Тъй като трудната учебна година приключва, училищните надзиратели се отказват

Тъй като трудната учебна година приключва, училищните надзиратели се отказват

Остин Бойтнър е бил инвестиционен банкер, първи заместник-кмет на Лос Анджелис и издател и главен изпълнителен директор на Los Angeles Times. Но нито една от тези работни места не беше по-тежка от позицията, която скоро напуска след изтощителната година на covid-19: суперинтендант на Обединения училищен район в Лос Анджелис.

Beutner е един от вълната от училищни надзиратели, които напускат постовете си, много повече, отколкото в обикновена година, в резултат на изключителните предизвикателства да задържат децата да учат след затварянето на училищата през пролетта на 2020 г. и да служат като кризисни мениджъри в продължение на месеци, докато се справят с пандемията натиск върху собствените им семейства.

Заминаванията са от първите места в големите градове – включително най-големите три, Ню Йорк, Лос Анджелис и Чикаго – но също и в много средни и по-малки квартали в предградията и селските райони, според AASA, Асоциацията на училищните надзорници, която поддържа проследяване на своите 9000 членове.

Рекламната история продължава под рекламата

„Работихме по 15 часа на ден, седем дни в седмицата – наистина 15 часа на ден, наистина седем дни в седмицата“, каза Бойтнер, който отхвърли предложението на училищното настоятелство на района да удължи тригодишния си мандат. „Беше изтощително и предполагам, че от разговорите с други суперинтенданти тази година не беше като никоя друга.“

Докато някои суперинтенданти преминават на подобни позиции другаде, мнозина се пенсионират по-рано, въпреки че имат оставащи години от договорите си. А други бяха изгонени заради различията с училищните настоятелства.

Текучеството тази година е безпрецедентно, казват суперинтендантите, с обичайните служебни отговорности и напрежението, изострени от управлението на кризи и дебати с общностите и училищните настоятелства за това кога и как да се отворят отново училищата по време на пандемията. Конфликтите относно равенството и образованието, които се занимават с расови въпроси, също кипяха, като началниците често чувстваха тежестта на споровете.

Как пандемията променя образованието

Промените в дистриктното ръководство винаги могат да бъдат проблематични, но никога повече от сега, тъй като се правят планове за пълно отваряне на училищата през есента в същото време, когато новият вариант на коронавирус, известен като делта, става все по-разпространен в Съединените щати и е , според президента Байдън, „особено опасно“ за младите хора.

Рекламната история продължава под рекламата

Даниел Доменек, изпълнителен директор на AASA, който е бил надзирател на държавните училища в окръг Феърфакс от 1998 до 2004 г., каза, че не може да си спомни време, което е било по-напрегнато за тези, които са на висша ръководна роля в училищните райони. „В тази среда няма радост. Всичко това е като бум, бум, бум, непрекъснато да бъдете блъскани по един или друг проблем“, каза той.

Бойтнер не се пенсионира, когато договорът му изтича на 30 юни, каза той, но е решил, че всепоглъщащата работа на суперинтендант е станала непоносима по време на пандемията. Той се превърна в „открит сезон“ за надзирателите, които бяха ударени от постоянен залп от критики от родители, учители и други, каза той.

„Ние сме хора. Имаме семейства. Имаме партньори, съпрузи, деца, собствени житейски отговорности“, каза той. „За добро или лошо, училищата се превръщат в магнит за всички предизвикателства, пред които е изправено обществото. . . . Спя добре през нощта, защото се опитвам да правя това, което смятам за правилно, но нося, защото е постоянно.'

Рекламната история продължава под рекламата

В Ню Хемпшир повече от 20 суперинтенданти и помощник-надзиратели се пенсионират или поемат нови работни места, спрямо 12 година преди това.

Една от тях е Мередит Надо, началник на SAU 13 в Ню Хемпшир, която на 10 май подаде писмо за оставка, в сила от 30 юни. Сега тя ще оглави друг училищен район, по-близо до дома си, защото, каза тя, пандемията се промени начина, по който тя мислеше за времето.

В писмото се казваше отчасти: „Преди пандемията ежедневното ми пътуване до работното място беше само част от моята рутина. Пандемията ме накара да мисля по различен начин за времето, което ми остава с децата си у дома, и допълнителни 1,5 часа на ден ще бъдат значителни през следващите няколко години.

Историята продължава под рекламата

В държавните училища в Синсинати, третият по големина училищен район в Охайо, суперинтендантът Лора Мичъл обяви през май, че подава оставка след 27 години в окръга, след като е започнала като учител и се е издигнала до висшата длъжност.

Законът на Мериленд може да затрудни наемането на следващия училищен надзорник

След трудна година, в която се ориентираше в областта през пандемията, тя каза на училищния си съвет, че решението е трудно, но че е време да продължи напред.

„Има сезон за всички неща и е време да прегърна ново призвание“, каза тя пред борда в изявлението си за оставка.

Напрежението в общностите и между надзирателите и училищните настоятелства доведе до редица високопоставени спорове.

Суперинтендантът на Сан Франциско Винсент Матюс каза на счупеното си училищно настоятелство през март, че напуска след четири години на работа „с тежко сърце“, но следващия месец се съгласи да остане още една година, ако членовете на борда действат учтиво и спрат да работят по проекти, които не са свързани с пълното отваряне на училищата.

Историята продължава под рекламата

Ричард Каранза напусна преди няколко месеца като ректор на училищата в Ню Йорк след три години на работа, на фона на напрежението относно повторното отваряне на училищата и след битки с кмета Бил де Блазио за това как да се десегрегират училищата. Джанис Джаксън наскоро се оттегли като главен изпълнителен директор на района на държавните училища в Чикаго, след като се бори по време на пандемията със синдиката на учителите за повторното отваряне на училищата. Тя каза, че е време да продължи напред и че ще си вземе малко почивка, преди да започне стипендия с Фондация Карнеги за напредък в преподаването.

Ще се върне ли училището към нормалното тази есен? Някак, някак, може би

Един от най-драматичните и объркващи конфликти между училищно настоятелство и началник се състоя в училищата в окръг Рокингам в Северна Каролина.

Родни Шотуел, който преследваше програма за равнопоставеност в образованието като суперинтендант, беше уволнен преди изтичането на договора му тази година от училищното настоятелство - което отказа да каже на него или на общността защо е уволнен.

Историята продължава под рекламата

Родителите протестираха срещу решението и NAACP, най-старата група за граждански права в страната, поиска той да бъде възстановен. Шотуел съди борда и съдия постанови, че той трябва да бъде възстановен. Shotwell не отговори на запитване.

Председателят на борда Кимбърли МакМайкъл каза в имейл: „През декември нашият борд гласува с 4 към 3 за уволнение на нашия суперинтендант, без да посочва причина. Аз бях един от тримата. Не мога да обясня гласуването им, нито мога да дам информация относно кадрови въпроси. В името на най-добрия интерес на всички, фокусът на нашия съвет трябва да бъде върху нашите ученици, а не върху възрастните. . . . [А] председател на борда, нямам интерес да продължавам да обсъждам този въпрос.”

Попитан дали бордът е казал на Шотуел защо е уволнен, Макмайкъл отговори: „Не. . . . Членовете цитират раздел 11b от неговия договор, който гласи „не по причина“.

Историята продължава под рекламата

Атмосферата в много части на страната създаде толкова много напрежение за началниците, каза Доменек, че членовете на AASA поискаха тази година организацията за програма, която да им помогне да обработват и да се справят със стреса и тревожността, създадени от работата.

Те искаха възможността, каза Доменек, „да се съберат като група и да могат да говорят и да не се страхуват да споделят проблемите си и след това да чуят от колегите си, които се чувстват по същия начин“.

За Къртис Джоунс-младши, началник на училищния район Биб Каунти в Джорджия с 25 000 студенти, пандемията представи предизвикателства както в професионалния, така и в личния му живот, като едното преминаваше в друго.

Рекламната история продължава под рекламата

„Винаги работех“, каза Джоунс, който беше обявен за национален суперинтендант на годината за 2019 г. от AASA. „Трябваше да измисля как да запазя семейството си заедно, но и да поддържам училищния квартал да върви в положителна посока.

За Джоунс и други суперинтенданти фактите на място се променяха постоянно. Насоките на Центровете за контрол и превенция на заболяванията продължават да се променят, каза той, и е имало натиск от семействата да отворят отново училищата преди това през февруари.

„Няма правилно или грешно, просто това, което е най-добро в този конкретен момент за условията, в които се намирате“, каза той, „и възможността да разпознаете, че това, което е вярно днес, не е непременно вярно след две седмици“.

Виртуалното обучение е новата линия на грешка в образованието: или е на път, или е във възход

Когато училищата за първи път затвориха, каза той, трябваше да измисли как да запази централния офис отворен и да създаде план за виртуално обучение. Той също така трябваше да помогне на над 30-те директори в неговия район - всички изправени пред различни преживявания от пандемия - да създадат условия за продължаване на ученето. Един директор имаше значителни семейни проблеми с коронавируса и това засегна него и неговото училище, каза Джоунс.

Когато училищата се отвориха отново, това се отрази на личния живот на Джоунс.

Майка му е на 91, каза той, и „не исках да й връщам covid“.

„Но знаех, че хората искат децата си в училище, а аз съм началник на района и трябва да съм в училища и да общувам. Това беше предизвикателство за мен“, каза той.

Джоунс също има син и племенница, които са учители в други райони, които се справяха с пандемията по различни начини от него и той прекара известно време в обучението им.

„Да нося шапка на съпруг, син, надзирател, чичо – това бяха всички предизвикателства, с които трябваше да се справя“, каза той.

Джоунс, който остава на поста си на началник, каза, че един метод за справяне, който използва, е да се среща редовно по време на пандемията с други суперинтенданти в неговия щат, за да обсъдят техните ситуации.

„Бих ви казал, че събирането и споделянето бяха много полезни за мен“, каза Джоунс.