Поради липса на учители, Феърфакс отлага лятното училище за стотици ученици с увреждания

Няколко дни преди лятното училище да започне, приблизително 1200 ученици от окръг Феърфакс със специални нужди и техните родители получиха имейли, в които им се казваше, че училищната система не е намерила достатъчно учители за тях.

Лятната програма трябваше да започне в понеделник, но за тези 1200 студенти ще бъде отложена условно до края на юли, за да се спечели време за намиране на още учители. Това накара семействата да се борят да намерят алтернативни грижи за деца, летни лагери и възможности за терапия за деца с увреждания и с увреждания в ученето.

Много родители, които бяха уведомени в сряда миналата седмица, се питат защо училищната система на Феърфакс изчака четири до пет дни, преди летните сесии да започнат, за да ги информират.

Историята продължава под рекламата

Летните програми са особено важни за учениците със специални нужди, тъй като без тях студентите могат бързо да загубят академични умения, както и основни социални и емоционални умения през летните месеци.

Училищните системи в окръг Колумбия наемат изтощени учители за лятно обучение — с различен успех

Синди Бендел беше прекарала последния месец в подготовка на сина си, който е от аутистичния спектър и е в шести клас, да посети личното му лятно училище.

Децата с аутизъм често се борят да се приспособят към промените в рутината, така че Бендел говореше от седмици на сина си за това как той ще се вози в училищния автобус и дори разпечата календар, за да може да брои дните до началото на лятото в понеделник училище.

„Все още не съм му казал за промяната, защото не знам какво да му кажа“, каза Бендел от Сентревил, Вирджиния.

Историята продължава под рекламата

Бендел е прекарал последните три дни в обаждания и имейли напразно до летни лагери и други програми, които към този момент са пълни, каза тя.

„Ако ми бяха казали преди месец или дори няколко седмици, можех да направя нещо по въпроса“, каза Бендел. „Не обвинявам учителите или дори отдела за специални нужди, но тук нещо наистина се обърка.

Училищните ръководители в цяла Америка се стремяха да разширят своите програми за обучение това лято с надеждата да достигнат до ученици, които изоставаха в академичното си развитие по време на пандемията. Но много райони намират за предизвикателство да убедят изтощените учители да се запишат за лятно училище след емоционално, интелектуално и физически изтощаваща година, която изисква тотално преразглеждане на стиловете на преподаване няколко пъти в бърза последователност.

Рекламната история продължава под рекламата

В региона на Вашингтон държавните училища в Арлингтън трябваше да съкратят лятната си програма от 5000 на 3000 ученици, след като недостатъчно учители се съгласиха да работят през лятото.

За ученици с увреждания лятната програма, наречена „Разширена учебна година“ – се предлага всяка година, за да се гарантира, че няма да загубят образователни постижения, направени през учебната година.

Служители на училищната система на Феърфакс казват, че са се опитали няколко пъти да наемат повече учители за летните си програми. Системата дори включваше списък със стимули, включително бонуси за подписване, 1,5 пъти редовното почасово възнаграждение и възможност за споделяне на работа. Те също така насърчиха общообразователните учители да се запишат за програмата за специално образование. Дори тогава училищната система можеше да наеме само около 75 процента от персонала, необходим за нейното управление.

Как Америка проваля студенти с увреждания по време на пандемията

Училищните служители казаха, че обмислят други възможности, като увеличаване на размера на класовете, но смятат, че е важно да се поддържа малки размери. Вместо това училищната система казва, че планира да раздели първоначалната лятна програма - която трябваше да се проведе от 28 юни до 23 юли - на два блока, като някои ученици със специални нужди се преместят във втора сесия, която е предварително насрочена от 26 юли до август 12. Училищната система се опитва да наеме достатъчно персонал, за да направи втората сесия възможна, казаха служители. Около 700 от 1200, които бяха отложени за по-късната втора сесия, бяха виртуални студенти, а около 500 планираха да присъстват лично.

Рекламната история продължава под рекламата

„Въпреки че това е много разочароващо за нас, не е напълно изненадващо, тъй като училищните райони в региона и нацията се сблъскват със същите предизвикателства след пандемията“, каза говорителят на училището Луси Колдуел. „Много служители се нуждаят от това лято, за да се презаредят и да се подготвят за силно завръщане в класната стая на 23 август.

Колдуел добави: „Услугите не са били ограничени; на нито едно дете не е отказана никаква услуга.”

Няколко родители обаче казват, че късното известие прави малко вероятно децата им да могат да присъстват на тази втора сесия.

Алев Вайдман от Фолс Чърч каза, че дъщеря й вече има планиран летен лагер за тези седмици. Дъщеря й, която е от аутистичния спектър и тази есен ще бъде в 11-и клас, посещава програмата на лятното училище от средното училище, за да запази наученото академично, както и да улесни социалната адаптация при връщането на училище през есента.

Рекламната история продължава под рекламата

Вайдман каза, че се е обаждала многократно в училищната система през последните седмици, за да провери състоянието на лятната програма, но не й е казано, че ще бъде отложено до четвъртък.

„Не обвинявам учителите, които дадоха всичко от себе си през цялата миналата година“, каза тя. 'Но липсата на разбиране и грижа за тези деца със специални нужди по време на пандемията беше ужасна.'

Държавните училища в окръг Феърфакс, чиито 180 000 ученици го правят най-големият училищен район във Вирджиния, се борят да обслужват ученици с увреждания, откакто училищата бяха затворени преди година и половина поради пандемията. Подобно на училищните системи в цялата страна, Феърфакс изпитваше трудности при възпроизвеждането онлайн на широк спектър от лични услуги - като логопедична терапия и физическа терапия - обикновено предлагани на студенти със специално образование.

Рекламната история продължава под рекламата

Съгласно федералния закон, децата с увреждания, посещаващи държавни училища, получават специализиран курс на обучение, известен като индивидуален образователен план или IEP, който трябва да гарантира, че имат същите възможности за обучение като техните връстници без увреждания. Феърфакс записва близо 27 000 студенти, които следват IEP. Само част от тези IEP студенти отговарят на изискванията за лятната програма за специални нужди.

Няколко седмици след затварянето на училищата през март 2020 г., Феърфакс каза на родителите, че поставя на пауза IEP на учениците - твърдейки, че плановете е невъзможно да се изпълнят виртуално - докато не може да се възобнови нормалното обучение. Няколко месеца по-късно половин дузина родители на ученици с увреждания подадоха жалба за тази пауза до щата Вирджиния. Длъжностните лица започнаха разследване на тази жалба през май 2020 г. и приключиха с констатацията, че Fairfax е в пълно съответствие със закона.

Феърфакс също е изправен пред федерален контрол. В края на 2020 г. Министерството на образованието започна разследване дали Феърфакс, както и други големи райони, включително тези в Сиатъл и Лос Анджелис, са провалили ученици с увреждания по време на пандемията. Федералното разследване продължава.