Новият данъчен кредит за деца може да извади повече от 5 милиона деца от бедността. Може ли и това да им помогне да научат?

Новият данъчен кредит за деца може да извади повече от 5 милиона деца от бедността. Може ли и това да им помогне да научат?

ЦЕНТЪР НА ТОПОЛА-ПАМУК, Калифорния - Има дни, в които 16-годишната Алекса Мартинес се мъчи да се съсредоточи. Дори когато е потопена в класната работа, продължаващото й безпокойство за семейството й и всичко, което се е объркало, се просмуква.

До преди две години бащата на Алекса, Хосе, беше един от над 200 000 души, които работеха в селското стопанство в регион, който произвежда 40 процента от плодовете и ядките, консумирани в Съединените щати. След това получи инсулт. Мъжът, който някога е осигурявал семейството - майката на Алекса и четирима братя и сестри - сега се бори да запази баланса си. Алекса или нейната майка Нанси трябва да го пазят, в случай че падне. Въпреки че училището й се отвори отново, второкласничката трябваше да си стои вкъщи – да взема уроци на лаптоп от едностайния трейлър, който семейството й споделя – за да може да гледа баща си и по-малките си братя и сестри.

„В училище винаги бях концентриран, вършех цялата си работа“, каза Алекса. „След [инсулта му] все още се опитвах да се концентрирам. Но беше малко по-трудно, защото имах това в съзнанието си.”

Рекламната история продължава под рекламата

Педагози и политици са прекарали десетилетия — и милиарди долари — в опит да разберат как да улеснят учениците като Alexa, умни млади хора, които са изправени пред каскада от предизвикателства, свързани с бедността, да успеят в училище. Почти нищо не е залепнало. Учениците, израстващи в бедност, вече изостават от своите съученици, когато стъпят в детската градина - и различията само се влошават с времето.

Паричните обезщетения за деца ще започнат да удрят милиони банкови сметки на родителите на 15 юли

Но американският спасителен план за 1,9 трилиона долара, приет през март, ще тества ново предложение: Какво означава за децата, когато семействата им получават достатъчно парични помощи, за да ги извадят от бедността?

Планът включва 100 милиарда долара разширяване на програмата за данъчни кредити за деца, което ще влее в семейните бюджети до 1600 долара повече на дете и ще позволи дори на семействата с най-ниски доходи да се възползват. Съгласно предишния данъчен кредит за деца семействата получиха до $2000 отстъпка от данъчните си сметки на дете, но много бедни семейства получиха по-малко обезщетение - или изобщо нищо.

Рекламната история продължава под рекламата

Сега дори най-бедните семейства, които не правят достатъчно, за да плащат данъци върху доходите, ще отговарят на изискванията. Семействата с деца граждани вече ще получават 3000 долара на дете и 3600 долара за деца на възраст под 6 години. Най-важното е, че обезщетението ще бъде разделено и изплащано на месечни стъпки, като парите ще бъдат предоставени на семейства чрез чекове, дебитни карти или директни депозити от четвъртък, съобщи администрацията на Байдън. За някои семейства парите могат да бъдат трансформиращи. Очаква се колосалната и историческа инвестиция да намали наполовина детската бедност, според анализ от Центърът за бедност и социална политика на Колумбийския университет .

Изчислете колко ще получите от разширения данъчен кредит за деца

Сенатор Майкъл Ф. Бенет (D-Colo.), който настоява Конгреса да разшири данъчния кредит за деца от 2015 г., е бил ръководител на държавните училища в Денвър непосредствено преди да встъпи в длъжност през 2009 г. По време на четиригодишния си мандат ръководи в областта, той работи усилено, за да увеличи постиженията сред учениците с ниски доходи, вярвайки, че няма извинение децата в бедност да не успеят. Но дори когато видя някои успехи сред училищата с висока бедност, възгледите му започнаха да се променят.

„Едно от нещата, които излязох от опита в училищния район, вярвайки, че училищата няма да могат да решат всички тези проблеми сами“, каза Бенет в интервю през април. „Трябваше да намерим начини за създаване на по-голяма икономическа мобилност за семействата и за децата.

Рекламната история продължава под рекламата

Той цитира а Проучване от 2011 г. на Националното бюро за икономически изследвания което установи, че увеличаването на данъчните кредити може да повиши резултатите от тестовете. „Тези констатации предполагат, че има значителна възвръщаемост на публичните политики, които помагат на бедните семейства с деца“, пишат икономистите Радж Чети и Джон Н. Фридман, тогава от Харвардския университет, и Джона Рокоф от Колумбийския университет.

Те отидоха по-далеч, преценявайки, че повишаването на академичните постижения може да пожъне печалби през целия живот на детето, увеличавайки вероятността те да завършат и посещават колеж и да повишат приходите им.

Тази теория ще бъде тествана на места като Poplar-Cotton Center, земеделска общност, разположена в сърцето на Централната долина на Калифорния, селскостопанска електроцентрала, която заема широка част от вътрешността на щата.

Най-малко една трета от децата тук живеят под федералната линия на бедността, а в началното училище Pleasant View, където Алекса е посещавала до осми клас, 90 процента от учениците се считат за икономически в неравностойно положение.

Марк Одсатър, колежански баскетболист, израснал в богатия Белвю, Вашингтон, пристигна в това училище повече от две десетилетия, след като последва съпругата си в близкия Портървил, където тя има семейство. Започва учителската си кариера там и в крайна сметка се издига до началник на началния училищен район Pleasant View, където на 6 фута 7 е забележимо присъствие. Учениците в училището имат слаб резултат на стандартизирани тестове. Но Odsather каза, че първо са фокусирани върху задоволяването на основни материални и психологически нужди.

Рекламната история продължава под рекламата

„Искам високи академични очаквания за децата си, няма съмнение. Но имаме толкова много други нужди, които трябва да посрещнем за нашите деца“, каза Одсатър.

Odsather е оформил училището, за да гарантира, че учениците изграждат връзка с поне един член на персонала. Така класните стаи са разделени от подвижни стени, което позволява на учениците да се комбинират за някои уроци и учениците да взаимодействат с различни учители. Той също така нае училищен психолог, чиято основна отговорност е да предоставя консултации, рядко уговорка за училище с 420 ученици. (Средно училищните системи наемат по един психолог на всеки 1200 деца.)

Йесения Онтиверос, дъщеря на двама земеделски работници, израснали в региона, е жената, която той е наел за тази работа. Онтиверос знае от първа ръка как бедността може да затрудни ученето. Родителите й са били тийнейджъри, когато тя се е родила и са живели в тесен дом, където спалнята й е била просто килер, борейки се да свързва двата края, докато берат грозде в Делано.

Рекламната история продължава под рекламата

Тогава те хванаха почивка: баща й се научи сам да кодира и получи работа в близкия окръг Керн, а семейството се премести в Бейкърсфийлд. Всичко се промени. Майка й, освободена от стреса да оцелява всеки ден, й помогна да учи. Баща й започна да излага планове за нея: тя ще завърши гимназия и след това ще получи колеж и след това ще работи поне пет години. И тогава, и само тогава, тя можеше да започне да се среща. Онтиверос каза, че финансовата стабилност позволява на родителите й да си представят различен вид живот за дъщеря си, при който тя няма да бъде ограничена до работа с ниска заплата.

„Достъпът ни току-що се отвори към нещата“, каза Онтиверос. Тя се прехвърли в нова училищна система и беше приета в специална програма по математика и природни науки в гимназията. 'Преди това те просто бяха толкова фокусирани върху оцеляването.'

Образователната система на нацията отдавна е далеч от стремежа си да бъде „великият изравнител“, където всяко дете, богато или бедно, може да има равен шанс за успех. Вместо това изследванията показват, че доходът на домакинството е един от най-силните фактори, оформящи академичния път на детето. Пандемията направи това трудно да се игнорира, тъй като училищата се борят да обслужват ученици, които нямат храна, интернет или тихо място за учене у дома.

Рекламната история продължава под рекламата

„Знаем, че това създава токсична ситуация за децата, тъй като виждат родителите им да се борят да свържат двата края, да плащат сметки, да се борят да запазят светлините или покрив над главата си“, каза Бетси Зорио, вицепрезидент на американските програми. и застъпничество в Save the Children. „Всичко това оказва реално влияние върху способността на детето да се съсредоточава в училище и да може да възприема информацията, която им се представя.”

Нейната организация видя отчаянието на семействата си, докато пандемията продължаваше, дефицити, които не можеха да бъдат облекчени чрез програми след училище или бюджетни класове. Така тя стартира програма за парични трансфери за семействата, работещи с организацията в Калифорния и Кентъки, като дава карти за подарък в брой от 1000 долара на семейства, записани в нейните програми за ранно детство, и 600 долара за семейства, изпратили децата си в лятната програма на организацията. Организацията даде на 128 семейства в Калифорния подаръчни карти, като ги раздаде миналото лято и есен. Програмата за парични трансфери от Save the Children предлага поглед върху това как неочакван финансов тласък може да помогне на семействата, които живеят от заплата до заплата.

Save the Children едва ли е първата организация, която използва парични субсидии за борба с бедността. Няколко града в Съединените щати, подтикнати от пандемията, сега експериментират да плащат на жителите с ниски доходи „универсален основен доход“, а някои, включително град Стоктън в Централната долина, са видели положителни резултати.

Плащанията в брой се разпространяват от Конгреса до Стоктън до Бразилия - но идеята за „универсален основен доход“ е далеч от реалността

В Топола, освободени от ограничения — единствените забрани бяха закупуването на алкохол, тютюн и огнестрелни оръжия — семействата използваха средствата на Save the Children, за да плащат сметки за телефон и ток, да поправят неизправна печка и да купуват хранителни стоки, които са били извън обсега, като месо . Една майка отиде в Costco, за да може да пожъне спестяванията от купуване на храна на едро. И още една позволи на всяко от децата й да избере малка играчка, награда за издържането на хаоса и сътресенията на пандемията.

За Елизабет Елиас, майка на четири деца в Топола, парите не биха могли да дойдат в по-добър момент. Пандемията означаваше, че съпругът й, който подрязва дървета в обширните овощни градини в Централната долина, е бил съкратен. Междувременно сметките се трупаха. Четирите й деца на възраст от 1 до 6 години се нуждаеха от нови обувки и тя се притесняваше, че ще изостане с наема. Тя получава купони за храна и обезщетения чрез специалната програма за допълнително хранене за жени, бебета и деца - по-известна като WIC - но нищо, което би могло да им помогне да плащат сметките, когато съпругът й загуби работата си.

Рекламната история продължава под рекламата

1000 долара осигуриха почивка - не само от финансови сътресения, но и от стреса, който идваше със спорадичните доходи на съпруга й и бързо намаляващата спестовна сметка.

„Gracias a Dios“, каза Елиас през март, седейки във всекидневната на дома, който тя наема, стените са боядисани в ярко лилаво и измазани със снимки на нейните деца. В предния двор, граничещ с ограда с верижка, семейството изложи табела на двора, обявяваща, че най-големият им, Джералдо, е спечелил награда за гражданство.

Елиас идва в Съединените щати като тийнейджър, кацайки в друга малка общност в окръг Туларе. Тя се записва на уроци по английски и детско развитие в местен обществен колеж, но бързо е претоварена. Ученето и писането на английски беше твърде трудно, както и балансирането на работата в клас с дневната работа на полето.

Рекламната история продължава под рекламата

Децата от бедни домакинства вече изостават от по-заможните си съученици към момента на влизане в детската градина, а различията продължават и през училище. Учениците, живеещи в бедност, са два пъти по-склонни да повторят клас и 10 пъти по-вероятно да напуснат гимназията, установиха изследователите преди десетилетие, поредица от събития, която им затруднява да избягат от нея. Доходът на домакинството е незаличимо отпечатан върху резултатите от теста: В SAT учениците от домакинства, които са спечелили по-малко от 20 000 долара, са отбелязали средно 400 точки по-малко от учениците, израснали в домове, където приходите надхвърлят 100 000 долара, според данните от 2014 г. Всичко това също се усложнява от факта, че училищата в бедните общности често са недостатъчно финансирани.

Сега Бенет и други наблюдават внимателно какво ще се случи, ако разширеният данъчен кредит за деца стане постоянен. Какво ще означава това за училищата, които трябва постоянно да се фокусират върху това дали материалните нужди на учениците им се задоволяват? Какво ще означава облекчаването на стреса от финансовата нестабилност за студентите?

„Има някои неща, които можем да направим, за да подобрим икономическата мобилност, които – надявам се, очаквам – ще подобрят и академичните резултати за децата“, каза Бенет.

За Нанси Мартинес допълнителните пари биха означавали, че вече не се налага да крие нестихващия стрес, който изпитва заради финансовите проблеми на семейството. Тя каза, че работи усилено, за да го скрие от най-малките си деца, но понякога те питат защо плаче, каза тя. Алекса, дори докато помагаше да се грижи за баща си и по-малките си братя и сестри, успя да поддържа средно ниво. Тя учи в единичната спалня в ремаркето, над шума на семейството, докато други ученици се върнаха в класните стаи. Тя каза, че финансовата стабилност за нея ще улесни фокусирането й върху училище.

Онтиверос вярва, че парите могат да променят играта на семействата, на които тя обслужва, и че повече от всичко може да облекчи част от стреса, който нейните ученици носят всеки ден. Сега, каза тя, се е научила да разпознава кога децата са тревожни просто по начина, по който ходят. Веднъж тя настигна ученик в училището и усети, че нещо не е наред. След като тя го притисна, той се стопи в сълзи, като й каза, че е обмислял самоубийство. Той е носел тежестта на проблемите на родителите си на гърба си, каза той, и това става твърде много.

„След известно време е в телата им“, каза Онтиверос. „Взима данък.”