Надежди и страхове, докато училищата отварят врати за новата година

Надежди и страхове, докато училищата отварят врати за новата година

Със смесица от оптимизъм и трепет учителите и учениците започнаха да се връщат в класните стаи в голям брой в понеделник, тъй като нацията отваря трета поредна учебна година, прекъсната от пандемията.

Преподавателите са нетърпеливи да започнат академично и емоционално възстановяване на учениците, поразени от повече от година онлайн и хибридно обучение. Но тъй като възраждащият се вирус нанася нови щети, мнозина бяха принудени да се изправят срещу нов кръг от пандемична политика, с дебати за ваксините и маските, които поглъщат райони и общности.

Големият страх продължава: повторение на миналата година, когато много студенти бяха принудени да учат от вкъщи изцяло или отчасти и учениците редовно бяха карани под карантина след излагане на вируса.

Историята продължава под рекламата

Настоящият скок, предизвикан от варианта делта, е увеличил броя на случаите и хоспитализациите в цялата страна. Днес има около два пъти повече случаи, отколкото когато училищата започнаха преди година, когато страната излизаше от скок на случаите.

„Нещата стават все по-хаотични“, каза Саша Пуделски, директор по застъпничество за AASA, Асоциацията на училищните надзиратели. „Преди месец имаше много повече спокойствие и увереност.”

Тя каза, че областните лидери преразглеждат политиките за автобуси, маски, карантина и др. 'Опасенията относно делтата ескалираха доста бързо в някои части на страната.'

Вече някои области отложиха началната дата за училище, тъй като местните случаи нарастват, а някои записаха двуцифрен брой случаи на заразени ученици и персонал.

Историята продължава под рекламата

В Далас суперинтендантът в понеделник се противопостави на заповед на губернатора на Тексас Грег Абът (R) и обяви, че учениците, служителите и посетителите ще трябва да носят маски в училищните сгради и в автобусите, тъй като случаите на коронавирус се увеличават в региона и щата. Abbott издаде изпълнителна заповед, забраняваща на държавни органи, включително държавни училища, да налагат маски или ваксини.

Флорида предлага училищни ваучери за семейства, ядосани от мандатите за маска, докато съдията временно блокира забраната в Арканзас

„Тъй като цифрите се влошават значително, това решение е спешно и важно, когато става въпрос за защита на нашите ученици, учители, персонал и техните семейства“, каза Майкъл Хинохоса, началник на независимия училищен район в Далас.

Мандатът влиза в сила във вторник.

Историята продължава под рекламата

В Лас Вегас учениците от началното училище Мат Кели бяха посрещнати обратно с бисквитки, близалки, раници, пълни с консумативи и диджей, който ревеше денс музика и мелодии на Майкъл Джексън. Учителите аплодираха, докато ученици и родители вървяха по червения килим от бордюра към училищната трапезария, където чакаше закуската.

Първа на опашката беше детската градина Леви Уилямс, който танцува по червения килим, а майка му Тина Уилямс го последва. „Той е моят малък принц“, каза тя, смеейки се.

Но тя е уплашена. „Класните стаи не са добре проветрени. И те са малки. Това е заразно заболяване. Самото справяне с обикновената настинка е трудно, особено за малките деца“, каза тя. Тя приветства задължителните от държавата маски, но знае колко трудно ще бъде за малки деца като Леви да го задържат.

Рекламната история продължава под рекламата

„Той ще го носи няколко часа, но след това ще се умори“, каза тя. „Казвам: „Не го сваляй. Не го сваляйте.’ След като го свали, не иска да го слага обратно.“

Тази седмица около един от всеки четирима американски ученик започва училище, според проследяване от Burbio, фирма за данни. До края на седмицата около 36 процента от децата ще започнат, включително тези, които са започнали по-рано.

За разлика от преди година, почти всички училищни райони заявиха, че планират да предложат лично училище на пълен работен ден, включително големите градове, които се бореха през изминалата учебна година, за да отворят отново класните стаи. Училищата са подкрепени от десетки милиарди долари федерално финансиране, за да подкрепят мерките за безопасност и да помогнат на учениците да наваксат. И докато миналата година имаше значителна съпротива от страна на учителите към личните часове, приблизително 90 процента от учителите са били ваксинирани и двата големи синдиката сигнализират, че са отворени към мандатите за ваксини за училищния персонал.

Рекламната история продължава под рекламата

„Днес сме в много по-добра форма, отколкото бяхме миналия септември“, каза Ранди Вайнгартен, президент на Американската федерация на учителите. 'Ваксината промени играта.'

В богатата крайградска общност на окръг Уилямсън, Теннеси, южно от Нашвил, маските бяха по избор и малко ученици, пристигащи за първия цял ден в гимназията Брентууд в понеделник, ги носеха. Докато слънцето грееше и влажността започна да се покачва рано сутринта в понеделник, 15-годишният второкласник Тайсън Муди се усмихваше и се търкаляше към училище на яркосин мотопед.

„Просто искам да завърша учебната година и да мога да спортувам“, каза Муди. Той се чувстваше благодарен, че неговият футболен отбор успя да проведе схватка в петък вечер. „Чувствах се нормално и наистина помогна. Усещаше се като традиционна петъчна вечер през есента.'

Рекламната история продължава под рекламата

Муди е ваксиниран, но каза, че държи маската под ръка.

„Мисля, че моят пастор го каза най-добре в църквата вчера“, каза той. „Ако някой се чувства по-удобно, когато носите маска, просто го направете. Не е политическо. Просто е учтиво.'

Страхът - от болест, от връщане към виртуалното обучение - се очертаваше за мнозина.

В окръг Принс Джордж, Мериленд, Ведтра Грег копнееше за виртуална опция за сина си от седми клас, нещо, което районът й не предлага. Страхът й от вируса я убеди да вземе ваксината срещу коронавируса за сина си и за себе си - въпреки колебанието си. Но тя все още се тревожи за способността му да държи маска на място за целия ден.

„Децата ще бъдат деца. Децата могат да бъдат донякъде неконтролируеми“, каза тя. 'С този вариант на делта просто не можете да рискувате.'

С наближаването на новата учебна година дебатът за мандата за маски предизвиква гняв и объркване

В Далас Нора Милан също беше притеснена. Тя наблюдаваше 11-годишния си син Август, който се върти с черната си маска за лице, докато чакаше вратите да се отворят в понеделник в първия ден от пети клас пред основното училище Джак Лоу-старши.

Рекламната история продължава под рекламата

„Издърпайте го обратно над носа си“, заповяда майка му.

Lowe Elementary е едно от 46 училища в Далас, които започват рано в опит да създадат допълнителни учебни дни за деца, които най-много се нуждаят от това.

Тя е развълнувана, че синът й ще се върне на училище. Кратката му продължителност на вниманието го затрудни да се концентрира и да учи дистанционно у дома, каза тя.

„Сега обаче съм много притеснена от този скок на случаите на COVID“, каза тя. „Казах му отново и отново, че трябва да държи маската си и да си мие ръцете, много. Не искам той да носи вкъщи и да разпространява вируса.'

Битките с маски се разиграха в цялата страна. Центровете за контрол и превенция на заболяванията препоръчват на всички ученици и служители да носят маски в училище, като казват, че маските са една от най-ефективните налични стратегии за смекчаване. Но седем щата са забранили на училищата да правят това, докато други щати имат мандати за целия щат.

Рекламната история продължава под рекламата

Във Флорида губернаторът Рон ДеСантис (R) заплаши да задържи финансирането на райони, които прилагат мандата за маски, заявявайки, че маскирането е въпрос на личен избор. Държавното училищно настоятелство предостави ваучери за частно училище на учениците, които живеят в райони с такива мандати.

Шепа райони на Флорида така или иначе продължават с изискванията. В понеделник началникът на училищата в окръг Леон Роки Хана обяви, че ще са необходими маски в сградите на K-8, когато училищата отворят в сряда. Само студенти с лекарска бележка ще бъдат освободени.

Хана се противопостави на мандатите, но промени решението си, тъй като процентите на covid-19 скочиха в окръга и четири деца и няколко учители бяха хоспитализирани наскоро.

„Знаем, че социалното дистанциране ще бъде по-строго, защото имаме много повече деца, които физически се връщат към тухла и хоросан, което е мястото, където ги искам“, каза той в понеделник. „Но искам да са в безопасност. И ние се нуждаем от тях в безопасност. И отново мисля, че при изобилие от предпазливост би било разумно да започнем по този начин.'

В Арканзас губернаторът Аса Хътчинсън (R) подписа забрана за мандатите за маски, само за да съжалява. Той поиска законодателната власт да позволи на училищата да налагат изисквания, но депутатите отказаха. Междувременно цялата мярка беше поставена временно в петък от окръжен съдия.

Близо 200 лекари се сблъскват с училищния район, който отказва да наложи маски

„В много отношения се върнахме там, където бяхме миналата есен или в края на лятото, където областите бяха направили планове да се отворят лично и нещата се променяха бързо“, каза Робин Лейк, директор на Центъра за преоткриване на общественото образование във Вашингтонския университет в Ботел. „Всички лудо правеха корекции и липсваха добри насоки от щатите за това какво трябва да правят областите.

Всичко това, каза тя, се усложнява допълнително от политиката на маски и ваксини. „Това ме прави много нервен. И за мен е разочароващо, че в този момент не сме по-добре подготвени, отколкото миналата година.'

В окръг Ламар, щата Мисис, две гимназии се преместиха във виртуални класове след само една седмица училище в отговор на огнища на COVID. И двете училища ще бъдат само отдалечени до следващата седмица, казаха от областта , а всички извънкласни дейности бяха отменени.

Училищата в окръг Картър, Кентукки, трябваше да започнат миналата седмица, но началната дата беше отложена на 16 август „поради увеличения брой на случаите на Covid сред децата в училищна възраст“, ​​каза окръгът.

Само няколко дни след учебната година, в петък в окръг Гуинет, Джорджия, държавни училища, извън Атланта, преброени 253 потвърдени случая на коронавирус. Заедно осем училищни квартала на метрото в Атланта съобщиха за 898 случая на коронавирус в първите дни на новата година, съобщава Atlanta Journal-Constitution докладвано .

Независимо от това, учителите отварят своите класни стаи с надежда след това, което за мнозина беше най-трудната учебна година в кариерата им.

„Преподавах повече от 20 години и миналата година беше по-трудна от първата ми година на преподаване“, каза учителката от Лас Вегас Мелиса Макнали, която работи с надарени и талантливи ученици в началното училище Ferron. 'Трябваше да променя напълно всичко, което направих.'

Макнали каза, че е разговаряла с родителите на редица нейни ученици и реакцията им към връщането на децата им в класната стая „изпълнява целия спектър“.

„Имате родители, които са загрижени и предпазливи, и имате родители, които са развълнувани и ще вземат всички необходими предпазни мерки, за да се върнат в сградата“, каза Макнали.

Макнали каза, че тя и нейните колеги се стремят да направят следващата година възможно най-нормална. „Щастлив съм да видя лицата им отново в реалния живот. Щастлив съм, че са развълнувани да се върнат в тази сграда и знам, че са развълнувани да видят отново своите приятели и учители. Искам тази година да бъде вълшебна за тях.”

Валери Щраус допринесе за този доклад. Невинс докладва от Далас, Слатъри от Лас Вегас и Джий от Нашвил.