FTC постига споразумение за 191 милиона долара с Университета на Финикс в разследване за измамна реклама

FTC постига споразумение за 191 милиона долара с Университета на Финикс в разследване за измамна реклама

Огромният университет във Финикс с печалба ще отмени дълговете за милиони долари, дължими от студенти, и ще изплати реституция, за да разреши обвиненията в измамна реклама, съобщи Федералната търговска комисия във вторник.

Финикс трябва да плати на FTC 50 милиона долара, които ще бъдат използвани за компенсиране на бивши студенти. Той също така трябва да се откаже от събирането на около 141 милиона долара дългове, дължими директно към училището от хора, които са посещавали между 2012 и 2016 г. Отговарящите на условията кредитополучатели ще получат уведомление от университета, според комисията.

„Това е най-голямото споразумение, което Комисията получи по дело срещу училище с печалба“, каза в изявление Андрю Смит, директор на Бюрото за защита на потребителите на Федералната търговска комисия. „Студентите, които вземат важни решения относно образованието си, се нуждаят от факти, а не от фантастични възможности за работа, които не съществуват.

Хлъзгавият маркетинг в колежите с печалба започва да има обратен ефект

Разследващите твърдят, че Университетът във Финикс е провел рекламна кампания, включваща Microsoft, Twitter, Adobe и Yahoo, създавайки погрешно впечатление, че училището работи с тези компании, за да наеме своите ученици. Не е имало такова партньорство, според FTC, обвинение, което университетът оспорва. Комисията също така твърди, че университетът невярно твърди, че е работил с множество компании - включително Американския Червен кръст, Rubbermaid и AT&T - за разработване на курсове.

Рекламната история продължава под рекламата

Според жалбата подвеждащата маркетингова кампания е била насочена към членове на активна служба, ветерани и военни съпрузи. Университетът е най-големият получател на обезщетения за образование след 9/11 GI Bill от създаването на програмата преди повече от десетилетие.

Университетът във Финикс отрича всички нарушения и настоява, че училището е имало отношения с компаниите, подчертани в рекламната кампания. Служители на университета казаха, че се чувстват уверени в способността на училището да спечели в съда, но искат да сложат въпроса.

„Продължаваме да вярваме, че университетът е действал правилно“, се казва в изявление на компанията. „Това споразумение ще ни позволи да запазим фокуса си върху нашата основна мисия за подобряване на живота на студентите чрез висше образование, свързано с кариерата, и да избегнем по-нататъшно разсейване от обслужването на студенти, което може да е резултат от продължителни съдебни спорове.

Рекламната история продължава под рекламата

Споразумението във вторник приключва разследване, което започна през 2015 г. и породи други регулаторни главоболия за Финикс. Малко след като FTC започна разследването си, Apollo Education Group, която притежава Phoenix, заяви, че Министерството на отбраната обмисля да забрани на университета да участва в програмата си за подпомагане на обучението, цитирайки разследването на FTC в допълнение към други правителствени разследвания.

Защо Министерството на отбраната изхвърля университета във Финикс от военните бази

Приблизително по същото време Министерството на отбраната спря наемането на служители във военни бази на колежа с печалба и наложи шестмесечен мораториум върху достъпа до финансиране за образование, предназначено за военнослужещи. Решението произтича от твърдения, че университетът е спонсорирал събития за набиране на персонал в нарушение на изпълнителна заповед, която не позволява на колежи с печалба да получат преференциален достъп до армията.

Групи на ветераните критикуваха федералните агенции, че не правят достатъчно, за да държат ползите от образованието извън ръцете на колежи, които според тях са жертва на членове на армията. Тази година три дузини групи за застъпничество призоваха секретаря по въпросите на ветераните Робърт Уилки да засили мониторинга на програмите в колежа, които записват ветерани след одит установиха, че слабият надзор може да доведе до 2,3 милиарда долара помощи за обучение, които отиват в хищнически училища през следващите пет години.

Рекламната история продължава под рекламата

'Достатъчно е достатъчно. Време е да спрем обезмасляването на американските ветерани и военнослужещи от хищни колежи“, каза Кари Уофърд, президент на групата за застъпничество в образованието на ветераните. „Благодарим на FTC за неговото ръководство и призоваваме VA и Министерството на отбраната да защитят ветераните и военнослужещите.

По време на разследването на Федералната търговска комисия, групата за застъпничество свърза комисията с половин дузина доносници, които са служили като вербуващи за Phoenix. Уофърд каза, че споразумението на FTC оказва натиск върху VA да наложи федералния закон, изискващ от агенцията да прекъсне средствата на GI Bill на училища, които участват в измамно и подвеждащо набиране и реклама. VA не отговори веднага на искане за коментар във вторник.

Финансирането на образованието, спечелено от мъже и жени, които служат в армията на САЩ, се превърна в стабилен източник на приходи за много колежи - особено училища с печалба. Агресивните практики за набиране на персонал в някои колежи с печалба са добре документирани. Разследване на Сената от 2012 г. откри доказателства за училища, разполагащи екипи в болници за ветерани и центрове за ранени воини, за да записват ученици. Някои вербуващи подвеждаха или излъгаха ветераните, като им казваха, че техните военни обезщетения покриват пълните разходи за обучение.