Прославящите гимназии поставят една година като никоя друга в перспектива

Прославящите гимназии поставят една година като никоя друга в перспектива

От около 3,5 милиона абитуриенти, завършващи тази пролет, няколко - много малко - ще бъдат обявени за прощални, това най-неуловимо от гимназиалните отличия.

На върха в класа. Короната на академичното постижение на годините на изтощително обучение и домашна работа, документи и проекти, викторини и тестове.

И след това още едно препятствие. Застанете пред съученици и произнесете речта на живота си. Млад живот, разбира се, но все пак. Има натиск да намерите думи, с които да поставите последната учебна година в контекст за вашите съученици. Да създадем послание, което ще резонира, успокои, може би дори вдъхнови, докато животът след гимназията се очертава.

Това е достатъчно трудно в нормална година. Но тази година, когато училището често изобщо не се чувстваше като училище, когато съучениците и учителите бяха предимно миниатюрни изображения на мигащ екран, когато лицата и емоциите бяха маскирани и страната беше обвита в болести, смърт и раздори, намирайки думите за осмислете всичко и намерете частици светлина, а целта е още по-предизвикателна.

Професорите се насърчават да мислят мащабно и светло. С изказванията си се очаква да събудят оптимизъм и да се докоснат до идеалистична визия за бъдещето.

Думата valedictorian идва от латинското vale dicere или „да се сбогувам“. Така че това е прощална реч, но също така и реч „Вижте какво направихме“. И това, което са направили възрастните хора тази година, никога досега не е правено. От началото до края тази учебна година беше под облак. В някои училища вратите никога не се отваряха и ученето се провеждаше не в хиляди класни стаи, а в милиони спални и кухни, на задните веранди и на паркингите или където WiFi сигналът беше най-силен.

Отчасти скрити от изолация, много от учениците в нацията се борят с психичното здраве

За тези, които имат достатъчно късмет да провеждат часове лично, преживяването беше маскирано и дистанцирано, проследено и тествано и винаги малка епидемия от коронавирус далеч от всеки, който беше изпратен у дома. Тревожността беше постоянна, особено за администраторите, персонала и учителите — Бог да благослови учителите — но също и учениците, които не искаха да донесат covid-19 у дома на своите родители и баби и дядовци, които не искаха да бъдат част от влошаването на най-тежката здравна криза в живота им.

Така че, да, vale dicere за всичко това. Сбогом и добро освобождение. Но също . . . вижте какво са направили.

Рекламната история продължава под рекламата

Докато несигурността се завихря около тях, те останаха съсредоточени. Те адаптираха обучението си. Свършиха задачите си. Издържаха тестовете си. Подкрепиха се един друг. Те го изкормяват и изкормяват, дори когато краят им изглеждаше недостижим.

„Бях свидетел на много прегаряне в моето училище, вътре и извън часовете, само защото тази среда изтощи много хора“, каза Грейсън Катлет, който завършва на върха в класа си в Централна гимназия в Чатануга, Теннеси.

Но трудностите с ученето по време на пандемията и свидетелството и преживяването на расовите и политическите вълнения, които страната претърпя през последната година, имаха и друг ефект, каза Катлет. Това направи него и съучениците му по-устойчиви и той планира да отрази това в речта си.

„Минахме през много и само завършването на гимназия като цяло тази година е възнаграждаващо“, каза Катлет, който ще учи политически науки в Университета на Пенсилвания. Той планира да завърши речта си с думите: „Ако това е всичко, което бихме могли да преодолеем, ми е трудно да си представя какво не можем“.

Как селски град във Вирджиния се събра за един незабравим абитуриентски бал от пандемия

В допълнение към изграждането на устойчивост, изминалата година предостави контекст и възможности за размисъл за Катлет и неговата група възрастни хора в цялата страна. Това ги накара да мислят повече, казват те, за света и мястото си в него. И тяхното предназначение в него.

За Лана Любек, прощална реч в гимназията Калани в Хонолулу, пандемията и политическите и социални сътресения през изминалата година й дадоха по-силно усещане за това, което иска да прави.

„Преди пандемията имах чувството, че съм наистина отслабнал“, каза Любек. „И когато по принцип всичко беше отменено, имах време да седна и да си кажа какво ме интересува? Какви дейности искам да дам приоритет? Кои са най-значимите и как мисля, че мога да окажат най-голямо въздействие? И мисля, че научих много“.

След време да се отдръпне и оцени, Любек каза, че е осъзнала, че иска да стане по-граждански ангажирана в своята общност. Тя прекара част от изминалата година в застъпничество за справедливост в образованието и предоставяне на по-добри образователни възможности за повече студенти.

Има мъдрост, която може да се почерпи от тези млади умове и перспектива отвъд техните години и признанията, които са натрупали.

Да бъдеш прощалник в гимназията не е сигурен билет за слава и богатство, но някои са станали известни и щастливи. Съдията от Върховния съд Соня Сотомайор беше първа в класа си в гимназията. Същото със социолога и активист за граждански права W.E.B. Дю Боа и актрисата Натали Портман. „Странният Ал” Янкович също. Джеф Безос, който притежава The Washington Post и много други неща, е бил прощял в Маями Palmetto Senior High през 1982 г. и каза на Miami Herald по това време, че иска да „построи космически хотели, увеселителни паркове, яхти и колонии за 2 или 3 милиона хора, обикалящи около Земята.'

Професорите се насърчават да мислят мащабно и светло. С изказванията си се очаква да събудят оптимизъм и да се докоснат до идеалистична визия за бъдещето. Това е последен разговор за ободряване за съученици, много от които никога повече няма да се видят, след като техните минохвъргачки се хвърлят във въздуха.

Но розовата перспектива може да бъде трудна за привличане за възрастни хора, които са навършили пълнолетие през последното десетилетие. Пандемията е само последното в парада от събития, които дисхармонизират младия им живот.

„Чудя се дали възрастните, знаете ли, осъзнават, че хората на моята възраст са били на 13 и 14 години по време на изборите през 2016 г.? каза Кармелина Комяте, старши и прощай в Института Бишоп Нол в Хамънд, Индиана. „Като, помня, че бях на 13 години, гледах 'Access Hollywood лента' на Доналд Тръмп, знаеш, че признава, че е сексуално посегнал на жени. . . . И бях на 14 за Шарлотсвил и бях първокурсник за стрелбата в Паркланд. Така че, мисля, че никой не може да каже, че нашето поколение е идеалистично по отношение на политиката. Ние определено не сме.”

Но ако не са идеалисти, те са решителни. Комят, която ще посещава университета Нотр Дам през есента, каза, че посланието й към съучениците й е да не бъдат обезкуражени или победени от предизвикателствата, пред които са изправени. Тя и нейните кохорти, каза тя, трябва да влязат в следващата глава от живота си „с цел и с намерението да помагат на другите и да оказват влияние и да използват вашите дарби, вашите възможности и ресурси, знаете, за всичко добро, което можеш да направиш.'

Рекламната история продължава под рекламата

Много училищни райони са сложили край на практиката да определят ученик като прощалник. Конкуренцията за първото място е станала нездравословна, казаха те. Студентите завеждат дело, ако не са обявени за прощални или ако трябва да споделят титлата. Да, това наистина се случи. Училищата нямаха нужда от главоболие. Така че сбогом и на всичко това. Но има награда за онези училища, които са продължили да награждават най-добрия ученик и отделят пет минути за прощална реч. Има мъдрост, която може да се почерпи от тези млади умове и перспектива отвъд техните години и признанията, които са натрупали.

„Това, че съм прощална реч, не е всичко, което съм като човек“, каза Бен Барнс, старши в гимназията на Енергиен институт в Хюстън, който ще посещава Университета на Вирджиния тази есен. „И дори някой да е в дъното на класа си, това не е всичко, което е като човек. Хората имат много повече от това, което правят след гимназията.'

В интервюта за The Washington Post, 10 прощали от гимназиите в цялата страна обсъдиха пътя си към челното място и споделиха мислите си за предизвикателствата от изминалата година и какво планират да кажат на своите съученици при завършването.

Бенджамин Барнс

Гимназия на Енергийния институт в Хюстън.

Да бъдеш прощалник никога не е била цел за Бен Барнс.

„Това е огромна чест, разбира се. И наистина съм горд, но трябва да го държа в перспектива, защото наистина бях благословен по начин, че много хора не са имали достатъчно късмет да бъдат благословени.'

Барнс признава своето семейство, учители, приятели и Бог за своите постижения. В речта си той планира да подчертае, че къде завършвате във вашия клас не е определяща характеристика.

„Колкото и да ни е пробивано в главите, че оценките, резултатите от тестовете и подобни неща са най-важната мярка за човека, аз някак си искам да оспоря тази позиция. . . . Хората имат много повече от това, което правят след гимназията или резултатите от SAT теста. И просто искам да предам това и, предполагам, да насърча хората по този начин.'

Той ще посещава университета на Вирджиния.

Грейсън Катлет

Централна гимназия в Чатануга, Теннеси.

Грейсън Катлет казва, че се надява неговото поколение да внесе повече честност в политиката и в дебатите по въпроси. Той видя как изминалата година задълбочи разделението и разкъса общностите. Той планира да се справи с раздора и ролята, която неговите колеги възпитаници биха могли да имат в поправянето на разривите.

„В речта си ще спомена как всички тези премеждия са помогнали на моя клас да изгради устойчивост. Защото току-що се случи толкова много, от пандемията до протестите и всичко останало, че, знаете ли, това някак определя очакванията ни за света, който е пред нас.

Той ще посещава Университета на Пенсилвания.

Сузана Чавес

Международна гимназия в Langley Park в Бладънсбърг, Мериленд.

Когато Сузана Чавес се премести от Гватемала преди три години, за да живее с брат си в Мериленд, тя дори не осъзна, че ще може да посещава гимназия. Тя беше на 16 и целта й беше да си намери работа. Но майка й и брат я насърчиха да ходи на училище и на 1 юни тя ще се дипломира като прощалка.

През първите си две години в гимназията, Чавес прекарваше осем до 10 часа на ден през уикендите, чистейки къщи и озеленявайки. Сега тя е служител в магазин. Тя е свикнала с упорита работа. Прави го от 6-годишна, когато помагаше на майка си да засажда култури, да се грижи за селскостопанските животни и да събира дърва за продажба. Един ден тя иска да се върне в Гватемала, за да се увери, че бедните деца там имат по-добър живот.

„Знам, че майка ми, тя ще се гордее с мен, защото майка ми дори не може да пише и чете. Тя ми каза, че ако ходиш на училище, това е възможност да се научиш да правиш нещо различно. Тя каза: „Направи нещо различно, ако не искаш да работиш усилено като мен.“ Така че аз си казах: „Да, ще го направя.“

Чавес ще посещава общностния колеж на принц Джордж.

Джони Кортес

East Early College High School в Хюстън.

Джони Кортес ще посещава университета Дюк тази есен, за да учи компютърни науки и бизнес. Родителите му дойдоха в Тексас от Мексико, когато бяха в тийнейджърските си години и Кортес, най-малкото от седем деца, ще бъде първият в семейството му, който ще учи в колеж извън щата.

„Това, че идваме от голямо семейство имигранти и ходиш на училище с пълно пътуване, е голяма работа за нас“, каза той. Да бъде прощалник също беше голяма работа и нещо, което той искаше през цялото училище.

„Честно казано, това е просто страхотно, защото имам чувството, че съм в положение, в което, знаете ли, много хора ме гледат като пример“, каза Кортес. 'И аз искам да представя нашето училище и да се опитам да бъда най-добрият пример за другите.'

Той се тревожи за трайните последици от пандемията, но е най-загрижен за съдебната система на тази страна.

„Начинът, по който работи съдебната система, мисля, че има толкова много недостатъци в нея. Знаете, че САЩ имат едно от най-големите затворници в която и да е страна, въпреки че са само 5 процента от световното население. Мисля, че трябва да има огромна реформа на начина на работа на затворническата система и на полицията. Не мисля, че железният юмрук трябва да бъде решението на всичките ни проблеми. И не мисля, че трябва просто да хвърлим всички в затвора.'

Той ще посещава университета Дюк.

Даяна Флорес Валдивия

Гимназия Чула Виста в Чула Виста, Калифорния.

Даяна Флорес Валдивия дойде в Южна Калифорния от Мексико със сестра си и родителите си през 2016 г., когато беше на 13. Тя говореше английски, но не добре, и взе допълнителни уроци, за да стане свободно. Майка й работи в хотел, а баща й кара за Uber. Това, което искат най-много за нея, каза Флорес Валдивия, е възможност.

Пет години след пристигането си в Америка, Флорес Валдивия завършва гимназията Чула Виста в Чула Виста, Калифорния, на върха в класа си от около 500 ученици. Тя знае какво означава това за родителите й. И тя знае какво иска да каже на своите съученици.

„По време на тези трудни времена, особено с расовото разделение, завършвайки и като прощалник, се чувствам горд, защото чувствам, че представлявам общността си“, каза Флорес Валдивия. „И аз показвам, че мексиканците и латиноамериканците идваме тук за по-добър живот и не идваме тук, за да крадем, а по-скоро за да допринесем за тази страна. Работим усилено и сме честни. И това е, което искам да покажа с моите постижения. Искам също така да вдъхновя хората в моята общност и да им кажа, че ако мога да го направя, те могат да го направят. И ако не друго, нашият произход само ни прави по-силни.'

Тя ще посещава университета Корнел.

Кармелина Комяте

Bishop Noll Institute в Хамънд, Индиана.

Не е претегателно да се каже, че в семейството на Кармелина Комят се крие прощална реч. Нейните по-големи братя също са прославяли, което прави това трета поредна година, в която Комиат е най-добрият студент в института Bishop Noll.

След година, в която страната беше погълната от пандемията, протести срещу расова несправедливост и горчиви избори, Комяте казва, че иска да предложи думи на подкрепа на своите съученици, докато се преместват от малката вселена на гимназията си към света отвъд.

„Мисля, че е важно да не се обезкуражаваме от всичко, което се е случило и да знаем, че е наша работа и наша отговорност да създадем света, в който искаме да живеем, и да изискваме по-добро от обществото и от света. Трябва да изисквате нещата, които искате да видите. Изисквайте уважение и достойнство и равно третиране и равни възможности за хората.”

Тя ще посещава университета Нотр Дам.

Лана Любек

Гимназия Калани в Хонолулу.

Докато абитуриентите завършват с това, което всички се надяват, че е краят на пандемията, Лана Любек казва, че се чувства развълнувана от бъдещето.

„Малко съм нервна, но в момента съм оптимист, че с пускането на ваксината се надявам да има някакво усещане за нормалност“, каза тя. „И се надявам, че всички дискусии, повдигнати по време на пандемията относно политическата поляризация и за расизма в тази страна, се надявам, че това е вид отворени врати за по-реална промяна в близко бъдеще.

Нейното послание към нейните състуденти е „да намерите нещо, което ви мотивира и да направите нещо по въпроса. Дори ако това, което правите, не се получи, поне ще научите нещо и ще се озовете на това място, където сте готови да опитате отново или да опитате нещо ново.'

Тя ще посещава Калифорнийския технологичен институт.

Касен Милър

Гимназия Емери в Касъл Дейл, Юта.

В своята селска гимназия в Юта, Кейсън Милър е успял да посещава училище маскиран, но лично почти през цялата си старша година. Той е благодарен за това. Но годината понякога е била борба и Милър казва, че пандемията и политиката са поставили Америка на изпитание.

„В момента просто не сме много мирна страна“, каза Милър. „Има много като битки, несъгласни мнения, бунтове, епидемии и всякакви подобни неща.“

Но Милър е убеден, че страната може да се излекува.

„Мисля, че през следващите няколко години ще бъде трудно, защото в момента е толкова разделено“, каза той. 'Но имам чувството, че в бъдеще ще можем да намерим начин да се обединим.'

В речта си пред своите колеги възпитаници, Милър иска да говори за това как пътуването на всеки е различно.

„Определено ще се спра как не всички ще поемат по същия път“, каза Милър. „Някои хора тъкмо ще завършат гимназия, отиват направо на работната сила. Някои хора ще преминат целия път до колежа. Някои ще отидат в колеж и ще осъзнаят, че не е за тях. Но не всички трябва да поемем по един и същи път, за да бъдем успешни.'

Той ще посещава щатския университет в Юта.

Onovughakpor Otitigbe-Dangerfield

Гимназия в Олбани в Олбани, Ню Йорк

За Onovughakpor Otitigbe-Dangerfield прощаването не беше просто лично постижение, а историческо. Абитуриентът от гимназията в Олбани в Олбани, Ню Йорк, стана първият чернокож прощал в 152-годишната история на училището. Следващия месец тя ще се дипломира на върха в своя клас от повече от 600 студенти.

Тя иска да подчертае как подкрепата на семейството, менторите и приятелите е от съществено значение за успеха на всеки.

„Има една африканска поговорка, че ако искаш да вървиш бързо, върви сам. Но ако искате да стигнете далеч, отидете заедно. И това наистина е най-перфектният начин, по който мога да изразя опита си. Тази чест определено е отражение на постоянната подкрепа, която имах от семейството, от учителите, моите съветници, треньори, приятели, всичко това“, каза Отитигбе-Денгерфийлд. „И мисля, че понякога не научавате достатъчно рано колко е важно да развиете група съюзници от хора във вашия ъгъл, които могат да ви предложат гледна точка, която вие сами не виждате, а след това също да се застъпват за вас и да ви позволят знае за възможностите. Защото, честно казано, изобщо не го направих сам.'

Тя ще посещава Харвардския университет.

Роза Ся

Гимназия Ливингстън в Ливингстън, Ню Джърси

За Роза Ся цялата учебна година е виртуална. В много отношения Ся каза, че старшата година я е оставила да се чувства разединена и я натъжи, че не може да прекара повече време с приятелите си или да води смислени разговори лично. Но тя каза: „Донякъде приех, че това е точно така“.

Говорейки по време на дипломирането ще бъде първият път от март 2020 г., когато тя ще види повечето от своите колеги. И в много случаи това ще бъде за последен път. Тя се опитва да не мисли твърде много за своята прощална реч.

„Наистина не обичам да говоря толкова много пред хора“, каза тя, смеейки се. Все пак тя има идея какво иска да предаде.

„Тази година претърпяхме много заради пандемията. И предполагам, че сме по-силни, отколкото си мислим, че сме. Дори когато всички бяхме отдалечени, всички положиха много усилия, за да се опитаме да останем ангажирани и да се опитаме да направим часовете ангажиращи и да се опитваме да се свържем един с друг.'

Тя ще посещава университета Корнел.

Редактиране на снимки от Марк Милър. Редактиране на копие от Мелиса Нго. Дизайн от J.C. Reed.

Рекламната история продължава под рекламата