Образователният отдел нарежда на Navient да възстанови 22,3 милиона долара в скандал със студентски заем от десетилетие

Образователният отдел нарежда на Navient да възстанови 22,3 милиона долара в скандал със студентски заем от десетилетие

Преди да напусне поста, изпълняващият длъжността секретар на образованието Мичъл Заис нареди на Navient, една от най-големите компании за студентски заеми в страната, да възстанови 22,3 милиона долара, за които се твърди, че е надценила отдела за образование преди повече от десетилетие.

В началото на 2000-те генералният инспектор на отдела установи, че няколко частни кредитори, включително бившата сестринска компания на Navient Sallie Mae, са надценили федералното правителство с десетки милиони долари.

Следователите препоръчаха през 2013 г. отделът да накара Сали Мей да върне оценените дължими 22,3 милиона долара, но компанията отрече каквито и да било нарушения. Navient, която пое задълженията на Sallie Mae, когато компаниите се разделиха, продължи да бори се с одита и се обърна към администрацията на Тръмп.

Скандалът със студентски заем, който просто няма да умре

Заис, който пое поста, когато министърът на образованието Бетси ДеВос подаде оставка миналия месец, държи компанията длъжна да изплати парите.

Рекламната история продължава под рекламата

Говорителят на Navient Пол Хартуик каза, че компанията оценява възможностите си след решението.

„Разочаровани сме от това решение, защото вярваме, че тези практики са в съответствие с насоките на Министерството на образованието, което е посочено в писмо, издадено от Министерството“, каза Хартуик в имейл. „Компанията и други участници в индустрията поискаха и разчитаха на това писмо, за да гарантират, че нашите практики за плащане на специални плащания са правилни.“

Решението на образователния отдел произтича от скандал, който сигнализира за началото на края на система, която обогатява финансовите фирми за сметка на данъкоплатците.

Преди промяната на системата за студентски заеми от президента Барак Обама през 2010 г., федералното правителство беше по същество мълчалив партньор в програма на стойност 60 милиарда долара. Частните кредитори използваха собствените си пари за финансиране на студентски заеми, но зад кулисите правителството плащаше част от лихвата, за да направи дълга по-достъпен.

Рекламната история продължава под рекламата

Как опитът за оправяне на студентските заеми затъна от посредниците

През 80-те години правителството гарантира на кредиторите 9,5% възвръщаемост на заемите, финансирани от облигации, освободени от данъци. Гаранцията се превърна в неочакван доход за кредиторите, когато лихвените проценти паднаха. Конгресът премахна субсидията през 1993 г., но кредиторите бързо пакетираха нови заеми със стари, за да продължат да получават плащанията.

Информатор забеляза, че кредиторите прехвърлят финансирането на заем от една облигация в друга, за да увеличат обема на заемите, които отговарят на условията за субсидиите. Други служители хванаха федералните отпадъци, включително главния инспектор на отдела. Надзорният орган заключи през 2006 г., че отделът е надплатил на един кредитор, Nelnet, 278 милиона долара от 2003 до 2005 г. Nelnet оспори констатациите и му е разрешено да задържи парите.

След така наречения скандал 9.5, демократите започнаха да призовават правителството да предоставя само директни федерални заеми, ход, който Обама в крайна сметка направи, когато влезе в длъжност. За да управлява огромния си портфейл от заеми, отделът даде договори на някои бивши кредитори, включително Nelnet и Navient, за събиране и прилагане на плащанията по заема на кредитополучателя.

Рекламната история продължава под рекламата

Сенатор Елизабет Уорън (D-Mass.) е вокална критика на разчитането на Министерството на образованието на компании, които според нея имат лоша история на ограбване на данъкоплатците и нараняване на кредитополучателите на студентски заеми. Миналата година Уорън призова DeVos да държи Navient отговорен за дължимите пари и многократно призовава отдела да се откаже от компанията като изпълнител.

„Navient прекара повече от десетилетие в увеличаване на печалбите си чрез измама на студенти и данъкоплатци и избягване на отговорност“, каза Уорън в изявление в понеделник. „Плащането на 22 милиона долара, които дължи на данъкоплатците, е добра първа стъпка, но сега трябва да уволним Navient, за да предотвратим този корумпиран гигант за студентски заеми да мами и измами студенти и данъкоплатци отново.“