Секторът на чартърните училища във Флорида е истинска бъркотия

Секторът на чартърните училища във Флорида е истинска бъркотия

Общественото образование във Флорида е атакувано на толкова много фронтове, че понякога може да е трудно да се следи.

Законодателният орган, ръководен от републиканците, създава нови програми, които ще използват публични средства за частно и религиозно образование, добавяйки към няколко програми, които вече съществуват. В законодателната власт бяха положени усилия да изискват училищните райони да споделят с чартърните училища парите, които избирателите избраха на референдум, за да отидат в училищните райони, но не е ясно как ще приключи това. И тази седмица законодателният орган на щата гласува да позволи на учителите да носят оръжие в училище въпреки съпротивата от много училищни райони.

Ето защо педагогът ветеран Питър Грийн, в своя блог Curmudgucation, написа , „Флорида наистина е най-лошата“.

Познайте кой щат харчи най-много публични средства за частно и религиозно образование. Съвет: Бетси ДеВос има къща там.

Ще разгледам всичко това в отделен пост, но това парче е посветено на бъркотията, която е секторът на чартърните училища във Флорида.

Рекламната история продължава под рекламата

Това е написано от Карол Бърис, бивш директор на гимназия в Ню Йорк, който сега служи като изпълнителен директор на Мрежа за обществено образование , застъпническа група с нестопанска цел. Тя беше обявена за Учител на годината за 2010 г. от Асоциацията на училищните администратори на щата Ню Йорк. През 2013 г. Националната асоциация на директорите на средни училища я обяви за директор на годината в щата Ню Йорк.

В този блог Бърис от години описва проблемите със съвременното преструктуриране на училище и избора на училище. Тя също е писала за проблеми с чартърните училища в Калифорния и други щати.

Съвсем наскоро тя е съавтор на доклад, публикуван от нейната организация, в който се казва, че федералното правителство е пропиляло до 1 милиард долара за чартърни училища, които никога не са отваряли или отваряли и след това затваряли поради лошо управление и други причини, и че отделът за образование не прави адекватно следи как се изразходват парите му от безвъзмездната помощ.

Доклад: Правителството на САЩ пропиля до 1 милиард долара за чартърни училища и все още не успява да наблюдава адекватно грантовете

От Карол Бърис

Рекламната история продължава под рекламата

Schoolsforsale.com твърди, че е „най-големите училищни брокери в Съединените щати, на които ще трябва да се обадите“. Неговият собственик, брокерът Дейвид Моуп, е брокер на частни училища, онлайн училища и предучилищни заведения. Той също ще ви помогне започнете свое собствено виртуално училище чрез предоставяне на сертифицирани учители, маркетингови познания и помощ при осигуряване на акредитация.

Mope не е новодошъл в света на училищата с печалба. Той беше собственик и главен изпълнителен директор на Acclaim Academy, чартърна верига във военен стил. „Кадети“ на Acclaim, които бяха предимно ученици от малцинствата от домове с ниски доходи, носеха армейски облекла и участваха в учения . Директорът по образованието на училищата, Бил Орис, преди това ръководеше чартърно училище, което беше закрито, след като управляващото му дружество го изостави.

Предупредителните признаци за неуспех бяха налице от самото начало. Веригата агресивно се опитваше да отвори нови училища в множество райони, преди да установи опит в двете си съществуващи училища. Повечето области видяха червени знамена, но двама не . През есента на 2013 г. бяха одобрени още две училища Acclaim, с което общият брой училища във веригата стана четири.

Рекламната история продължава под рекламата

Тъй като училищните оценки дойдоха, не е изненадващо, чартърните училища на Acclaim Academy бяха оценени с „F“. През 2015 г. три затвориха вратите си, оставяйки семействата в беда по начин, по който родителите описва се като хаос . Въпреки че Държавният съвет по образование на Флорида разреши на училищата да останат отворени, за да завършат учебната година, Моуп подаде молба за банкрут, изпращайки учениците на улицата да се борят да се запишат в друго училище, като остават само няколко седмици до учебната година. Доставчиците никога няма да бъдат платени. Родителите помогнаха на учителите да си съберат багажа. Въпреки това, Мопе се преструваше, че училищата са платежоспособни и продължи да посредничи при сделка за закупуване на стотици хиляди долари оборудване.

Как изобщо може да се отвори Acclaim Academy? Кой би дал началните пари на тази рискова чартърна верига, за да започне? Американските данъкоплатци го направиха. Безвъзмездна помощ от Програма за чартърни училища на Министерството на образованието на САЩ (CSP) за 744 198 долара помогна за стартирането на Acclaim Academies.

Чартърните училища Acclaim Academy бяха сред 502 чартърни училища във Флорида, които получени безвъзмездни средства от Министерството на образованието между 2006 и 2014 г. Всички с изключение на две идват от федерални пари, дадени на държавата за разпределение. Според базата данни на CSP, тези чартърни училища във Флорида са получили общо близо 92 милиона долара във федерални фондове между 2006 и 2014 г.

Рекламната история продължава под рекламата

Най-малко 184 (36,6 процента) от тези училища сега са затворени , или изобщо не е отварян. Тези несъществуващи чартърни училища получиха 34 781 736 долара само във федерални „поставени“ пари.

Една от основните причини за експлозивния растеж и провал на чартърните училища във Флорида е, че почти половината се управляват от организации за управление на чартъри (CMOs) с печалба. Чартърното училище с нестопанска цел се превръща в „преминаване“ за корпорацията с нестопанска цел, която да персонализира училището, да осигурява фискални, снабдителни и правни операции и дори да бъде наемодател. Две алтернативни чартърни училища в Маями които бяха част от чартърната верига на Life Skills, плащаха 97 процента от приходите си на CMO с нестопанска цел – вече несъществуващата White Hat Management Corporation в Охайо.

Всички чартърни училища на Флорида Life Skills вече са затворени. Winter Haven Когато животните умения беше закрит през 2011 г , нейният тричленен борд изпращаше само 29 процента от финансирането на данъкоплатците към класната стая. Един от 72-ма изучаващи английски език завърши.

Рекламната история продължава под рекламата

Независимо от това, между 2006 и 2014 г. Министерството на образованието на САЩ даде близо 1,5 милиона долара на 10 чартърни училища за жизнени умения чрез безвъзмездната помощ за Флорида SEA.

Според Министерството на образованието на САЩ Документ с насоки за програмата Charter Schools, CMO с нестопанска цел, като White Hat, може да не получават директно субсидия за CSP. Въпреки това чартърните училища, които се управляват от CMO с нестопанска цел, могат, стига отношенията между субектите да отговарят на критерии, които показват независимост. Бяха ли чартърните училища Life Skills, които предаваха 97 процента от доходите си на White Hat, независими от техните CMO?

Поради опасения относно взаимоотношенията между чартърните училища и техните CMO, Службата на главния инспектор (OIG) на Министерството на образованието на САЩ извърши ревизия от тези взаимоотношения в три държави от 2011-2013 г. Един от избраните щати беше Флорида.

Рекламната история продължава под рекламата

Три от петте харти на Флорида, които OIG разгледа, принадлежаха Академичен , дружество за чартърно управление с печалба с училища в пет щата и окръг Колумбия. Той обслужва 126 чартърни училища само във Флорида, включително SLAM чартърна верига , започнат от рапъра Питбул.

Две от чартърните училища на Pitbull SLAM получиха средства от CSP на обща стойност 400 000 долара. Ето как се Academica с нестопанска цел описва връзката си със SLAM.

Като компания за управление на чартърно училище, Academica служи в подобно качество на ролята на персонала и борда на училищния район при управлението на традиционно държавно училище.

OIG одит от три училища Academica — Excelsior, Mater High и Mater East — повдига допълнителни въпроси. Одиторите установиха, че Бордът на чартърното училище Excelsior, който прекрати връзката си с Academica през 2013 г., е позволил на Academica да намери, проектира и набави съоръжения, да препоръчва персонал, да ръководи ежедневното управление на училището, да поема отговорности за счетоводството , бюджетиране и изготвяне на своята финансова прогноза. CMO с нестопанска цел участва във всички заседания на борда на чартъра и прави препоръки към борда.

Рекламната история продължава под рекламата

Одитът на OIG на двете чартърни училища на Mater идентифицира сделки със свързани лица между Academica с печалба и компания за недвижими имоти, която отдава под наем както сгради, така и услуги за сигурност на училищата.

Въпреки че одитът е труден за проследяване поради обширни редакции, е ясно, че разследването е установило неподходящи транзакции между CMO, School Development HG II, L.L.C., School Development East L.L.C., Duke School Properties, L.L.C. и чартърните училища.

School Development Corporation HG II притежава и отдава под наем сграда на гимназията Матер, докато School Development East притежава и наема сграда на Mater East. School Development Corporation беше собственост на панамска компания Wolfson Hutton Development Company. Директори на Wolfson Hutton Company са братята Зулуета, основателите на Mater Academie и Academica. Подробностите за комплексната мрежа за печалба могат да бъдат намерени тук в по-ранен доклад за разследване на държавните училища в Маями-Дейд.

Рекламната история продължава под рекламата

Според OIG няма доказателства, че връзката между CMO и компанията за недвижими имоти е била разкрита на борда на директорите на чартърното училище към момента на първоначалния лизинг; нито е имало никакви „доказателства за дискусия относно подновяването на споразумението за управление с Academica или разумността на услугите или таксите на CMO“. Първоначалните сделки с недвижими имоти са извършени, докато Фернандо Зулуета служи в борда на Матер .

До 2010 г. контролираха братята Зулуета повече от 115 милиона долара в недвижими имоти, освободени от данъци във Флорида, като компаниите събират около 19 милиона долара лизингови плащания. Много от чартърните училища плащаха наеми много над очакваните цени. Academica не само се възползва от наемането на притежавани от нея имоти, но също така продава заплати, услуги на работодатели, строителни услуги, лизинг на оборудване и училищни услуги на училищата.

Като се има предвид сложната мрежа от конфликти на интереси и груба печалба, човек би си помислил, че Academica щеше да бъде намалена. Въобще не. Приносите с дълбок джоб за законодателите във Флорида предпазиха Academica и други CMO с печалба от регулации, които възпрепятстват способността им да правят печалба от средствата на данъкоплатците. И тогава има законодателите, които печелят от чартърните училища.

До 2016 г. най-близкият съюзник на Academica в столицата беше зетът на Фернандо Зулуета, [бивш представител на Камарата на Флорида] Ерик Фресен. Фрезен, бивш лобист на Academica , служи като председател на бюджетните кредити на House Education, дори докато работи като консултант за фирма, наречена Civica, която има договори с училища Academica.

По време на осемте си години в законодателния орган Фрезен никога не си е правил труда да подаде данъците си, което води до 60-дневен затвор присъда след напускането му.

Academica продължава да се разширява. Чартърната верига на Somerset, като SLAM и Mater на Pitbull, е още една чартърна верига, която използва Academica като свой CMO. Наскоро се промъкна в училищния квартал Паркланд като претендира хартата беше необходима, за да се съобрази с растежа на квартала. Представените цифри за растеж бяха силно завишени. Дезинформацията относно сертифицирането на учители, както и твърдението, че хартата ще осигури „специален период за записване“ за тези, които живеят най-близо до училището (такава привилегия не е позволена от държавния закон) доведоха не само до противоречия, но и организирани усилия на жителите да спре чартърното училище. Училището така или иначе беше одобрено.

„Каран“ за училището беше разработчикът Франк Байдън, братът на Джо Байдън, който преди това беше свързан с друга чартърна верига във Флорида с печалба известен като Маверик . Почти всички чартъри на Maverick в щата са затворени.

Има някои, които може да си помислят, че жителите на Съншайн Стейт получават това, което заслужават поради нежеланието си да овладеят чартърния сектор с печалба. Но помислете за това:

Училищата в Maverick получиха близо 3 милиона долара средства за стартиране и разпространение от Чартърната училищна програма на Министерството на образованието на САЩ, а училищата, които използват CMO Academica с печалба, получиха над 20 милиона долара.

Всички субсидираме чартърите, които захранват веригите за печалба.

Като скорошен доклад на мрежата за обществено образование демонстрира, Министерството на образованието на САЩ е заспало зад волана, когато става дума за управление на над четирите милиарда долара, които са потекли през неговата чартърна училищна програма. През 2016 г., въпреки всички известни проблеми с чартърните училища във Флорида, отделът даде на държавата тригодишна субсидия за почти 71 милиона долара.