Училищният съвет на Феърфакс преминава към система за прием на „холистичен преглед“ за гимназията Томас Джеферсън

Училищният съвет на Феърфакс преминава към система за прием на „холистичен преглед“ за гимназията Томас Джеферсън

Бордът на държавните училища в окръг Феърфакс гласува в четвъртък да приеме „холистичен преглед“ за прием в гимназията за наука и технологии „Томас Джеферсън“, преразглеждане, целящо да засили разнообразието в най-високото училище с магнити и което слага край на месеци на напрегнат и пламен дебат.

Училищното настоятелство преди това подкрепи план за премахване на дългогодишния приемен тест за училището, известен като TJ.

Съгласно новите правила Fairfax първо ще идентифицира всички осмокласници, които отговарят на определени академични критерии: тези, които постигат непретеглена средна оценка от най-малко 3,5, докато вземат Алгебра I или клас по математика от по-високо ниво, в допълнение към курсовете по математика и природни науки и или курс по английски или социални науки.

Историята продължава под рекламата

Квалифицираните осмокласници ще бъдат поканени да завършат есе за решаване на проблеми по математика или природни науки, както и „Лист за портрет на ученик“. Служителите на Феърфакс ще ги прегледат, като вземат предвид „факторите на опита“, включително дали студентите са с ниски доходи, имат специални нужди или идват от домакинства, които не говорят английски.

Родители и учители: Разкажете на The Washington Post как децата ви се справят с училище по време на covid-19

В крайна сметка 550 ученици от средната училищна възраст ще получават предложения всяка година да посещават престижното STEM училище, което често се класира като държавно гимназия №1 в страната. В опит да се осигури географско разнообразие, определен брой места ще бъдат разпределени на всяко средно училище в окръг Феърфакс, което ще бъде заето от осмокласници в това училище, които отговарят на критериите.

„Процесът за прием трябва да използва само расово неутрални методи, които не се стремят към постигане на специфичен расов или етнически микс, баланс или цели“, се казва в предложението, одобрено от училищния съвет на Феърфакс в четвъртък вечер.

Историята продължава под рекламата

Промените ще влязат в сила с учениците, които ще влязат в Томас Джеферсън следващата есен или тазгодишната реколта от осемокласници.

Холистичният процес на преглед заменя стара структура, която караше заинтересованите ученици да се явят на двучастен, много опасен и строг изпит през есента и зимата на годината в осми клас. Училищният съвет гласува през октомври да премахне този тест, както и такса за кандидатстване в размер на 100 долара.

Ревизираният процес на прием е най-радикалната промяна, която TJ е видяла от основаването си през 1985 г., въпреки че училищните служители са направили други корекции поне осем пъти през последното десетилетие.

Всеки път целта беше разнообразие: TJ е записал едноцифрени проценти от чернокожи и испаноговорящи студенти през цялата си история. В началото на своята история TJ беше мнозинство бял; през последните години той се превърна в мнозинство азиатски, със значителен контингент на белите. (Учениците за 2019-2020 г. бяха 70 % азиатци и 20 % бели.)

Историята продължава под рекламата

Недоволството от демографията на студентите в TJ кипи от години, особено сред чернокожи и испански жители на окръг Феърфакс. Но тя избухна в публичното пространство това лято след общонационалните протести заради убийството на Джордж Флойд и срещу системния расизъм. Тези демонстрации съвпаднаха с публикуването от Феърфакс на данни за класа на TJ от 2024 г., което разкри, че са били приети по-малко от 10 чернокожи студенти.

Един от малкото чернокожи студенти в TJ води усилията за разнообразяване на студентското тяло

Двойните събития подтикнаха някои ученици, възпитаници и родители да сформират застъпническа група, the TJ Alumni Action Group , и започнете да лобирате пред началника и училищния съвет за мащабни промени. В средата на септември суперинтендантът на Феърфакс Скот Брабранд предложи да се превключи приемането на TJ към „лотария, основана на заслуги“, която би разпределила места на случаен принцип сред група от осмокласници, които отговарят на академични критерии, включително 3,5 GPA.

Това предложение предизвика яростна реакция от други ученици, възпитаници и родители, които сформираха своя собствена група за действие, Коалиция за TJ . Те твърдят, че лотарията ще лиши трудолюбивите, заслужили деца от места в TJ, ще принуди неквалифицирани студенти в твърде строга академична среда и ще намали звездния национален рейтинг на TJ.

Историята продължава под рекламата

Когато училищният съвет официално гласува за премахване на теста за прием на TJ и таксата за кандидатстване в началото на октомври - като първа стъпка към преразглеждане на процеса на кандидатстване - някои родители, свързани с коалицията, съдиха началника и училищния съвет на Феърфакс, твърдейки за дискриминация срещу азиатски американски кандидати и търси да възстанови теста.

В края на ноември Brabrand представи две окончателни опции за приемане на TJ в училищния съвет: Едно предложение включваше модифицирана лотария, базирана на заслуги, според която 100 „най-високо оценени“ кандидати ще спечелят места в TJ, докато останалите 450 места ще бъдат разпределени чрез лотария. Второто предложение беше системата за „холистичен преглед“, която получи зелена светлина от училищното настоятелство в четвъртък.

Съветът обаче определи няколко промени.

Историята продължава под рекламата

В първоначалната концепция на суперинтенданта, пътят за цялостен преглед би постигнал географско разнообразие, като се разчита на система за „ограничаване“, която разпределя определен брой места на различни региони на окръг Феърфакс, както и на окръг Лудун, Арлингтън, Фолс Чърч и Принс Окръг Уилям, всички от които - в уникална договореност - имат право да изпращат ученици в училището за магнити.

Но системата, осветена в четвъртък, вместо това използва подход училище по училище. Съгласно изричните инструкции на училищното настоятелство, началникът трябва да гарантира, че най-добрите 1,5 % от осмокласниците във всяко държавно средно училище, които отговарят на нововписаните академични стандарти на TJ, отговарят на условията за прием.

Студентите от Арлингтън се провалят с по-високи темпове. Най-уязвимите се борят най-много

Като един от първите в потока от „последващи“ предложения за централното им гласуване, членовете на училищния съвет също така постановиха, че Феърфакс трябва да предложи на всички отговарящи на условията осмокласници шанса да завършат есето за решаване на проблеми на TJ в заседание с контролер в техните конкретно средно училище — правило, предназначено да помогне да се гарантира, че всеки има достъп до процеса на кандидатстване за TJ. Студентите, които отговарят на академичните критерии, но не желаят да кандидатстват за TJ, могат да се откажат от есето, ако решат.

Рекламната история продължава под рекламата

След това бордът гласува да изисква от началника да представя годишен доклад на членовете на училищния съвет, в който подробно описва разнообразието на приетите класове на TJ през същата година, процента на отпадане и данни за „участието на учениците в клубове за обогатяване“. Докладът трябва да бъде представен по време на публична среща и трябва също да включва принос от главния директор на училищната система и Комитета за постижения на учениците от малцинствата.

Членовете на училищния съвет отбелязаха както силните чувства сред жителите на Феърфакс относно приема на TJ, така и историческия характер на приетите от тях промени по време на срещата в четвъртък.

Рано вечерта някои членове на борда се опитаха да се застъпят за системата на лотарията, като дори внесоха предложение в нейна полза.

Историята продължава под рекламата

„Ако наистина сме сериозни да вършим антирасистка работа в този борд, надявам се, че ще възприемем подобни възможности“, каза членът на борда Карън Кийс-Гамара (At Large) за лотарията. „[Това би било] истинско отклонение от обичайния бизнес.”

Но фракцията за лотарията събра само четирима поддръжници от 13-членен борд (който включва един член без право на глас) и така предложението се провали.

След това членовете на борда, които гласуваха против лотарията, казаха, че знаят, че някои от техните избиратели ще бъдат опустошени от окончателното отхвърляне на това предложение. Предложената лотария вдъхнови пламенни последователи сред някои жители на Феърфакс, особено сред младите чернокожи студенти.

Историята продължава под рекламата

„За тези от вас, които искаха повече за това тази вечер... Очаквам с нетърпение да продължа тази работа“, каза членът на борда Мелани К. Мерен (Хънтър Мил). „Не само на TJ ... но по всички начини, по които можем да премахнем расизма и да увеличим достъпа [за] студенти от всички сфери на живота.

Други членове на борда говориха специално с родители, възпитаници и ученици от другата страна на дебата: тези, които казват, че промените в приема на TJ са несправедливо насочени към азиатски ученици и се страхуват, че ревизиите ще съсипят училището.

„Знам, че това е емоционален проблем“, каза заместник-председателят Тамара Деренак Кауфакс (Лий). „Моля, знайте, че не е нашето желание да унищожаваме TJ.“

Кауфакс каза, че знае, че общността се чувства поляризирана и ядосана. Тя каза, че би искала да е имало време за повече дискусии и повече контакти със семействата на Феърфакс. Тя нарече одобрената в четвъртък система за несъвършено решение.

Ще доведе ли това до очакваните промени? „Времето ще покаже“, каза Кауфакс.