„Национална криза“: Тъй като коронавирусът принуждава много училища онлайн тази есен, милиони ученици без връзка са изоставени

„Национална криза“: Тъй като коронавирусът принуждава много училища онлайн тази есен, милиони ученици без връзка са изоставени

Преди пандемията тя се наричаше „пропуск в домашната работа“, поради нарастващия брой учители, които задаваха домашни, изискващи достъп до интернет. Сега, тъй като пандемията принуждава много училища да преминат към дистанционно обучение, учениците без връзка ще пропуснат повече от домашни. Ще пропуснат цялото училище.

Въпреки всички приказки за интернет разбирането на поколение Z, зашеметяващ брой млади хора са изключени от виртуални класове, защото им липсва високоскоростна интернет услуга у дома. През 2018 г. близо 17 милиона деца живееха в домове без високоскоростен интернет, и повече от 7 милиона нямат компютри у дома, според доклад, изготвен от коалиция от групи за граждански права и образование, които анализираха данните от преброяването за тази година.

Проблемът засяга непропорционално висок процент от чернокожите, латиноамериканските и индианските домакинства - като близо една трета от учениците нямат високоскоростен интернет у дома. Студентите в южните щати и в селските общности също бяха особено свръхпредставени. В Мисисипи и Арканзас около 40 % от студентите нямат високоскоростен интернет.

Рекламната история продължава под рекламата

След затварянето, предизвикано от избухването на новия коронавирус, училищните системи се втурнаха да купуват и разпространяват лаптопи и WiFi горещи точки на учениците, а доставчиците на услуги предлагаха отстъпки на семейства с ниски доходи, усилия, които доведоха до намаляване на числата.

Коронавирусът разкрива неравенството в интернет сред американските ученици, докато училищата затварят вратите си

Защитниците на образованието казват, че Конгресът може да предложи лесно решение като част от пакет за облекчаване на коронавируса, като разшири съществуваща програма, която помага на училищата и библиотеките да получат интернет услуги. Но тези надежди се сринаха заедно с преговорите между Конгреса и Белия дом за нов пакет за облекчение. След като преговорите бяха в задънена улица, президентът Тръмп издаде изпълнителна заповед за облекчаване на коронавируса. Не предоставя нищо за държавните училища K-12. Последиците от пропастта между тези, които имат достъп до виртуално обучение, и тези, които нямат, може да се усещат години напред.

„Това е ужасно“, каза членът на представител Абигейл Спанбергер (D-Va.), която настоява за увеличаване на финансирането, което субсидира разходите за интернет услуги за училища и библиотеки. Нейният район съдържа части от селските райони на Вирджиния, които не се обслужват от доставчици на интернет услуги. „Ние от поколения се ангажираме със значителни разделения в нашите общности по отношение на това какво образование получават нашите деца.“

Рекламната история продължава под рекламата

Достъпът до интернет е толкова важен за образованието на децата, че да позволите на учениците да останат без него е като да ги изпратите в класни стаи без учебници, каза Джордана Бартън, която изучава цифровото разделение в Тексас като съветник за развитие на общността към Федералната резервна банка на Далас. Толкова много студенти без интернет услуги е „пародия“, каза тя.

„Преди пандемията мислех, че разликата в домашната работа е толкова сериозна, че интернет трябва да бъде осигурен от училищата“, каза тя.

Хаосът от брега до брега като учебна година като никой друг изстрел

Педагозите отдавна смятат, че достъпът до високоскоростен интернет е основен, а не незадължителен, за учениците. Сега пандемията принуди много училища да започнат учебни занятия дистанционно и проблемът придоби нова спешност. Тъй като интернет е от съществено значение за получаване на достъп до виртуално обучение, неуспехът да се предостави услугата на учениците е подобно на пълното им забрана от училище.

Рекламната история продължава под рекламата

„Връщаме се към старите времена, когато блокирахме хората да ходят на училища, за да могат да се научат да четат“, каза Педро Мартинес, началник на независимия училищен район Сан Антонио в Тексас. Повече от половината семейства в района на Мартинес нямат високоскоростна интернет услуга у дома. „Това е като да казваме:„ Не можете да влезете в час. Не можете да идвате на училище.’ ”

18-годишната Хейди Бердехо, жителка на Мериленд, няма високоскоростен интернет у дома в Балтимор и може да влиза онлайн само със смартфон. Когато нейната магнетична гимназия, Baltimore City College, беше затворена в средата на март, тя прекара ученическите си дни прегърбена пред телефона, където имаше трудности да чува учителите си.

Бердехо, който е от Мексико и все още учи английски, каза, че настройката прави преодоляването на езиковата разлика още по-трудно. Понякога екранът беше размазан. И въпреки че часовете й се преподават предимно на английски, със затворени училища тя вече няма достъп до преводач.

Рекламната история продължава под рекламата

Тя каза, че е разтревожена за предстоящата учебна година, защото е имала малко възможности да практикува английски. „Притеснявам се, че няма да мога да участвам в час или да отговоря на въпрос от учителя, защото няма да знам какво ми казват“, каза тя на испански.

Въпреки че много ученици започват училище без високоскоростен интернет у дома, Конгресът и Федералната комисия по комуникациите са направили малко, за да помогнат на училищните системи да задоволят тази нужда. Мнозина се отказаха от надеждата, че идва помощ и вместо това се обърнаха към благотворителни организации, филантропи и самите доставчици на интернет услуги, надявайки се на дарения или отстъпки. Сюзън Енфийлд, ръководител на държавните училища Highline в щата Вашингтон, създаде програма, която позволява на по-заможните семейства да „спонсорират“ домакинства с ниски доходи, като плащат сметките си за интернет.

Въпреки че някои доставчици на услуги предлагат отстъпки за семейства с ниски доходи, услугата все още е недостъпна за тези, които имат лош кредит или неплатени сметки. И дори намалената ставка може да бъде твърде голяма - особено за семейства, които се борят със загуба на работа.

Рекламната история продължава под рекламата

В Балтимор училищната система помогна за създаването на 7000 семейства с Internet Essentials, програма, която предоставя евтини интернет услуги за отговарящи на условията домакинства. Първите два месеца от програмата бяха безплатни. Но миналия месец училищната система осъзна, че ако не плати сметката от 650 000 долара, много от тези семейства ще загубят услугата.

„Нямаше да стоя настрана и да оставя 14 000 студенти да не могат да влязат поради сметка, която знаехме, че трябва да бъде платена“, каза изпълнителният директор на държавните училища в Балтимор Сити Соня Сантелис. „Това е още едно нещо, което в обслужването на децата и семействата се изисква от училищата.

Липсата на национална стратегия остави надзирателите сами да измислят решения. А това означава, че дали студентите ще се свързват често зависи от харизмата на началника и щедростта на заобикалящата общност, каза Сантелис.

Рекламната история продължава под рекламата

„Лидерите са тези, които се опитват да сключват сделки, които се опитват да преговарят, опитват се да привличат пари тук, да привличат пари там“, каза Сантелис. „Ако разчитаме на индивидуалния капацитет за водене на преговори на Соня Сантелисес или който и да е друг действащ началник, за да се уверим, че семействата имат WiFi, това е проблематично и е разделение и е симптоматично за много по-голям проблем.

Дългогодишната програма, ръководена от Федералната комисия по комуникациите, която субсидира интернет услугите за училища и библиотеки, не е от голяма полза за учениците по време на пандемията. Председателят на FCC Аджит Пай каза на училищата, че могат да използват финансирането само за интернет услуги в своите кампуси - дори когато училищата са затворени. Пай каза, че законът не позволява парите да се използват за предоставяне на домашни интернет услуги и че той няма правомощия да прави друго.

Комисарят на FCC Джесика Розенворсел, единственият демократ в комисията, не е съгласен - както и демократите в Конгреса и училищните лидери в цялата страна. Тя обвини комисията, че не е предприела действия за справяне с това, което тя нарече „национална криза“.

Рекламната история продължава под рекламата

„FCC забива глава в пясъка или гледа на другата страна и прави всичко възможно, за да игнорира това“, каза Розенворсел. 'Това е нещо, което можем да поправим - и трябва.'

Училищата и учениците са оставени да намират решения сами. Паркингите на училища, библиотеки и заведения за бързо хранене, които предлагат безплатен WiFi, се превърнаха в де факто класни стаи за много ученици. Други училищни системи оборудваха автобуси с горещи точки за WiFi и ги паркираха в квартали с недостатъчно обслужване. В някои училищни системи, като Балтимор, служителите просто плащаха сметките на стотици семейства от собствените си бюджети, за да поддържат домакинствата онлайн.

Но нито едно от импровизираните решения не е устойчиво или мащабируемо и те често разчитат на способността на училищните служители да ухажват филантропи и да преговарят с доставчиците на интернет услуги.

Рекламната история продължава под рекламата

Главният изпълнителен директор на държавните училища в Кливланд Ерик Гордън каза, че се надява пандемията да принуди законодателите да преосмислят начина, по който гледат на интернет. Той каза, че две трети от домакинствата в неговия район могат да се свързват с интернет само чрез мобилен телефон, което е недостатъчно за виртуални класове.

„Просто е време да признаем, че интернет се е превърнал в полезност по същия начин, по който електричеството се е превърнало в обществена услуга“, каза Гордън.

Брайън Акинс, директор на гимназия Кеота в югоизточната провинция на Оклахома, каза, че много от семействата му нямат надежден клетъчен сигнал - да не говорим за високоскоростен интернет. Компаниите виждат малък стимул да прокарват широколентови линии на места, където няма да получат много клиенти, или прехвърлят разходите на клиентите, като таксуват повече на тези, които живеят в отдалечени общности. Преминаването на училището към дистанционно обучение през пролетта представлява „голям проблем“, каза Акинс.

„Моите учители могат да преподават виртуално, но учениците ми нямат достъп до него виртуално“, каза Акинс. Вместо това служителите в района с висока бедност доставяха домашна работа заедно със седмични пакети с хранителни стоки. „Сега разчитате на родителя да ви помогне да преподавате или на ученика да учи сам.

Но въпреки че предизвикателствата на свързаността често се разглеждат като проблем в селските райони, много ученици в градските райони също нямат високоскоростна интернет услуга у дома. В някои случаи това е така, защото те живеят в квартали, които – подобно на много селски общности – нямат инфраструктура. В много други бариерата е разходът, въпреки че много доставчици на услуги предлагат на семейства с ниски доходи интернет услуги с рязко намаление. Семейства, които са изправени пред финансови сътресения в рецесията, може да изберат да се откажат от интернет.

Жаклин Трап, която трябва да започне 10-ти клас в гимназията MC2STEM в Кливланд, споделя Chromebook с малкото братче и с три доведени братя и сестри, които посещават през уикендите. Когато пандемията удари, нейната майка и вторият баща, и двамата бояджии, понесли огромен финансов удар, тъй като работата пресъхнала. Така те отмениха домашната си интернет услуга, която струваше около 60 долара на месец.

Жаклин започна да използва телефона си като гореща точка - но скоро тя беше без данни. Накрая семейството сключи сделка със съсед от горния етаж, който се съгласи да позволи на семейството да използва неговия WiFi, ако разделят сметката. Но сигналът, който трябва да стигне до апартамента им на долния етаж, е бавен и ненадежден.

„Без интернет и без ходене на училище е наистина трудно да се върши училищна работа“, каза Жаклин.