В САЩ се издигат нови училища, които изглеждат като харти, но не са

Сега и на двата бряга имаме големи планове за училищна реформа, които изглежда малко вероятно ще помогнат на учениците да научат много.

Кметът на Ню Йорк Бил де Блазио иска класовете за талантливи хора в началните училища да бъдат заменени с ускорени, но не предлага практически начин да ги направи толкова взискателни, колкото е необходимо. Същото важи и за курсовете по етнически изследвания, току-що назначени в Калифорния - те звучат интересно, но вероятно ще бъдат разводнени, както повечето курсове в гимназията.

Защо учителите толкова рядко успяват да направят часовете си толкова предизвикателни, колкото в малкото редовни и държавни чартърни училища, които се фокусират специално върху деца от семейства с ниски доходи? Много учители са също толкова талантливи, колкото тези в фокусираните училища, но нямат супервайзори и треньори, които настояват за по-високи стандарти.

Историята продължава под рекламата

От време на време обаче се натъквам на програма, която е добавила тези ключови елементи към обикновените училища. Сравнително нова, която е получила малко внимание, е Pathways in Technology Early College High School, или P-TECH - програма, подобна на чартъра в повече от 270 държавни училища в 28 страни, включително около 180 в Съединените щати.

Неговото недооценено предимство: подкрепата, която получава от частна компания, IBM, достатъчно голяма и взискателна, за да даде на учителите необходимото насърчение и подкрепа.

P-TECH е шестгодишна програма, започваща в девети клас и завършваща с студенти, които получават дипломи в обществен колеж в области като компютърни науки, електромеханично инженерство, киберсигурност и здравеопазване. Участниците могат да вземат курсове в колеж още от 10-ти клас и да се възползват от наставничество, платени стажове и структурирани посещения на работното място. Появяват се ранни гимназии в колежа, които инжектират първите две години от колежа в 11 и 12 клас, но това е различно.

Историята продължава под рекламата

P-TECH се фокусира внимателно, както и най-добрите чартърни и редовни училища, върху ученици от малцинствата от семейства с ниски доходи, като се започне с първото си училище в Краун Хайтс, Бруклин, през 2011 г. Сградата му беше държавна гимназия, затворена поради лошо представяне .

Човекът, който е замислил модела P-TECH, е Стенли Литоу, президент на IBM Foundation и вицепрезидент на компанията по корпоративно гражданство и корпоративни въпроси. Той също така беше бивш заместник-канцлер на училищата в Ню Йорк. Той мислеше, че шестгодишното училище може да работи, но се притесни, когато източници от полицейското му управление казаха, че не смятат, че някой би искал да изпрати децата си в този квартал.

В новата си книга с писателката по образованието Тина Кели, „Разбиване на бариери: как P-TECH училищата създават път от гимназия до колеж към кариера“, Литов каза, че е твърде късно да се премине към друга сграда. Новото училище имаше само два месеца, за да се подготви за годишния график за записване в училище в Ню Йорк. Както при популярните публични чартърни училища, приемът в P-TECH ще бъде чрез лотария. Училището нямаше да избира ученици въз основа на приемен изпит, както правеха най-добрите училища в Ню Йорк. Голямото му предимство беше, че можеше да избере нов екип от най-талантливите и амбициозни администратори и учители в града.

Историята продължава под рекламата

Технологичният колеж в Ню Йорк ще осигури курсове за общинския колеж. Курсовете P-TECH, които той разработи за тези деца, трябваше да бъдат необичайно предизвикателни, със силни връзки с добрата работа. Litow се консултира с отдела за човешки ресурси на IBM, за да разбере колко от новите му служители са имали само двегодишна степен на сътрудник. Отговорът не беше никакъв. P-TECH трябваше да бъде по-добър.

Литоу срещна човека, чиято твърдост и въображение биха донесли успех на Brooklyn P-TECH на вечеря, организирана от профсъюза на директорите в Ню Йорк. Името му беше Рашид Ферод Дейвис. Литоу го описва като „директор от малка инженерна гимназия в Бронкс“, който „продължава да задава въпроси“.

Дейвис имаше същите качества, които търсят най-добрите чартърни училища в центъра на града. Не му е казано, както са много директори на държавни училища, да се опита да направи всички щастливи. Той трябваше да доведе начинанието до стандартите на IBM.

Историята продължава под рекламата

Идеята беше да се преподават умения, от които високотехнологичните работодатели действително се нуждаят, така че завършилите P-TECH да могат да бъдат наети само с двегодишна висше образование. Около 40 процента също продължават да получават четиригодишни степени, според Литов. „Моделът предоставя на различни завършили навлизане в работната сила“, каза Литов. През 10-те години, откакто Brooklyn P-TECH стартира, нито един от трите дузини възпитаници, наети от IBM, не е бил бял, посочи той. „Притокът на нови талантливи цветни работници може да изгради тръбопровода за по-разнообразни служители и лидери през следващите години“, каза Литов.

Друг ключов елемент от успеха на P-TECH, струва ми се, е, че Litow все още е дълбоко ангажиран десетилетие по-късно. Кариерата му започва преди половин век, като работи за кмета на Ню Йорк Джон Линдзи в Urban Corps, който осигурява стажове на хиляди студенти от градския колеж. Той основава мозъчен тръст/застъпническа организация, която работи върху образованието, икономическото развитие и услугите за деца и семейства. Той стана заместник-директор на училището и след това най-известният експерт на IBM по образованието в големи градове, което доведе до създаването му на P-TECH.

Редиците на важни партньори на P-TECH нараснаха от IBM до Thomson Reuters, Tesla, GlobalFoundries, Corning и други компании. Неговите училища са се разпространили далеч от Ню Йорк. Един от всеки 8 гимназисти в Далас през 2020 г. е бил в програма P-TECH.

Историята продължава под рекламата

Програмите на общностните колежи имат много поправителни часове. В P-TECH няма такива. Програмата обикновено не увеличава продължителността на учебния ден, както правят много успешни чартърни програми, въпреки че някои програми на P-TECH са намалили консумативи и обзавеждане и са използвали тези пари за удължаване на учебния ден или са помолили служителите да участват доброволно за събота сутрин класове.

Литов спечели подкрепа както от демократите, така и от републиканците. Той дори има одобрения от президента на Американската федерация на учителите Ранди Вайнгартен, главен враг на чартърни училища, които работят подобно на P-TECH.

Така интригуващият експеримент избяга от политическите войни за харти, които измъчват американското образование напоследък. И докато Литов се е оттеглил от IBM, книгата му предполага, че няма да напусне този проект скоро.