Изглежда като началото на края на американската мания по стандартизирани тестове за студенти

Изглежда като началото на края на американската мания по стандартизирани тестове за студенти

Америка е обсебена от студентски стандартизирани тестове от близо 20 години. Сега изглежда, че страната е в началото на края на нашата мания за тестване с високи залози - както за целите на „отчетността” на K-12, така и при приема в колеж.

Когато президентът Джордж У. Буш подписа K-12 No Child Left Behind Act през 2002 г., страната започна експеримент, основан на вярата, че можем да изпробваме пътя си към образователен успех и да прекратим разликата в постиженията. Неговият наследник Барак Обама увеличи залога на резултатите от тестовете според същата философия.

Не проработи, което не беше изненада за учители и други критици. Те отдавна посочват обширни изследвания, показващи, че стандартизираните резултати от теста са най-силно свързани с житейските обстоятелства на ученика. Истинската реформа, казаха те, означава да се отговори на социалните и емоционални нужди на учениците и на условията, в които живеят, и да се направят подобрения в училищните сгради.

Рекламната история продължава под рекламата

Висшето образование също не беше имунизирано срещу лудостта на тестовете, поне не при прием. Резултатите от SAT или ACT станаха важен фактор при вземането на решение кой да бъде приет. Класирането на колежите - водено от годишните списъци на U.S. News & World Report, които бяха силно претеглени върху резултатите от тестовете - станаха мощни, тъй като учениците разчитаха на тях и училищата се опитваха да подобрят класирането си с целенасочени реформи. Програмите за стипендии бяха свързани с резултатите от тестовете и някои компании проверяваха резултатите на потенциалните наети. Флорида похарчи милиони долари, за да даде бонуси на учители с висок SAT резултати - дори десетилетия след провеждането на тестовете.

Сега наблюдаваме срива на две десетилетия стария двупартиен консенсус сред основните политици, че тестването е основният лост за държане на „отговорност“ на учениците, училищата и учителите. И неслучайно това се случва на фона на пандемията от коронавирус, която принуди образователните институции да преработят начина си на работа.

Държавите се учат, че могат да живеят без тях, след като са получили разрешение от Министерството на образованието да не им дават тази пролет. Грузия вече обяви намерението си да получи освобождаване за 2020-2021 г.

Рекламната история продължава под рекламата

Цунами от колежи и университети отпадна изискването за ACT или SAT резултат за поне една година. Огромните организации, които притежават тестовете, ACT Inc. и College Board, очевидно изпитват затруднения в новата среда.

Дори изпитите по право с високи залози започват да се отказват. Върховният съд на щата Вашингтон току-що реши да разреши на завършилите юридически факултети, акредитирани от Американската адвокатска асоциация, които са били регистрирани да полагат адвокатски изпит през юли или септември, да бъдат лицензирани, без да преминат теста. Печелившият аргумент беше, че ще бъде твърде трудно за много студенти да учат и да се явят на изпит по време на пандемията. Съдиите сигурно са смятали, че образованието и оценките, които студентите получават в юридическия факултет, са достатъчно добри.

И в политическо отношение звездите изглеждат подготвени за сериозна деескалация на тестовете. Президентът Тръмп никога не е бил силен застъпник за стандартизирано тестване и многократно е казвал, че неговият приоритет в образованието е разширяването на алтернативите на държавните училищни райони. Неговият секретар по образованието, Бетси ДеВос, също не е привърженик на тестването, а вместо това е насочена към разширяване на училищния „избор“.

Рекламната история продължава под рекламата

Бившият вицепрезидент Джо Байдън, който е предполагаемият кандидат за президент на Демократическата партия и изпреварва Тръмп в много социологически проучвания, се опита да се дистанцира от политиката за протестиране на администрацията на Обама. Той не е бил мажоретка на тестовете по време на двата мандата на Обама и наскоро каза, че е против тестването с високи залози. Това не е обещание, че той ще работи за намаляването му, но е обещаващо предложение.

Нищо от това не означава, че стандартизираното тестване няма да спре или дори, че всеки щат и област ще намали, или че всички колежи и университети ще спрат да изискват SAT или ACT резултат, за да кандидатстват.

Но ето някои развития в света на тестването, които показват, че повече политици разбират, че тестовете не могат да решат проблеми в училищата - и че училищата сами по себе си не могат да решат проблемите на нацията.

К-12

През изминалата пролет училищните райони на K-12 в цялата страна направиха нещо, което в продължение на близо две десетилетия се смяташе за немислимо.

Рекламната история продължава под рекламата

С разрешение от образователния отдел те отмениха годишните стандартизирани тестове с високи залози, след като кризата с covid-19 преобърна последните няколко месеца на учебната година. Милиони студенти бяха у дома, учейки дистанционно или на хартия, или на екрани. И държавните лидери осъзнаха, че не е правдоподобно или справедливо да дават на учениците тестовете.

Губернаторът на Охайо Майк Деуайн (справа) изтъкна, че „светът няма да дойде до края“, ако не бъдат дадени тестовете, наложени от федералната власт – въпреки че години наред федералните и държавните политици са действали така, сякаш ще стане.

Държавите изискват от учениците да вземат стандартизирани тестове за различни цели. Някои тестове са задължени от закона за K-12 и въпреки че това не започна с No Child Left Behind (NCLB), това постави началото на ерата на тестове с високи залози, в която наказанията бяха наложени на училищата и учителите въз основа на това колко добре учениците извършени на изпитите. Нямаше значение, че експертите по тестване многократно предупреждаваха, че използването на резултати за тези цели не е валидно или надеждно.

Рекламната история продължава под рекламата

Държавите също дават стандартизирани тестове по причини, включително запазване на трети клас, завършване на гимназия и изпити в края на курса. Двугодишно проучване, публикувано през 2015 г., разкрива, че децата са били принудени да вземат твърде много задължителни стандартизирани тестове - и че няма доказателства, че добавянето на време за тестване подобрява постиженията на учениците. Средностатистическият ученик в държавните училища в големите градове в Америка тогава е полагал около 112 задължителни стандартизирани теста между преддетската градина и края на 12-ти клас - средно около осем годишно, се казва в проучването. Те бяха на върха на писмените от учителите тестове.

Предполагаемата цел на NCLB - написана с приноса на нито един учител в държавно училище - беше да гарантира, че маргинализираните общности няма да бъдат игнорирани чрез разглеждане на резултатите от тестовете от студентски подгрупи и насочване на помощ, където е необходимо. Училищата се концентрираха върху математиката и английския език, така че учениците да могат да издържат изпитите, като същевременно се отклоняват или елиминират часовете по история, наука, изкуство, музика, физическо възпитание и други предмети.

Защитниците на общественото образование се надяваха, че Обама ще спре манията на страната по стандартизирани тестове и ще се справи с неравенството, заложено в системата за финансиране. Вместо това администрацията му повиши значението на резултатите от теста, като постави федерални средства пред щатите, които се съгласиха да оценяват учителите чрез резултатите от изпита. Държавите разработиха кокаами схеми, за да направят това, включително оценяване на учители по ученици, които не са имали, и предмети, които не преподават.

Как е справедливо това? Учителят по изкуства се оценява от стандартизираните резултати от тестовете по математика на учениците

Опитите на местните жители да накарат администрацията да промени курса се наложиха и някои щати се опитаха да намерят начини да намалят местните тестове. Но тогавашният министър на образованието Арне Дънкан управляваше образователната политика толкова много, че отделът беше подиграван като „национален училищен съвет“, а Конгресът в края на 2015 г. — осем години след като се предполагаше — прие закон-приемник, който изпрати изработването на политики до голяма степен обратно към Щатите.

Рекламната история продължава под рекламата

До началото на 2016 г. Обама и вторият му секретар по образованието Джон Б. Кинг-младши заявиха, че децата все пак са били прекомерно подложени на тестове. Все пак новият федерален закон, Законът за успеха на всеки студент (ESSA), налага същия режим на тестване и щатите все още харчат милиони долари всяка година за програми за тестване.

Привидно тестовете ще предоставят данни на училищата за това какво са научили учениците и колко ефективни са учителите. Но проучване след проучване показа, че най-високата корелация е между резултатите и това дали едно дете живее в бедност.

Всичко това направи изявлението на DeWine, че светът няма да свърши, ако тестовете бъдат прекратени за една година, необичайно признание. На 18 юни губернаторът на Джорджия Брайън Кемп (справа) даде да се разбере, че не смята, че пропускането на две години стандартизирано тестване също е голям проблем.

Рекламната история продължава под рекламата

През изминалата пролет DeVos даде на всички щати едногодишен отказ да преустановят тестовете, определени от федералния мандат. Кемп обяви, че неговият щат ще бъде първият, който ще поиска втори отказ от тестване от Министерството на образованието, този път за скоро започващата учебна година 2020-21. Други държави вероятно ще последват примера на фона на толкова много несигурност относно траекторията на пандемията.

Кемп каза още, че „текущият режим на тестване с високи залози е прекомерен“ и обеща да продължи да настоява инициатива в законодателния орган на щата за премахване на четири от осемте изпити в края на курса, необходими за ученици от гимназията, и друг стандартизиран тест, даден в средно училище.

Грузия не е единствената държава, която сега се стреми да намали стандартизираните тестове. В края на май Камарата на представителите на Охайо прието законодателство за намаляване на стандартизираното тестване.

Рекламната история продължава под рекламата

Това, което би могло да направи това усилие за намаляване на тестването различно от предишните, са външните обстоятелства. Поради пандемията щатите и училищните райони са изправени пред потенциално безпрецедентни бюджетни дефицити - и училищните разходи в някои щати все още не са се възстановили от Голямата рецесия от 2007-2009 г.

Тъй като програмите за тестване са изключително скъпи, държавите могат да решат, че разходите не си струват съмнителните резултати. Много учители казват, че не се нуждаят от стандартизирани тестове, които да им помогнат да преценят къде се намират учениците в своето обучение.

Добавете към това последиците от националното въстание за расова справедливост, предизвикано от смъртта в полицейския арест на Джордж Флойд, невъоръжен чернокож в Минеаполис.

Протестиращите по улиците търсят справедливост не само в полицията и съдилищата. Те също искат социална, икономическа и образователна справедливост. Въпреки че преподавателите отдавна знаят, че учениците се нуждаят от повече от тестове, за да процъфтяват и че училищата трябва да се занимават повече от академичните среди, има ново съзнание сред хората, които правят политика.

Харченето на планини от пари за несправедливо тестване на системите за отчетност не е съвместимо с призивите за по-холистични начини за образование и подпомагане на учениците да растат и да процъфтяват.

Прием в колеж

На фронта на висшето образование пандемията също прекъсна големия тест за приемане в колеж SAT/ACT.

Тъй като изпитните дни бяха отменени и амбициозните студенти се вбесяват от липсата на резултат, който да добавят към своите кандидатури, много колежи и университети заявиха, че ще отменят изискванията си за SAT или ACT резултат от теста за прием през есента на 2021 г.

Разбира се, движението „тест по избор“ се изграждаше от години. Група с нестопанска цел, наречена Националният център за честно и открито тестване (FairTest), която работеше с малък бюджет с мисия да сложи край на злоупотребата със стандартизирани тестове, работи с критици на тестване и състави списък на колежи и университети, които са отказали използването на ACT или SAT резултати за прием.

Стотици училища вече са го направили, тъй като изследванията показват, че резултатите от тестовете са свързани със социално-икономически фактори и не са предсказващи успеха в колежа, въпреки противоположните изявления на съвета на колежа и ACT Inc.

Тогава пандемията удари. Училищата бяха затворени и студентите се прибраха вкъщи, за да завършат семестъра си виртуално. Двата гиганта за тестване отмениха многократното администриране на изпитите си, губейки милиони долари и затруднявайки много студенти да получат оценка, изисквана от повечето висши учебни заведения.

Неизбежното се случи: колежи и университети обявиха преустановяване на изискванията за тестване за 2020-2021 г. Някои казаха, че няма да изискват тестове в продължение на няколко години като експеримент, за да видят как процесът на приемане ще се справи без тях.

След това, през май, в това, което беше наречено основополагащо събитие при приемането в колеж, системата на Калифорнийския университет обяви, че постепенно ще премахне изискванията за SAT/ACT тестове в продължение на няколко години, като някои членове на Борда на регентите казаха, че тестовете не са били полезни при създаване на различни студентски организации и един член, който ги етикетира като „расистки“. Престижната система отдавна е сила в държавното висше образование и се очаква нейното решение да повлияе на други училища.

Учените от Калифорнийския университет са в противоречие помежду си относно използването на SAT/ACT резултати за приемане на студенти

До средата на юни всяко училище от Ivy League се съгласи да отпадне изискванията за SAT/ACT за ученици, които влизат през есента на 2020 г. Списъкът на FairTest включва повече от 1250 училища, които по някакъв начин позволяват на учениците свобода при включване на тестови резултати в техните приложения, макар че някои от тях само за 2020-21. (Списъкът включва училища с нестопанска цел.)

Съветът на колежа и ACT се борят по време на пандемията. И двамата бяха принудени да отменят множество администрации на SAT и ACT, губейки милиони долари и оставяйки много студенти да се страхуват, че няма да имат резултат за кандидатстване. И двамата обещаха, че ще предложат изпити у дома тази есен, ако е необходимо, но съветът на колежа се отказа след експеримента си с тестове за напреднали у дома.

Въпреки че повечето студенти нямаха проблем да вземат AP тестовете, хиляди го направиха и съветът на колежа реши да не опитва SAT у дома. ACT заяви, че ще продължи, но базираната в Айова организация има други проблеми.

През май главният изпълнителен директор на ACT Мартен Рурда, който агресивно лобираше срещу решението на UC, загуби работата си. В същото време ACT обяви, че предприема „поредица от мерки за намаляване на разходите“, включително без повишения и съкращения на допълнителните обезщетения.

Междувременно студенти, опитващи се през май да се запишат за бъдещи изпити ACT и SAT, ако им бъдат дадени, се сблъскаха с проблеми онлайн.

Тестващите гиганти ACT и College Board се борят на фона на пандемията от covid-19

Бъдещето

Основното схващане, че стандартизираното тестване е ефективен начин за измерване на постиженията на учениците, се оспорва по-силно от всякога.

Някои училища K-12 ще продължат да използват широко тези изпити, виждайки ги като ценен инструмент, включително във Флорида, където бившият губернатор Джеб Буш (R) е пионер в тестовете за отчетност с високи залози и все още има влияние в образователната политика. И много колежи и университети ще изискват резултати от приемните тестове, виждайки ги като полезна точка от данни при вземането на решения кой да приемат.

Но комбинацията от пандемията, въстанието и разочарованието от тестовата индустрия – която се натрупва сред учители, родители и ученици от години – сочи към нова глава за общественото образование или поне началото на края на нашето мания за стандартизирани тестове с високи залози.

Как би изглеждала една разумна система за тестване? Ето предложение от FairTest, с елементи, възприети от много преподаватели:

  • Ограничете изискванията за държавни стандартизирани тестове до не повече от минимума, изискван от ESSA (по веднъж по четене и математика в 3-8 клас, плюс веднъж в гимназията, както и по един тест по природни науки в начално, средно и средно училище) — a общо 17 по време на кариерата на ученик в държавно училище. Това означава премахване на стандартизирани изпити по други предмети и нива на оценки, които щатите (или областите) може да са натрупали върху федералните мандати.
  • Потърсете федерално освобождаване от изисквания за тестване, поне за учебната година 2020-2021, но за предпочитане за по-дълъг период. Преустановете администрирането на тестове и всички свързани мерки за „отговорност“.
  • Прекратяване на последствията с високи залози, които разчитат на резултатите от тестовете за учениците (тестове за повишаване на оценките, изпити за излизане, поставяне на курс/програма), учители (бонуси, рейтинги на работни места) и училища/дистриони (опростени системи за оценяване).
  • Защитете малките деца, като забраните масовото стандартизирано тестване преди 3 клас.
  • Прилагане на прозрачността на тестването и подобряване на обществения надзор. Направете въпроси и отговори от по-рано администрирани изпити за преглед от ученици, родители, учители, журналисти и други заинтересовани страни. Изисквайте от съставителите на тестове да разкрият всички проучвания на техническите качества на изпитите си, включително валидност, надеждност и вероятни въздействия върху учебната програма и обучението.
  • Разработване и прилагане на системи за оценка, базирани на представяне, които подобряват академичното качество и справедливост, като се фокусират върху подобренията в работата на студентите, извършена с течение на времето.

Прочетете още:

Може би двете най-ужасяващи истории за манията за стандартизирани тестове от 2010-те

(Корекция: По-ранна версия каза, че студентите имат проблеми с регистрацията онлайн за AP и SAT тестове. Това е ACT, а не AP.)