Първият ден на Колумб е роден от насилие - и политически изчисления

Първият ден на Колумб е роден от насилие - и политически изчисления

Първият национален ден на Колумб е обявен през 1892 г. от републиканския президент Бенджамин Харисън, за да отпразнува 400-годишнината от предполагаемото откриване на Америка от роденият в Италия изследовател Христофор Колумб.

Но за Харисън това послужи за друга цел: да помогне за разрешаването на дипломатическа криза с Италия — и да спечели подкрепа сред италианските американски гласоподаватели — след като бунтовниците в Ню Орлиънс линчуваха 11 италиански имигранти година преди това.

Денят на Колумб беше обект на критики през последните години от критици, които твърдят, че Колумб е отговорен за поробването и клането на коренното население. Някои градове, включително Колумб, Охайо, са свалили статуи на изследователя. И президентът Байдън влезе в историята в петък, като обяви, че ще отбележи Деня на коренното население наред с празника на Колумб.

Байдън става първият президент, който отбелязва Деня на коренното население

Група от италиански американски организации е противодействие атаките на Деня на Колумб с реклами, отричащи претенциите срещу Колумб и настояващи за по-широко спазване на празника чрез „честване на всички американци“.

Рекламната история продължава под рекламата

Първият национален ден на Колумб израства на фона на насилие. През март 1891 г. журито в Ню Орлиънс оправда шестима италиански имигранти, обвинени в убийството на шефа на местната полиция. Разпространили се слухове, че съдебните заседатели са били подкупени от мощни италиански фамилии, станали известни като мафията.

На следващата сутрин хиляди хора - много от които водещи граждани на Кресент Сити - се спуснаха в енорийския затвор в Орлеан, където бяха държани шестимата италиански обвиняеми и 13 други италиански заподозрени.

„Изведете ги, ние ще ги убием“, донесе викът от хиляди гърла“, пише New Orleans Times-Democrat. Група въоръжени мъже нахлуха в затвора и застреляха девет от подсъдимите, като единият падна с 42 куршума в тялото си, пише изданието. Тълпата отведе други двама на градския площад, когато един мъж беше обесен на стълб за фенер, а друг на дърво.

Статията беше под заглавието „Отмъстен“. Във време на широко разпространена дискриминация срещу италианските имигранти, много новинарски репортажи следваха темата, че убийствата са оправдани. Асошиейтед прес каза за убийците: „Това не беше непокорна среднощна тълпа. Това беше просто мрачно решително тяло от граждани, които взеха в свои ръце това, което правосъдието позорно не успя да направи.”

Рекламната история продължава под рекламата

„Ню Йорк Таймс“ пише, че „макар че всеки добър гражданин“ би се съгласил, че „тази афера трябва да бъде съжалявана, би било трудно да се намери човек, който да признае, че насаме много я съжалява“. Комисарят на държавната служба на САЩ Теодор Рузвелт, в писмо до сестра си, каза за отмъстителното насилие: „Лично аз мисля, че това е доста добро нещо“.

Празникът на Деня на Колумб е атакуван, както и статуите в чест на прочутия изследовател

Но италианските американци и лидерите на Кралство Италия бяха възмутени. Италия прекъсна дипломатическите отношения и отзова своя посланик от Вашингтон. Администрацията на Харисън от своя страна отстрани американската легация от Рим. Говореше се дори за война.

Харисън запази мълчание по въпроса до декемврийското си послание до Конгреса, когато нарече убийствата „най-плачев и дискредитиращ инцидент“ и „престъпление срещу закона и човечеството“. На следващия април той се съгласи с исканията на Италия да плати обезщетение на оцелелите от трима жертви, които са били граждани на Италия.

Рекламната история продължава под рекламата

Държавният секретар Джеймс Блейн, в телеграма до италиански официални лица относно „плачевното клане в Ню Орлиънс“, каза, че по указание на президента правителството на САЩ ще изплати общо обезщетение от 25 000 долара – равняващо се на около 760 000 долара днес.

Италия прие предложението, но действията на Харисън предизвикаха критики. „Мир на всяка цена. Чичо Сам се смирява пред Италия“, заяви заглавие в Los Angeles Herald. Някои законодатели твърдят, че Харисън е превишил изпълнителната си власт, като е действал без одобрението на Конгреса.

С предстоящия изборен реванш срещу бившия президент Гроувър Кливланд, когото Харисън победи през 1888 г., политиката естествено беше в ума на президента. Един от факторите в действията на Харисън бяха „наближаването на президентските избори и необходимостта, която президентът изпитва да поправи политическите си огради във всички посоки“, пише Brooklyn Citizen. „Той не иска италианските гласове да бъдат масирани срещу него.

Дипломатическите отношения с Италия се възобновиха, но италианците все още бяха разстроени, че Съединените щати не преследват убийците.

Календарът даде възможност за допълнително успокояване на италианците. Много общности вече планираха да отпразнуват 400-годишнината от пристигането на Колумб в Новия свят.

Рекламната история продължава под рекламата

Министър от Ню Йорк Франсис Белами се срещна с Харисън, за да призове национален празник за насърчаване на патриотизма сред американските ученици. Белами, самоопределящ се християнски социалист, е написал „Клетвата за вярност“ за случая.

С подкрепата на Харисън, Конгресът прие резолюция, призоваваща за еднократен празник за американците, за да отпразнуват Колумб на 21 октомври „чрез публична демонстрация и чрез подходящи упражнения в техните училища и други места за събиране“. Харисън издаде своята прокламация на 21 юли, призовавайки усилията да „впечатли на нашите младежи патриотичните задължения на американското гражданство“.

Тържествата се проведоха в цялата страна. Най-големият беше в Ню Йорк на 12 октомври, датата, на която Колумб за първи път е стигнал до сушата в Западното полукълбо, когато пристигна на Бахамските острови. Повече от 1 милион зрители аплодираха парада с участието на 40 000 маршируващи военни в униформи, съобщи New York World. 'Ню Йорк Таймс' нарече избирателната активност 'най-голямата тълпа, събирана в Ню Йорк'.

Рекламната история продължава под рекламата

Армия от 1000 индианци издигнаха задната част на парада, пише New York Times. Те бяха пеша и носеха „ежедневния сценичен стил на индийски костюми с червени одеяла, изрисувани лица и пернати шапки“.

На следващия ден тълпа се събра за откриването на 14-футова статуя на Колумб върху 27,5-футова гранитна колона. Статуята в Columbus Circle все още стои.

Харисън не успя да се възползва политически от тържествата. Той отхвърли поканата да присъства на празненствата в Ню Йорк, защото съпругата му Каролайн умираше от туберкулоза. Следващата седмица той се поклони от първенството за Световното Колумбийско изложение през 1893 г. в Чикаго.

Историята продължава под рекламата

Кливланд също отмени посещението си на Световното изложение от уважение към Харисън. Но бившият президент имаше място на първия ред на щанда за преглед на парада в Ню Йорк. На следващия месец Кливланд победи Харисън, за да стане единственият президент, който някога е бил избиран за два непоследователни мандата.

Денят на Колумб става постоянен национален празник през 1934 г., когато Конгресът, след лобиране от рицарите на Колумб, упълномощава президента Франклин Д. Рузвелт да обяви 12 октомври за определена дата. През 1971 г. Денят на Колумб е обявен за федерален празник на втория понеделник на октомври.

През същата година тържествата отново се състояха в цяла Америка, но в Сан Франциско протестираха 30 индианци. Техният лидер, облечен в церемониална шапка на племето Чипева, нарече Деня на Колумб ден на траур за индианците, докато „ни се даде същата възможност да постигнем същите социални, икономически и образователни нива като останалите, които наричат ​​себе си американци“.

Историята продължава под рекламата

Прочетете повече Retropolis:

Тук са местните хора, които Христофор Колумб и неговите хора не могат да унищожат

Христофор Колумб и картофът, който промени света

Пътуването на откраднато писмо на Христофор Колумб, разказващо пътуването му до Америка

50 000 паметника на Америка: повече русалки, отколкото конгресни жени, повече конфедерати, отколкото аболиционисти

Роналд Г. Шафър е бивш редактор на политически материали във Вашингтон в Wall Street Journal.