Най-нископлатените работници във висшето образование търпят най-голяма загуба на работа

Най-нископлатените работници във висшето образование търпят най-голяма загуба на работа

Юджиния Брадфорд вярваше, че работата й е безопасна. В крайна сметка тя беше единственият административен асистент за консултантски услуги в колежа в Държавния университет Кенесо в Джорджия. Кой друг щеше да насрочи срещи или да надзирава студентите, които учат работа, ако тя я нямаше?

Но седмици преди началото на есенния семестър през август шефът на Брадфорд й каза, че отделът намалява и позицията й ще бъде елиминирана. Университетът предложи да й плати до средата на октомври, но след това тя беше сама. Няма повече здравни осигуровки. Няма повече спокойствие.

„Бях в пълен шок и недоверие за около три дни“, каза 57-годишната Брадфорд, майка на три деца. „Виждам, че изпадам в депресия, но се моля… излезте и се разходете. Наемът ми е скоро. Последната ми заплата беше едва 400 долара.”

Историята продължава под рекламата

Колежите и университетите губят работни места с безпрецедентна скорост. И някои от най-ниско платените работници във висшето образование понасят тежестта на съкращенията, отразявайки по-широки тенденции на най-неравностойната рецесия в съвременната история на САЩ. Трудно е да се определи точният брой на загубите на работа, свързани с висшето образование. Но финансовата криза, обхванала сектора, има далечни последици за хората и общностите, които разчитат на колежи и университети, за да си изкарват прехраната.

Нарастващи разходи, спад на приходите, съкращения на бюджета: Университетите са изправени пред задаваща се финансова криза

Заетостта във висшето образование обикновено нараства в началото на есенния семестър. Този растеж спря тази година: само около 20 000 работни места бяха добавени между август и септември, в сравнение със 180 000 през същия период на миналата година. Заетостта в частните колежи и университети всъщност спадна през септември след отчитане на сезонните вариации, обръщайки очевидното лятно възстановяване.

Анализът на Washington Post на федералните данни за труда установи, че офисът и административният персонал, нает от колежи, са претърпели най-големи и най-последователни загуби на работа. Това са хора, които печелят средно около 40 000 долара годишно, като Брадфорд. Тези, които работеха на непълно работно време, бяха особено засегнати, когато училищата започнаха да напускат работни места през пролетта, както и хората с малко кредити в колежа и без дипломи, както и по-младите работници на възраст от 18 до 24 години - вероятно студенти с работа в кампуса.

Историята продължава под рекламата

Загубите на работни места сред инструкторите се колебаеха силно от началото на пандемията. През пролетта инструктори с магистърска или бакалавърска степен и преподаватели на непълно работно време от някой колеж бяха изправени пред най-много съкращения. Моделът предполага, че това са допълнителни инструктори, които често се наемат на семестриална или годишна база, или дипломирани асистенти. През есента преподавателите с докторска степен паднаха от пълно работно време на непълно работно време, което предполага, че допълнителните инструктори, които преподават по-малко курсове, или преподавателите с наем и стаж да бъдат уволнени за дни или седмици наведнъж.

Безработицата в държавните и частните висши учебни заведения скочи рязко от 3% през февруари до 8% през април. Докато безработицата за страната като цяло се подобри от май нататък, тя се покачи до 11 процента през юни и юли в колежи и университети. Колежите обикновено губят работни места през лятото, но не на толкова високи нива.

Дори когато някои училища започнаха да наемат отново работници през есента, безработицата се колебаеше на 5 процента през септември, според данни от Бюрото по трудова статистика на САЩ. И това е само отчитане на работниците, наети директно от колежи и университети, много от които използват независими изпълнители, за да хранят студенти, които вече не са в кампуса, или чисти и сигурни сгради, които вече не се използват пълноценно.

Историята продължава под рекламата

„Скритите разходи за семействата се проявяват в опустошението, което Covid направи на кампусите, както по отношение на съкращенията... и рецесията, засягаща градовете около колежите“, каза Ранди Вайнгартен, президент на Американската федерация на учителите, синдикат което представлява 240 000 работници във висшето образование.

Висшето образование е изправено пред екзистенциална криза, която разкри неравенството в ресурсите между институциите и хората, които наемат. Нито едно училище не е имунизирано от финансовите смущения, причинени от пандемията, но тези с огромни средства и резерви се справят по-добре от тези без. Колежите, които разчитат в голяма степен на обучението, наблюдават изчерпването на приходите им, тъй като броят на записаните студенти е намалял, докато разходите за тестване и повторно отваряне са се увеличили.

Институциите, които се бореха преди избухването на пандемията, сега страдат най-много, каза Майкъл Данар, партньор във висшето образование в BDO, консултантска фирма. Това включва малки частни училища за либерални изкуства, които от години предлагат големи отстъпки за обучение, и публични институции с лошо записване.

Историята продължава под рекламата

Разходите за ремонт на сгради, нови наемания, пенсионни вноски и други спомагателни разходи се договориха рано, за да се избегнат дълбоки съкращения. Когато тези мерки за спиране се оказаха недостатъчни, училищата се обърнаха към най-големия си разход: персонал.

Инициативата за криза в колежа в Davidson College, която проследява реакцията на пандемията в училищата в цялата страна, установи, че близо една четвърт от 1442 публични и частни институции, които е изследвала, са обявили съкращения от началото на пандемията. Около 459 училища също са разкрили отпуски.

Съкращенията удариха на вълни. Април постави началото на най-големия кръг от загуба на работни места, тъй като училищата се бориха с непредвидени разходи от преминаването към онлайн обучение и възстановяване на таксите за жилище и хранене. Поддръжката на сградите, пазачите и друг персонал, чиято работа разчита на напълно функциониращ кампус, бяха силно засегнати на този етап.

„Децата ще забравят“: Попечители, икономки и друг помощен персонал се подготвят за повторното отваряне на колежа

Попечителят Бил Росър, 48 г., беше един от 139 помощен персонал в университета в Охайо, чиито позиции бяха елиминирани в първия от три кръга съкращения започвайки през май. Съпругата, синът и чичо му загубиха работата си в държавния университет. Въпреки че оттогава съпругата му е преназначена в кулинарни услуги, тя печели по-малко от преди и сега издържа четиричленно семейство с една заплата. Двойката премина от 68 000 долара годишно до около 30 000 долара.

Историята продължава под рекламата

Росър спести 600 долара в допълнителна седмична застраховка за безработица, която е получил преди изтичането на обезщетението в края на юли, но парите са на изчерпване. Няма ипотека върху дома му, който е построен върху земя, която бащата на Росър му е дал, но храна, комунални и други разходи за живот изтощават семейството.

„Няма да останем бездомни. Може просто да нямаме нито ток, нито вода“, каза Росър.

Най-големият му син, на 25 години, осребри пенсионните си спестявания, за да покрие сметките си, когато университетът го пусна и оттогава си намери работа на непълно работно време в пощата. Росър не е имал такъв късмет.

„Или съм твърде стар, нямам достатъчно опит или часове – не мога да бъда тук с дъщеря си“, каза той.

Историята продължава под рекламата

Публичните колежи и университети са по-бавни от частните институции да съкращават работни места, но също така по-бавно връщат работници. Частната заетост намаля през пролетта, но започна да се възстановява през есента, според анализа Post на федералните данни за труда.

Частните институции са по-чувствителни към външни заплахи от публичните си колеги, които могат да разчитат на държавно финансиране и предприеха по-агресивни действия с настъпването на пандемията, каза Адриана Кезар, директор на Центъра за висше образование Pullias в Университета на Южна Калифорния.

В края на лятото, тъй като много частни училища „постигаха целите си за записване ... те успяха да възстановят някои“, каза Кезар. Държавните училища „започнаха да правят повече съкращения, когато стана очевидно, че може да бъдем в това за дълго време“.

След като Управителният съвет на Университетската система на Джорджия през юни забрани използването на отпуски, за да компенсира загубата на държавно финансиране, щат Кенесо започна да премахва 22 щатни позиции, според университета. Бюджетният план на щата Kennesaw изискваше всички намаления да не повлияят на способността на студента да завърши своята степен, така че нито един факултет не беше засегнат.

Когато Брадфорд загуби работата си, тя беше насърчена да кандидатства за отворени позиции другаде в системата от 26 кампуса. Тя е преглеждала обяви, изпращала е автобиографии, проследявала е, но никой не се обажда. Най-добрият й залог беше работа по продажбите, която плащаше по-малко от университета, но предлагаше комисионна. Интервюто мина добре и компанията й предложи позицията дни преди наема й през ноември.

Рекламната история продължава под рекламата

Това не е това, което Брадфорд си представяше, когато изкорени живота си в Чикаго, за да поеме работата в Kennesaw преди почти две години. Заплащането беше по-ниско от последната й работа, но Брадфорд можеше да бъде по-близо до един от двамата си сина и да печели достатъчно, за да помогне на дъщеря си с обучението в Университета на Мисури.

„Децата ми казват: „Мамо, ако имаш нужда от нещо, уведоми ни.“ Но не искам да ги затруднявам, когато получат сметки, те трябва да се грижат за семействата си“, каза Брадфорд.

Лидерите на труда и някои от висшето образование казват, че колежи биха могли да направят повече, за да запазят работните места на най-нископлатените служители, много от които са жени и цветнокожи хора. Те твърдят, че университетите могат да използват неограничени фондове или резерви, за да избегнат съкращения, но училищата твърдят, че това би застрашило дългосрочната им стабилност.

Историята продължава под рекламата

„Повечето училища внимателно наблюдават паричните си резерви и ги използват при необходимост“, каза Джим Хъндрийзър, вицепрезидент за консултации и бизнес развитие в Националната асоциация на служителите в колежите и университетите. „Повечето институции също трябва да поддържат тези резерви, за да поддържат дългови споразумения и други споразумения. Така че, докато долари съществуват и се използват, почти всички трябва да бъдат много консервативни.'

Федералните стимулиращи долари помогнаха за спиране на загубите в много колежи, но Американският съвет по образование и други висши групи оценяват нуждите на сектора поне 120 милиарда долара в допълнителна подкрепа. Без федерална намеса образователните групи твърдят, че последиците от тази криза ще се задържат доста след като страната се възстанови от пандемията. И тези, които ще пострадат най-много, ще бъдат най-уязвимите ученици, работници и общности.

Решението кои служители носят тежестта повдига въпроси относно справедливостта и справедливостта.

В Масачузетския университет в Амхърст близо 1000 помощен персонал, включително работници в ресторантите, пазачи и чиновнически помощници, бяха отпуснати за неопределено време, за да се справят с дупката в бюджета на университета от 170 милиона долара. Назначаването направи работниците право на обезщетения за безработица и запази здравните им грижи, но някои се чудят защо преподавателите и администрацията не са били подложени на същото третиране.

„Това е деморализиращо“, каза Мелинда Нилсен, координатор по график в отдела за студентски дейности, която е в отпуск за неопределено време.

Канцлер Къмбъл Р. Суббасвами каза на общността на кампуса през септември, че университетът е приел намаления на заплатите на висшите администратори и работи със синдиката на преподавателите, за да сведе до минимум по-нататъшните съкращения на персонала. Все пак за Нилсен и други е трудно да се чувстват ценени, когато приносът й изглежда толкова незаменим.

Много държавни университети все още не са усетили въздействието на по-ниските държавни бюджетни кредити, тъй като настоящият бюджет за повечето щати е съставен преди пандемията да ерозира данъчните приходи и да увеличи разходите. Някои щати, включително Ню Йорк, Мисури, Охайо и Уисконсин, вече са си върнали финансирането, докато други се очаква да последват примера им в следващия бюджетен цикъл.

42-годишният Франки Лауд научи през юни, че Medgar Evers College няма да поднови тригодишното си назначение да преподава история на изкуството в кампуса в Бруклин. Училището, част от Градския университет на Ню Йорк, уволни Laude и 60 други допълнителни инструктори в съответствие с цялостна чистка на около 2800 служители.

Помощните служители и служителите на непълно работно време поеха тежестта на съкращенията в CUNY, което каза, че съкращенията са необходими, за да се компенсира загубата на финансиране от града. Синдикатът, представляващ служителите на системата, съди системата на публичните университети за повторно наемане на служители, като се запита защо CUNY не е използвал федерални долари за стимулиране, за да избегне съкращения.

Администраторите на CUNY казват, че част от тези долари се използват за възстановяване на разходите на кампусите, свързани с пандемията, докато други са предназначени за подпомагане на студентите. Канцлерът на CUNY Феликс В. Матос Родригес и председателят на борда Уилям К. Томпсън младши каза през август , „Ако фискалните ситуации и ситуациите с записването станат по-благоприятни, планираме да назначим отново възможно най-много допълнителни служители.“

С петнисти отпуски по болест и здравни грижи, доцентите се тревожат за разпространението на коронавирус

Междувременно Лауде, който е преподавал в Medgar Evers от 11 години, е без здравно осигуряване в разгара на пандемия, отнела живота на няколко негови приятели.

„Плащането на здравна застраховка би било като почти плащане за наем“, каза Лауде. „Но продължавам да си мисля:„ Ами ако хвана covid? Какво бих направил?' '