Колко голяма бъркотия е чартърният училищен сектор в Пенсилвания? Това голямо.

Колко голяма бъркотия е чартърният училищен сектор в Пенсилвания? Това голямо.

Губернаторът на Пенсилвания Том Улф (D) прави много нещастни привържениците на чартърните училища в неговия щат.

Чартърният сектор в Пенсилвания отдавна е обсебен от измами и липса на прозрачност и отчетност. Всъщност през 2016 г. главният одитор на държавата нарече държавния закон за хартата „най-лошия“ в нацията.

Сега Улф предизвика гнева на поддръжниците на чартърните училища - които са публично финансирани, но частно управлявани - позовавайки се на „нарастващите разходи за приватизация на нашите държавни училища“, докато обсъждат кибер харти.

Междувременно, скорошно съобщение за новини издадено от канцеларията на губернатора каза, че иска да спре изтичането на публични ресурси от традиционните държавни училищни райони, които вместо това отиват в тези училища: „Пенсилвания трябва да помогне на училищните райони, борещи се с проблема с увеличаването на размера на училищното финансиране, източено от частна кибернетизация и чартър училища.” Наричането на тези училища „частни“ разгневи привържениците на хартата, които казват, че са публични, защото са публично финансирани (въпреки че не са отговорни пред обществото по същия начин, по който училищните райони са).

Рекламната история продължава под рекламата

Сега Волф се движи напред, за да се опита да промени чартърния сектор в своя щат при липса на движение от ръководената от републиканците законодателна власт. През август той каза, че, наред с други неща, ще използва изпълнителната власт, за да гарантира, че хартите се спазват същите „етични стандарти и стандарти за прозрачност на държавните училища“ и ще позволи на училищните райони да ограничат броя на хартите.

Тази публикация разглежда състоянието на чартърния сектор в Пенсилвания, реалността, която Wolf се опитва да промени. Тя е написана от Карол Бърис, бивш директор на гимназия в Ню Йорк, който служи като изпълнителен директор на Мрежа за обществено образование , група за застъпничество с нестопанска цел за държавни училища.

Бъррис беше обявена за изключителен преподавател за 2010 г. от Асоциацията на училищните администратори на щата Ню Йорк, а Националната асоциация на директорите на средни училища я обяви за директор на годината на щат Ню Йорк през 2013 г. Бъррис хронифицира проблемите с модерното преструктуриране на училищата и избор на училище от години в листа за отговори.

Има реакция срещу чартърните училища. Какво се случва и защо.

От Карол Бърис

Губернаторът на Пенсилвания Том Улф ужаси фоайето на чартърното училище с осем думи — „приватизацията на образованието в нашите държавни училища“. Той използва тази фраза по време на юлска пресконференция, в която оплакваше състоянието на кибер чартърните училища в Пенсилвания.

Рекламната история продължава под рекламата

Ана Майерс, изпълнителен директор на Коалицията на държавните чартърни училища в Пенсилвания, бързо изрази възмущението и смущението си. „Шокиран съм, че вие ​​и вашият персонал не знаете, че нито едно от чартърните училища в Пенсилвания [тухли и хоросан или кибернетика] не са частни или институции с печалба“, заяви Майерс в писмо до губернатора .

Колкото и да твърди, че е шокирана, отговорът на Майер беше напълно предвидим. Отричането, че хартите на държавата са свързани с печалбарство, е част от наратива, който лобито на чартъра върти, обърквайки обществеността.

Чартърните училища се финансират от обществеността, но им е разрешено да работят извън районите на държавните училища, в които работят, понякога от организации с нестопанска цел. Майърс трябва да знае, че въпреки че отделните чартърни училища в Пенсилвания трябва да бъдат създадени като организации с нестопанска цел, няма нищо, което да им забрани да бъдат управлявани от организации с нестопанска цел. Всъщност законът на Пенсилвания, който е собствен главен одитор така наричаното „просто най-лошият закон за чартърните училища в Съединените щати“, изрично го позволява.

Рекламната история продължава под рекламата

В Пенсилвания и в повечето щати с чартърни училища агенциите за управление с нестопанска цел могат да помогнат за създаването (или да намерят други, които да създадат) фондация с нестопанска цел, която след това сключва договор с корпорацията с печалба за предоставяне на услуги на училището. С други думи, организацията с нестопанска цел може да бъде проектирана да поддържа финансово организацията с нестопанска цел.

Един от най-известните (и печеливши) оператори с печалба в Пенсилвания е CMSI Management, който управлява чартърни училища в Честър, Пенсилвания и Атлантик Сити. CMSI също управлява училище в Камдън, Ню Джърси, докато този щат не го затвори заради лоши академични знания производителност.

Основател и главен изпълнителен директор на CSMI е Вахан Х. Гурегиан, бизнесмен от Филаделфия, който наскоро беше в новините когато купи заграбеното от банката имение в Палм Бийч на осъдения строител на недвижими имоти Робърт В. Матюс за над 30 милиона долара. Гурегиан, голям дарител на републиканските политици от Пенсилвания, даде над $336 000 към кампанията на Том Корбет, бивш губернатор и застъпник за чартърни училища и училищни ваучери.

Рекламната история продължава под рекламата

Gureghian навлезе в бизнеса с чартърни училища през 1998 г., когато си „партнира“ с Chester Community Charter School (CCCS), за да отвори първия си кампус с по-малко от 100 студенти. Днес училището K-8 има четири кампуса, в които се записват над 4000 ученици, което го прави най-голямото чартърно училище за тухли и хоросан в щата.

Въпреки че училището привлича повечето от учениците си от бедния общностен училищен квартал на Честър Ъпланд, повече от 1000 идват от Филаделфия . CCCS казва, че студентите издържат дългото пътуване с автобус от града заради качеството на програмите му. Служители на Филаделфия приписват записването на нейните ученици на лъскава маркетингова кампания, която не разкрива лошото академично представяне на чартърното училище.

Учениците от CCCS се представят по-зле на държавните тестове от учениците в училищния квартал на Честър Аланд. Неговите ученици също се справят по-зле от учениците, посещаващи другото чартърно училище в града. През 2016-2017 г. само 5 процента от студентите в CCCS са отбелязали като владеещ математика , с огромните 80 процента резултат под основния. Само 14 процента отбелязаха владее изкуствата на английски език.

Рекламната история продължава под рекламата

Такива лоши резултати на изпитите по Пенсилванската система за оценяване на училище (PSSA) не винаги са били такива. Резултатите на чартърното училище се понижиха значително след CCCS санкциониран от държавата за „системни нарушения на сигурността на изпитите PSSA“ по време на държавните тестове 2007-2011 г., което доведе до загуба на лиценза на една от администраторите на училището. С други думи, когато държавата спря чартърното училище от измама, оценките рязко паднаха.

Училището преди това е извършило собствено разследване за измама и не е установило неправомерни действия.

Могат ли да се реформират чартърните училища? Трябва ли да бъдат?

Човек може да си представи, че чартърно училище със скандал с измама, съчетано с мрачно представяне на учениците, ще бъде закрито, но това не е така. Всъщност училището получи безпрецедентно подновяване на устава си.

Историята продължава под рекламата

Питър Р. Барс, който е служил като касиер в много републикански кампании (включително тази на Корбет), беше назначен да наблюдава финансово затруднения училищен район Честър Апълнд през 2016 г. Този стрес се дължи до голяма степен на CCCS.

Позицията му също така му даде еднолични правомощия да подновява хартата на CCCS. През 2017 г. той удължи договора за чартър с CCCS , като дава на училището девет години да функционира преди подновяването. Това преждевременно удължаване, предоставено само след една година от предишното петгодишно подновяване на хартата, даде на чартърното училище безплатен пропуск от отговорност за близо десетилетие.

И това се изразява в гарантирани големи печалби за управляващата компания на чартърното училище, CSMI. Според данъчната декларация CCCS 990 за 2017 г., CCCS плати на компанията на Gureghian 18 милиона долара такси за управление през същата година. Тази сума представлява 27 процента от всички приходи, които училището е получавало, почти изключително от данъкоплатци.

Историята продължава под рекламата

За разлика от тях, Mastery Pickett Charter School във Филаделфия плати около 1,5 милиона долара на своята организация за управление с нестопанска цел през 2015 г. (12 процента от парите, които получава почти изключително от данъкоплатците), а KIPP Philadelphia Academy плати малко повече от 1,2 милиона долара (10 процента от парите, които получава предимно от данъкоплатците). MaST Community Charter School, която няма организация за управление на чартъри, към която е задължен, похарчи $113 491 за разходи за управление - по-малко от 1% от приходите си.

CSMI не сподели колко от $18 милиона получава печалба.

Извличането на печалба от чартърно училище струва на учениците услуги, от които се нуждаят, според Жанин Бетел, бивш директор на чартърното училище на CSMI в Атлантик Сити. CSMI е в момента е съден от Бетел, която твърди, че е била уволнена, защото е разкрила това, което според нея са незаконни практики на управляващото дружество, предназначени да спестят пари - практики, за които тя каза, че включват съкращаване на специални образователни услуги и злоупотреба с федерални фондове. [Макс Трибъл, главен комуникационен директор на CSMI, каза в имейл до The Post: „Ние възнамеряваме напълно да оспорим твърденията, които са напълно неверни.“]

Историята продължава под рекламата

CSMI не е единственият играч в света на управлението на печалба в Пенсилвания. Omnivest Properties Management описва себе си като „първокласна компания за управление на образованието и технологии и опитна компания за развитие на недвижими имоти и компания за финансови услуги“.

Разположена в Нютаун, Пенсилвания, компанията е основана през 2001 г. от Б. Робин Еглин, който преди това е бил нает в друга организация за управление на образованието с нестопанска цел. Уебсайтът на Omnivest списъци 14 чартърни училища във Филаделфия, няколко частни училища и Jiffy Lube като негови клиенти.

Две от изброените харти — New Media Technology High School и Imani Charter School — бяха закрити през 2016 г. Продължителният процес на затваряне на New Media започна не след дълго Обвинителен акт по 27 точки на двама висши служители, които са използвали фондове на чартърните училища, за да плащат за частно училище, магазин за здравословни храни и ресторант, които контролират, както и за плащане на сметките за кредитни карти. Сестринската компания на Omnivest, Mandrel Construction, преобразува бивша църква в вече несъществуваща гимназия за 5 милиона долара.

Няколко други клиенти на Omnivest са замесени в скандали, включително Khepera Academy която се бори срещу затварянето години наред; чартърното училище Харамби, което се помещаваше нощен клуб в нейното кафене и чийто член на семейството на основателя призна се за виновен до две обвинения за телена измама; чартърните училища на академията на Филаделфия, чиито лидери са се занимавали с измами, отстъпки и кражби; Aspira чартъри, които са критикувани за липсата им на отчетност и прозрачност ; и чартърните училища Имхотеп, които са били порицан за измама .

След това има финансово стресирано училище Franklin Towne Charter School, клиент на Omnivest, който е обвинен в дискриминация в специалното образование, както и в уволнение на директор, който свирка относно предполагаемите незаконни практики в училището. Те включват неадекватно обслужване на изучаващите английски език, погрешно отчитане на програмата на детската градина и заплащане на съпруга на член на борда за несъществуваща работа.

Освен това Франклин Таун беше цитиран от градския контрольор за отдаване под наем на училище, което то притежава, на юридическо лице с нестопанска цел, образувано от главния изпълнителен директор на училището, който след това отдава училището обратно на самото училище – всичко това очевидно е законно в света на „чартърните училища са с нестопанска цел“ на Ана Майерс. Чартърното училище има дълг от 30 милиона долара, дължащ се предимно на сделки с недвижими имоти.

Mandrel Construction построи гимназията Franklin Towne и Omnivest има бизнес договор от 100 000 долара годишно с училището. на Omnivest уебсайтът се гордее че „предоставя пълен набор от управленски услуги, включително бек-офис поддръжка, фискално планиране, управление на федерални програми, писане на безвъзмездни средства и помирение“ за училището, което е толкова дълбоко в дългове.

И през 2010 г. Omnivest беше цитиран в доклад на Службата на контролера във Филаделфия за свързаните с него транзакции с неговия клиент, People for People Charter School (известен още като People Charter School). Еглин беше главен финансов директор на People Inc., свързана с училището организация, в същото време, когато чартърното училище сключи изгодни договори за управление с Omnivest и Mandrel Construction. People Inc., която притежаваше сградата на чартърното училище, отдава сградата под наем на Omnivest, която след това отдава сградата под наем на училището.

Освен това Omnivest сключи договор с училището, за който получаваше 9 процента от приходите на училището всяка година, независимо от предоставяните услуги. В неговия Доклад за последващи действия за 2014 г , контрольорът отбеляза, че Еглин е подал оставка като главен финансов директор; училището обаче все още беше в договорни отношения с Omnivest с нестопанска цел.

Всичко това бледнее в сравнение с това на мега-онлайн чартърните училища, свързани с кибер чартърите на Пенсилвания.

За разлика от повечето щати, училищните райони в Пенсилвания плащат на чартърни училища (тухли и кибер) обучение на ученик от техния данъкоплатец въз основа не на разходите за обучение на училището, а по-скоро на това колко окръгът плаща, за да обучава собствените си ученици. Тъй като има малко или никакви разходи за поддръжка на сгради или осигуряване на транспорт и тъй като размерът на класа в мега-кибер чартърите е значително по-висок, има изключителна възможност за печалба.

Въз основа на действителните разходи, направени от училищните райони, които управляват свои собствени кибер харти, Образование Избирателите на Пенсилвания препоръчват че обучението за кибер чартър трябва да бъде определено на $5,000 за студенти от общото образование и $8,865 за студенти със специални нужди. През учебната 2018-2019г , училищният район West Chester Area, например, плати много повече - $12,620 (общо образование) и $29,565 (специално образование) на ученик.

Майърс от Коалицията на държавните чартърни училища в Пенсилвания се позовава на доклада на избирателите за образование като „едностранна купчина боклук“ и твърди, че кибер хартите на държавата изискват много повече финансиране от това. Коя страна е правилна?

За да разбера, разгледах най-новите финансови отчети на две от мега-кибер хартиите на щатите — Charter School на Commonwealth Charter Academy (известен още като Charter на Commonwealth Academy) и Pennsylvania Virtual Academy (известен още като Pennsylvania Virtual Charter School).

Commonwealth Academy записа 8 592 студента през учебната 2017-2018 година. Неговите приходи за 2017 г., както е отчетено в него последният 990 беше над 130 милиона долара, но разходите за тази година бяха само малко повече от 114 милиона долара, оставяйки разлика от повече от 18 милиона долара. Училището използва услугите на повече от 51 частни изпълнители, които са получили най-малко 100 000 долара. Доставчикът на онлайн учебна програма с печалба Pearson получи 24,5 милиона долара, докато Bravo Group получи 7,9 милиона долара за реклама.

От 30 милиона долара, които училището похарчи за заплата и заплати, 19,4 милиона долара са отишли ​​за преподавателския му персонал, а 10,8 милиона долара са похарчени за заплати на ръководството, според финансовите отчети.

Pennsylvania Virtual Academy записа 2074 студенти през 2017-2018 г. Неговата 2017 федерално 990 данъчната форма показва, че приходите и разходите са относително еднакви. Въпреки това организацията с нестопанска цел също показва над 14 милиона долара активи и баланс на фондовете. Докато училището харчи 5,2 милиона долара за заплати и обезщетения, допълнителни 10 милиона долара отиват за други учебни услуги, включително 6,5 милиона долара за базираната във Вирджиния K12 Inc. с печалба за учебна програма, материали и други продукти.

За да не вярвате, че кибер чартърът трябва да бъде свързан с онлайн гигантите с печалба, за да печелите пари, помислете за най-голямото кибер чартърно училище в Пенсилвания, Pennsylvania Cyber ​​Charter. Чрез сложна мрежа от сделки със свързани лица между други организации с нестопанска цел, търговец с нестопанска цел и чартърно училище, неговият основател Ник Тромбета успя да извлече 8 милиона долара от кибер хартата, да му даде присъда затвор за данъчни измами. Очевидно колебанията и сделките, които доведоха до непредвидени приходи от 8 милиона долара, бяха законни съгласно закона за чартъра, но укриването на данъци не беше.

Професорът по право от университета Темпъл Сюзън ДеДжарнат от години проучва кибер хартите на Пенсилвания и слабите закони на държавата. В това статия от 2013 г в Urban Lawyer, озаглавен „ Продължавайте да следите парите: Финансова отчетност и управление на Cyber ​​Charter School s“, тя изследва не само двата големи кибер скандала ( Кибер харта на Пенсилвания и Сега ), но и как комбинацията от огромни излишъци, заедно с липсата на надзор, правят мега-кибер чартърите лесни мишени за измами. Тя написа:

Тези училища представляват повишена уязвимост към експлоатация, когато не са обвързани с който и да е местен регулаторен орган, имат малки съвети и не се възползват от надзора на общността. Когато тази повишена уязвимост се комбинира с щедрото финансиране и натрупването на излишъци, отбелязани по-горе, получената ситуация е назряла за потенциална злоупотреба.

Пенсилвания позволи на неконтролираното и недостатъчно контролирано разпространение на чартърни училища да постави в криза нейната държавна училищна система, както е обяснено в този доклад на PBS , с участието на Витлеемския суперинтендант Джо Рой.

Вълк трябва да бъде благодари , без да се кара, за желанието му да предприеме реформа чрез изпълнителна заповед, вместо да чака законодателен орган, който не желае да поеме лобито на чартъра.

Да се ​​противопоставяш на „чартерите за печалба“ е безсмислено и не започва да се занимава с проблема с измамите и печалбарството. Време е да извикаме онези, които замъгляват присъствието на света на печалбата, който се крие зад фразата „публични харти“.