Поуки от есента на пандемията: Инфекциите са редки в класните стаи, а не извън кампуса

Поуки от есента на пандемията: Инфекциите са редки в класните стаи, а не извън кампуса

Колежите и университетите, които обучаваха студенти лично тази есен, не откриха доказателства, че новият коронавирус се е разпространил по някакъв значителен начин в класните стаи, лабораториите и лекционните зали, според много училищни ръководители, облекчавайки това, което беше един от най-големите им страхове по време на смъртоносна пандемия.

Много по-голям проблем за общественото здравеопазване за висшето образование, казват тези лидери и други експерти, възникна в студентските жилища и социалната сцена извън кампуса. Проблеми се появиха навсякъде, където учениците се смесваха без предпазно разстояние и маски и бяха изправени пред по-малък натиск от връстници, за да ограничат опасното поведение.

„Това, което е напълно ясно, е, че нямаме доказателства за предаване в класната стая“, каза Даниел Диермайер, ректор на университета Вандербилт, който покани всички студенти в своя кампус в Нешвил и осигури голям дял от класовете лице в лице. Той каза, че общежитията в училището с 13 000 ученици също са издържали на предизвикателството.

Рекламната история продължава под рекламата

„Ако сте в кампуса, сте добре“, каза той. Данните за пътя на инфекциите показват опасност другаде: „Основният проблем са събиранията и партитата извън кампуса.

В цялата страна обаче много колежи изпразниха общежития или ги поставиха в периоди на блокиране, за да потушат избухванията в кампуса. Лекционните зали никога не се пълниха, тъй като големите класове се преместиха онлайн.

Студентите от колежа тръгват на път след зловещ пандемичен семестър.

Уроците от безпрецедентния есенен семестър – огромен национален стремеж за балансиране на онлайн и преподаването лице в лице в сянката на страховита зараза – се изсипват, тъй като пандемията се засилва и лидерите в образованието се борят с трудния избор за това колко да отворят техните класни стаи и кампуси през зимата и пролетта. Тестването на вируси, проследяването на контакти, карантинните жилища и творческите кампании за обществено здравеопазване се превърнаха в основни инструменти на висшето образование, толкова важни за операциите, колкото каталозите на курсове и плащанията за обучение.

Рекламната история продължава под рекламата

Студентите и преподавателите са двойно изтощени от напрежението на принудителното преминаване към онлайн курсове и от жертвите, необходими, за да останат в безопасност на места, които успяха да запазят поне част от личното обучение. Около 37 % от четиригодишните училища преподават изцяло или основно онлайн през есента, според инициативата за криза на колежа в Davidson College, а 34 % преподават изцяло или основно лично. Останалите разчитаха на хибридно обучение и други стратегии.

Covid-19, болестта, причинена от вируса, е убила най-малко 281 000 души в Съединените щати, но досега е била свързана с относително малко случаи на смъртни случаи в кампуса. Преподавателите предупреждават, че училищата не трябва да заключават от този проблясък на добри новини, че пълното отваряне лично е разумно или безопасно.

„Някои хора изглежда смятат, че ако никой не умре, това е успех“, казва Ричард Уилямс, професор по социология в Университета на Нотр Дам. „Но сега излизат много проучвания, които изглежда предполагат, че covid може да има някои дългосрочни последици дори за младите хора.

Рекламната история продължава под рекламата

Католическият университет с 12 000 студенти в Индиана организира едно от най-агресивните възобновявания на кампуса през август. Но той се бори с приливите на инфекции в началото на семестъра, принуждавайки временно да спре личното преподаване, и предизвика национално презрение през ноември, когато студентите се втурнаха на футболно игрище в тълпа след голяма победа над университета Клемсън.

„И двамата започнахме семестъра лошо“, каза Уилямс, „и завършихме семестъра лошо“.

Служителите на Нотр Дам обаче похвалиха студентите за „завършването на този най-необичаен семестър“ и за показването на „издръжливост пред предизвикателствата“.

Родители, студенти настояват колежи да отворят повече през пролетта: „Иска ми се да бях в общежитие с приятелите си“

Училищата навсякъде, големи и малки, имат предвид опасността от вируса.

На 30 октомври 20-годишна студентка на име Бетани Несбит беше намерена мъртва в стаята си в общежитието в Grace College, в Winona Lake, Ind. Училището, позовавайки се на доклада от аутопсия, каза, че причината за смъртта е белодробна емболия, но той призна, че covid-19 е изиграл роля.

Рекламната история продължава под рекламата

Семейството на Несбит заяви в изявление, че тя е дала положителна проба за вируса. Тя е показала симптоми на заболяването, каза семейството, и е била оценена от лекар от спешното отделение, но изглежда се възстановява, докато се изолира в стаята си. Тя гледа Netflix на 29 октомври, преди да си легне, каза семейството й, а след това кръвен съсирек е довел до емболията, която отне живота й. „Ние говорим, за да не разпространяваме страх“, каза семейството в изявление, „а да насърчим другите да проявяват огромна предпазливост, тъй като случаите на COVID-19 продължават да се увеличават“.

Как Несбит се е заразил с вируса, не е известно. Семейството й каза, че е била внимателна да носи маски, да се държи на безопасно разстояние от другите и да спазва правилата за безопасност. Grace College заяви, че налага правилата за общественото здраве, включително носенето на маски, тъй като през есента в него бяха настанени около 1000 студенти. Той също така проведе вирусно тестване на тези, които са показали симптоми на covid-19 и откри 139 случая сред студенти, преподаватели и служители през семестъра.

В цялата страна експертите се надпреварват да разберат какво работи за предотвратяване на инфекции. През юни Центровете за контрол и превенция на заболяванията отказаха да препоръчат универсално тестване за вируси за студенти, влизащи в кампуса, като казаха, че не е известно дали това ще ограничи предаването повече от мерки като социално дистанциране, покриване на лицето, измиване на ръцете и интензивно почистване. През октомври, CDC промени насоките си , казвайки на колежите, че „стратегия за входящ скрининг, съчетана с редовни серийни тестове, може да предотврати или намали“ разпространението на вируса.

В някои университетски кампуси нов есенен обред: Тестване за коронавирус

Националните академии на науките, инженерството и медицината съобщиха миналата седмица, че бързото и често тестване може да помогне за забавяне на разпространението на covid-19 - но трябва да бъде част от по-широк отговор.

Рекламната история продължава под рекламата

При ограничено финансиране някои училища провеждат много по-малко вирусни тестове от други. Университетът в Сейнт Луис, с 12 000 студенти, тестваше на случаен принцип малък дял от тях всяка седмица. Той също така е насочен към определени групи за тестване, когато възникнат опасения за възможна инфекция. Това помогна на католическия университет в Мисури да продължи да преподава лично. Многократното тестване на всички „е загуба на пари и ценни ресурси“, каза президентът на Сейнт Луис Фред Пестело. Той каза, че не знае за хоспитализации с covid-19 сред студенти, преподаватели и служители.

Докладът на Националните академии съветва бързо да се проследяват резултатите от теста, така че хората, които имат положителен тест, да могат бързо да бъдат изолирани, а контактите им да бъдат поставени под карантина. Часовете забавяне могат да направят цялата разлика в развитието на огнището.

Силните партньорства с местните служители на общественото здравеопазване са от съществено значение, се посочва в доклада. Училищата също трябва да насърчават хората да носят маски, да стоят физически на разстояние един от друг, да мият ръцете си и да практикуват други навици за безопасност.

Рекламната история продължава под рекламата

За да насърчават общественото здраве, казват експертите, колежите трябва да имат предвид, че студентите се нуждаят от ясна и последователна насока - и че искат да помогнат.

„Не сме използвали достатъчно това, голямата креативност на нашите студенти“, каза Доминик Бросар, председател на катедрата по комуникации в науките за живота в Университета на Уисконсин в Медисън, който изследва поведението на студентите за Националните академии. „Това е възрастта, в която хората искат да бъдат социално активни, искат да действат за добро, осъзнават нуждите на общността.

Бросар каза, че администраторите трябва да работят със студентите, за да им дадат безопасни начини да се виждат.

„Не е възможно да кажете на студентите: „Не можете да бъдете социални, трябва да останете в общежитията си.“ “

Много преподаватели продължават да се притесняват. Докато студентите жадуват за лично преживяване, каза Тимъти Ю, професор по английски и азиатски американски изследвания в Уисконсин-Медисън с 44 000 студенти, „въпросът дали това е било безопасно или не е все още много отворен“.

Централният университет на Северна Каролина, с около 8000 студенти, остана отворен тази есен, дори когато съседите в системата на държавните университети трябваше бързо да се затворят и да преминат към виртуално обучение на фона на пикове в случаите. Лидерите на обществения исторически Черен университет в Дърам казаха, че бдителността на студентите е променила положението.

UNC-Chapel Hill се насочва към дистанционно обучение след разпространението на коронавирус

20-годишният КеШон Коулман от Хай Пойнт, Северна Каролина, президент на асоциацията на студентското правителство, каза, че студентските лидери в един момент обикаляха около кампуса с колички за голф, раздавайки замразени пустини, за да наградят студенти, които са носели маски и спазват безопасно разстояние. „Общността ни в кампуса беше много наясно с факта, че този вирус може лесно да стигне до вас“, каза той.

Рекламната история продължава под рекламата

Централната част на Северна Каролина тества около 10 % от своите студенти всяка седмица за вируса, регистрирайки 4700 теста до края на семестра. Деветдесет и девет ученици са дали положителна проба, повечето от тях без да показват никакви симптоми на covid-19. Един ученик е настанен в болница.

Университетът не намери доказателства за предаване в класната стая. Планира да разшири тестовете за вируси през следващия семестър, каза Мари Рос-Александър, заместник-канцлер на университета по здравеопазване и уелнес, „защото цифрите растат и ние не вървим в правилната посока като нация“.

Университетът Purdue направи високопоставено съобщение преди няколко месеца, че ще отвори своя кампус възможно най-широко за един личен есенен семестър. Мичъл Е. Даниелс-младши, президент на публичния университет с 45 000 студенти в Индиана, каза, че ранната зелена светлина е помогнала изключително на преподавателите и служителите да планират. „Отлагането би ни наранило лошо“, каза той.

Рекламната история продължава под рекламата

От август до началото на декември Purdue проведе повече от 84 000 вирусни теста, като 3121 студенти и 341 служители бяха положителни. Имаше седем хоспитализации и няма смъртни случаи. „Имахме нула — нула — инфекции се появяват във всяка от нашите класни стаи“, каза Даниелс.

„Ще издържи ли Пърдю?“: Университетът се рестартира лично на фона на пандемията

Имаше труден период през октомври, когато Даниелс се страхуваше, че студентите са развалили бдителността си, тъй като бяха забелязани да се събират в опасни групи в местните барове. „Не е най-хубавият ни момент“, каза им той във видеозапис на 29 октомври. Но университетът поддържаше личните часове, докато студентите не си тръгнаха точно преди Деня на благодарността.

До края на семестъра, каза Даниелс, проследяващите контакти на Пърдю установяват, че инфекциите изглежда идват от околния регион в района на кампуса, а не обратното.

През лятото, спомня си Даниелс, той направи прогноза за „мъдър човек“, че ако университетът се подготви за студентите по правилния начин, най-безопасното място в окръг Типпекано ще бъде класната стая в Пърдю. — Е, вероятно беше — каза той.

Даниелс изтъква мащаба на действията на Пърдю за опазване на кампуса. Над 800 прегради от плексиглас бяха поставени в класните стаи, 2600 дезинфектантни станции за ръце и бяха раздадени много хиляди части от лични предпазни средства.

Критиците казаха, че университетът се фокусира върху оптиката на безопасността и се притесняват, че някои преподаватели се чувстват принудени да преподават лично. Погледнато назад, каза Даниелс, някои от стъпките на Пърдю може да не са били необходими за предотвратяване на предаването. Но той твърди, че те допринасят за усещането за тотална мобилизация. „Искахме да оставим нищо на случайността“, каза Даниелс.

В университета Корнел, който има около 24 000 студенти, служители казаха, че личното преподаване е помогнало да се запази безопасността на заобикалящата общност в щата Ню Йорк. Проучванията на учениците разкриха, че дори всички класове да са онлайн, много от тях планират да живеят в Итака през учебната година. Притеснените от университета студенти биха били много по-малко вероятно да спазват протоколите за безопасност, ако не са имали часове в кампуса.

Студентите, уморени от „Zoom U.“ Но се опитват да извлекат най-доброто от него.

Така университетът стартира солидна програма за тестване, превръщайки лаборатория, използвана за диагностика на животни, в такава, която може да обработва десетки хиляди вирусни тестове седмично. Корнел избра тампон за предна част на носа, а не по-инвазивната назофарингеална версия, каза Гари Корецки, професор по медицина и заместник-проректор, за да увеличи съответствието на учениците. Студентите бяха тествани два пъти седмично в процес, проектиран да бъде лесен и бърз.

След няколко дни таблото на Cornell показа, че тестовете показаха дузина студентски случаи на вируса. Най-вече дневният брой на случаите сред учениците варира от едноцифрени до нула. Общо 154 студенти са положителни след началото на семестъра  3 септември.

Подобно на други университети, Корнел не откри доказателства за предаване в класната стая. Той разчита на студентски лидери, включително членове на братства и сестрински общества, за да подпомогне насърчаването на общественото здраве извън кампуса.

Това, което има значение, казаха официални лица, е установяването на ясен ритуал.

„Вчера бях тестван“, каза Корецки, „и буквално мина по-малко от минута от момента, в който стигнах до обекта, до момента, в който напуснах“. Въпреки че тестовете бяха задължителни, каза той, „улесняването и превръщането му в част от културата вероятно е по-важно от последствията“.