Образование по свободни изкуства: загуба на пари или практическа инвестиция? Заключенията от проучването може да ви изненадат.

Образование по свободни изкуства: загуба на пари или практическа инвестиция? Заключенията от проучването може да ви изненадат.

Когато Ерика Хагбърг започна колеж във Вашингтон и университета Лий, тя си помисли, че може да иска да стане лекар, но бързо отхвърли тази идея. Взе уроци по журналистика, бизнес класове, теория на музиката, история, смятане, икономика, история на изкуството. „Нямах представа какво, по дяволите, искам да правя с живота си“, каза тя.

Двадесет и няколко години по-късно, сега директор на глобалните продажби за Google, Хагбърг признава, че широкообхватното си образование по либерални изкуства я е подготвило за взискателна бизнес кариера.

Проучване от Центъра за образование и работна сила на университета Джорджтаун установява, че в хода на кариерата образованието по либерални изкуства е забележително практично, осигурявайки средна възвръщаемост на инвестициите 40 години след записването, която се доближава до 1 милион долара. Резултатите, с възможност за търсене и сортиране по институция, бяха публикувани във вторник.

Рекламната история продължава под рекламата

Може да изглежда противоинтуитивно - особено на родителите, които се дразнят от сметките за обучение и семинарите по поезия. Но Хагбърг каза, че бързо е научила, че в малките класове във Вашингтон и Лий е трябвало да е свършила работата, да е готова да отговаря на трудни въпроси, да оценява множеството гледни точки и да може ефективно да обясни идеите си.

След като се дипломира през 1997 г., Хагбърг поема това, което смяташе за заместваща работа – работа в AOL – и скоро изпита чувството, че пие от пожарен маркуч, да научи всичко възможно в бързо променяща се среда. Свободните изкуства я научиха да бъде пъргава и да говори. „Темпото на цифровите смущения е просто невероятно“, каза тя. 'Трябва да се чувствате комфортно с този хаос.'

Имаше много скептицизъм относно стойността на образованието по либерални изкуства, усещане, което има тенденция да нараства по време на икономически спадове, което кара много ученици и родители да търсят обучение за конкретна кариера. Някои малки колежи за свободни изкуства затвориха или обмисляха затваряне през последните години.

Рекламната история продължава под рекламата

Проучването на Джорджтаун установява, че възвръщаемостта на образованието по либерални изкуства обикновено не е незабавна – на 10 години средната възвръщаемост е 62 000 долара – но през десетилетията на кариера е солидна. Само докторските университети с двете най-високи нива на изследователска дейност, добре познати институции като Станфордския университет и Масачузетския технологичен институт, се представиха по-добре в прогнозната възвръщаемост на инвестицията на училището. Средната 40-годишна възвръщаемост от 918 000 долара в колежи по либерални изкуства е с повече от 25 % по-висока от средната за всички колежи, установиха изследователи.

За дълъг период от време идеалната подготовка включва образование в област, свързана с кариера, като инженерство, с добавяне на общо образование, което позволява на човек да бъде гъвкав и да черпи от богатство от знания, според Антъни П. Карневейл, директор на центъра за образование и работна сила в Джорджтаун.

„Ето защо за период от 30 до 40 години образованието по либерални изкуства се справя добре“, каза той.

Рекламната история продължава под рекламата

В Европа висшето образование има тенденция да е по-насочено към конкретни кариери, каза той, докато в Съединените щати е по-типично да имаш специалност и разнообразие от други класове. „Това се оказва в икономика, в която има много промени. . . тази комбинация ви прави по-гъвкави', каза той, 'и ви дава повече възможности в дългосрочен план.'

За някои професори идеята за възвръщаемост на инвестицията от колежа е противоположна. Те биха твърдяли, че висшето образование е предназначено „да те направи по-добър мислител“, каза Карневейл, „за да преследваш знания заради тях самите, а не за да получиш работа или някаква друга външна ценност“. Но повечето членове на обществеността мислят за колежа като средство за заетост, каза той.

„Провеждам този разговор ден след ден“, каза Мишел Чембърлейн, асоцииран вицепрезидент по напредъка и декан на студентските възможности в Claremont McKenna College. „Когато говоря с бъдещи семейства, не само получавам въпроса „Дали това образование по либерални изкуства ще се изплати?“ — с „либерални изкуства“ във въздушни кавички — но също така: „Не искам сина си или дъщеря да бъде специалност по философия.“

Рекламната история продължава под рекламата

Тя обяснява, че критичното мислене, уменията за писане, способността за мислене в различни дисциплини, техническата работа в клас, стажа на студентите - всичко това осигурява добра подготовка за работната сила и са неща, които работодателите търсят.

Проучването на Джорджтаун следва по-задълбочен анализ от центъра, използващ федерални данни за изчисляване на нетната настояща стойност, за да се оцени възвръщаемостта на инвестициите в повече от 4500 колежи и университети в цялата страна. Проучването взема предвид фактори, включително разходи, финансова помощ и бъдещи печалби.

В този случай те изследваха институциите, изброени от Класификационната система на Карнеги като бакалавърски колежи: фокус върху изкуствата и науките – това, което повечето хора смятат за колежи за либерални изкуства, училища, предлагащи предимно бакалавърски степени, а не големи изследователски университети.

Рекламната история продължава под рекламата

Изследователите откриват значителна вариабилност в групата на училищата за либерални изкуства, като най-селективните училища дават значително по-висока възвръщаемост от средната. Училищата с висок процент на завършване обикновено имат по-добри резултати. Училищата с висок процент студенти, изучаващи бизнес, инженерство, наука, технологии и математика, обикновено имат по-висока възвръщаемост на инвестициите, вероятно защото тези специалности често водят до кариери с по-висок потенциал за печалба.

Изглежда, че местоположението също е фактор, с по-високи приходи в някои части на страната. Такъв е и семейният доход: в колежа Таладега, където 93 % от студентите получават грантове от Pell, дългосрочната възвръщаемост на инвестицията се оценява на 432 000 долара

Harvey Mudd College, със своя акцент върху науката, инженерството и математиката, имаше най-високото класиране сред над 200-те колежи за либерални изкуства за нетна настояща стойност за 40 години: 1,85 милиона долара. Вашингтон и Лий бяха втори с 40-годишна възвръщаемост, изчислена на 1,58 милиона долара. Claremont McKenna също се класира сред първите 50 от всички колежи за 40-годишната си възвръщаемост.

Рекламната история продължава под рекламата

Във Вашингтон и Лий има три акредитирани програми, които повечето колежи по либерални изкуства нямат, каза Джон А. Дженсън III, декан на кариерното и професионалното развитие – юридическото му училище и бакалавърските програми по журналистика и бизнес.

Джулиана Кийлинг беше фокусирана върху възвръщаемостта на инвестициите, когато кандидатстваше в колежи, каза тя. Идвайки от гимназия в Ричмънд, наблягаща на математиката и науката, училището за либерални изкуства не беше очевидният избор, особено за някой, който се интересува от медицина и от разработване на полимери на растителна основа. Пълна оферта за стипендия я привлече във Вашингтон и Лий, където взе различни класове, преди да завърши миналата година.

„Бях принуден да взема история [и] литература наистина ми помогна да отворя ума си за други видове идеи, за да намеря по-добре своята страст“, ​​каза Кийлинг. За един час тя пътува до Южна Дакота, за да научи за философията и културата на Лакота, идеи за екологията, които я влияят днес.

Рекламната история продължава под рекламата

Тя стартира компания, Terravive , продаващи потребителски продукти, които хората могат лесно да компостират у дома. Пропусна ли достъпа до всички лаборатории и ресурси на голям изследователски университет?

„Да, разбира се“, каза Кийлинг, „би било страхотно да го имам. Но съм наистина доволен от образованието, което получих. Това ми даде увереност да започна Terravive. . . и лидерските умения за изграждане на тази компания.”

Хагберг каза, че нейните преподаватели са очаквали от нея да участва активно в часовете и това й е помогнало по време на кариерата й: когато знае, че има правилния отговор в Google, тя говори.

„Ние обсъждаме много, много се предизвикваме взаимно в тази индустрия“, изслушвайки различни гледни точки и разпитвайки въпроси, каза Хагберг. 'Не се страхувам да имам глас.'