Как и защо окръг Loudoun стана лице на културните войни на нацията

Как и защо окръг Loudoun стана лице на културните войни на нацията

Ядосани родители се борят за критична расова теория на митинги, извън училищните сгради и в съперничещи групи във Facebook. Учител съди училищната система, след като беше отстранен заради отказа да използва местоимения на транссексуални ученици. Шумно заседание на училищния съвет, което започна с дуелни протести за правата на транссексуалните и завърши с арест.

Окръг Loudoun, богата и разнообразна част от пурпурно-синьо предградие на Северна Вирджиния, бързо се превръща в лице на културните войни на нацията.

„Меко казано е обезпокоително, особено защото изглежда, че всички са въоръжени до зъби в наши дни“, каза дългогодишният жител Том Мълрин, 77-годишен, който е Уайт. 'Това може да предизвика нещо.'

Историята продължава под рекламата

„Това е срамно“, каза 67-годишният Уендал Т. Фишър, който каза, че е първият чернокожи избран член на Училищния съвет на окръг Лудън – и единственият досега. 'Просто е срамно.'

Loudoun не е единственото място, където фурорът над критичната расова теория или CRT нараства. Консервативните активисти и експерти в Съединените щати въоръжиха теорията – стара десетилетия академична рамка, която твърди, че расизмът е вплетен в миналото и институциите на страната – за да твърдят, че училищните системи, съобразени със справедливостта, учат децата да се мразят един друг, а Уайт децата да мразят себе си.

Какво е критична расова теория и защо републиканците искат да я забранят в училищата?

Политиците от цялата нация реагират: ръководените от републиканците законодателни органи в Айдахо, Тексас, Тенеси, Арканзас и Оклахома приеха законопроекти, забраняващи преподаването на определени въпроси, свързани с расата, в училищата.

Историята продължава под рекламата

Служители на училището Loudoun защитиха справедливата работа на окръга и казват, че не преподава критична расова теория на учениците.

В същото време законодателите налагат редица законопроекти, предназначени да ограничат правата на транссексуалните студенти - фокусът на втори, продължаващ национален пожар. Някои предложени мерки биха забранили на транссексуалните момичета да играят в спортните отбори на момичета, докато други биха забранили на лекарите да дават хормони или операции, утвърждаващи пола на тийнейджъри.

Никъде в страната и двете културни битки не са изкристализирали така, както в Лудун, окръг с приблизително 420 000 жители, точно извън столицата на нацията, където средният доход е 142 299 долара през 2019 г. (повече от два пъти над средното за страната). Брухата, особено неотдавнашният арест на заседанието на училищния съвет, накара жителите на всички раси, политически лоялности и религиозни вярвания да оплакват смущенията и неучтивостта.

Но никой не казва, че е изненадан.

Историята продължава под рекламата

Някои казват, че е очевидно защо окръгът е заседнал в светлината на прожекторите: това е богато място, където родителите разполагат с ресурси за застъпнически кампании. Той е населен от правителствени професионалисти с медийни разбирания и политически амбиции. И окръгът има дълга история на расова омраза: той беше огнище на съпротива на Конфедерацията, а неговите училища и обществени обекти бяха сред последните в нацията, които се десегрегират.

Това също е място в преход; населението се увеличи с около 150 %. през последните 20 години. Огромна причина за възхода е напливът от цветни семейства: Въпреки че Loudoun е бил около 85 % бял през 2000 г , то беше едва 60 % бял през 2020 г. Политиката също се променя в съответствие с тези демографски тенденции и с променящия се пейзаж на Вирджиния, преминавайки от наситено червено към все по-дълбоко синьо.

Пандемията - която принуди родителите да влизат и онлайн, където те се задушават в страх и безсилие, след което се обединяват в хиляди групи във Facebook, посветени на застъпничество относно мандатите за маски и повторното отваряне на училища - функционира като запален кибрит, хвърлен върху парцал, напоен с бензин, каза Бренда Шеридан (Стърлинг), председател на училищния съвет на Loudoun.

Историята продължава под рекламата

„Лудун беше узрял за бране“, каза Шеридан, който е изправен пред кампания за изтегляне. „За да дойде някой просто да запали огън тук.“

В надпреварата за губернатор на Вирджиния буйният дебат за образованието заема централно място

„CRT е техният нов Тръмп“

По време на Коледа миналата година 57-годишната Зерел Джонсън-Уелч, която е афро-латиноамериканка и е отгледала три деца в Лудун, проведе труден разговор с порасналата си дъщеря. Младата жена най-накрая пожела да сподели нещо, което й се е случило преди половин живот, докато се разхождала близо до къщата на съученик в гората.

На 12-годишна възраст тя слушаше как бяло момиче, което смяташе, че е нейна приятелка, обясняваше: „Поканихме те само, защото искахме да видим колко добре висиш от дърво. Дъщерята на Джонсън-Уелч е на 24 и е в медицинско училище, но все още помни всяка дума.

Историята продължава под рекламата

„Така че това е расовият багаж, с който нашите деца трябваше да се справят“ в Loudoun, каза Джонсън-Уелч, който беше първият член на комисията за справедливост на училищната система.

В предивоенните дни окръгът е бил дом на Oatlands, a видна плантация за роби от 360 акра , а на стъпалата на съдебната палата на Лийсбърг се провеждаха търгове на поробени хора. Loudoun прие окръжна резолюция, одобряваща отделянето близо до началото на Гражданската война. По-късно се водят ожесточени битки, понякога служещи като база за операции на партизанския боец ​​Джон С. Мосби, който ръководи „Raiders на Мосби“. Още по-късно окръгът беше едно от последните кътчета на Съединените щати, които се десегрегираха, след като принудиха чернокожи деца да посещават порутени селски училища през по-голямата част от втората половина на 20-ти век.

Изгубена история, възстановена: Избледнелите записи разказват историята на училищната сегрегация в окръг Loudoun, Вирджиния.

„В Лийсбърг тук те попълниха общностния пул още през 60-те години, вместо да го интегрират“, спомня си Мълрин, бивш окръжен прокурор.

Рекламната история продължава под рекламата

Фишър, бивш член на училищния съвет, каза, че вижда линия, свързваща съпротивата на белите, с която се е сблъсквал като дете, когато е помогнал за интегрирането на училищата на Loudoun с днешните критици на критичната расова теория. Той признава същите аргументи за потъпканите права на Първата поправка и твърдението, че децата им са малтретирани.

ДА СЕ популярен пост който се разпространява в социалните медии след срещата на Училищния съвет на 22 юни и ареста съпоставя изображения на бели родители, крещящи на срещата с бели родители, протестиращи срещу интегрирането на Little Rock Central High School през 1957 г. „Същата енергия“, гласи туитът.

„По някаква причина същият тип гласове продължават да се връщат“, каза Фишър.

Историята продължава под рекламата

Ванеса Мадокс, друга дългогодишна жителка на Лудун, която каза, че е първата чернокожа жена, която служи в градския съвет на Лийсбърг, смята, че знае защо се върнаха този път.

'Тръмп!' тя каза. „Когато Тръмп загуби, те загубиха ума си. CRT е техният нов Тръмп.'

Мадокс каза, че стилът на политика на бившия президент Доналд Тръмп изглежда е насърчил част от населението, което е заспало. 88-годишният Ал Ван Хюйк, който е бял и притежава ферма в окръга от 1969 г., каза, че Тръмп ги е „отприщил“.

Но това население вече се чувстваше застрашено, казаха жители на окръга.

Мълрин каза, че мисли за окръга като за две отделни вселени, разделени от път 15. На запад от него е селска страна, населена предимно от бели, републиканци и все по-възрастни фермери. Той е дом на един от най-консервативните райони на окръга, Катоктин, който успя да изпрати консервативен представител - Джон Бийти - в иначе предимно левия борд.

Историята продължава под рекламата

На изток от път 15 са богатите предградия на окръг Колумбия, които изглежда стават все по-разпръснати, заможни и либерални всяка година.

„Хората подкрепяха катоктин да стане свой собствен окръг в един момент, просто разделяйки Loudoun наполовина по път 15“, спомня си Мълрин. В съвременен опит за отцепване , преследван в началото на 2000-те, в крайна сметка се оказа нищо.

Емили Къртис, жител на White Loudoun и дългогодишен демократ, който работеше в Белия дом на президента Бил Клинтън и гласува за президента Байдън, оспори идеята, че хората, разстроени от критичната расова теория, са консервативни; тя отбеляза, че самата тя е доста загрижена.

Къртис признава, че Loudoun не е добавил критична расова теория към учебната си програма като предмет за преподаване. Но тя каза, че намира за дълбоко притеснително, че училищната система използва „припокриващ се речник“ – включително термини като превъзходство на бялото и системен расизъм – което според нея оформя учебната среда.

Къртис, 52-годишен разработчик на софтуер, се опасява, че тези идеи ще проникнат в класната стая, разделяйки децата на расови групи и ги учейки, че тяхната раса решава съдбата им.

„За да получите светоглед за малките деца, че светът е изграден от тези гигантски, системни, невъзможни за преодоляване бариери въз основа на цвета на кожата ви?“ тя каза. 'Децата трябва да се научат да мечтаят без бариери.'

Крис Крол, бивш член на училищния съвет и бяла майка на двама гимназисти, която живее в окръга от две десетилетия, каза, че смята, че някои от родителите, развълнувани от критичната расова теория и правата на транссексуалните, имат основателни притеснения. Но в основата си те се борят през кризата на идентичността, каза Крол, която е била консервативна през целия си живот, но сега се идентифицира като умерена.

Защо най-богатият окръг в Америка е толкова политически нефункционален

Тя отбеляза политическите промени: отдавна ключова територия на люлеяща се държава в националните и държавни политически надпревари, Loudoun напоследък е безспорно синьо. Това беше от решаващо значение за победата на Барак Обама във Вирджиния през 2008 г., което бе първият път, когато демократ оглави щата от 44 години. През 2016 г. Loudoun отиде за Хилари Клинтън, която получи около 55 процента от нейните гласове, а през 2020 г. тя отиде за Байдън, който получи около 61 процента .

„За мен това е последното издишване на старата гвардия на републиканците във Вирджиния, преди да се преместят в Тенеси, или да изчезнат, или каквото и да било“, каза Крол, 50. „Това е почти като цикадите. Цикадите станаха по-силни, преди да умрат.

'Това са луди приказки'

Неотдавнашен имейл до членовете на Училищния съвет започна: „Лаудон Каунти Вирджиния е нула и все още не сме започнали да се борим!“ Той беше озаглавен „Цяла Америка ТЕ гледа!“ и обещава действия срещу „либералните LOONE“ в борда.

Това беше най-мекият от повече от 94 имейла, заплашващи живота на Шеридан или обидни външния й вид и убежденията, които председателят на борда получи през последните седмици. Пет от тях бяха толкова тревожни, че Шеридан ги препрати на органите на реда. Тя също така получава омразни гласови съобщения на домашния си телефон и писма по пощата.

След като един имейл беше насочен към децата й, тя помоли окръжния шериф да започне редовно да патрулира в квартала й.

В края на юни някой хвърли флаери на Ку Клукс Клан, пъхнати в торби, натежали с птичи семена, извън домовете в Ашбърн и югоизточен Лийсбърг. Флаерите се отнасяха за теми, обсъждани на заседанията на училищния съвет.

„Това не е Loudoun. Това просто не е Loudoun', каза Шеридан. „Това не е Loudoun, в който живея от 23 години, където съпругът ми и аз отгледахме децата си.“

Иън Прайор, родител на Loudoun и особено ярък противник на критичната расова теория, каза, че той и неговите последователи също са получавали заплахи, отправени до прага им. Прайор каза, че живее в квартал Blue Ridge на Loudoun от 3½ години. „Това не е нещо, което ние отстояваме“, каза той, добавяйки, че е неприемливо хората от двете страни на дебата да бъдат насочени заради техните убеждения.

Ван Хюйк, който каза, че се присъедини към демонстрациите за граждански права в Лудун в ерата на Мартин Лутър Кинг-младши, добави: „От расово отношение това е съвсем ново ниво на хаос“.

Фишър се съгласи, че нивото на витриол в окръга е безпрецедентно, по-лошо, отколкото през 50-те и 60-те години. Той мисли, че знае защо: в днешно време родителите знаят, че могат да достигнат до национална публика.

„Те смятат, че крещенето и крещенето са начинът да изразят идеята си, защото знаят, че ще излязат по радиото или телевизията“, каза той.

Fox News има навика да съобщава за събитията на почти всяко заседание на училищния съвет на Loudoun, като понякога генерира няколко заглавия от една сесия. Това е част от по-голям фокус върху критичната расова теория в мрежата: Fox спомена теорията поне 1860 пъти през 2021 г., спрямо 132 пъти през 2020 г.

Преди това бивш служител на администрацията на Тръмп се появи във Fox, за да обсъди Loudoun и критичната расова теория и спечели репутацията на лицето на движението на окръга срещу критичната расова теория.

Прайор наскоро основа организация Fight for Schools, която се стреми да отзовава членове на борда за нарушаване на държавната политика по отношение на открити срещи. Прайор каза, че неговата група също е широко против прилагането на критична расова теория в обучението на учители и класната стая.

„Как се наслаждавате на светлината на прожекторите?“ Преди попита Училищното настоятелство на среща на 27 април. „Fight for Schools има повече съвети, повече истории, отколкото всички вие имате време. Можем да правим това през целия ден, всеки ден до 2023 г., ако е необходимо.

Медийният бараж има ефект, каза Джонсън-Уелч. През последните няколко седмици тя получи загрижени съобщения от членове на семейството, които живеят далеч, питайки за противоречията в Loudoun - включително скорошен текст от племенник от Калифорния, който искаше да знае дали е добре.

Катрес Нолен, родител на Black Loudoun, беше първият член на комисията по справедливост на училищната система. Тя видя това от първа ръка, когато присъства на волейболен турнир за дъщеря си във Флорида в края на миналия месец. Бяла учителка от Тексас отиде до Нолен на състезанието и попита дали живее в „онзи окръг, който виждаме в новините“, където инструкторите учат децата, че „Белите момчета са родени расисти“.

„Това са луди приказки“, спомни си тя, че каза на Бялата жена. „Това абсолютно не се преподава в нашата училищна система.“

„Този ​​разказ ще продължи да се пише“

Жителите на Loudoun от всички раси и политически ивици настояват, че агитаторите, които са против критичната расова теория и правата на транссексуалните, са по-малко, отколкото изглежда, като се има предвид медийното отразяване от стена до стена.

Джонсън-Уелч каза, че вярва, че мълчаливото мнозинство в окръга подкрепя усилията на училищната система за насърчаване на расовата справедливост. Но тя се притеснява, че членовете на тази група - много от които се страхуват да споделят чувствата си в сегашния климат - не се чуват.

„Ако не говорим и не станем по-видими, ако не се отдръпнем, този разказ ще продължи да се пише отново и отново за окръг Лудън“, каза тя.

Работата на Loudoun за равенство започна сериозно преди около две години, след като два високопоставени доклада установиха, че широко разпространеният расизъм застрашава напредъка на чернокожите и испаноговорящите студенти. Докладите стигат до заключението, че цветнокожите деца са по-склонни да бъдат дисциплинирани, отколкото техните бели връстници и е по-малко вероятно да успеят в академичния план. В отговор училищната система разработи „План за борба със системния расизъм“ от 22 страници, който призовава за забрана на конфедеративното оборудване в училищата и провеждане на обучения за учители за насърчаване на „расовото съзнание“.

Но Loudoun не започна да преподава критична расова теория, както отбеляза суперинтендантът Скот А. Зиглер. В обученията за учители понякога се използва речник, свързан с критична расова теория, като „превъзходство на бялото“ и „системен расизъм“. Противниците се възползваха от това като доказателство за критична расова теория, проникваща в училищната система, която записва 81 000 ученици, мнозинството от които са чернокожи, латиноамериканци, азиатци или мултирасови.

Паралелно с тези събития, правителството на щата Вирджиния прие закон, който задължава училищните райони в целия щат да третират транссексуалните ученици според тяхната полова идентичност, включително като им позволява достъп до съоръжения и програми, специфични за пола. Изпълнението на тази политика от Loudoun предизвика повече съпротива, включително дело от учителя по физическо възпитание Танер Крос, което продължава.

Невъзможно е да се получи действителен брой привърженици и недоброжелатели, въпреки че много от едни и същи имена и лица - от двете страни на тези въпроси - обикновено се появяват на заседанията на училищния съвет от седмица на седмица. Изглежда има известно припокриване между лагерите на тези срещу критичната расова теория и тези срещу правата на транссексуалните.

Преди това ръководителят на „Борба за училищата“ каза в интервю, че неговото движение се харесва на широк кръг от хора. Той каза, че неговата организация вече е успяла да събере подписи от повече от 10 000 души за усилията за изземване.

„Чухме от консерватори, от хора, които се смятат за традиционни либерали, чухме от индийската общност, чухме от учители“, каза той. „Има много хора, които със сигурност са загрижени за критичната расова теория в държавните училища на окръг Лудун.