По време на годишната празнична седмица в университета Хауърд студентските протести набират скорост

По време на годишната празнична седмица в университета Хауърд студентските протести набират скорост

Емблематичният деветдневен празник на завръщането у дома на университета Хауърд се завърна лично тази седмица, за първи път от две години.

Пандемията принуди празненствата през 2020 г. онлайн, жертва за защита на общността от потенциално суперразпространително събитие, Wayne A.I. Фредерик, президентът на Хауърд, каза миналата година. Културният елемент привлича хиляди студенти, възпитаници, преподаватели и служители - от Хауърд и извън него - в кампуса в Северозападен Вашингтон.

Сега, със защитата на ваксините срещу коронавирус, шепа лични събития се завръщат, включително митинг за настроение и футболен мач тази събота. Yardfest, концерт на открито и събиране на един от основните четириъгълници на университета, обикновено е една от най-големите атракции на уикенда, но тази година ще бъде по-малка афера, с билетен концерт в Cramton Auditorium, отворен само за студенти. Няколко онлайн и хибридни събития - студентското модно ревю, информация за адреса на университета и виртуално парти за възпитаници - също са на дневен ред.

Рекламната история продължава под рекламата

Но надвисналият над празненствата е протест, който вече е втора седмица, заради жилищното и студентското представителство. Докато учениците аплодираха мъжката баскетболна схватка в Burr Gymnasium, други учеха на палатки на протестно място извън студентския център само на блокове от него.

„Фактът, че трябваше да проведем протест, се отразява на настроението на хората“, каза Лейла Уедърспун, младши, изучаващ компютърни науки, докато чакаше вратите на митинга да се отворят. „Но протестите нямаше да се случват, ако нямаше проблеми, които трябваше да бъдат решени.

Според студенти, сцената в кампуса обхваща две истини в най-големия частен исторически чернокож университет в страната: Хауърд е достоен за честване, но също така заслужава критика.

Историята продължава под рекламата

„Все още е хубаво да имаш това събиране и моменти, в които можеш да се забавляваш“, каза Кайла Джейкъбс, младши студент по психология. „Но с всичко, което се случва с протестите, разбирате, че не са само слънчогледи и дъги.

Завръщането на Хауърд у дома следва труден период в университета. Първо, пандемията преустанови учебната 2020 г. и отмени обичаните традиции. Студентската група - близо 12 000 души - се завърна тази есен, но срещна трудности почти веднага. Младежите и възрастните се борят да си осигурят жилище в и извън кампуса. Много студенти в общежития се оплакват от мухъл, наводнения и мишки. Студенти и преподаватели казаха, че са се сблъскали с прекъсвания на WiFi през първите седмици на училище, а след това кибератака на ransomware отмени дните на учебните занятия.

Завръщането на Хауърд у дома е семейно събиране. В година на загуби и протести, събирането се чувства по-неотложно.

Решението за постепенно премахване на позициите на попечители на студенти, преподаватели и възпитаници от управителния съвет на училището също предизвика полемика.

Историята продължава под рекламата

Представители на университета миналата седмица казаха, че ще продължат да „разработват нови начини за насърчаване на смислено и наистина представително лидерство от своите студенти“. В отговор на проблеми със съоръженията Синтия Евърс, вицепрезидент по студентските въпроси на Хауърд, каза, че проблемите с мухъл не са широко разпространени и че екипите по поддръжката извършват отстраняване на мухъл и отопление, вентилация и почистване на канали за климатизация в засегнатите стаи. Длъжностните лица добавиха, че на студенти, които съобщават за проблеми, свързани с мухъл или наводнение, са били предложени опции за преместване.

Обучението, което се увеличи тази учебна година от около 26 000 долара на повече от 28 000 долара, също е спорна точка за студентите, които вече се борят финансово. Университетът обяви в четвъртък, че 11 милиона долара федерално финансиране за облекчаване на пандемията ще бъдат разпределени на студенти, „изправени пред спешни нужди за осигуряване на обучение и такси, храна, жилища, технологии, грижи за деца, медицински и психични грижи и други разходи“ - средно $834 на ученик.

От университета в четвъртък отказаха да коментират протестите. Фредерик, президент на университета, също отхвърли искане за интервю.

Студентите от университета Хауърд окупираха сградата на кампуса в целодневен протест, сблъсък с официални лица

За някои завръщането у дома предлага възможност да се съсредоточат върху успехите на Хауърд. Училището обяви назначения за високопоставени преподаватели, както и големи дарения от Netflix, автора и филантроп Макензи Скот и отскоро Еди и Силвия Браун, отговорни за най-голямото дарение на възпитаници в историята на Хауърд. Наскоро университетът преименува своя колеж по изящни изкуства на покойния актьор и възпитаник Чадуик Боузман. Възпитаничката Камала Д. Харис се изкачи до вицепрезидента, за първи път за всяка жена.

Рекламната история продължава под рекламата

Традицията за завръщане у дома, в Хауърд или в който и да е исторически чернокож колеж или университет, е свещена възможност за общността да отпразнува тези победи, казаха студенти и възпитаници.

„Очаквам с нетърпение всички да се съберат“, каза Дея Уудсън, първокурсник по биология, за седмицата на завръщането у дома. „Дойдох при Хауърд за чувство за общност и чувство за принадлежност.

Учениците извадиха най-модерните си тоалети и направиха селфита във вторник вечерта пред Burr Gymnasium, където се състезават отборите по баскетбол и волейбол на Хауърд. Вътре учениците рапат по хип-хоп сета на диджея.

„Вдигнете малко шум, ако сте развълнувани да сте тук за Bison Madness!“ Малката беконска мечка, ефирна радио личност за 93,9 WKYS FM, извика в микрофона. Тълпата избухна в аплодисменти, когато маршируващият бенд на Showtime се представи, членовете му се движеха в хипнотизиращ унисон. Музиката гърми от високоговорителите на фитнеса, докато Bisonettes, танцовият екип на Хауърд, удряха всяка стъпка от рутината си.

Рекламната история продължава под рекламата

Но за студенти като Чандлър Робинсън, първокурсник и специалност психология, проблемите в кампуса са причина да бойкотират завръщането у дома. Движението на живо, група от студентски организатори, вместо това планира свой собствен списък от събития.

„Не се движим, докато не бъдат изпълнени нашите искания“, каза Робинсън. Студентите окупираха университетския център Блекбърн, студентски център в кампуса, от 12 октомври. Демонстрацията продължи по-дълго от протест, ръководен от студенти заради подобни опасения през 2018 г.

Робинсън работи, за да насочи вниманието към протеста. Тя публикува видео в TikTok, което е събрало повече от 560 000 гледания. „Лично имам приятели, които са извън дом“, каза Робинсън във видеото. „Техните вещи са повредени до степен, че вече не могат да ги използват.“

От 2018 г.: „Ние не отстъпваме.“ Студентите на Хауърд продължават да обитават административната сграда.

Демонстрантите очертаха четири искания: лично кметство с Фредерик и други официални лица преди края на месеца; постоянното възстановяване на позициите на довереника на филиала; среща с ръководители на университета относно жилищата; и правен, дисциплинарен и академичен имунитет за протестиращите.

Рекламната история продължава под рекламата

На среща с двама студентски лидери Фредерик каза, че няма правомощия да предоставя академичен имунитет от името на преподавателите, но се съгласи да насрочи среща със студенти относно жилищните планове, съобщи Хълм , студентски вестник на Хауърд.

Но другите искания остават неизпълнени, каза Робинсън. Около 50 студенти - които са в мъките на междинните сесии - спят, ядат и взимат виртуални часове в Блекбърн. Студентите са издигнали около 20 палатки извън сградата, всяка от които е заета от трима до петима студенти, добави Робинсън.

„Това изгражда общност и всички сме станали много близки“, каза Робинсън. 'Това е много семейство.'

Демонстрантите разчитат на храна, вода и други дарения от местни обществени организации, както и от физически лица. Ученици от училища, включително Университета на окръг Колумбия, другия HBCU в града, показаха солидарност лично и онлайн.

Рекламната история продължава под рекламата

Знаменитости, държавни служители и други, включително децата на Мартин Лутър Кинг-младши, също подкрепят ученици.

„И двамата съм разочарован да чуя притесненията на студентите в #HowardUniversity и се гордея с тях за тяхната храброст по време на тази мирна седяща среща“, написа Мартин Лутър Кинг III в понеделник в Twitter . „В исторически план студентите и младите хора са били жизнената сила на много движения, включително тези, ръководени от баща ми.

Бърнис Кинг, в а туитвам , каза на университета да „повиши жилищните си стандарти“.

Членове на сената на преподавателите на Хауърд се присъединиха към студенти и възпитаници по въпроса за довереника на филиала.

„Както изглежда, елиминирането на попечители на филиали е трагична стъпка назад от споделеното управление“, пише групата.

Университетът Хауърд, Netflix да удостои актьора Чадуик Боузман със стипендии

Междувременно студентите все още се стичат на събития за завръщане у дома. Възпитаниците - на които не е разрешено да присъстват на повечето лични събития тази година поради ограниченията на covid - се настройват онлайн.

Рекламната история продължава под рекламата

Студентите се появиха рано сутринта в четвъртък, за да си осигурят билети за гръцкото шоу стъпка, витрина на университетските братства и сестринства. Дългоочакваният концерт на Yardfest е насрочен за петък вечерта, а футболният отбор на Хауърд ще се изправи срещу Норфолк Щатския университет в събота.

Ранди Брумант, завършил студент и нападател в баскетболния отбор на Хауърд, е чувал истории за завръщането у дома, но каза, че да присъстваш като студент на Хауърд е „диво“. Брумант, който играеше за Колумбийския университет като студент, каза, че е щастлив да види тълпата от студенти, наредени пред фитнес залата във вторник вечер.

„Последният път, когато играх с публика, беше март 2020 г.“, каза Брумант. Вълнуващо е, добави той, „да можем да се съберем отново“.