„Капка в кофата“: Родителите в колежа се нуждаят от грижи за децата, но федералните долари не достигат

„Капка в кофата“: Родителите в колежа се нуждаят от грижи за децата, но федералните долари не достигат

С федерална субсидия от $98 000 през 2018 г., Anne Arundel Community College в Мериленд започна да предоставя безплатни вечерни грижи за деца на студенти с ниски доходи четири дни в седмицата.

Грантът на отдела за образование помогна на кампуса да разшири услугите на Центъра за развитие на детето, който се грижи и обучава децата на ученици от 1977 г. Оттогава много се промениха. Има много повече родители в кампуса и много повече нужда от достъпни и качествени грижи за децата, каза Тифани Бойкин, декан на студентския ангажимент.

Когато бяха добавени вечерни часове, това привлече вниманието на студентите, които се стичаха в центъра, за да кандидатстват за нощни и дневни слотове. Вечерните грижи са натоварени. А списъкът с чакащи за дневни слотове е нараснал от няколко семейства до 45 души. Докато някои са преподаватели и членове на общността, повечето са студенти.

„Ако имахме допълнителни пари, бихме могли да предоставим на студентите повече помощ“, каза Бойкин. „Ние сме много признателни за парите, които получихме и използвахме до последно. Нашите ученици ни казаха, че без тази подкрепа те няма да могат да присъстват.'

Рекламната история продължава под рекламата

Въпреки че Конгресът утрои финансирането за грижи за деца в кампуса през 2018 г., участващите колежи все още имат списъци с чакащи и са изправени пред ограничения, обслужващи студенти, които следват образование, докато отглеждат семейство.

Дисбалансът между търсенето и предлагането във федералната програма за отглеждане на деца – известна като Достъп до грижи за деца означава родители в училище – говори колкото за високата цена на грижите за децата, така и за бавното осъзнаване на политиците на предизвикателствата, пред които са изправени студентите. Тъй като Конгресът се стреми да актуализира федералния закон, регулиращ висшето образование, защитниците казват, че съществува възможност за преструктуриране на програмата за отглеждане на деца и за увеличаване на разходите, за да отговори на нуждите на повече студенти.

Грижата за децата е по-скъпа от държавното обучение в държавните университети в около 30 щата, според нестопанската организация Child Care Aware of America. Обучението и таксите в държавните университети в Мериленд са средно 9 900 долара за жителите през 2018 г., но грижите за бебета на пълен работен ден в лицензиран център струват почти два пъти повече.

Демократите в Камарата на представителите разкриха план за висше образование за намаляване на разходите за колеж

Един на всеки 5 студенти е родител. Въпреки че този брой е нараснал през последните две десетилетия, броят на училищата с центрове за грижи за деца в кампуса е намалял, а тези, които остават, са тънки, според Института за изследване на политиката на жените с нестопанска цел.

Рекламната история продължава под рекламата

Увеличението на разходите за 2018 г. — от 15 милиона долара на 50 милиона долара — беше първото, откакто законодателите разрешиха програмата за отглеждане на деца през 1998 г. Увеличението означаваше, че 196 колежа получиха безвъзмездни средства за подпомагане на ученици с ниски доходи с деца, много повече от 86-те училища, получили пари през 2017 г. Дори и с по-голям бюджет, институтът изчислява, че федералната програма достига само около 11 000 студенти с деца.

„Прекрасно е, че. . . финансирането беше увеличено, но . . . това е капка в кофата“, каза Никол Лин Луис, основател на Generation Hope, организация с нестопанска цел, която помага на родителите на тийнейджърите да се ориентират във висшето образование.

Отделът за образование предоставя четиригодишни безвъзмездни средства на колежи и университети, които подкрепят грижите за деца в кампуса или в околните общности. Могат да участват само родители, отговарящи на условията за получаване на федерални стипендии Pell за ученици с ниски доходи. Училищата могат да кандидатстват за до 1 процент от общия размер на помощта Pell, предоставена на техните ученици през предходната година, условие, което може да ограничи обхвата на програмата.

Рекламната история продължава под рекламата

В общностния колеж Mount Wachusett в Гарднър, Масачузетс, федералното финансиране на безвъзмездни средства намаля с 10 000 долара поради спад в записването. По-малко студенти, отговарящи на условията за Pell в кампуса, означаваше по-малко наградни долари. Все пак Ан Рейнолдс, съветникът по програмата за отглеждане на деца в общинския колеж, има списък с повече от дузина студенти, които се нуждаят от грижи за деца. Стипендията осигури грижи за 24 студенти тази година, почти всички от които някога са били в списъка на чакащите.

Сенатор Пати Мъри (D-Wash.), която се бори за разширяване на програмата за грижи за деца, отбеляза, че някои училища получават значително по-малко от 1 процент от общите си средства на Pell. Увеличаването на този таван и гарантирането, че отделът за образование предоставя безвъзмездно финансиране въз основа на нуждите на студентите са приоритети за сенатора в текущите преговори за повторно упълномощаване на Закона за висшето образование.

„Милиони студенти-родители в цялата страна се борят да си позволят грижи за деца, докато получават образование, без дори да знаят, че има налична помощ“, каза Мъри. „Ние абсолютно трябва да увеличим финансирането, да повишим осведомеността и да търсим начини да улесним университетите да подкрепят студенти-родители.“

Рекламната история продължава под рекламата

Даян Ауер Джоунс, специалист по политиката на висшето образование в отдела за образование, нарече ограничението на финансирането „изкуствена, структурна бариера“. Тя подозира, че повече ученици, които са родители, биха могли да бъдат обслужени, ако Конгресът промени параметрите на наградите. Въпреки това администрацията на Тръмп критикува програмата, поставяйки под въпрос дали стипендиите са ефективни за подпомагане на учениците да останат в училище.

Колежите могат да използват федералните пари за редица услуги, включително уроци за родителство, академичен коучинг или наемане на повече дневни грижи. Училищата казват, че гъвкавостта им позволява да адаптират програмите към нуждите на своите ученици, но Джоунс каза, че това също затруднява оценката на програмата за грижи за деца.

„Тествате толкова много различни видове интервенции, че е много трудно да получите статистически данни, за да разберете какво работи“, каза тя. „Нашият интерес е да насочваме колкото се може повече долари към студента.“

Рекламната история продължава под рекламата

33-годишната Никол Уедърби признава, че гъвкавостта на програмата в Маунт Уахузет й помогна да завърши тази година с асоциирана степен по графичен дизайн. Тя успя да запише 2-годишния си син в акредитирана дневна грижа с гъвкаво работно време в близост до дома си. Осигуряваше спокойствие, докато жонглираше с часовете и се грижеше за малко дете, несигурен баланс.

В един момент синът на Уедърби беше хоспитализиран и тя трябваше да пропусне една седмица от училище. Всички тези пропуснати уроци и задачи доведоха до провал на два курса. Ако не беше подкрепата на други родители в програмата за отглеждане на деца, Уедърби каза, че неуспехът би могъл да я дерайлира от завършване на степента си.

„Трудно е, когато си родител в училище. Едно нещо се обърка и обърка графика ви“, каза Уедърби, който работи на три работни места на непълно работно време, докато посещава колежа. „Общността е огромен плюс в това, че ви помага да преминете.

Рекламната история продължава под рекламата

Уедърби чака синът й да влезе в детската градина, преди да продължи образованието си поради липсата на достъпни грижи за деца. Университетът на Масачузетс в Амхерст е единственото четиригодишно училище с федерална помощ за отглеждане на деца в щата, но не предлага степента, която Уедърби иска.

Попадения и пропуски в законопроекта за висшето образование на Камарата

Демократите в Камарата искат да удвоят разрешеното финансиране за програмата на кампуса до $200 милиона, за да могат повече колежи да подкрепят студенти. Разпоредба в законопроекта на камарата за преразглеждане на федералния закон за висшето образование също ще присъди бонуси за представяне на колежи с дългогодишно участие и опит в подпомагането на студенти с деца да завършат.

Съгласно предложението на Камарата на представителите, колежи могат да получат до 20 % от годишната си безвъзмездна помощ като бонус. Стимулът може да помогне на училища като Пайкс Пийк Community College в Колорадо Спрингс, който участва в програмата за отглеждане на деца от 13 години.

Рекламната история продължава под рекламата

Бюджетният кредит за 2018 г. имаше значителен ефект в Пайкс Пийк, който беше свидетел на увеличение на финансирането с 29 процента до 375 000 долара през четиригодишния цикъл, според Джонейла Хенселман, координатор по грижи за деца в училището. Допълнителните пари направиха възможно изтеглянето на повече студенти от списъка на чакащите.

„Ние наистина успяхме да подкрепим студенти, които бяха на успешен път и няма да им се налага да теглят студентски заем за грижи за деца“, каза Хенселман. „Нашите ученици ще станат медицински сестри и механици. Разглеждаме инженерни програми.'

Техническият колеж на Централна Джорджия в Макон, Джорджия, също се възползва от разширяването. Безвъзмездна помощ от близо 500 000 долара позволи на училището да обслужва 35 деца в двата си центъра за детско развитие. Студентите все още чакат за грижи за деца в един център, но списъкът е значително по-кратък заради федералната помощ, каза Брет Коупланд, помощник-директор на центровете за развитие на детето в Централна Джорджия.

Рекламната история продължава под рекламата

Централна Джорджия, подобно на много училища, съчетава федерални и държавни субсидии, за да помогне на родителите в колежа. Повечето щати имат някаква форма на субсидии за грижи за деца за семейства с ниски доходи, често подпомагани чрез блокови безвъзмездни средства от Министерството на здравеопазването и човешките услуги.

Грижата за децата в кампуса направи възможно този млад родител да завърши колеж. Сега Тръмп иска да отмени програмата.

Администрацията на Тръмп призова HHS да бъде единственият федерален доставчик на субсидии за отглеждане на деца за семейства с ниски доходи. Отделът за образование предложи премахване на програмата за грижи за деца в кампуса през 2017 г., като каза, че „субсидирането на разходите, свързани с грижите за деца, не е в съответствие с основната мисия на отдела“.

Джоунс от образователния отдел каза, че програмите, базирани в общността, подкрепени от грантовете на HHS, са по-подходящи за посрещане на нуждите на студентите.

„Не че сме принципно против предоставянето на грижи за деца; просто не сме сигурни, че грижите за деца, базирани в кампуса, са най-ефективният начин“, каза Джоунс. „Грижата за деца, базирана в общността, предоставя повече възможности за избор и вероятно обслужва нуждите на възрастните учащи се.”

Държавите имат свобода на действие в начина, по който използват парите от HHS, а някои имат правила, които затрудняват достъпа на студентите до грижи. Осем щата ограничават продължителността на времето, през което студентите могат да получават субсидии за отглеждане на деца, докато са в колежи, докато 11 щата изискват студентите да бъдат наети, за да отговарят на условията.

„От много дълго време нашите родители, които получаваха помощ за отглеждане на деца чрез държавата, работеха по 30, 40 часа и ходиха на училище“, каза Анджела Уилър, която помага за провеждането на програмата за отглеждане на деца в Tacoma Community College в щата Вашингтон . 'Трудно е да се поддържа всичко това и повечето от тях са имали две или три деца.'

Други щати имат изисквания за допустимост за парите на HHS, за които защитниците на студентите казват, че са глухи. Вирджиния, например, казват студенти трябва да получи издръжка за дете от отсъстващ родител, за да има право на държавна субсидия, с малки изключения. Люис от Generation Hope каза, че някои ученици, с които тя работи, имат нестабилни взаимоотношения с бащата на детето си и се тревожат за последствията от завеждането им в съда.

Докато програмата за блокови субсидии на HHS е критичен източник на финансиране, „това не е достатъчно, не отговаря на пълната нужда и в някои случаи поставя бариери по пътя на студентските семейства да имат достъп до помощ“, каза Линдзи Райхлин Круз , старши научен сътрудник в Института за изследване на политиката на жените. Безвъзмездната помощ за грижи за деца на Министерството на образованието „е по-целенасочена и има по-малко ограничения за помощ за достъп на родителите на ученици“, каза тя.