Водещите университети казват, че разнообразието е приоритет. Но записването на чернокожи в много щати продължава да изостава.

Водещите университети казват, че разнообразието е приоритет. Но записването на чернокожи в много щати продължава да изостава.

Аларми прозвучаха в университета на Мериленд, когато випуск 2022 пристигна в College Park. Седем процента от първокурсниците през есента на 2018 г. са чернокожи, което е по-малко от 10 процента предходната година и 13 процента през 2014 г.

Това бележи най-ниската стойност за показател, който е от решаващо значение за ангажимента на водещия университет към разнообразието в държава, в която всяка година около една трета от завършилите държавни гимназии са чернокожи.

Екипът за прием на U-Md. реши да обърне тенденцията, като спешно се обърне към абитуриенти, които са започнали кандидатстване, но не са ги завършили.

„Обадихме се по телефона и се обадихме на стотици, стотици студенти“, каза Шанън Ганди, изпълнителен директор на бакалавърския прием. Интервенциите продължиха дори след решенията за прием. Екипът на Ганди се обади на приетите студенти, за да им напомни за деня на посещение в кампуса, да потвърди намерението им да се запишат и да ги подтикне да се регистрират за ориентация.

Рекламната история продължава под рекламата

Това помогна. Делът на чернокожите на първокурсниците се повиши следващата спад до 10 процента.

И все пак епизодът подчерта трайното разминаване между расовата демография на много водещи университети, включително U-Md., и населението на щатите, които обслужват.

Според федералните данни, анализирани от Hechinger Report и The Washington Post, петнадесет водещи щатски кораба имаха разлика от поне 10 точки между процента на чернокожите завършили държавни гимназии в техните щати през 2019 г. и дела на чернокожите първокурсници, които са записали тази есен.

За U-Md. разликата беше 24 пункта - шестата по големина в страната. Критиците казват, че College Park има мрачно досие в набирането и записването на студенти, които приличат на Мериленд.

Историята продължава под рекламата

„Това наистина е просто вековният разговор за чакане на място на масата“, каза Саба Чибака, U-Md. старши и организатор със студентска организация Black Terps Matter. „Искам U-Md. да разбера наистина въздействието на отказването на тези местни чернокожи студенти от Мериленд, но не мисля, че го правят.'

College Park, подобно на много водещи кораби, също се бори да набира латиноамерикански студенти. Около 7 процента от U-Md. първокурсниците през 2019 г. са били латиноамериканци, в сравнение с близо 14% от завършилите държавни гимназии в Мериленд.

Водещите университети са сред най-престижните държавни университети в страната, финансирани отчасти от данъчни долари, а техните мисии включват предоставяне на достъпно и висококачествено образование на жителите на техните щати.

Историята продължава под рекламата

Фокусирани върху научни изследвания и преподаване, училищата обикновено са по-селективни от другите държавни университети. Те набират масово в родните си държави, но също и в цялата страна и по света. Влизането в тях може да осигури огромен академичен и кариерен тласък. Те са склонни да имат по-висок процент на дипломиране и техните мрежи от възпитаници осигуряват мощни икономически и политически връзки.

„Много от водещите и силно селективни държавни колежи се държат основно като институция на Ivy League, когато става въпрос за прием“, каза Томас Монарес, научен сътрудник в Urban Institute, който анализира расовото представителство във висшето образование. „Проблемът не е, че няма достатъчно квалифицирани чернокожи и латиноамериканци. Става дума за това кого избират да приемат.'

Чернокожите студенти отдавна са недостатъчно представени във водещите кораби в цялата страна.

Историята продължава под рекламата

През 2019 г., според федералните данни, делът на чернокожите на завършилите държавни гимназии е 17 процента в Мичиган, 37 процента в Южна Каролина и 49 процента в Мисисипи. Но делът на чернокожите от записаните първокурсници през този спад беше 4 процента в университета в Мичиган, 6 процента в университета на Южна Каролина и 10 процента в университета на Мисисипи.

Разликата от 39 пункта в Мисисипи беше най-голямата в страната по този показател за водеща демография.

„[Имаме] напредък“, призна говорителят на Университета на Мисисипи Род Гуахардо в изявление. Той каза, че училището засилва усилията си за набиране и задържане на афроамерикански ученици от щата. Той цитира инициатива за финансова помощ и програма, която кани подрастващи абитуриенти на лятна конференция в кампуса в Оксфорд, Мис.

Рекламната история продължава под рекламата

Стремежът на много водещи кораби да наемат повече хора извън държавата също оформя демографските показатели. Тези студенти, които плащат по-високо обучение, често идват от бели и заможни семейства. В Мисисипи малко повече от половината от пристигащите първокурсници са извън щата. Гуахардо отбеляза, че делът на чернокожите на студентите в щата е 20 процента. Това е два пъти по-голямо от дела на черните от общия входящ клас през 2019 г.

Университетите в Мичиган и Южна Каролина също имат инициативи за стипендии и готовност за колеж, за да подпомогнат записването на чернокожи. Рик Фицджералд, говорител на университета в Мичиган, каза, че процентът на чернокожи и латиноамерикански студенти във флагмана в Ан Арбър е намалял, след като щатски закон от 2006 г. забрани разглеждането на раса при прием в държавни университети.

Върховният съд потвърждава забраната на Мичиган за расови предпочитания при прием в университети

Вечно противоречиви, политиките за утвърдителни действия при прием варират в различните държави. В U-Md. расата и етническата принадлежност са два сред 26 фактора, претеглени в това, което служителите описват като „холистичен“ преглед на заявленията.

Рекламната история продължава под рекламата

Ръководителите на университета казват, че са ангажирани с повишаване на справедливостта при приема.

„Мисля, че щата на гражданите на Мериленд, които идват от всички части на щата и всеки пощенски код, трябва да имат възможност да посещават водещата институция“, каза U-Md. Президентът Дарил Дж. Пайнс, който встъпи в длъжност през 2020 г.

Набиране и записване

College Park има конкурс за чернокожи гимназисти в Мериленд. Някои избират един от четирите исторически черни университета в щата, каза Гунди, или университета Хауърд в окръг Колумбия. Много от тях ходят в обществени колежи или известни училища извън щата.

Тридесет хиляди кандидати, един флагман: Вътрешен прием в U-Md.

Спадът в записването на чернокожи през 2018 г. подхрани голям тласък за подобрение. Уолъс Д. Лох, след това U-Md. президент създаде работна група, която да засили обхвата, а приемната служба създаде нови позиции, фокусирани върху многообразието.

Рекламната история продължава под рекламата

Университетът също така постави цел за набиране на средства от 100 милиона долара за фонд за предоставяне на стипендии, базирани на нуждите, за студенти с недостатъчно обслужване от Мериленд и окръга.

„Това беше годината, в която привлече вниманието ни и ни накара да си помислим:„ Добре, трябва да направим нещо, за да променим това. Това не може да бъде началото на тенденция“, каза Гунди.

U-Md. каза, че миналата есен делът на чернокожите на първокурсниците е бил 11 процента. Подобно на някои от своите колеги, университетът също записва стотици чернокожи студенти всяка година чрез програми за трансфер.

Сред големите държавни университети, U-Md. има един от най-високите нива на завършване на шест години за чернокожи студенти: 81 процента през 2019 г. Това е точно зад Мичиганския университет – 84 процента – и пред университета на Флорида със 77 процента. Степента на завършване на чернокожите за Калифорнийския университет в Бъркли и Университета на Уисконсин е 76 процента.

Рекламната история продължава под рекламата

Университетът на Вирджиния имаше най-висок процент завършване на чернокожите сред водещите кораби, 90 процента. Но федералните данни също показват, че чернокожите студенти са значително недостатъчно представени в U-Va. Те съставляват 7 процента от постъпващия първокурсник тази есен.

Данните за дипломирането показват, че College Park има добър опит в образованието на афроамериканци, каза Фрийман А. Храбовски III, дългогодишният президент на Университета на Мериленд, окръг Балтимор, отделно училище в рамките на Университетската система на Мериленд.

U-Md. „върши добра работа при набирането на студенти, които могат да успеят там“, каза Храбовски, добавяйки, че е „опростено“ да се фокусира само върху расовото многообразие в началните класове на държавните университети, когато често има значителни предизвикателства в училищните системи, които оставят много завършили гимназия, неподготвени за строга работа в колежа.

В UMBC около 18 процента от първокурсниците през 2019 г. са чернокожи, в сравнение с 12 процента през 2014 г.

Но Храбовски каза: „По-малко се интересувам от числата, които влизат, отколкото от числата, които произвеждаме“. За него всичко е до степените.

През 2019 г., според федералните данни, U-Md. присъди 880 бакалавърски степени на чернокожи студенти. Това беше най-високият сбор за който и да е флагман в страната, отчасти функция на неговия размер и високия процент на завършване. Бенчмаркът предполага проблема за U-Md. е как да се отворят тези възможности за по-широка група потенциални студенти.

Скептиците се питат дали флагманите се фокусират твърде много върху тясна група студенти, за които знаят, че ще завършат с минимална подкрепа.

„Водещите университети не приемат много студенти – включително чернокожи и латиноамериканци – които вероятно биха успели, ако отидат там“, каза Дейвид Хокинс, изпълнителен директор за образователно съдържание и политика в Националната асоциация за консултации за прием в колеж. 'Те изострят расовите неравенства, вместо да се борят с тях.'

U-Md. служители казаха, че се опитват да помогнат на ученици от гимназията, които може да нямат достъп до трудна курсова работа или експертно консултиране в колежа.

Ганди цитира програма, започната преди няколко години, наречена Maryland Ascent, която отговаря на бъдещите студенти от първо поколение с U-Md. приемни служители, които им помагат да се ориентират при кандидатстване в колеж.

Тя също каза U-Md. набиращите персонал всяка година посещават почти всички гимназии в щата.

Но няколко преподаватели в Балтимор и окръг Принс Джордж - две места с най-голям брой чернокожи студенти в Мериленд - казаха, че университетът често заобикаля някои гимназии. U-Md. не пусна списък на гимназиите, които служителите му посещават.

Tshibaka, организаторът на Black Terps Matter, каза, че качеството на разговорите е толкова важно, колкото и броя на посещенията.

Тя придружава приемните служители при посещения в гимназията. Понякога Тшибака каза, че набиращите персонал не успяват да говорят за мултикултурни организации, академични програми, клубове и други аспекти от живота в кампуса, които могат да примамят чернокожите студенти.

„Това е системен проблем“, каза тя.

Съобщенията са голяма част от набирането на персонал, каза Моника Голдсън, главен изпълнителен директор на училищата в окръг Принс Джордж. Тя каза, че е важно учениците да знаят, че U-Md., намиращ се в техния окръг, е опция.

„Понякога си мисля, че нашите студенти не кандидатстват автоматично, защото чувстват, че може би нямат необходимото, за да влязат“, каза Голдсън.

U-Md. привлича повече от половината от своите студенти в щата от окръг Монтгомъри, най-големият училищен район в щата, и окръг Хауърд в централната част на Мериленд. Около 11 процента от студентите в щата са от Принц Джордж.

Голдсън каза, че работи с U-Md. да повиши тези числа. Миналата есен около 30 студенти започнаха да посещават безплатни часове по смятане в университета по програма за двойно записване. И местните образователни лидери работят за създаване на тръбопровод от Community College на принц Джордж, който ще даде на завършилите автоматично влизане в U-Md. или близкия държавен университет Боуи.

„Нашата способност да можем да насърчаваме безпроблемна връзка от опита в гимназията до опита в обществения колеж и след това да можем да им предоставим подкрепа отвъд това е от решаващо значение за подпомагане на подобряването и увеличаването на броя на цветнокожите деца, които имат достъп до четиригодишни университети“, каза Голдсън.

Очертават се проблеми около климата в кампуса

През последните години друг въпрос засенчи университета: възприема ли се като привлекателно пространство за цветни студенти?

През май 2017 г. бял U-Md. студент уби армейски лейтенант Ричард Колинс III, чернокож студент от Боуи Държавния университет, който посещаваше кампуса на College Park. Убийството привлече широко внимание и накара законодателите да преразгледат устава на държавата за престъпленията от омраза.

Алиса Конуей, старша студентка по публична политика, управление и политика, влезе в университета като първокурсник същата есен.

„Влизам в университета с мисълта, че чернокож е бил убит в кампуса“, ​​спомня си мислите си Конуей, който е Чернокож. „Трябваше психически да вляза в това при влизане.“

Тогава, през юни 2018 г., 19-годишният футболист на чернокожите Джордан Макнейр почина, след като получи топлинен удар по време на отборна тренировка. Не след дълго след смъртта му университетът призна, че медицинският му персонал не е успял правилно да диагностицира и лекува Макнейр.

„Сега това не е само една смърт“, каза Конуей, добавяйки, че смъртта на Макнейр разкрива модел. „Това определено оспори техния разказ, който дават, (за) това, че са кампус, който е разнообразен по природа и уважаващ всички различни хора.“

Ганди призна, че подобни инциденти биха могли да навредят на записването на черните.

„Имаше тревожни събития в нашия кампус, имаше тревожни събития в щата и в нацията“, каза тя. „Имаше много афро-американски студенти, чиито семейства решаваха, нали знаете, може би ходенето в предимно бели институция не е нещото за нашето семейство в момента.

Университетът работи за възстановяване на отношенията си с чернокожите общности. Държавните служители през януари одобриха споразумение за 3,5 милиона долара между училището и семейството на футболиста. U-Md. също така обяви, че си е партнирала с фондация Джордан Макнейр по инициативи, включително образование относно здравето и безопасността на студенти-спортисти.

И университетът има планове да сподели местоположението на мемориал, който ще почете Колинс, каза Пайнс.

След убийството на Джордж Флойд от полицията през 2020 г., студентите изложиха списък с искания за подобряване на преживяването на черните в U-Md. — наемане на повече цветни съветници, създаване на гореща линия за студенти, за да докладват за расистки инциденти, налагане на задължително обучение за расови пристрастия за студенти и служители.

В първия си ден на поста Пайнс обеща да постави разнообразието, справедливостта и приобщаването сред своите приоритети. Той каза, че е имал няколко срещи с чернокожите студентски лидери за техните искания и наскоро сподели планове за назоваване на две нови общежития на бивши студенти, които помогнаха за разнообразяването на кампуса през 19-ти и 20-ти век.

За много студенти оптимизмът е смесен със скептицизъм. „Има известно ниво на недоверие между чернокожите студенти и администрацията“, каза Конуей.

В Джордж Мейсън и U-Md. пристигат нови президенти на фона на национални кризи

Pines тази година премести университета в Общото приложение, платформа, която стотици колежи използват, за да помогнат на студентите да кандидатстват. Наскоро той разкри мерки, предназначени да увеличат достъпа до университета - включително разширяване на практиката за прием по избор през пролетта и есента на 2022 и 2023 г.

За Pines въпросът е личен. Президентът, бивш декан на инженерните науки, е започнал във водещ университет - UC-Berkeley.

„Качеството на образованието, което получих, дете от бедна среда, е причината да седя пред вас днес“, каза Пайнс. „И аз вярвам, че това е, което дължим на гражданите на щата Мериленд.

Колоднер е репортер на The Hechinger Report, нестопанска, независима новинарска организация, фокусирана върху неравенството и иновациите в образованието.