Завръщането на Хауърд у дома е семейно събиране. В година на загуби и протести, събирането се чувства по-неотложно.

Завръщането на Хауърд у дома е семейно събиране. В година на загуби и протести, събирането се чувства по-неотложно.

Завръщането у дома в университета Хауърд е много неща. Има футболен мач, да, но възпитаниците казват, че годишното събитие е много повече.

Това е поклонение, връщане към събитията година след година и никога не се уморявате да гледате как съучениците ви стават по-сиви. Това са спомените, направени от снимките на Yardfest, докато чакате концертът да започне. Това е хващане за раменете на непознат в празнуване и сърфиране.

„Прекрасно преживяване е“, каза Нваджи Джибуно, който е завършил Хауърд през 2001 г. със степен по бизнес мениджмънт, „да бъдеш сред едни от най-красивите чернокожи хора в света“.

Завръщането у дома обикновено привлича хиляди родители на Хауърд, студенти, възпитаници, приятели и професори в кампуса в Северозападен Вашингтон всяка година. Ученици от съседните училища и близките исторически черни колежи и университети също присъстват, нетърпеливи да опитат един от най-популярните тържества в страната.

Рекламната история продължава под рекламата

Тази година събитие, като учебната година и всичко останало, ще бъде много различно. Невъзможно да се срещнат лично заради пандемията, университетът организира а шисти на дигитални събития – включително виртуален Yardfest и госпел концерт този уикенд – за да съберат общността чрез техните екрани.

Това е необходима жертва, каза президентът на университета Уейн А.И. Фредерик, за да защити общността от потенциално събитие за суперразпространение.

Но за някои хора изгубеното тази година се чувства по-голямо. Завръщането у дома, масивен празник на Черното, който се простира извън рамките на един кампус, също е спасение - за почти осем месеца дълбока загуба и лято на протести на насилие срещу чернокожи.

Историята продължава под рекламата

И в една година, когато един от собствените на Хауърд, сен. Камала Д. Харис, стана първият възпитаник на HBCU, избран за президентски билет от голяма партия, мнозина очакваха с нетърпение срещата лице в лице.

„Завръщането у дома означава да се върнете у дома, както се казва, а това означава да се върнете на място, което е безопасно и ви е дало толкова много“, каза Фредерик. „Тази година трябва да признаем, че това място е вътре в нас и не се нуждаем непременно от физическо пространство.

'Едно от най-големите събития'

Традициите за завръщане у дома в Хауърд започнаха със спортно съперничество. Тълпи от студенти се събираха почти всяка есен, започвайки от края на 19-ти век, за „Original Negro Gridiron Classic“ между Хауърд и Университета Линкълн, HBCU в Югоизточна Пенсилвания.

Историята продължава под рекламата

Това беше едно от най-важните атлетични и социални събития за чернокожи студенти, обявено от Hilltop, университетския вестник на Хауърд, през 1924 г. „Какво са играта Харвард-Йейл и борбата между армията и флота за белите американци, класиката на Хауърд-Линкълн е за негрите“, пише вестникът.

Още от първото си официално завръщане у дома през същата година учениците и възпитаниците бяха решени да превърнат повода в „едно от най-големите събития на учебната година“. През годините те добавиха още събития: брънчове, модни ревюта, концерти и шоута за братство и сестринство.

Джийн К. Тапскот присъства на брънча на възпитаниците от почти 30 години. Събитието включваше модно ревю. Преди две години той беше заменен от джаз шоу, каза Тапскот.

Историята продължава под рекламата

„Това е възможност за завършилите, или дори за по-младите, да се върнат и да общуват, както и да говорят за това, което се случва в живота им“, каза Тапскот, който завършва през 1963 г. с бакалавърска степен по социология, след което остава за още две години, за да получи магистърска степен по социална работа.

И тогава има Showtime. Маршируващият оркестър на Хауърд, с легендарните си духови изпълнения на най-новите хитове и хореография, е толкова голям привличане, колкото почти всяко събитие в едноседмичния състав.

Старши Кайла Ленън е третото поколение от семейството си, което посещава HBCU. Израснала в Синсинати, тя никога не е посещавала завръщането вкъщи в алма матер на родителите си, Spelman College в Атланта и Северна Каролина A&T State University в Грийнсбъро.

Празненствата в Хауърд, където бабата на Ленън е възпитаник, надмина очакванията й. Тя беше толкова влюбена, когато видя маршируващия оркестър в първата си година, че се пробва като второкласничка.

Рекламната история продължава под рекламата

Сега в третата си година в Showtime, Ленън с нетърпение очакваше да свири на кларинет за последен път на Homecoming. И ще го направи, само че не пред публика на живо.

Групата е домакин на виртуално събитие в събота с възпитаници, за да събере пари за нови униформи.

„Хората са развълнувани, тъжни и копнеят за преживяването да бъдат един с друг“, каза Ленън, който изучава политически науки и социология.'Но ние събираме поредица от видеоклипове и възгласи за това завръщане и минали завръщания.Опитваме се да запазим традицията.'

Приемане на традициите онлайн

Чарли Луис, президент на асоциацията на възпитаниците на университета, се връща в „Меката“ – името, което общността е дала на Хауърд – почти всяка година след дипломирането си през 1989 г.

Историята продължава под рекламата

„Всеки път, когато се връщам, винаги търся бебета бизони“, каза Луис, имайки предвид децата тийнейджъри на възпитаници или, в неговите очи, бъдещи студенти на Хауърд.

Хауърд запозна Луис с живота извън малкия му роден град в Джорджия, каза той. Той се присъедини към „всичко, което можете да назовете“, когато кацна в кампуса – клубът за годишника, студентското правителство, финансовите клубове.„Това ме изложи на света, точно там, в кампуса“, ​​каза той. 'Просто ми се стори като у дома.'

Завръщането у дома е шанс да отпразнуваме тези преживявания, каза той.

„Въпреки че не сме на двора тази година, ще имаме прекрасно виртуално изживяване“, каза Луис. 'Няма да е същото, но все пак ще можем да се съберем.'

Историята продължава под рекламата

Участниците на тазгодишното завръщане се събират по темата за застъпничеството, концепция, вдъхновена от лятото на социални вълнения и предназначена да предизвика разговори за расовата справедливост, каза Фредерик, президент на университета.

Длъжностните лица организираха събития, включително национална конференция за засилване на социалната и расовата справедливост, прием за честване на LGBTQ+ активизма и почит към актьора и възпитаник Чадуик Боузман, който почина през августслед дълга битка с рак на дебелото черво. В предавани събития са отворени за обществеността.

Спенсър Кели, старши специалист по международен бизнес, е най-развълнуван от неделния евангелски концерт. Взимането на хармонията лично би било идеално, но той подозира, че виртуалното изживяване ще бъде също толкова вълнуващо.

Историята продължава под рекламата

„Бях смазан, че не можехме да изживеем лично прибиране у дома, но толкова много неща са извън нашия контрол поради пандемията“, каза Кели, която е от Ню Джърси. „Радвам се, че моят университет е измислил начин да поддържа вълнението и енергията и да не решава да отменя напълно завръщането си у дома.“

Университетът също така ще се опита да пресъздаде Yardfest, традиционно фестивал и концерт в емблематичния двор на университета. Със своите тревисти петна и пресичащи се пътеки, дворът е мястото, където исторически черногръцките сдружения и братства почитат своите организации и пеят песни по време на завръщане у дома.

„Това наистина е културният епицентър на университета“, каза Тейлър Джоунс, който завърши през май със степен по история.

„Когато гледам стари снимки на студенти в Хауърд през 30-те и 40-те години на миналия век и те са на двора, изглежда почти точно както сега“, каза Джоунс. „Сюрреалистично е да си помислиш, че минавам през същия двор, през който е минавала Тони Морисън.

Камала Д. Харис е израснала в предимно бял свят. Тогава тя отиде в Черен университет в Черен град.

Мястото е специално и за бивши студенти като Jibunoh, които гледаха как Jay-Z се представя на Yardfest в началото на 2000-те. Maleke Glee, завършил 2016 г. и консултант по изкуство, си спомня, че се е сблъскал с един от любимите си художници, Трина, на същото място. Кание Уест се появи изненадващо миналата година.

Училището обеща да привлече за Yardfest в събота . Водещ на тържествата ще бъде актьорът Омари Хардуик.

„Винаги имаме известни личности, които идват през завръщането у дома“, каза Глий. „Всички идват на завръщането на Хауърд у дома.“

За доцент Дженифър Томас завръщането у дома винаги е било събитието, което не може да се пропусне през учебната година. И връзката й е по-дълбока от много. Като младши през 1987 г., Томас управлява събитията като мис Хауърд, еквивалент на кралица на завръщането у дома.

Но „ние казваме мис Хауърд и г-н Хауърд, защото представлява институцията и защо сме тук. И аз приемах това много сериозно навремето и все още го правя сега“, каза Томас, която преподава телевизионна журналистика в своята алма матер от 2013 г.

Завръщането у дома за Томас винаги е било шанс да се свърже отново в Yard със сестрите си в сестринството Alpha Kappa Alpha, да хапне страхотна храна и да присъства на концертите на големи имена. Събитието е също така възможност да се свържете, да погледнете към бъдещето и да се насладите на морето от талантливи кохорти.

„Прекрасно е да дойдеш и да видиш тази мозайка от различни нюанси на кафявото, които са там и които всички правят невероятни неща“, каза тя.

Томас е вдъхновен от усилията, които студентите и възпитаниците положиха да се свържат помежду си във виртуални щастливи часове и панели по теми като гласуването и различното въздействие на covid-19 върху чернокожите американци.

И въпреки че тазгодишното събитие е виртуално, Томас няма да си тръгне с празни ръце: тя вече е закупила две тениски за 2020 Homecoming.

„Да бъда тук промени живота ми“

Завръщането на Хауърд у дома не е единственото, което ще стане виртуално тази година. Завършилите в близките HBCU, включително Morgan State University в Балтимор и Университета на окръг Колумбия, са сред тези, които ще празнуват и онлайн.

„Отне много, за да се вземе решението да не се завръщаме у дома“, каза Дейвид Уилсън, президент на Morgan State. За настоящи и бивши студенти техният HBCU е мястото „никога не трябва да се чудите „Наистина ли принадлежа тук?“ Всички просто идват и се свързват отново с мястото, което заслуга за успеха си. Това е много специален уикенд.”

Рейчъл Хауъл, президент на Асоциацията на студентите от университета Хауърд, казва, че завръщането у дома винаги е било „време за размисъл върху цялото величие, което се е случило в университета“.Израснала в Алфарета, Джорджия, град, който Хауъл описва като много консервативен и много бял, тя никога не се е чувствала, че принадлежи. Хауъл каза, че тя винаги е била единственият чернокож в по-голямата част от нейните класове, така че нейният университет се е превърнал в убежище.

„Когато става дума за завръщане у дома, аз се влюбвам в моя университет отначало“, казва Хауъл, старши специалист по политически науки и философия. 'Да бъда тук промени живота ми.'

Хауъл и студентската асоциация ще използват това завръщане, за да регистрират избиратели. Те също така събират възпитаници и студенти през социалните медии, за да се отправят към урните или да изпратят бюлетини по пощата.

Междувременно Джибуно ще се опита да запази собствените си традиции непокътнати, чак от дома си в Лагос, Нигерия. Този уикенд той планира да си налее питие и да се свърже отново с приятели, докато се настройва на някои от виртуалните събития.

Джибуно знае, че това завръщане няма да е същото. Но това няма да промени значението му.

„Мисля, че все пак ще предизвика някои емоции“, каза той, свързвайки се с „лица, които са избрали да бъдат част от живота ви, докато не умрете“.