Тъй като Harlem Children’s Zone се премества да експортира своя модел в цялата страна, други градски програми предлагат предупредителни приказки

Тъй като Harlem Children’s Zone се премества да експортира своя модел в цялата страна, други градски програми предлагат предупредителни приказки

Harlem Children’s Zone, известната организация с нестопанска цел, предоставяща социална и академична подкрепа на семейства с ниски доходи в Централен Харлем в Ню Йорк, обяви инициатива за възпроизвеждане на своя базиран в общността модел на семейни и образователни услуги в шест други големи града.

„Вярваме, че е настъпил моментът да използваме нашия опит от две десетилетия за насърчаване на инициативите от люлката до кариерата в САЩ“, каза главният изпълнителен директор на Harlem Children’s Zone Куаме Овусу-Кесе, който каза, че градовете – Оукланд, Калифорния; Минеаполис; Чикаго; Детройт; Нюарк; и Атланта — бяха избрани, защото имаха „високоефективни организации на място, с опит в успех“.

След като примами Джефри Канада, основател и бивш главен изпълнителен директор на Harlem Children's Zone, от полупенсиониране да ръководи усилията, Owusu-Kesse предвижда да създаде „национален център“ за местните групи, да насърчава най-добрите практики в борбата с бедността и образователните услуги и да ги свързва към широката мрежа от спонсори на организацията.

Рекламната история продължава под рекламата

Въпреки че приветстват вниманието и ресурсите, които известната организация в Харлем може да донесе, някои експерти предупреждават, че това по същество е било опитвано преди, със смесени резултати. При администрацията на Обама Министерството на образованието стартира инициативата Promise Neighborhoods в кварталите с ниски доходи. От 2010 г. повече от $430 милиона в многогодишни безвъзмездни средства предназначена да насърчи системите от люлка до кариера за борба с бедността на поколенията, е наградена в 17 града.

„Целта на The Promise Neighborhoods беше да повтори работата на Harlem Children's Zone – федерална програма за безвъзмездни средства, която да направи в кварталите в цялата страна това, което Джефри Канада направи за Харлем“, каза Меган Галахър, старши научен сътрудник в Urban Institute, социална и мозъчен тръст за икономическа политика във Вашингтон. Но, добави тя, „това не е универсално решение“.

Поглед към някои Promise Neighborhoods, извършващи част от работата, която Harlem Children’s Zone предлага, подчертава колко разнообразни са нуждите от една общност в друга и колко трудно може да бъде да се измери успехът.

Рекламната история продължава под рекламата

В Западна Филаделфия през 2017 г. влезе в сила петгодишна безвъзмездна помощ от Promise Neighborhood на стойност 30 милиона долара. Според най-новите налични училищни данни преди пандемията, само 31 % от учениците в началното училище в района на Promise Neighborhood са постигнали точки за владеене на английски език и само 16 процента по математика. Това е под цифрите за общото население на града, въпреки че разликата леко намалява всяка от последните две години.

„Тези неща не се случват за една нощ“, каза Ейми Карол-Скот, съ-ръководител на политиката и ангажираността на общността в Сътрудничеството за градско здравеопазване на университета Дрексел. Drexel е водещ партньор в гранта, който обхваща седем държавни училища, включително едно чартърно училище, в квартал с мнозинство чернокожи, където 50 % от жителите живеят под федералната линия на бедността.

„Работим в квартали, където училищата са били исторически деинвестирани; няма развитие на работната сила, няма тръбопровод за кариера“, каза Карол-Скот, добавяйки, че докато Drexel има голям институционален отпечатък в района, „тази общност отдавна е икономически изключена от своите предимства“.

Рекламната история продължава под рекламата

Джоан Ферони, която наблюдава изпълнението на безвъзмездната помощ като директор на университетските и общностните партньорства в Drexel, каза: „Има години на малтретиране и недоверие към големите институции в тези общности. Това не е преодоляно за пет години.'

Напредъкът е налице, каза тя, ако знаете къде да го търсите. „Виждаме, че броят на родителите, които насърчават децата си да четат, се е увеличил поради подкрепата ни в ранна детска възраст. Видяхме процента на медицинските домове – броят на децата, които имат първичен лекар – в диапазона от 93 процента, което е невероятно рядко за население с това ниво на бедност и безработица. Това показва, че нашата защитна мрежа работи.”

Тези положителни тенденции, твърди Карол-Скот, са крайъгълните камъни на бъдещия академичен напредък.

Историята продължава под рекламата

„Стабилност на жилищата, продоволствена несигурност, поведенчески здравни нужди на детето или неговото семейство – всички тези неща влияят на постиженията в училище“, каза тя. „И така, да гледам само представянето в училище. . . това е просто толкова наивен маркер за напредък.'

Само през втората година от отпускането на безвъзмездната помощ Портланд, Орегон, има уникално предизвикателство, каза Мелиса Хикс, директор на Promise Neighborhood Initiative в нестопанската група Self Enhancement, получател на безвъзмездна помощ. Програмата обхваща ученици както в общността Албина в Северен Портланд, така и в квартала Рокууд на Грешам - предградие на повече от 15 мили на изток. Албина е бил квартал с мнозинство от чернокожи, но десетилетия на джентрификация принудиха жителите да се преместят по-на север и по-далеч на изток.

В това, което беше предимно бяло предградие до 2000 г., популацията от ученици в гимназията Рейнолдс сега е 69 процента цветни ученици. Тези студенти идват от голямо разнообразие от етнически и културни среди. Хикс осъзна рано, че преди да се обърне към образователните резултати, Self Enhancement, който традиционно обслужва афроамериканското население, ще трябва да си партнира с организации, които имат силни връзки с местните латиноамерикански, имигрантски, азиатски и местни общности.

Историята продължава под рекламата

„В нашата бежанска общност може да имате бивши лекари или адвокати, успешни хора, които идват тук и техните пълномощия не означават нищо“, каза Хикс. „Тази бедност изглежда много по-различно от чернокожото семейство, което е самотна майка с три деца, които се опитват да поддържат стабилно домакинство.

В стремежа си да разберат разнообразните нужди в рамките на мултикултурна общност, програмите на Promise Neighborhood са длъжни да провеждат анкети от врата до врата на семействата в техния район. В Камдън, Ню Джърси, това взаимодействие се разглежда като жизненоважно.

„Това, което се случва извън учебния ден за този ученик, ще повлияе на техния успех“, каза Меган Лепор, директор по развитие и устойчивост в Центъра за семейни услуги, който администрира гранта на Camden Promise Neighborhood. В област с академични нива на умения, които са с 20 до 30 точки под средните за държавата, проучването на центъра от 2017 г. се занимава с проблеми като продоволствена несигурност и умения за работа на главата на домакинството. Това е отнемащ време, но решаващ елемент за гарантиране, че партньорите по програмата предоставят това, от което общността се нуждае.

Историята продължава под рекламата

Преди да бъде проведено проучването, каза Лепоре, нейните партньори не са имали силна система за развитие на работната сила. „Сега имаме служители, които са посветени на обучение за работа, интервюта и меки умения“, каза тя.

Докато социалните и семейните услуги играят огромна роля, именно чрез взаимоотношенията, изградени и поддържани с местните училищни системи, се показват най-лесно дефинираните маркери за напредък.

„На някои места имате наистина силни партньори в районното училище, а на други – отсъстващи училищни партньори“, каза Галахър от Urban Institute. „Това, което се свежда до това, е дали училищата виждат това като заплаха. Големият въпрос е дали Promise Neighborhoods са интегрирани в училищата или не.

Историята продължава под рекламата

И може би нито един аспект от работата на Harlem Children’s Zone не е толкова поляризиращ, колкото решението й да налее значителните си финансови ресурси в чартърни училища за лотарии. Организацията, чийто борд е населен от филантропи и мениджъри на хедж фондове, харчи хиляди долари повече на ученик, отколкото средното училище в Ню Йорк.

Докато учениците в тези чартърни училища рутинно надвишават стандартите за владеене в цялата страна, е отворен въпросът дали това са повторими уроци за програми, които си партнират с училищата в квартала, като се имат предвид огромните разлики във финансирането, както и самоизбиращия се характер на базираните на лотарията допускания.

Това подклажда загрижеността доколко една национална инициатива за популяризиране може да следва подхода на организацията.

Историята продължава под рекламата

„Имат ли подходящия модел за групи деца, различни от тези, на които може да са служили в Харлем? Готови ли са да работят със съществуващите районни училища?“ — попита Галахър.

В отговор на този въпрос Овусу-Кесе каза: „Нашият ангажимент е да работим с организации, които са отговорни за предоставянето на висококачествени резултати с цялостна стратегия, която включва качествено образование във всички форми.

И като отбеляза отново цялостния подход, необходим за справяне с бедността на поколенията, той добави: „Докато качественото образование е от съществено значение за стратегията, то не е сребърен куршум и училищата не трябва да бъдат единственият фокус“.

В действителност, Owusu-Kesse посочва реалност, твърде позната на онези, които са възприели модела от люлка до кариера: Въпросът с лошото академично представяне в общностите с ниски доходи не може да бъде решен изключително в стените на която и да е училищна сграда. Основната работа за изграждане на доверие в общността и справедливи партньорства между доставчиците на услуги и институциите е от решаващо значение. И отнема време.

„Иска ми се това да е дългосрочна безвъзмездна помощ“, каза Хикс за петгодишната субсидия на програмата Promise Neighborhood за Портланд. „Защото буквално можех да прекарам цялата първа година само в планиране и подготовка, укрепване на тези взаимоотношения, за да се уверя, че нашите партньори няма да се чувстват сякаш идваме и им правим това – че това е сътрудничество.“

Нито една от тези работи не е лесна или може да бъде оценена адекватно само за година или две.

„Тези първи пет години са като да намериш себе си“, каза Лепор. „Това е възможност да разберем какво работи и какво не и в какво трябва да инвестираме. Което означава, че успехът или неуспехът на която и да е инициатива за детската зона в Харлем вероятно няма да бъде напълно разбран за години напред.

Поправка: По-ранна версия на тази статия неправилно идентифицира Рокууд като предградие на Портланд. Това е квартал в предградието на Грешам.

Тази история за детската зона в Харлем е произведен от Докладът на Хехингер , независима новинарска организация с нестопанска цел, фокусирана върху неравенството и иновациите в образованието.