Получаването на образование по време на активна служба става все по-трудно, тъй като военните ограничават ползите

Получаването на образование по време на активна служба става все по-трудно, тъй като военните ограничават ползите

Подготвяйки се за разполагане в Японско море, което ще ги остави с известно време за престой, Сам Бренър насърчи морските пехотинци под негово командване да се възползват от онлайн програма за висше образование, предоставена на членовете на активна служба.

Пентагонът обещава на войниците, моряците, морските пехотинци и летците пари за обучение да вземат курсове в колеж, докато служат, като им дава предимство при кредити, които могат да използват, за да се издигнат в армията или по-късно в цивилния живот. А Бренър, тогава командир на взвод в средата на 20-те, смята, че е добра идея да накараме „19-годишните да четат книги и да използват мозъците си, когато иначе щяха да се губят“.

не се получи. Един доставчик на образование, използван от военните, не обслужваше базата на Окинава, където Бренър и неговите морски пехотинци бяха разположени. Друг не можеше да изнася класове на USS Green Bay, амфибийния военен кораб, към който бяха назначени.

Рекламната история продължава под рекламата

„Бяхме в уникална ситуация, но в нито един момент никой не попита какво е положението ни и не ни насочи в правилната посока“, каза Бренер, който напусна морските пехотинци през 2018 г. и сега учи за магистърска степен по публична политика в Североизточна университет в Бостън. „Обучението на морските пехотинци по време на разполагане не е приоритет.“

Докато голяма част от вниманието към образователните придобивки за военнослужещите се съсредоточава върху ветераните, повечето от 1,3 милиона военнослужещи на активна служба на САЩ също отговарят на условията за помощ за обучение, предимство, за което данъкоплатците харчат близо половин милиард долара годишно.

„Много хора, особено в армията, се присъединяват за тази полза от образованието“, каза Марк Хаскинс, пенсиониран полковник от военновъздушните сили и изпълнителен директор в кампуса на съвместната база Луис-Маккорд на колежа Пиърс, общностна колежна система на юг от Сиатъл. „Това не означава, че те също нямат сърце за служба, но че ползата от образованието представлява по-добър живот и по-големи възможности.

Рекламната история продължава под рекламата

Дори когато наближава 20-тата годишнина от 11 септември и изтеглянето от Афганистан служи като напомняне за жертвите на военнослужещите, образованието често е достъпно само за онези, които са на активна служба. Военните клонове се опитаха да намалят ползите през последните години, дори когато използването на програмата нарасна по време на пандемията на коронавирус.

ВВС се опита да намали обезщетението си за обучение през 2020 г., тъй като летците, бездействащи от пандемията, се записаха за повече класове от очакваното, само да се обърне курса след оплаквания . ВМС ограничено допустимост за образователни програми през 2019 г. след моряци - от които се оплака адмиралът, отговарящ за персонала трябваше да са по-фокусирани върху работата си — записани в колеж на толкова високи цени, че изтощиха фонда за подпомагане на обучението. Армията наложи своето собствени ограничения върху образователните придобивки предната година.

Това означава, че много военнослужещи - включително медици и други в области с голямо търсене - трябва да изчакат, докато напуснат армията, за да отидат в колеж.

Рекламната история продължава под рекламата

„Хората се записват да служат в армията и е страхотно, че имат тези възможности. И е гадно, че тези опции могат да бъдат болка за действително използване“, каза Бренър.

„Получаваме наистина отлични образователни ползи“, каза той. „Просто не можем да ги използваме, докато не излезем.“

Те служеха на страната си. Защо елитните колежи не ги обслужват по-добре?

Около 236 992 военнослужещи на активна служба се възползваха от помощите за обучение, които достигат между 3000 и 4500 долара годишно в зависимост от клона на услугата между октомври 2019 г. и септември 2020 г., каза говорител на Министерството на отбраната.

Там, където Пентагонът смята, че невъзможните разходи трябва да бъдат ограничени, защитниците на образованието виждат огромна възможност да наемат мотивирани хора, да преподават нетърпеливи ученици и да произвеждат работници с несравним опит и необходими умения. А колежи и университети виждат начин да наемат студенти.

Историята продължава под рекламата

Според данни на Министерството на отбраната повече от една трета от $488 милиона, изразходвани за помощ за обучение на военнослужещи на активна служба през фискалната 2020 г., са отишли ​​за една организация с нестопанска цел и двама онлайн доставчици с нестопанска цел. American Public Education, частен доставчик на образование с нестопанска цел, базиран в Западна Вирджиния, който управлява Американския публичен университет и Американския военен университет, привлече около 96 милиона долара; Университетът Ашфорд, частен колеж с печалба отскоро придобит от Университета на Аризона 26 милиона долара; и онлайн подразделението на Университетската система на Мериленд, 58 милиона долара.

Говорителят на Министерството на отбраната каза в имейл, че военните клонове разчитат на други субекти - Министерството на образованието и Министерството на ветераните - за да определят кои доставчици на образование могат да получават федерални пари.

Министерството на отбраната „не е наясно“ с каквито и да било по-нататъшни официални действия, които биха променили ползите от помощта за обучение, каза говорителят.

Историята продължава под рекламата

Тъй като записването изостава, все повече публични и частни колежи и университети с нестопанска цел се опитват да наемат студенти измежду военнослужещите на активна служба.

Тези евентуални студенти „търсят строгост, търсят качество, търсят възможност да се ангажират със своите преподаватели и своите съученици“, каза Майкъл Фрасиело, декан на Колежа за професионални изследвания на университета Сиракуза, който спечели негова сътрудническа степен, докато е служил като подофицер във ВВС в края на 80-те и началото на 1990-те.

Много студенти на активна служба са първите в семействата си, които следват висше образование и са отишли ​​в това, което Хаскинс от колежа Пиърс описва като некачествено начално и средно училище. За тях въоръжените сили представляват път нагоре в света.

Рекламната история продължава под рекламата

„Те наистина са най-добрите възрастни обучаеми“, каза той – организирани, ориентирани към конкретни цели и не се интересуват от запълване на времето.

Въпреки това Хаскинс каза, че е изненадан да научи, че студентите в униформа рядко завършват асоциирана степен за по-малко от пет години.

За да придвижат повече от тях към дипломирането по-бързо, Пиърс и други колежи започнаха да дават академични кредити за военно обучение. Пиърс също промени начина, по който обучава студенти, които не са подготвени за курсове на ниво колеж, като предоставя допълнителна подкрепа, вместо да изисква коригиращи класове, които не печелят кредит.

Около 500-те студенти на Пиърс на активна служба от съвместната база Люис-Маккорд - най-голямата военна инсталация на Западното крайбрежие - следват различни степени на сътрудник и други пълномощия. Хаскинс каза, че програмата за сертификати по лична фитнес е особено популярна сред войниците, които се надяват да водят уроци по упражнения в цивилния живот.

Рекламната история продължава под рекламата

кап. Израел Висенсио, армейски специалист по здравеопазване в медицинска направление в колежа Пиърс, се надява, че образованието, което получава, ще го подготви за следвоенна кариера като лекар, медицинска сестра или лекарски асистент.

Докато инструкторът им гледаше, Висенсио и съученичката Джой Майна, резервист от военновъздушните сили, се шегуваха, докато се мъчеха да превърнат калиевия хлорат в калиев хлорид и кислород с помощта на чаша с вода и горелка на Бунзен по време на въвеждащ курс по химия. Те се успокоиха, когато дойде време да направят изчисленията, обяснявайки колко материя е избягала по време на експеримента.

30-годишният Висенсио каза, че не е сигурен кога ще напусне армията. С шест години в униформа, той има още четири, за да отиде при последния си набор. Но той вижда ползите от помощта за обучение като част от компенсацията си.

Историята продължава под рекламата

„Ще бъдеш глупав да не го използваш“, каза той.

Войници като Висенсио, който работи в голямата болница в базата, често могат да приложат опита си към медицински сестри или медицински степени, каза Хаскинс. За да обслужва често разположени студенти в ориентираната към пехотата база, колежът е изградил писти, които позволяват на войниците и летците да завършат двугодишни степени в едва четири класа.

щаб Sgt. Шаей Родригес, 23-годишен от Денвър, се свърза с университета в Сиракуза чрез инициатива на военновъздушните сили, която му позволи да прекара една седмица в кампуса на Сиракуза в Ню Йорк. По това време той беше разположен в Обединените арабски емирства и посещението направи Сиракуза „безсмислено“. Неговата цел е бакалавърска степен към момента, в който записването му приключи през септември 2022 г.

Сиракуза таксува активните военни само размера на помощта за обучение, която получават, като поддържа разходите на Родригес ниски. Той щеше да може да се запише напълно безплатно, но надхвърли максималния брой кредити, разрешени от ВВС, като пое особено тежко натоварване на курса. Той каза, че иска да се увери, че ще завърши, преди да напусне армията.

Родригес изучава управление на знанията, една от седемте бакалавърски програми, предлагани на студенти на активна служба в Сиракуза; Фрашиело каза, че бакалавърската степен по киберсигурност е най-популярната от тях.

Университетът очаква да отвори програми, ориентирани към анализ на данни и управление на проекти, и двете търсени области, както и бакалавърска степен по политически изследвания за членове на службата, които се надяват в крайна сметка да работят във федералното правителство.

Както го вижда Фрашиело, обучението на активна служба помага на военните да запазят „най-доброто от най-доброто“, като прави живота в униформа по-възнаграждаващ.

Сега, разположен в Южна Корея, Родригес каза, че ползите от образованието за него са се справили добре. Той получи толкова много от курса по лични финанси, че държи учебника постоянно под ръка.

Образованието в колеж, каза той, е „нещо, което исках да постигна за себе си“.

Тази история за обезщетения за военно образование е произведен от Докладът на Хехингер , нестопанска, независима новинарска организация, фокусирана върху неравенството и иновациите в образованието. Регистрирайте се за нашия бюлетин за висше образование.