„Не очаквах това“: Колежите използват средства от пандемия, за да изчистят неплатените студентски салда

„Не очаквах това“: Колежите използват средства от пандемия, за да изчистят неплатените студентски салда

Аниса Йънг смята, че имейлът е измама. Съобщението беше малко твърде добро, за да е истина:

„Тринити [Вашингтонският университет] ви избра да получите субсидия, за да покриете неплатеното си салдо. … Получавате ново финансово начало за завършване на програмата си в Тринити!“

Изгряващата младшичка в женския колеж в Дистрикта прочете и препрочете имейла, след което го препрати на баща си, майка си и гаджето си.

„Всички казваха: „О, Боже, поздравления“, каза Йънг, двойна специалност по психология и бизнес администрация, който дължеше 11 000 долара за неплатено обучение. „Просто дойде от нищото. Не очаквах това и съм толкова благодарен.'

Тринити Вашингтон е сред повече от 100 колежи и университети, които използват федерална помощ при пандемия, за да нулират книгата за студенти с просрочени задължения. Този ход прави възможно хиляди да се регистрират за предстоящия семестър, да получат дипломите си или да се преместят другаде. Това е признание за финансовото напрежение, пред което студентите все още се сблъскват в резултат на общественото здравеопазване и икономическата криза.

Вашингтон напомпа 35 милиарда долара за спешни субсидии за студенти. Ето как върви.

Въпреки че Министерството на образованието не можа да предостави списък с колежи, които изчистват неплатените салда, The Washington Post се обърна към асоциациите за висше образование за неформално изчисление. Тези организации заедно идентифицираха около 150 училища, но вероятно има много повече.

Рекламната история продължава под рекламата

Като цяло The Post установи, че колежи в цялата страна дават на студентите втори шанс. Някои от тях са малки частни институции като Trinity, която предоставя чиста карта на близо 400 студенти, дължащи повече от 1,8 милиона долара. Други са големи публични системи като Градския университет в Ню Йорк, където най-малко 50 000 студенти ще получат до 125 милиона долара просрочени сметки.

Най-малко две дузини от идентифицираните училища са исторически черни институции, включително Държавния университет в Норфолк във Вирджиния и колеж Тугалу в Мисисипи. Други 18 са племенни институции, като Little Big Horn College в Монтана и Northwest Indian College в щата Вашингтон.

И в списъка има десетки обществени колежи. Howard Community College в Мериленд похарчи 1,4 милиона долара за изчистване на непогасени салда на 1574 студенти, докато държавните колежи и университети в Кънектикът ще облекчат около 17 милиона долара дълг, натрупан от 18 161 настоящи и бивши студенти в общността по време на пандемията.

Рекламната история продължава под рекламата

Училищата опрощават само дългове, дължими директно към тях, баланси, които учениците трупат за неплатено обучение, паркинг или библиотечни такси.

Всичко това стана възможно благодарение на три кръга от федерални стимули. От миналата година Конгресът предостави общо 76,2 милиарда долара за колежи и университети, за да се ориентират онлайн, да предотвратят големи финансови загуби и да помогнат на студентите да преодолеят кризата.

Непоследователните и неясни насоки от образователния отдел за това как да се харчат парите създадоха объркване при първоначалното внедряване, но оттогава агенцията изясни параметрите на финансирането.

Как управлението на Бетси ДеВос със средствата за подпомагане нарани някои от най-нуждаещите се училища, ученици в страната

През март администрацията на Байдън каза, че колежи, със съгласието на студент, могат да използват безвъзмездни средства за изплащане на неплатени салда от 13 март 2020 г. - когато президентът Доналд Тръмп обяви национално извънредно положение.

Историята продължава под рекламата

Новината беше находка, каза президентът на Тринити Патриша Макгуайър.

„Беше като „Магьосникът от Оз“, преминаващ от черно-бяло към цветно“, каза Макгуайър. „Изведнъж видях пътека напред.“

По това време Макгуайър се притесняваше, че студентите трупат големи неплатени сметки, които университетът не може да си позволи да покрие. През пролетта на 2020 г. Trinity преустанови политиката на забрана на студенти с баланс над $4000 от повторно записване. Политиката често водеше до напускане на училище около 200 ученици и Макгуайър искаше да избегне добавянето на повече стрес по време на пандемията, каза тя.

Но отказът от политиката означаваше, че дълговете продължават да растат.

20-годишната Йънг наблюдаваше как собственото й равновесие се изкачва, тъй като семейството й можеше да си позволи само две плащания за обучение по време на пандемията. Баща й, шофьор на камион, премина от работа пет дни в седмицата на два дни, като печелеше достатъчно, за да покрие разходите за живот.

Историята продължава под рекламата

Въпреки че Йънг работи на непълно работно време в ресторант в Силвър Спринг, парите не бяха достатъчни, за да сложат вдлъбнатина в училищната й сметка. Йънг, който емигрира от Ямайка като тийнейджър, се опитва да стане постоянен жител. Но без зелена карта тя не може да тегли федерални студентски заеми. Стипендиите, които Trinity предоставя, каза тя, направиха оставащия й баланс управляем - докато не настъпи кризата в общественото здравеопазване.

Преди да получи информация за плана за прошка, Йънг беше постигнала споразумение с Тринити да изплати баланса си, тъй като оттогава работата за баща й започна. Притежаването на тази гъвкавост, каза Йънг, улеснява фокусирането върху обучението си.

„Бях притеснен, че ще трябва да напусна, след като работя толкова упорито“, каза Йънг. „Знам, че баща ми би направил всичко, за да ме задържи в училище, но пандемията го затрудни. Щастлив съм, че Тринити реши да преразгледа това правило.

Историята продължава под рекламата

Средният семеен доход на студентите на Trinity е 25 000 долара, а обучението струва приблизително същата сума, преди да бъде приложена помощ. Нуждата е голяма и учениците са уязвими от финансови смущения, които провалят образованието им. Макгуайър каза, че отдавна се чувства неудобно от политиката на неплатен баланс, но се опитва да поддържа финансово здрава институция, като същевременно помага на студентите да завършат обучението си.

Даренията са от ключово значение за намаляване на разходите за студентите, но Макгуайър каза, че удвояването на гранта Pell за финансово нуждаещи се студенти ще помогне много. Тя също така се надява федералното правителство да разгледа политики, които затрудняват изплащането на задълженията към училищата. Студентите, например, не могат да теглят федерален заем, за да платят остатъка от предходния семестър.

Доминик Бейкър, асистент по образователна политика в Южния методистки университет в Далас, каза, че федералният регламент създава бариера за студенти с ограничени финансови средства.

Историята продължава под рекламата

„Създаваме сценарий с тези просрочени салда, при които студентите трябва да излязат с пари“, каза Бейкър. „Знаем кой има по-лесно време да намери хора, за да им даде няколко хиляди долара.

Бейкър също така предизвиква колежи да преразгледат логиката на своите политики за неплатени салда. Поддържането на записани студенти носи повече пари, отколкото да ги накара да отпаднат. А задържането на преписи в замяна на просрочени такси създава бариера за завършване.

Ан Октомврийско проучване от образователната група Ithaka S+R установи, че колежи в цялата страна забраняват на до 6,6 милиона студенти да имат достъп до техните преписи поради неплатени салда. Изследователите установиха, че възрастните учащи, цветнокожите студенти и тези от семейства с ниски доходи е най-вероятно да имат блокирани кредити.

Последната криза: Студентите с ниски доходи отпадат от колежа тази есен в тревожни числа

Преди пандемията някои училища проучваха начини да разчистят пътя за връщане на ученици с просрочени задължения. Държавният университет Уейн в Детройт, например, създаде програмата Warrior Way Back през 2018 г., която прощава до 1500 долара за студенти, отпаднали, за да се запишат отново. Това е модел, който може да бъде възпроизведен с подкрепата на държавно или федерално финансиране, каза Бейкър.

„Има реално пространство за федералното правителство да обмисли начини за създаване на програми, които да казват: „Ще се откажем от тези такси, за да се върнете в училище и да завършите“, каза Бейкър. 'В този момент е доста ясно, че това е проблем.'