с който се сблъска, беше, когато мъж кадет - син на бивш виден служител на VMI - заплаши да я убие. Веднъж, спомни си тя, се събудила посред нощ и го намерила в стаята си.

„Той ме погледна в очите и каза: „Ще те убия, а ти ще умреш“, спомня си тя. „Друг път той написа името ми върху тиква и наръга тиквата на парчета с щик извън стаята ми в казармата, докато гледах.“

Тя каза, че е докладвала за поведението му на училищните служители, но нищо не се е случило. Тя подозира, че статутът на баща му като бивш служител на VMI го изолира от наказание.

През май тя му изпрати съобщение във Фейсбук.

„Помниш ли, когато написахте името ми върху тиква и го намушкахте с щик извън стаята ми в казармата, докато гледах?“ тя попита. — Иска ми се да не ми беше причинил това.

Според екранна снимка на размяната им, мъжът отговори, казвайки: „Иска ми се и аз да не бях. Много мисля за това. ... Не съжалявам много за каузата на VMI въпреки целия расизъм и милитаризъм, които научих много“, каза той. „Съжалявам, че се отнасях към теб по начина, по който го направих. ... наистина се надявам, че можеш да ми простиш.”


МИНАЛИЯ МЕСЕЦ, МОСКОВИЧпътува от дома си в Калифорния до Лексингтън. Тя искаше да види Кейси Мередит да стане първата жена командир на полка на VMI.

Въпреки разликата във възрастта им, Московиц усети връзка с изгряващия старши: Мередит планира да влезе в морската пехота, точно както Московиц направи преди 11 години.

Гледайки Мередит да поема командването, Московиц каза, че чувства прилив на гордост и надежда. Месец по-късно тя се присъединява към съвета на попечителите на фондация VMI, който помага за набиране и инвестиране на пари за колежа. Това е начин, каза Московиц, да окаже влияние върху климата в нейната алма матер.

„Не бих отишла отново във VMI за колеж“, каза тя, „и не бих искала дъщеря ми да го прави – освен ако училището не се промени.“

След церемонията по смяната на командването Московиц и други абитуриенти трябваше да се срещнат с Мередит на прием за абитуриентки. Те й дадоха поздравителна картичка, плюс копие от книгата от 2000 г., 'Избухване', който изследва първата година на съвместно обучение на VMI.

Московиц попита Мередит дали и тя не е била дразнена, докато е командвала кадети. Мередит, каза тя, разказа как наскоро е била освирквана от някои мъже.

„Тя не каза нищо повече за това. Нямаше нужда“, каза Московиц. „Казах й, че разбирам. Уверих, че животът й ще бъде по-добър след VMI.

„Външният свят е по-добър“, спомня си тя, казвайки на Мередит. 'Просто го издържи.'

Относно тази история

Редактиране от Линда Робинсън. Редактиране на снимки от Марк Милър. Редактиране на копие от Франсис Муди. Дизайн от J.C. Reed.

Прочетете още:

Във войната за бъдещето на VMI някои мощни възпитаници се съпротивляват на промяната, докато други я изискват

Черен кадет на VMI беше заплашен с линч, след което с изгонване

Какво претърпяха съучениците от Black VMI на Northam преди 40 години: „Не ви искаме тук“

Рекламната история продължава под рекламата