Как covid-19 е засегнал училищните бюджети досега - и какво предстои без повече федерална помощ

Как covid-19 е засегнал училищните бюджети досега - и какво предстои без повече федерална помощ

Коалиция от образователни групи призовава Конгреса да предостави поне 200 милиарда долара, за да помогне на училищата да издържат на пандемията от covid-19 във време, когато държавните приходи изостават и училищните райони са изправени пред безпрецедентни нужди.

Училищните началници предупреждават от месеци, че се нуждаят от повече помощ от федералното правителство за учебната 2020-21 учебна година, за да се адаптират към новите учебни среди, които са необходими, за да поддържат учениците ангажирани по време на пандемията.

Конгресът прие няколко пакета от стимули, които помогнаха на дистриктите значително през първия семестър на учебната година, но все още не успя да се споразумее за нова сделка, която според училищните райони трябва да включва значителна помощ за тях. Водената от демократите Камарата сега настоява за пакет, който да включва 225 милиарда долара за образование, но ръководеният от републиканците Сенат посочи, че не иска да харчи почти толкова. И не е ясно дали ще бъде направен компромис преди изборите през ноември, което би засегнало значително училищните райони, които се опитват да планират за следващия семестър.

Рекламната история продължава под рекламата

В писмо, подписано от 19 големи образователни организации, се казва, че училищните райони трябва да имат следното:

  • Най-малко 175 милиарда долара за K-12 образование на държавно ниво, за да се подпомогне укрепването на държавните бюджети, да се стимулира икономиката в краткосрочен план и да се инвестира в образование и други основни обществени услуги, за да се гарантира дългосрочното икономическо здраве на нашата нация.
  • 13 милиарда долара за финансиране на федералния закон, който защитава студентите с увреждания, Закона за образованието на лицата с увреждания.
  • 12 милиарда долара за средства от дял I за училищни райони за посрещане на нуждите на учениците в риск.
  • До 12 милиарда долара за инвестиране в свързаност, така че всички училища и семейства да могат да останат цифрово свързани.

Тази публикация разглежда как covid-19 е засегнал училищните бюджети досега - и защо е необходима повече помощ сега, за да се избегнат образователни кризи още през следващия семестър.

Написана е от Майкъл Грифит и Уилям Бери. Грифит е старши изследовател и политически анализатор в Института за политика на обучение, базирана в Калифорния организация с нестопанска цел, която провежда изследвания за подобряване на образователната политика и практика. Бери е докторант по образователна политика в университета Джордж Вашингтон. Съобщението първоначално беше публикуван от Института за политика на обучение и получих разрешение да го публикувам.

От Майкъл Грифит и Уилям Бери

Изминаха повече от шест месеца, откакто коронавирусът промени почти всичко в живота ни. Начинът, по който работим, играем и учим, е драстично променен от март. Пандемията също така увеличи държавните бюджети за образование, оставяйки политиците и анализаторите да не са сигурни как да планират предстоящите нужди. Въпреки че съкращенията на училищните бюджети все още не са толкова сериозни, колкото първоначално се предвиждаше, доказателствата сочат, че предстоят много по-сериозни предизвикателства. Тази публикация в блога обяснява как covid-19 е засегнал държавните бюджети за образование - и изследва последиците за финансирането на общественото образование тази година и в бъдеще.

Рекламната история продължава под рекламата

Защита на финансирането на образованието

Защо държавните бюджети за образование изглеждат по-добре, отколкото някои предвиждат? Най-просто казано, федералните и държавните ходове за вливане на нови средства и прилагане на временни мерки са били ефективни за стабилизиране на бюджетите за обществено образование - поне засега. Но без допълнителни федерални средства, трябва да се подготвим за големи съкращения на държавните бюджети за образование.

Нека разгледаме по-отблизо.

Федералните действия помогнаха досега

През март федералното правителство прие Коронавирусна помощ, помощ и икономическа сигурност (Cares) Act, който осигури над 2 трилиона долара икономическо облекчение, включително 13,2 милиарда долара пряко финансиране за общественото образование на K-12. Но докато тези средства и други разпоредби помогнаха за укрепване на държавните бюджети — и по този начин предоставиха известна временна финансова помощ на държавните училища — пакетът нямаше размер и гъвкавост, за да стабилизира финансирането на образованието в дългосрочен план. Всъщност, специалните средства за K-12 в Закона за грижите представляват по-малко от 2 процента от общото финансиране на общественото образование през учебната 2020—21 година. Това финансиране трябва да се използва и за справяне с допълнителните разходи за справяне с вируса и не може да се използва за запълване на бюджетни дупки.

Рекламната история продължава под рекламата

В допълнение към прякото финансиране на общественото образование, Законът за грижите включваше други разпоредби, които помогнаха за стабилизиране на икономиката и държавните приходи. Програмата, която може да е оказала най-значително въздействие върху държавните приходи, е увеличението на обезщетенията за безработица с 600 долара на седмица, което възлиза на се оценява на 250 милиарда долара . Тези плащания подлежат на облагане с държавни данъци върху доходите, което помогна за стабилизиране на държавните приходи през някои тежки месеци. Освен това потребителите изразходват голяма част от тези допълнителни ресурси в своите местни общности, подпомагайки местния бизнес и по този начин генерирайки допълнителни приходи от данък върху продажбите.

Действие на държавата

Въпреки че допълнителното федерално финансиране помогна, то не беше достатъчно. Държавите все още трябваше да използват резерви или да предприемат други стъпки, за да балансират своите бюджети. Например, по време на тази рецесия, както и в минали рецесии, държавите са предприели еднократни бюджетни ходове, за да избегнат съкращаването на бюджетите за образование. Тези маневри включват подслушване на резервни сметки, забавяне на разходите за конкретни дейности или дори забавяне на плащанията към дистриктите. Докато държавите имаха записват суми в резервните си сметки преди спада тези средства сега са значително изчерпани. Много държави използваха тези средства, за да стабилизират своите бюджети за фискалната 2019—20 и да помогнат за избягване или минимизиране на съкращенията на своите бюджети за 2020—21. Въпреки това, тези средства сами няма да е достатъчно да се справим с настоящата икономическа буря, която може да доведе със себе си по-сериозни съкращения на образованието през 2021 г. и след това.

Рекламната история продължава под рекламата

По време на лоши икономически времена държавите обикновено намаляват или отменят разходите за отделни програми (като капиталови проекти или пенсионни плащания). Последният начин, който правителствата са избрали да се справят с намаляването на финансирането за образование, е да отложат някои плащания към областите до следващата фискална година. Отлагането на финансирането към дистриктите позволява на държавите да балансират своите книги за текущата година, но училищните райони плащат цената за този еднократен бюджетен ход. Например Калифорния ще бъде забавяне на 11 милиарда долара (13,5 процента) в държавните разходи за образование през 2020—21 учебна година до 2021—22 учебна година. Общото за всички тези държавни бюджетни маневри е, че могат да се използват само веднъж и по този начин са само краткосрочно решение на дългосрочен проблем.

Непредсказуемостта на държавните приходи по време на covid-19

Друг проблем, пред който са изправени държавните политици, е непредсказуемостта на потоците от приходи. Защо? Защото никой, работещ в правителството днес, никога не се е занимавал с финансовото въздействие на пандемията. Държавните и местните поръчки за „престой на място“ доведоха до почти пълно спиране на търговията през април и май. След като тези заповеди бяха отменени през юни, щатите видяха изблик на икономическа активност, нечуван по време на традиционния икономически спад. Например, някои държави, като Масачузетс и Тексас , отбеляза увеличение на приходите от данък върху продажбите това лято. В някои държави обаче отварянето на икономиката беше придружено от нарастване на случаите на covid-19 , което от своя страна наложи допълнителни кръгове от икономически спирания. Държавите, които претърпяха прилив на активност това лято, не знаят дали ще продължи и през есента.

Рекламната история продължава под рекламата

Никой, работещ днес в правителството, никога не се е занимавал с финансовото въздействие на пандемията.

Какво ще се случи по-нататък

Как ще изглеждат бюджетите за образование през следващите 3, 6 или 12 месеца? Въпреки че много все още е неизвестно, има много, които знаем: финансирането на образованието по Закона за грижи е изчерпано. Държавите в по-голямата си част направиха своите еднократни бюджетни ходове. Знаем също, че щатите, областите и училищата се сблъскват увеличени разходи поради covid-19 докато те са изправени пред намаляване на приходите за следващата година с малко резерви, за да предотвратят съкращенията този път.

Без забележително икономическо възстановяване през следващите няколко месеца, американската система за обществено образование ще изисква допълнителна федерална помощ, за да избегне кръг от съкращения в образованието през следващите две учебни години - съкращения, които, както научихме по време на Голямата рецесия, ще паднат най-тежко върху исторически недостатъчно обслужвани деца.

Рекламната история продължава под рекламата

Размерът и формата на федералната помощ

Институтът за политика на обучение е оценил финансовите разходи на пандемията за държавното училище на между 199 милиарда и 246 милиарда долара (в зависимост от това как се предоставят образователни услуги). Тези оценки включват както увеличените разходи за справяне с covid-19, така и загубата на държавни приходи. Този размер на финансово въздействие върху училищата е нечуван и изисква помощ от федералното правителство, за да предотврати големи съкращения на нашата система за обществено образование. Всеки федерален спасителен пакет трябва да се съсредоточи върху следното:

  • Гарантиране, че всички държавни училища разполагат с необходимите ресурси, за да пазят своите ученици и служители в безопасност по време на пандемията
  • Насочване на финансиране към райони, обслужващи студенти от семейства с ниски доходи, цветни студенти, студенти с увреждания, студенти, изпитващи бездомност, и други ученици с недостатъчно обслужване в исторически план
  • Гарантиране, че всички ученици разполагат с необходимите ресурси, за да компенсират загубеното учебно време в края на миналата и началото на тази година
  • Гарантиране, че държавните училища могат да задържат своите учители и друг образователен персонал