Как кризата с водата във Флинт отблъсна хиляди студенти

Как кризата с водата във Флинт отблъсна хиляди студенти

През май 2015 г. жителите на Флинт, Мичиган, започнаха да се оплакват от водата, идваща от крановете им. Миришеше и имаше лош вкус и изглеждаше, че разболява децата. Оказа се, че градът през 2014 г. е сменил водоизточника си на река Флинт, за да спести пари, но не е предприел стъпки, за да гарантира, че старите подземни тръби няма да излужат олово.

Беше открито, че олово е навлязло във водата и хиляди възрастни и деца са били изложени, включително близо 9000 деца под 6 години. Оловото на всяко ниво в човешкото тяло може да бъде опасно и е свързано с редица заболявания, затруднения в ученето и проблеми с поведението, казват експертите.

Кризата настъпи, когато Рик Снайдер беше губернатор, а доклад от 2018 г. на изследователи от Мичиганския университет установи, че той носи известна отговорност за водната криза. Снайдер, републиканец, който напусна поста в началото на тази година, току-що се оттегли от стипендия в Училището за управление Кенеди на Харвардския университет, след като назначаването му предизвика сериозни критики. Деканът на училището Кенеди, Дъг Елмендорф, изпрати писмо до училищната общност в сряда, в което казва, че е решил, че ако Снайдър служи като сътрудник, „няма да подобри образованието тук по начините, които възнамеряваме“, WBUR съобщи.

Рекламната история продължава под рекламата

Длъжностните лица в Мичиган казаха, че 90 души са се разболели и 12 са починали от излагане на бактерии през 18-те месеца, през които водата е била взета от река Флинт. Разследване на 'Frontline' на PBS обаче установи, че броят на загиналите вероятно е много по-голям. Откриха 119 смъртни случая през това време от пневмония, която може да е била причинена от бактерията легионела - която причинява болестта на легионерите - открита във водата.

Днес служителите казват, че водата на Флинт отговаря на същите стандарти на други подобни градове. И все пак Мона Хана-Атиша, основател и директор на Педиатричната обществена здравна инициатива и автор на „ Това, което очите не виждат: История за криза, съпротива и надежда в американски град “, написа наскоро във The Washington Post:

В медицинската общност все още препоръчваме на жителите на Флинт да пият само филтрирана чешмяна вода или бутилирана вода, тъй като градът е в последната фаза на мащабен проект за обществено строителство за подмяна на старите оловни тръби. Тази инфраструктурна работа има потенциала да наруши повече олово във водната система и ние не искаме да рискуваме да изложим повече хора на водене. За по-малко от година, когато тези водещи сервизни линии бъдат напълно подменени, жителите на Флинт не трябва да се притесняват, че ще получат чаша чиста чешмяна вода.

Публикацията по-долу разглежда защо кризата с водата във Флинт може никога да не изчезне за някои от децата, които са били засегнати. Тя е написана от Мерилин Ууд, професор в университета в Толедо в Охайо, която е педиатричен педагог, клиницист, изследовател и обществен активист. През последното десетилетие тя и нейният колеж по медицински сестри в Университета в Толедо са обучили стотици семейства относно превенцията на отравяне с олово и са проверили децата си за повишени нива на олово.

Рекламната история продължава под рекламата

Wood си сътрудничи с градската управа, за да приеме водеща наредба за осигуряване на „безопасни за олово“ жилища за млади семейства в района на Толедо. И тя беше главният изследовател на 2013 г. Повишени нива на олово при деца: академични постижения и последици за здравната политика ” проучване, което оценява дългосрочния ефект от излагането на олово в ранна детска възраст върху академичните постижения по математика, природни науки и четене сред децата от началните и прогимназиалните училища. Установено е, че високите нива на олово в кръвта при дете под 6 години са силно свързани с лоши академични постижения в 3, 5 и 8 клас.

Това беше публикувано за първи път на Разговорът уебсайт и получих разрешение да го публикувам.

От Мерилин Ууд

Историята продължава под рекламата

Когато Криза с кремъчна вода се състоя през 2014 и 2015 г., един от моите дипломирани студенти по медицински сестри реши да се включи.

След като вече работи с мен в района на Голямото Толедо за скрининг на деца, изложени на риск от отравяне с олово, моят ученик помогна за провеждането на скрининг за нивото на олово в кръвта на децата, изложени на вода. По-късно резултатите от теста показаха, че броят на отровените с олово деца във Флинт има удвоена след кризата.

Оттогава някои се притесняват, че децата във Флинт страдат академични неуспехи в резултат на излагане на високи нива на олово във водоснабдяването на Флинт.

Това съобщиха държавни служители около 9000 деца под 6-годишна възраст във Флинт да бъдат третирани като изложени на високи нива на олово, след като през 2014 г. снабдяването с питейна вода в града беше прехвърлено от вода от езерото Хурон към вода от река Флинт.

Историята продължава под рекламата

Други обаче се оттеглиха, като твърдят, че водната криза на Флинт е такава не виновникът зад всякакви академични загуби. Със сигурност оловото беше проблем за децата във Флинт много преди проблемите с водата .

Но като професор по медицински сестри и родител възпитател Кой специализира при лечението на деца с повишени нива на олово, вярвам, че точно както в Детройт - където децата, отровени с олово претърпя академични неуспехи след излагане на олово, предимно от оловна боя в домовете им — подобни академични неуспехи вероятно се случват във Флинт.

Излагането на олово може да навреди дори на деца преди да се родят . Центровете за контрол на заболяванията оценяват това приблизително половин милион децата в Съединените щати на възраст между 1 и 5 години имат повишено ниво на олово в кръвта.

Историята продължава под рекламата

Въпреки че отравянето с олово е предотвратими , се смята, че неврологичните и поведенческите ефекти на оловото са необратими . Не ниво на олово е безопасно за деца .

Въпреки това, моят опит показва, че нивата на олово при децата могат да бъдат намалени чрез обучение на родителите за прости неща, които могат да направят, за да намалят излагането на олово в домовете си.

Болести ефекти

Водя засяга развитието на мозъка на децата и води до намален „коефициент на интелигентност“ или IQ. Това също води до промени в поведението, като съкращаване на продължителността на вниманието, безпокойство, нарушения в поведението, агресия и намалени образователни постижения, както е показано в „ Това, което Очите не виждат ”, книга на Мона Хана-Атиша, лекар, който помогна разкриват кризата с водата във Флинт .

Историята продължава под рекламата

Излагането на олово може да навреди дори на деца преди да се родят . Центровете за контрол на заболяванията оценяват това приблизително половин милион децата в Съединените щати на възраст между 1 и 5 години имат повишено ниво на олово в кръвта.

Скрининг на деца

По-голямата част от работата ми с отровени с олово деца се проведе в района на Голямото Толедо. Моите завършили студенти по медицински сестри и аз заедно сме прегледали повече от хиляда студенти в държавните училища в Толедо. От тези тествани деца 577 - 38,9 процента - са имали нива на олово в кръвта над 4 микрограма на децилитър. CDC казва намесата е оправдана при 5 микрограма на децилитър, но предпочитам да се намесвам при 4 микрограма, за да се съсредоточа върху проблемите, преди да достигне по-високо ниво.

Рекламната история продължава под рекламата

В отделните училища в Толедо делът на учениците с или над 4 микрограма на децилитър варира от 21 процента до 73 процента. Много от децата, които прегледахме, вече бяха в класни стаи за специално образование поради излагането им на олово.

Какви действия са необходими

Всеки път, когато моите аспиранти и аз открием олово в децата, ние образоваме техните родители или лица, които се грижат за тях за това откъде идва оловото. Обсъждаме какво прави оловото с мозъците и телата на децата, след като влезе в кръвния им поток. Ние също така предлагаме практически съвети за това как те могат да намалят излагането на олово в домовете си.

Например, препоръчваме на болногледачите да мокрият и почистват. Защо? Защото над 80 процента от децата, които съм изследвал за олово в района на Толедо, живеят в имоти под наем. Това е важно, защото много от тези домове и апартаменти са построени преди 1978 г., годината на Съединените щати забранена боя на оловна основа в жилищата , и е най-вероятно да имат оловна боя. Тъй като различни семейства се местят и излизат от тези имоти, много различни деца се излагат на олово в едно и също жилище под наем през годините.

Рекламната история продължава под рекламата

Изключително важно е тези имоти под наем и семейни домове да бъдат сертифицирани от местните здравни отдели и други правителствени агенции като „безопасни за олово“. Но точно както има оловни заплахи вътре в дома, има и заплахи извън дома. Тези външни заплахи идват от деца, които играят в оловна почва около дома и го проследяват вътре.

Отвръщайки се

Когато 18 от моите завършили студенти по медицински сестри и аз проследихме семейства в Толедо с отровени с олово деца между 2016 и 2018 г., открихме, че 11 от 577 деца са имали значително намаление на нивата на олово в кръвта и подобрени академични резултати.

При едно 8-годишно момиченце нивата на олово в кръвта са паднали от 22,6 микрограма на децилитър преди две години до 6,1 микрограма на децилитър.

Майката на момичето старателно следваше препоръките, които направихме за намаляване на усвояването на олово от дъщеря й, като например повишен хранителен прием на витамин С, желязо и калций.

Освен това момичето започна да приема ежедневно мултивитамини и яде закуски през деня, за да избегне празен стомах, тъй като храната намалява стомашната абсорбция на олово. Обувките бяха оставени на вратата на дома им, за да се избегне проследяване в замърсена с олово почва отвън. Майката също е намокрена и почистена от прах, за да се намали излагането на олово от въздуха. Момичето също беше насърчено да мие ръцете си често. Бяха насочени към местния здравен отдел за по-нататъшна оценка на жизнената среда и възможна финансова подкрепа за осигуряване на „безопасен” дом за семейството.

Бъдещето на Флинт

Пет години след кризата с водата във Флинт хората са все още недоверчиви към местната вода . Усилията да бъдат държани служители отговорни изглежда вървят напред-назад. Жителите се опитват да съдят градските служители и на федерално правителство за замърсяване с олово във водата. Наказателните обвинения бяха свалени на 13 юни срещу няколко длъжностни лица, които са били обвинени в кризата, но може да бъдат преиздадени.

Обстоятелствата, при които децата са били изложени на високи нива на олово във Флинт и Толедо, може да са различни. Но като човек, който е работил директно с отровени с олово деца, знам, че е вероятно въздействието да бъде подобно.

Децата, отровени с олово в училищата в Толедо, се борят да останат на работа, да се пазят от неприятности, да научат умения за четене и математика и да бъдат в крак с връстниците си в академичния и социален план.

Няма причина да мислим, че отровените с олово деца във Флинт не преминават през същото.